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Añorando estrenos: 'El último hurra' de John Ford

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Añorando estrenos: 'El último hurra' de John Ford

Tras el reciente poso de insatisfacción que a muchos les han dejado los resultados de las pasadas elecciones en nuestro país —donde la “mayoría” ha decidido respaldar la corrupción y el abuso de poder—, hablar en esta sección de un film que aborda la política es algo a lo que no he podido resistirme. ‘El último hurra’ (‘The Last Hurrah’, John Ford, 1958) me ha parecido, con diferencia, la mejor elección de todas.

Un film enmarcado en la época en la que el cine de Ford se ponía mucho más serio de lo que ya era hasta ese instante. Un punto de inflexión en una filmografía única y, que en sus últimos compases tenía una mirada decadente y melancólica sobre la vida. Se trata de una película no tildada muchas veces como lo que es, una obra maestra. Tal vez a muchos no les gustó que Ford no se decantase ideológicamente, algo con lo que el maestro gustaba de vacilar al personal, empeñados todos en colgar las dichosas etiquetas.

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El imprescindible Douglas Fairbanks

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El imprescindible Douglas Fairbanks

Nunca me he sentido mejor en mi vida (sus últimas palabras).

Un 23 de mayo nació Douglas Fairbanks —nombre verdadero: Douglas Elton Thomas Ullman—, actor estadounidense que participó en 47 películas. Fue una de las estrellas más importantes de la época silente, tanto que fue considerado "el rey de Hollywood". Su debut fue en el western 'El cordero' ('The Lamb', Christy Cabane, 1915), tras su paso por Broadway y conocer a nada menos que D.W. Griffith.

Vendiendo bonos de guerra al lado de Charles Chaplin, conoce a uno de los amores de su vida, Mary Pickford. Los tres, al lado de Griffith, fundan la United Artits, que cosecha importantes éxitos desde sus inicios. Fairbanks se convierte en el íntérprete de numerosos clásicos de aventuras. Casi nunca utilizó dobles para muchas de las arriesgadas escenas que filmó, debido a sus excelentes aptitudes como atleta.

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Brujería (I): 'La muchacha de Salem' de Frank Lloyd

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Brujería (I): 'La muchacha de Salem' de Frank Lloyd

Ahora con ‘La bruja’ (‘The Witch: A New-England Folktale’, Robert Eggers, 2015) es un buen momento para revisar algunas de la cintas sobre brujería que el séptimo arte nos ha legado. No más de cinco títulos que pueden servir de complemento a lo mostrado en el film de Eggers, un trabajo interesante, aunque va camino de convertirse en uno de los más sobrevalorados de la historia. Suele ocurrir con las películas que se gustan tanto a sí mismas.

‘La muchacha de Salem’ (‘Maid of Salem’, Frank Lloyd, 1937) es una de las primeras películas que abordó el vergonzoso episodio de la pequeña localidad de Salem, en Massachusetts, y que desde los juicios celebrados allí en 1692 también es conocida como “la ciudad de las brujas”. Otra mancha en la historia de los Estados Unidos, que además no deja en buen lugar a la siempre dictatorial Iglesia y sus cuentos de hadas. Menos mal que estamos en el siglo XXI…

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'El hombre que podía hacer milagros', absolutamente todo

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'El hombre que podía hacer milagros', absolutamente todo

Hace nada llegaba a nuestras pantallas cinematográficas el film ‘Absolutamente todo’ (‘Absolutely Anything’, Terry Jones, 2015), que puede ser vista como una versión de ‘Como Dios’ (‘Bruce Almighty’, Tom Shadyac, 2003) por el simple hecho de tener a dos personajes con poder ilimitado. Lo cierto es que el referente auténtico —de ambas películas— es la obra de H.G. Wells ‘El hombre que podía hacer milagros’, de la que se hizo una versión cinematográfica en los años treinta. Terry Jones así lo ha declarado.

El parecido entre la película de Jones y ‘El hombre que podía hacer milagros’ (‘The Man Who Could Work Miracles’, Lothar Mendes, 1936) es tal que podríamos estar hablando de remake, de puesta al día. Se repiten hasta situaciones, variando muy pocas cosas. El clásico film es uno de los dos en los que el propio Wells participó en el guión. El otro fue el popular ‘La vida futura’ (‘Things to Come’, William Cameron Menzies, 1936).

