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Western: 'Las Furias' de Anthony Mann

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Western: 'Las Furias' de Anthony Mann

Deje de decir mentiras sobre mí y yo dejaré de decir verdades sobre usted

En 1950 Anthony Mann dirigió tres films. Concretamente tres westerns, el género por el que el director es por lo general recordado. Por un lado ‘La puerta del diablo’ (‘Devil’s Doorway’) —poderoso western con Robert Taylor en el papel de indio— y ‘Las Furias’ (‘The Furies’); por otro ‘Winchester 73’, con la que Mann se adentra en un nuevo territorio, empezando además su fructífera relación con James Stewart. A partir de ahí, los films del director son los que alcanzaron la popularidad y éxito crítico.

Sin embargo la etapa primeriza de Mann es injustamente la menos conocida por el aficionado. En aquellos años el director natural de San Diego era un experto en el Film Noir. Sus cintas casi siempre tenían una atmósfera claustrofóbica —véase la magistral y no “oficial” ‘Orden: Caza sin cuartel’ (‘He Walked By Night’, 1948)— y representan la otra cara de la moneda de lo que vino después. Mann pasó de los espacios cerrados a las extensas llanuras.

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Añorando estrenos: 'El submarino fantasma' de Douglas Sirk

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Añorando estrenos: 'El submarino fantasma' de Douglas Sirk

En este repaso de films sobre la Segunda Guerra Mundial que servidor os está ofreciendo en esta sección hasta que nos llegue el nuevo mega-producto de Christopher Nolan —con la mirada puesta en la famosa batalla de Dunquerque, y también en Leslie Norman— me pararé pocas veces en los títulos más conocidos en la memoria del respetable. Más en títulos no tan conocidos, que en su momento no gozaron de grandes campañas de publicidad, o que han sido semienterrados por el paso del tiempo que promueve el olvido.

El nombre de Douglas Sirk está asociado sobre todo al melodrama. De hecho, el director de procedencia alemana se ganó con los años el mote de “el rey del melodrama”, reescribiendo en la década de los cincuenta trabajos de John M. Stahl —caso de ‘Obsesión’ (‘Magnificent Obsession’, 1954) o ‘Imitación a la vida’ (‘Imitation of Life’, 1959)—, o aportando miradas únicas a un género en realidad difícil, caso de ‘Escrito sobre el viento’ (Written by the Wind’, 1957) o ‘Tiempo de amar, tiempo de morir’ (‘A Time to Love and a Time to Die’, 1958).

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Añorando estrenos: 'El hombre de las mil caras' de Joseph Pevney

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Añorando estrenos: 'El hombre de las mil caras' de Joseph Pevney

‘El hombre de las mil caras’ (‘Man of a Thousand Faces’, Joseph Pevney, 1957) supone la película más prestigiosa de su director, que comenzó en el cine, pero terminó relegado a la pequeña pantalla a partir de la década de los sesenta. El film es un biopic de la mítica figura del silente Lon Chaney, familiarizado sobre todo con el cine de terror, camaleónico como pocos y creador del maquillaje de todos sus personajes.

El film de Pevney es toda una declaración de amor no sólo a la figura de Chaney, sino también a la época inicial del cine, cuando las cosas se narraban sin sonido —de hecho, solían narrarse mucho mejor— y el actor que tenía que apoyar su interpretación en tics heredados del teatro. Pevney realiza por un lado el típico biopic —comienzo, fama, problemas personales, ocaso—, y por otro establece un diálogo entre dos épocas muy diferentes del cine, demostrando que una sin la otra no podría existir.

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Añorando estrenos: 'El corazón púrpura' de Lewis Milestone

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Añorando estrenos: 'El corazón púrpura' de Lewis Milestone

‘El corazón púrpura’ (‘The Purple Heart’, Lewis Milestone, 1944) es una de las películas menos conocidas de su director. El ganador de dos merecidos Oscars por ‘Hermanos de armas’ (‘Two Arabian Knights’, 1927) y ‘Sin novedad en el frente’ (‘All Quiet on the Western Front’, 1930) —sin duda, el film bélico más influyente de toda la historia— realizó a mediados de la década de los cuarenta, con los Estados Unidos ya metidos en la 2ª Guerra Mundial, una serie de películas con claros fines propagandísticos.

