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Añorando estrenos: 'Demetrius y los gladiadores' de Delmer Daves

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Añorando estrenos: 'Demetrius y los gladiadores' de Delmer Daves

‘Demetrius y los gladiadores’ (‘Demetrius and the Gladiators’, Delmer Daves, 1954) es la secuela directa de un film mítico: ‘La túnica sagrada’ (‘The Robe’, Henry Koster, 1953), que es el primer film de la historia estrenado en formato scope —realmente el segundo en ser filmado en dicho formato, tras ‘Como casarse con un millonario’ (‘How to Marry a Millionaire’, Jean Negulesco, 1953), que se estrenó después—. Una secuela que ya estaba confirmada incluso antes de estrenar en salas el film de Koster.

En aquélla el personaje al que daba vida Victor Mature —sustituyendo al inicialmente previsto Burt Lancaster… mejor nos ahorramos los comentarios con semejante cambio— era más bien secundario, pero protagonizaba uno de los instantes más recordados del film, aquel en el que, bajo la cruz donde muere Jesucristo, recoge la túnica que el Mesías llevaba puesta ese día. La secuela narra el camino que siguió Demetrius tras la muerte de sus amigos.

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Añorando estrenos | 'Destino: Tokio' de Delmer Daves

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Añorando estrenos | 'Destino: Tokio' de Delmer Daves

Tras ‘Alas y una plegaria’ (‘Wings And a Prayer’, Henry Hathaway, 1944) nos vamos al fondo del mar con la ópera prima de uno de los escritores y directores más interesantes de los años cuarenta y cincuenta en el cine estadounidense: Delmer Daves. El que había participado en libretos de películas como ‘La reina Kelly’ (‘Queen Kelly’, Erich Von Stroheim, 1929), ‘El bosque petrificado’ (‘The Petrified Forest’, Archie Mayo, 1936) o ‘Tú y yo’ (‘Love Affair’, Leo McCarey, 1939) debutaba con un film bélico perteneciente a lo que podría considerarse un sub-género: películas de submarinos.

En pleno 2016 podemos echar la vista atrás y en el citado subgénero podemos citar algunas películas que bien merecen estar en una especie de podio. Trabajos de directores como Wolfgang Petersen, John McTiernan, Tony Scott o Jonathan Mostow están en la mente del aficionado. ‘Destino: Tokio’ (‘Destination Tokyo’, 1944) fue de las primeras, en una época en la que no eran tan comunes, y su misión era la de levantar el ánimo entre la sociedad estadounidense y los combatientes. La diferencia con el grueso de este tipo de films la marca el trabajo de Daves.

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Añorando estrenos: 'Alas y una plegaria' de Henry Hathaway

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Añorando estrenos: 'Alas y una plegaria' de Henry Hathaway

La Segunda Guerra Mundial va a volver a ponerse de moda gracias a cineastas tan populares como Mel Gibson —con ‘Hacksaw Ridge’ en camino—, Christopher Nolan —otro tanto de lo mismo con ‘Dunkirk’— y Robert Zemeckis —ídem con ‘Allied’—, que muy probablemente no serán los únicos —dejando a un lado los trabajos de los últimos años de gente como Tarantino, George Clooney o Angelina Jolie, entre otros— en acercarse próximamente a los horrores de la segunda gran contienda.

Es por ello que en esta sección, que recoge estrenos de hace tiempo o echo mano de films que aún no han visto la luz dentro de nuestra ma-ra-vi-llo-sa distribución, nos pararemos en films ambientados en la Segunda Guerra Mundial, sin ningún tipo de orden y siguiendo una muy personal preferencia. ‘Alas y una plegaria’ (‘Wings And a Prayer’, Henry Hathaway, 1944) pertenece a ese innumerable grupo de películas que Hollywood fabricaba con fines propagandísticos.

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Añorando estrenos: 'El último hurra' de John Ford

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Añorando estrenos: 'El último hurra' de John Ford

Tras el reciente poso de insatisfacción que a muchos les han dejado los resultados de las pasadas elecciones en nuestro país —donde la “mayoría” ha decidido respaldar la corrupción y el abuso de poder—, hablar en esta sección de un film que aborda la política es algo a lo que no he podido resistirme. ‘El último hurra’ (‘The Last Hurrah’, John Ford, 1958) me ha parecido, con diferencia, la mejor elección de todas.

