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Cine asiático: 'El extraño', más allá de la subversión de géneros.'Veteran. Por encima de la ley', la superioridad de los coreanos.'Regreso...

'El extraño', más allá de la subversión de géneros

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'El extraño', más allá de la subversión de géneros

‘El extraño’ (‘Goksung’, 2016) es el tercer largometraje de Na Hong-jin. El director coreano se adentra en los terrenos del fantástico después de haber ofrecido su mirada sobre el thriller con las contundentes, y muy violentas, ‘The Chaser’ (‘Chugyeogja’, 2008) y ‘The Yellow Sea’ (‘Hwanghae’, 2010), Y se mete a raíz de haber experimentado el fallecimiento de varias personas cercanas en un período corto de tiempo, lo que dejó al director en un estado profundamente pensativo e intentando buscar respuestas.

Pero si algo nos enseña esta vida es que muchas veces no hay respuestas. Ni lógicas ni absurdas. Simplemente no las hallamos. Na Hong-jin, católico aunque no devoto, intentó buscarlas entrevistándose con varios miembros de diferentes religiones. Con ello obtuvo el punto de partida de un film atrevido, diferente dirán algunos, muy incómodo y que ofrece al espectador la oportunidad de cuestionar todo lo que está viendo. La eterna lucha entre el Bien y el Mal a través de un film que subvierte todos los géneros por los que transcurre.

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'Veteran. Por encima de la ley', la superioridad de los coreanos

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'Veteran. Por encima de la ley', la superioridad de los coreanos

Desde hace unos años a esta parte, si me da por comparar a cineastas estadounidenses con coreanos, dentro del injustamente infravalorado cine de acción, creo que me decanto por la cinematografía de Corea del Sur. Por todo. Por historias muchos más interesantes. Por atrevidas. Por los actores. O por la ejecución de las muchas veces brillantes secuencias de acción. ‘Veteran. Por encima de la ley’ (‘Beterang’, Ryoo Seung-wan, 2015) fue la película más taquillera el año pasado en Corea.

Irónico cuanto menos, ya que el nombre del director —con un currículum en el que se encuentran películas como ‘The City of Violence’ (‘Jjakpae’, 2006) o ‘The Berlin File’ (‘Bereullin’, 2013)— se ha incluido en una lista negra, al lado de otra serie de artistas, y por la que se solicita al Ministerio de Cultura que no se les ayude en ningún proyecto. Casi nada. Y mientras se inicia otra caza de brujas más y la película ha reventado taquillas, en nuestro país se estrena directamente en DVD y Bluray.

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'Regreso a casa', inolvidable

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'Regreso a casa', inolvidable

Dicen que Steven Spielberg invitó a Zhang Yimou a los USA para proyectar un montaje de ‘Regreso a casa’ (‘Gui lai’, 2014) —película que ha llegado a nuestro país con sólo dos años de retraso—, film que causó al llamado Rey Midas una profunda impresión, tanto que estuvo llorando durante una hora. No me extraña. La película posee prácticamente todos los elementos que a Spielberg le gustan en un film, incluso cierta formalidad occidental, además de guardar paralelismos con cierta famosa película que estuvo a punto de dirigir.

Lo cierto es que yo prefiero a Yimou cuando tira de la fábula —por ejemplo ‘La casa de las dagas voladoras’ (‘Shi mian mai fu’, 2004)—, más que cuando se pone intimista y serio. No obstante ‘Regreso a casa’ me ha pillado totalmente desprevenido, desarmado, ante la sencillez de su historia, tan mínima como profundamente emotiva y llena de detalles. Una historia —en el contexto de la Historia de China— de amor, que marca el carácter atemporal del sentimiento más caprichoso que existe.

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'Ahora sí, antes no', cara y cruz de una misma moneda

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'Ahora sí, antes no', cara y cruz de una misma moneda

Martin Scorsese fue uno de los primeros americanos en alabar el trabajo del surcoreano Hong Sang-soo. “Para mí, hay algo muy interesante en las películas de Sang-soo —decía en el vídeo introductorio que hizo para una de las ediciones de ‘La mujer es el futuro del hombre’ (‘Yeojaneun namjaui miraeda’, 2004)—, tiene que ver con su sentido maestro de la narración. En cada una de las películas que he visto, todo comienza de manera modesta pero luego las cosas se pelan como si fueran una naranja".