Algunas de esas películas —abriendo el abanico con títulos dirigidos por otros directores— lograron sobrepasar la barrera de la propaganda, del panfleto si así se quiere decir, y se han convertido en cimas de un género que muy pronto volverá a estar de moda gracias a apellidos tan “ilustres” como Nolan, Gibson o Zemeckis. ‘El corazón púrpura’ no alcanza la excelencia de otros trabajos de Milestone, por ejemplo, ‘Al filo de la oscuridad’ (‘Edge of Darkness’, 1943), pero se trata de un film estimable con no pocos aciertos.

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Añorando estrenos: 'Demetrius y los gladiadores' de Delmer Daves

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Añorando estrenos: 'Demetrius y los gladiadores' de Delmer Daves

‘Demetrius y los gladiadores’ (‘Demetrius and the Gladiators’, Delmer Daves, 1954) es la secuela directa de un film mítico: ‘La túnica sagrada’ (‘The Robe’, Henry Koster, 1953), que es el primer film de la historia estrenado en formato scope —realmente el segundo en ser filmado en dicho formato, tras ‘Como casarse con un millonario’ (‘How to Marry a Millionaire’, Jean Negulesco, 1953), que se estrenó después—. Una secuela que ya estaba confirmada incluso antes de estrenar en salas el film de Koster.

En aquélla el personaje al que daba vida Victor Mature —sustituyendo al inicialmente previsto Burt Lancaster… mejor nos ahorramos los comentarios con semejante cambio— era más bien secundario, pero protagonizaba uno de los instantes más recordados del film, aquel en el que, bajo la cruz donde muere Jesucristo, recoge la túnica que el Mesías llevaba puesta ese día. La secuela narra el camino que siguió Demetrius tras la muerte de sus amigos.

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Añorando estrenos | 'Destino: Tokio' de Delmer Daves

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Añorando estrenos | 'Destino: Tokio' de Delmer Daves

Tras ‘Alas y una plegaria’ (‘Wings And a Prayer’, Henry Hathaway, 1944) nos vamos al fondo del mar con la ópera prima de uno de los escritores y directores más interesantes de los años cuarenta y cincuenta en el cine estadounidense: Delmer Daves. El que había participado en libretos de películas como ‘La reina Kelly’ (‘Queen Kelly’, Erich Von Stroheim, 1929), ‘El bosque petrificado’ (‘The Petrified Forest’, Archie Mayo, 1936) o ‘Tú y yo’ (‘Love Affair’, Leo McCarey, 1939) debutaba con un film bélico perteneciente a lo que podría considerarse un sub-género: películas de submarinos.

En pleno 2016 podemos echar la vista atrás y en el citado subgénero podemos citar algunas películas que bien merecen estar en una especie de podio. Trabajos de directores como Wolfgang Petersen, John McTiernan, Tony Scott o Jonathan Mostow están en la mente del aficionado. ‘Destino: Tokio’ (‘Destination Tokyo’, 1944) fue de las primeras, en una época en la que no eran tan comunes, y su misión era la de levantar el ánimo entre la sociedad estadounidense y los combatientes. La diferencia con el grueso de este tipo de films la marca el trabajo de Daves.

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Añorando estrenos: 'Alas y una plegaria' de Henry Hathaway

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Añorando estrenos: 'Alas y una plegaria' de Henry Hathaway

La Segunda Guerra Mundial va a volver a ponerse de moda gracias a cineastas tan populares como Mel Gibson —con ‘Hacksaw Ridge’ en camino—, Christopher Nolan —otro tanto de lo mismo con ‘Dunkirk’— y Robert Zemeckis —ídem con ‘Allied’—, que muy probablemente no serán los únicos —dejando a un lado los trabajos de los últimos años de gente como Tarantino, George Clooney o Angelina Jolie, entre otros— en acercarse próximamente a los horrores de la segunda gran contienda.