Un film enmarcado en la época en la que el cine de Ford se ponía mucho más serio de lo que ya era hasta ese instante. Un punto de inflexión en una filmografía única y, que en sus últimos compases tenía una mirada decadente y melancólica sobre la vida. Se trata de una película no tildada muchas veces como lo que es, una obra maestra. Tal vez a muchos no les gustó que Ford no se decantase ideológicamente, algo con lo que el maestro gustaba de vacilar al personal, empeñados todos en colgar las dichosas etiquetas.

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El imprescindible Douglas Fairbanks

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El imprescindible Douglas Fairbanks

Nunca me he sentido mejor en mi vida (sus últimas palabras).

Un 23 de mayo nació Douglas Fairbanks —nombre verdadero: Douglas Elton Thomas Ullman—, actor estadounidense que participó en 47 películas. Fue una de las estrellas más importantes de la época silente, tanto que fue considerado "el rey de Hollywood". Su debut fue en el western 'El cordero' ('The Lamb', Christy Cabane, 1915), tras su paso por Broadway y conocer a nada menos que D.W. Griffith.

Vendiendo bonos de guerra al lado de Charles Chaplin, conoce a uno de los amores de su vida, Mary Pickford. Los tres, al lado de Griffith, fundan la United Artits, que cosecha importantes éxitos desde sus inicios. Fairbanks se convierte en el íntérprete de numerosos clásicos de aventuras. Casi nunca utilizó dobles para muchas de las arriesgadas escenas que filmó, debido a sus excelentes aptitudes como atleta.

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Brujería (I): 'La muchacha de Salem' de Frank Lloyd

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Brujería (I): 'La muchacha de Salem' de Frank Lloyd

Ahora con ‘La bruja’ (‘The Witch: A New-England Folktale’, Robert Eggers, 2015) es un buen momento para revisar algunas de la cintas sobre brujería que el séptimo arte nos ha legado. No más de cinco títulos que pueden servir de complemento a lo mostrado en el film de Eggers, un trabajo interesante, aunque va camino de convertirse en uno de los más sobrevalorados de la historia. Suele ocurrir con las películas que se gustan tanto a sí mismas.

‘La muchacha de Salem’ (‘Maid of Salem’, Frank Lloyd, 1937) es una de las primeras películas que abordó el vergonzoso episodio de la pequeña localidad de Salem, en Massachusetts, y que desde los juicios celebrados allí en 1692 también es conocida como “la ciudad de las brujas”. Otra mancha en la historia de los Estados Unidos, que además no deja en buen lugar a la siempre dictatorial Iglesia y sus cuentos de hadas. Menos mal que estamos en el siglo XXI…

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'El hombre que podía hacer milagros', absolutamente todo

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'El hombre que podía hacer milagros', absolutamente todo

Hace nada llegaba a nuestras pantallas cinematográficas el film ‘Absolutamente todo’ (‘Absolutely Anything’, Terry Jones, 2015), que puede ser vista como una versión de ‘Como Dios’ (‘Bruce Almighty’, Tom Shadyac, 2003) por el simple hecho de tener a dos personajes con poder ilimitado. Lo cierto es que el referente auténtico —de ambas películas— es la obra de H.G. Wells ‘El hombre que podía hacer milagros’, de la que se hizo una versión cinematográfica en los años treinta. Terry Jones así lo ha declarado.

El parecido entre la película de Jones y ‘El hombre que podía hacer milagros’ (‘The Man Who Could Work Miracles’, Lothar Mendes, 1936) es tal que podríamos estar hablando de remake, de puesta al día. Se repiten hasta situaciones, variando muy pocas cosas. El clásico film es uno de los dos en los que el propio Wells participó en el guión. El otro fue el popular ‘La vida futura’ (‘Things to Come’, William Cameron Menzies, 1936).