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Añorando estrenos: 'Motín en el pabellón 11' de Don Siegel

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Añorando estrenos: 'Motín en el pabellón 11' de Don Siegel

‘Motín en el pabellón 11’ (‘Riot on Cell Block 11’, Don Siegel, 1954) es una de las películas pertenecientes a la etapa menos conocida de su director, en la que el film más famoso es ‘La invasión de los ladrones de cuerpos’ (‘Invasion of the Body Snatchers, 1956), también producida por Walter Wanger, quien quiso personalmente hacer una película que reflejase la vida en las cárceles, lejos de los típicos films de prisiones que solían hacerse. La propia experiencia de Wanger —encarcelado por disparar al supuesto amante de su mujer, Joan Bennet— bastó como motor impulsor.

Siegel, salido del cine clásico y convertido en uno de los mejores narradores del cine estadounidense, capaz de conjugar clasicismo y modernidad como pocos, fue apreciado, y nunca lo suficiente a mi parecer, a partir de mediados de los sesenta, y sobre todo los setenta. Films como ‘Código del hampa’ (‘The Killers’, 1964), ‘Brigada homicida’ (‘Madigan’, 1968), y sobre todo ‘El seductor’ (‘The Beguiled’, 1970) se llevan, merecidamente, los elogios más destacados. Pero su época anterior está llena de joyas “escondidas”.

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'Moby Dick', en el corazón del mar

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'Moby Dick', en el corazón del mar

‘Moby Dick’ (id, John Huston, 1956) es la versión más famosa, y probablemente fiel —aun teniendo en cuenta el trabajo de síntesis llevado a cabo por el propio Huston y nada menos que Ray Bradbury, para resumir en menos de dos horas la historia de la novela— del libro homónimo escrito por Herman Melville. Dicha obra siempre obsesionó a Huston que quiso adaptarla con su padre —el insigne Walter Huston— en el papel del capitán Ahab. Con un Gregory Peck, de 38 años, impuesto por la productora, Huston se metió de lleno en el que el propio director consideró el rodaje más difícil de su filmografía, tres años después de otro rodaje caótico, el de ‘La burla del diablo’ (‘Beat the Devil, 1953), a juicio de quien esto firma el peor trabajo de Huston.

Un rodaje en el que el director insistió en filmar en el mar, con todos los problemas que ello conlleva —la producción pasó a nueve meses de rodaje tras los seis inicialmente previstos—, y que le llevó a todo tipo de trifulcas con el escritor de ciencia-ficción Ray Bradbury, quien llegó a agredir físicamente a Huston, cansado de las pesadas bromas de aquél. En cualquier caso, lo que importa son los resultados, y éstos son excelentes, mostrando a la perfección la obsesión del personaje principal, que bien podría tratarse de un alter ego de Huston, quien filmando ‘La reina de África’ (‘The Africa Queen’, 1951) se empecinó en dar caza a un gran elefante, historia recogida en el film ‘Cazador blanco, corazón negro’ (‘White Hunter, Black Heart’, Clint Eastwood, 1990).

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Añorando estrenos: 'El telón de acero' de William A. Wellman

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Añorando estrenos: 'El telón de acero' de William A. Wellman

Poco antes de que en Hollywood comenzase la temible caza de brujas llevada a cabo por el senador McCarthy, que veía comunistas en todos lados, el cine de carácter propagandístico acometía contra el citado comunismo, a favor, cómo no, del “american way of life”. ‘El telón de acero’ (‘The Iron Curtain’, William A. Wellman, 1948) es una de esas películas, y cuenta con la pareja Dana Andrews y Gene Tierney en una de las cinco películas que trabajaron juntos. Aquí dan vida a un matrimonio de espías rusos, en lo que parece un claro precedente de la estupenda serie de televisión ‘The Americans’ (id, 2013 - ).

El film de Wellman está basado en hechos reales, y filmado en los exteriores donde sucedió todo, concretamente en Canadá. Se trata de la historia personal de Igor Gouzenko, espía soviético que trabajó en la embajada rusa en Canadá, hasta que llegado el momento, decidió traicionar a su país pasándose al otro lado. Se llevó consigo documentos muy importantes que avisaban de los intentos por parte de Stalin de hacerse con los secretos sobre energía nuclear americana, y sobre todo destapaba el sistema de espionaje basado en los agentes durmientes, y que la citada serie explica a la perfección. ‘El telón de acero’ no las tiene todas consigo, a pesar de estar firmada por Wellman, quien logra evitar tópicos en una película hecha para “mentalizar” al personal sobre "el peligro del comunismo".