A pesar de contar con una dilatada trayectoria como director y guionista de cine, Hong Sang-Soo solo ha estrenado dos películas en España. Mientras que el principal reclamo comercial de la primera —titulada ‘En otro país’ ('Da-reun na-ra-e-suh', 2012)— era Isabelle Huppert, a la segunda no le ha hecho falta tirar de ninguna estrella para brillar por sí sola.

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'The Wailing', tráiler contundente del nuevo thriller de Na Hong-jin

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'The Wailing', tráiler contundente del nuevo thriller de Na Hong-jin

Es una lástima que el cine asiático no tenga una mayor acogida en España, pero parece que nunca ha habido un esfuerzo consistente para crear una mayor afición entre el público. Por ello, muchos títulos jamás llegan a estrenarse y otros que merecen mucho la pena pasan desapercibidos. Esperemos que ese no acabe siendo el caso de 'The Wailing' ('Goksung'), el nuevo y muy prometedor thriller de Na Hong-jin del que ahora os traigo su tráiler y cartel.

Hong-jin debutó en 2008 con la muy recomendable 'The Chaser' ('Chugyeogja') y apenas dos años después estrenó 'The Yellow Sea' ('Hwanghae'). 'The Wailing' es su tercer largometraje y nos contará la historia de un policía que se ve superado por una serie de misteriosos asesinatos. Las cosas se complicarán aún más cuando su hija enferme y muestre extraños síntomas, lo cual le llevará a pedir la ayuda de un chamán. Echad un ojo al avance, que tiene muy buena pinta.

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'The Handmaiden', tráiler del esperado regreso de Park Chan-wook

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'The Handmaiden', tráiler del esperado regreso de Park Chan-wook

El anuncio de la sección oficial de Cannes 2016 nos deja otro esperado avance; anoche pudimos echar un vistazo a 'The Neon Demon' (lo nuevo de Nicolas Winding Refn) y hoy podemos ver el primer tráiler de 'The Handmaiden' ('Agassi'), el regreso de Park Chan-wook. El cineasta coreano vuelve a su país con una libre adaptación de 'Falsa identidad' (‘Fingersmith’), la novela de Sarah Waters, tras la fallida experiencia en Hollywood.

No es que 'Stoker' (2013) sea mala, ni mucho menos, tiene escenas potentes y es una gozada para las retinas pero la trama y las interpretaciones la sitúan por debajo de los mejores trabajos del director de la 'Trilogía de la Venganza'. La historia de su nuevo thriller tiene lugar durante la ocupación japonesa de Corea y gira en torno a un timador que contrata a una carterista para que le ayude con un retorcido plan: convertirse en la sirvienta personal de una heredera y seducirla...

ACTUALIZACIÓN: Añadidos dos avances más extensos.
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'The Assassin', una de las grandes películas del año

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'The Assassin', una de las grandes películas del año

Si en una película, como la recientemente comentada ‘Polytechnique’ (id, Denis Villeneuve, 2009), el director trasciende la narración convencional con el uso de la imagen, obligando, invitando, al espectador a desentenderse de una percepción literaria de la película, en una del director chino Hou Hsiao-Hsien más aún, sobre todo para un espectador occidental, ya sólo por la distancia cultural —aun sabiendo que el director ha tenido en cuenta la literatura wuxia—. Debo confesar que me acerqué el film con miedo atroz, debido a que las anteriores experiencias con el laureado director no habían cuajado correctamente.

Pero lo que en su momento fue cansancio y aburrimiento, en ‘The Asssassin’ (‘Nie yin niang’, 2015) se tornó completa fascinación. Ganadora del premio al mejor director en la pasada edición del Festival de Cannes —en la que levantó aplausos rabiosos y bostezos de toda índole entre el espectador menos exigente—, la película es el aporte personal de Hsiao-Hsien al clásico género oriental del wuxia, siguiendo la estela de muchos directores orientales coetáneos. Lo que llama la atención, no obstante, es el hecho de que Hsiao-Hsien ha realizado únicamente dos películas en los últimos siete años —sin contar sus aportaciones a un par de largometrajes de episodios—, en una filmografía de 21 títulos desde 1980.