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Añorando estrenos: 'Motín en el pabellón 11' de Don Siegel

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Añorando estrenos: 'Motín en el pabellón 11' de Don Siegel

‘Motín en el pabellón 11’ (‘Riot on Cell Block 11’, Don Siegel, 1954) es una de las películas pertenecientes a la etapa menos conocida de su director, en la que el film más famoso es ‘La invasión de los ladrones de cuerpos’ (‘Invasion of the Body Snatchers, 1956), también producida por Walter Wanger, quien quiso personalmente hacer una película que reflejase la vida en las cárceles, lejos de los típicos films de prisiones que solían hacerse. La propia experiencia de Wanger —encarcelado por disparar al supuesto amante de su mujer, Joan Bennet— bastó como motor impulsor.

Siegel, salido del cine clásico y convertido en uno de los mejores narradores del cine estadounidense, capaz de conjugar clasicismo y modernidad como pocos, fue apreciado, y nunca lo suficiente a mi parecer, a partir de mediados de los sesenta, y sobre todo los setenta. Films como ‘Código del hampa’ (‘The Killers’, 1964), ‘Brigada homicida’ (‘Madigan’, 1968), y sobre todo ‘El seductor’ (‘The Beguiled’, 1970) se llevan, merecidamente, los elogios más destacados. Pero su época anterior está llena de joyas “escondidas”.

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'Moby Dick', en el corazón del mar

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'Moby Dick', en el corazón del mar

‘Moby Dick’ (id, John Huston, 1956) es la versión más famosa, y probablemente fiel —aun teniendo en cuenta el trabajo de síntesis llevado a cabo por el propio Huston y nada menos que Ray Bradbury, para resumir en menos de dos horas la historia de la novela— del libro homónimo escrito por Herman Melville. Dicha obra siempre obsesionó a Huston que quiso adaptarla con su padre —el insigne Walter Huston— en el papel del capitán Ahab. Con un Gregory Peck, de 38 años, impuesto por la productora, Huston se metió de lleno en el que el propio director consideró el rodaje más difícil de su filmografía, tres años después de otro rodaje caótico, el de ‘La burla del diablo’ (‘Beat the Devil, 1953), a juicio de quien esto firma el peor trabajo de Huston.

Un rodaje en el que el director insistió en filmar en el mar, con todos los problemas que ello conlleva —la producción pasó a nueve meses de rodaje tras los seis inicialmente previstos—, y que le llevó a todo tipo de trifulcas con el escritor de ciencia-ficción Ray Bradbury, quien llegó a agredir físicamente a Huston, cansado de las pesadas bromas de aquél. En cualquier caso, lo que importa son los resultados, y éstos son excelentes, mostrando a la perfección la obsesión del personaje principal, que bien podría tratarse de un alter ego de Huston, quien filmando ‘La reina de África’ (‘The Africa Queen’, 1951) se empecinó en dar caza a un gran elefante, historia recogida en el film ‘Cazador blanco, corazón negro’ (‘White Hunter, Black Heart’, Clint Eastwood, 1990).

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Añorando estrenos: 'El telón de acero' de William A. Wellman

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Añorando estrenos: 'El telón de acero' de William A. Wellman

Poco antes de que en Hollywood comenzase la temible caza de brujas llevada a cabo por el senador McCarthy, que veía comunistas en todos lados, el cine de carácter propagandístico acometía contra el citado comunismo, a favor, cómo no, del “american way of life”. ‘El telón de acero’ (‘The Iron Curtain’, William A. Wellman, 1948) es una de esas películas, y cuenta con la pareja Dana Andrews y Gene Tierney en una de las cinco películas que trabajaron juntos. Aquí dan vida a un matrimonio de espías rusos, en lo que parece un claro precedente de la estupenda serie de televisión ‘The Americans’ (id, 2013 - ).

El film de Wellman está basado en hechos reales, y filmado en los exteriores donde sucedió todo, concretamente en Canadá. Se trata de la historia personal de Igor Gouzenko, espía soviético que trabajó en la embajada rusa en Canadá, hasta que llegado el momento, decidió traicionar a su país pasándose al otro lado. Se llevó consigo documentos muy importantes que avisaban de los intentos por parte de Stalin de hacerse con los secretos sobre energía nuclear americana, y sobre todo destapaba el sistema de espionaje basado en los agentes durmientes, y que la citada serie explica a la perfección. ‘El telón de acero’ no las tiene todas consigo, a pesar de estar firmada por Wellman, quien logra evitar tópicos en una película hecha para “mentalizar” al personal sobre "el peligro del comunismo".

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