Es por ello que en esta sección, que recoge estrenos de hace tiempo o echo mano de films que aún no han visto la luz dentro de nuestra ma-ra-vi-llo-sa distribución, nos pararemos en films ambientados en la Segunda Guerra Mundial, sin ningún tipo de orden y siguiendo una muy personal preferencia. ‘Alas y una plegaria’ (‘Wings And a Prayer’, Henry Hathaway, 1944) pertenece a ese innumerable grupo de películas que Hollywood fabricaba con fines propagandísticos.

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Añorando estrenos: 'El último hurra' de John Ford

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Añorando estrenos: 'El último hurra' de John Ford

Tras el reciente poso de insatisfacción que a muchos les han dejado los resultados de las pasadas elecciones en nuestro país —donde la “mayoría” ha decidido respaldar la corrupción y el abuso de poder—, hablar en esta sección de un film que aborda la política es algo a lo que no he podido resistirme. ‘El último hurra’ (‘The Last Hurrah’, John Ford, 1958) me ha parecido, con diferencia, la mejor elección de todas.

Un film enmarcado en la época en la que el cine de Ford se ponía mucho más serio de lo que ya era hasta ese instante. Un punto de inflexión en una filmografía única y, que en sus últimos compases tenía una mirada decadente y melancólica sobre la vida. Se trata de una película no tildada muchas veces como lo que es, una obra maestra. Tal vez a muchos no les gustó que Ford no se decantase ideológicamente, algo con lo que el maestro gustaba de vacilar al personal, empeñados todos en colgar las dichosas etiquetas.

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El imprescindible Douglas Fairbanks

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El imprescindible Douglas Fairbanks

Nunca me he sentido mejor en mi vida (sus últimas palabras).

Un 23 de mayo nació Douglas Fairbanks —nombre verdadero: Douglas Elton Thomas Ullman—, actor estadounidense que participó en 47 películas. Fue una de las estrellas más importantes de la época silente, tanto que fue considerado "el rey de Hollywood". Su debut fue en el western 'El cordero' ('The Lamb', Christy Cabane, 1915), tras su paso por Broadway y conocer a nada menos que D.W. Griffith.

Vendiendo bonos de guerra al lado de Charles Chaplin, conoce a uno de los amores de su vida, Mary Pickford. Los tres, al lado de Griffith, fundan la United Artits, que cosecha importantes éxitos desde sus inicios. Fairbanks se convierte en el íntérprete de numerosos clásicos de aventuras. Casi nunca utilizó dobles para muchas de las arriesgadas escenas que filmó, debido a sus excelentes aptitudes como atleta.

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Brujería (I): 'La muchacha de Salem' de Frank Lloyd

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Brujería (I): 'La muchacha de Salem' de Frank Lloyd

Ahora con ‘La bruja’ (‘The Witch: A New-England Folktale’, Robert Eggers, 2015) es un buen momento para revisar algunas de la cintas sobre brujería que el séptimo arte nos ha legado. No más de cinco títulos que pueden servir de complemento a lo mostrado en el film de Eggers, un trabajo interesante, aunque va camino de convertirse en uno de los más sobrevalorados de la historia. Suele ocurrir con las películas que se gustan tanto a sí mismas.

‘La muchacha de Salem’ (‘Maid of Salem’, Frank Lloyd, 1937) es una de las primeras películas que abordó el vergonzoso episodio de la pequeña localidad de Salem, en Massachusetts, y que desde los juicios celebrados allí en 1692 también es conocida como “la ciudad de las brujas”. Otra mancha en la historia de los Estados Unidos, que además no deja en buen lugar a la siempre dictatorial Iglesia y sus cuentos de hadas. Menos mal que estamos en el siglo XXI…

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