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'Niebla', sin corazón en el mar

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'Niebla', sin corazón en el mar

‘Niebla’ (‘Haemoo’, 2014) es la ópera prima de Shim Sung-bo, quien había participado en el guion de uno de los films coreanos más laureados de los últimos quince años, ‘Memories of Murder’ (‘Salinui chueok’, Bong Joon-ho, 2003). Al igual que aquella, la presente está basada en hechos reales, concretamente en el 2001, cuando cerca de Corea del sur, 25 inmigrantes murieron asfixiados en la bodega de un barco, y sus cuerpos fueron tirados al océano. Un trágico hecho recogido, a modo de ficción, en una película loca y muy entretenida.

Precisamente la locura es una de los elementos del relato, que da comienzo con un retrato de la vida cotidiana de un capitán de barco, ahogado por la crisis económica, y decide aceptar un encargo poco habitual, esconder en su vieja y deslucida embarcación a un grupo de inmigrantes chinos para introducirlos, ilegalmente, en el país. Una buena cantidad de dinero a cambio, y la conciencia tranquila. Pero el trabajito lleva consigo serias consecuencias, algunas de índole humano, otras inesperadas, que tendrán devastadores efectos en la tripulación del barco, saliendo a relucir, en la mayor parte de los casos, el peor lado del ser humano.

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'Monster Hunt', la película china más taquillera de la historia

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'Monster Hunt', la película china más taquillera de la historia

El bichillo de la imagen está arrasando entre el público chino. Con 217,3 millones de dólares recaudados en sólo dos semanas, 'Monster Hunt' se ha convertido en la película china más taquillera de la historia. Un récord impresionante que, no obstante, tiene truco: ha llegado a la cartelera en una temporada donde el gobierno del país asiático sólo permite estrenos nacionales (dejando fuera, por ejemplo, a 'Los Minions').

Basada en uno de los populares relatos de "Leyendas Extrañas de un Estudio Chino", 'Monster Hunt' es una comedia de acción y fantasía realizada por Raman Hui, profesional con experiencia en Hollywood que codirigió 'Shrek Tercero' ('Shrek the Third'). La historia está ambientada en un mundo donde los humanos coexisten con criaturas mágicas; la reina de los monstruos deja embarazado a un hombre (sí, has leído bien) y así nace Huba, un híbrido que puede traer la paz...

El film, protagonizado por Eric Tsang, Baihe Bai, Wallace Chung, Sandra Ng y Ni Yan, está arrasando pero todavía está lejos de las cifras cosechadas por la película más taquillera de todos los tiempos en China: 'Fast & Furious 7', que recaudó 400 millones. A continuación podéis ver el póster y el tráiler (con subtítulos en inglés) de 'Monster House':

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Añorando estrenos: 'The Terror Live' de Kim Byeong-woo

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Añorando estrenos: 'The Terror Live' de Kim Byeong-woo

‘The Terror Live’ (‘Deu tae-ro ra-i-beu’, Kim Byeong-woo, 2013) es una muestra más de la gran eficacia de los coreanos en el género del thriller. Es la coreana una cinematografía de la que los estadounidenses, que suelen copar el mercado internacional sobre todo en el cine de acción, podrían aprender unas cuantas cosas ya no sólo a nivel formal, sino también argumental. Films como el que nos ocupa se atreven a ir más allá de sus planteamientos.

La segunda película de Kim Byeong-woo despertó un poco de polémica en la red, dónde si no, donde muchos la acusaban de plagio del videojuego Battlefield 3. Lejos de establecer la sempiterna batalla entre cine y videojuegos —absurda por otro lado, al tratarse de medios diferentes—, si tenemos en cuenta que el mundo del videojuego se ha nutrido del séptimo arte continuamente, que suceda al revés creo que no debería importarle a nadie.

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