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Añorando estrenos: 'Black Friday' de Arthur Lubin

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Añorando estrenos: 'Black Friday' de Arthur Lubin

‘Black Friday’ (id, Arthur Lubin, 1940) es una de las reuniones menos conocidas entre Boris Karloff y Bela Lugosi, en aquellos años reyes absolutos del terror, sobre todo por las producciones de la Universal. La misma supone uno de los films serios del todoterreno Arthur Lubin, especialista sobre todo en comedias, y en parodias que precisamente desmontaban mitos del terror. La premisa es de las que nos hacen frotar las manos, y que parece una reescritura del mito de Frankenstein con Jekyll y Mr. Hyde, sin llegar a desarrollarla por completo. Años más tarde, Terence Fisher sí lo haría con material similar. Y hoy día, esta película sería perfecta para un remake a cargo de David Fincher, por ejemplo.

Karloff y Lugosi no comparten un solo plano en la película, y el primero es mucho más protagonista que el segundo, aquí con un poco sustancioso papel de gangster, que apenas sale quince minutos en toda la película —por cierto, de una duración de 70 ajustados minutos—. Lubin se revela como un director más dotado de lo que parecía en una filmografía tan extensa. Un film endiabladamente entretenido, con una historia que habría dado para hacer una completa genialidad, y un trabajo actoral de Stanley Ridges que borda la perfección, superando con creces a los míticos Karloff y Lugosi.

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Añorando estrenos: 'Noche en el alma' de Jacques Tourneur

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Añorando estrenos: 'Noche en el alma' de Jacques Tourneur

Si ha habido un director perfectamente dotado para crear atmósferas de lo más turbio, y en las que se daban la mano todo tipo de temas, ese siempre ha sido el nunca del todo considerado como se merece, Jacques Tourneur. Películas como ‘La noche del demonio’ (‘Night of the Demon’, 1957), ‘Retorno el pasado’ (‘Out of the Past’, 1947) —una de las cumbres del Film Noir—, y sobre todo ‘La mujer pantera’ (‘Cat People’, 1942), ‘Yo anduve con un zombie’ (‘I Walked with a Zombie’, 1943) y ‘El hombre leopardo’ (‘The Leopard Man’, 1943) —excepcional trilogía temática de índole fantástica—, entre las más conocidas, respaldan a un director al que le gustaba más sugerir que mostrar. La sutileza por encima de la evidencia.

‘Noche en el alma’ (‘Experiment Perilous’, 1944) pertenece a la gloriosa época de la productora RKO, productora que duró desde 1928 hasta 1953, y por la que pasaron algunos de los directores y actores más famosos de aquellos años. Desde Orson Welles a Alfred Hitchcock, pasando por Katharine Hepburn o Cary Grant, y cómo no, el insigne Val Lewton, especializado en producciones de terror. El presente es el primer film producido por el escritor Warren Duff, que también se encarga del guion en la única adaptación cinematográfica de una novela de Margaret Carpenter. Un drama de suspense psicológico, como gustaban de hacer en aquellos años, de resultado estimable sin llegar a la perfección de las citadas.

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Film Noir: 'The Girl in Black Stockings' de Howard W. Koch

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Film Noir: 'The Girl in Black Stockings' de Howard W. Koch

En la recién comentada ‘La última locura’ (‘Silent Movie’, Mel Brooks, 1976), uno tiene la oportunidad de disfrutar de un cameo de la sensacional Anne Bancroft, ya en la cima de su carrera. ‘The Girl in Black Stockings’ (Howard W. Koch, 1956) es un trabajo perteneciente a su primera época, curiosamente el film anterior a la laureada ‘El milagro de Ana Sullivan’ (‘The Miracle Worker’, Arthur Penn, 1962), por la que la actriz recibió un Oscar. En la presente tiene en sus manos un personaje secundario, en apariencia poco importante, pero que paulatinamente termina convirténdose en el más importante de la función.

Lo cierto es que la inclusión de la película de Koch en el ciclo de cine negro responde únicamente a ciertos elementos de la misma, aquellos que encierran una investigación policial a raíz de un brutal asesinato. Pero realmente también estamos —sí, los amantes de las etiquetas se sentirán desconcertados al no poder encerrar la película dentro de una— ante un film de suspense, con un psycho killer oculto entre todos los personajes que son, en realidad, sospechosos. Todo un precedente de ‘Psicosis’ (Psycho’, Alfred Hitchcock, 1960), con la que coincide incluso en utilizar medios televisivos.

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