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Brujería (II): 'La máscara del demonio' de Mario Bava

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Brujería (II): 'La máscara del demonio' de Mario Bava

‘La máscara del demonio’ (‘La mascchera del demonio’, Mario Bava, 1960) supone uno de los debuts cinematográficos más excelsos de todos cuantos se hayan producido a lo largo de la historia del cine. Más aún cuando el propio director, proveniente de una familia de cineastas italianos, reconoció que no quería dedicarse a la dirección, debido a la enorme responsabilidad que ello conlleva. Bava, que declaraba sentirse completo siendo director de fotografía —uno de los mejores que ha habido— demostraría equivocarse completamente.

Además de su primera película tras las cámaras —habiendo jugueteado en tal oficio en film de Riccardo Freda o Jacques Tourneur— Bava influiría poderosamente sobre el fantastique posterior hasta unos límites que jamás habría imaginado ni en el más romántico de sus sueños. Directores como John Carpenter, Martin Scorsese, Tim Burton o Guillermo del Toro han expresado su amor cinéfilo por esta obra incólume al paso del tiempo, sin duda el mayor de los elogios que una obra cinematográfica puede recibir.

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'High-Rise', arribismo atemporal

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'High-Rise', arribismo atemporal

El arribista es la forma culta de denominar al comunmente llamado hoy día trepa, aquel que hará todo lo posible por ascender hacia una clase social a la que muy probablemente no pertenezca. El brillante actor Tom Hiddleston da vida a un arribista en la nueva película de Ben Wheatley, ‘High-Rise’ (2015), que adapta la novela de J.G. Ballard ‘Rascacielos’, publicada en 1975, otra granito de arena al futuro visionado por el escritor que en cine ha sido adaptado por muy diferentes directores.

Dejando a un lado la biográfica novela que adaptó de forma magistral Steven Spielberg, Ballard ha tenido en David Cronenberg a su traductor visual más admirado, no sólo por la infumable ‘Crash’ (íd., 1996), sino también por ‘Vinieron de dentro de…’ (‘Shivers’, 1975), filmada el mismo año de publicación de ‘Rascacielos’ y que semeja una aproximación al universo Ballardiano en toda regla. Algo de Croneberg pilla Wheatley en ‘High-Rise’ que, a falta de ver ‘A Field of England’ (2013), me parece el film más equilibrado de su director.

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Añorando estrenos: 'Hércules en el centro de la Tierra' de Mario Bava

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Añorando estrenos: 'Hércules en el centro de la Tierra' de Mario Bava

‘Hércules en el centro de la Tierra’ (‘Ercole al centro della Terra’, 1961) es la segunda película dirigida por Mario Bava tras su impresionante ópera prima, ‘La máscara del demonio’ (‘La maschera del demonio’, 1960). Si hace poco hablábamos de la importante labor de Bava dentro del tan influyente fanta terror gótico italiano, su labor dentro de uno de los subgéneros por excelencia, el péplum, fue no menos importante.

Habiendo sido el director de fotografía de las exitosas ‘Hércules’ (‘Le fatiche di Ercole’, 1958) y ‘Hércules y la reina de Lidia’ (‘Ercole e la Regina di Lidia’, 1959), ambas dirigidas por Pietro Francisci con Steve Reeves en el papel del héroe griego, a Bava se le presentó la oportunidad, gracias al productor Achille Piazzi, de dirigir la presente con la intención de lanzar al famoso culturista Reg Park —mentor de Arnold Schwarzengger—. Se filmó en bloque junto a ‘La conquista de la Atlántida’ (‘Ercole alla conquista di Atlantide’, Vittorio Cottafavi, 1961), y supone una de las mejores muestras del péplum.

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Añorando estrenos: 'Operazione paura' de Mario Bava

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Añorando estrenos: 'Operazione paura' de Mario Bava

Es la misma idea de mi película, tal cual. Se lo dije a Giulietta Massina, y ella alzó los hombros con una sonrisa diciendo "ya sabes cómo es Federico".

Son palabras del propio Mario Bava cuando comprobó que Federico Fellini se había apropiado de una imagen creada en la mente del director en ‘Operazione paura’ (1966), la de la niña fantasma con la pelota, icono del cine de horror donde los haya. Una anécdota, entre otras muchas, que señala la importancia del que probablemente haya sido el director italiano más influyente de la historia, al lado de Sergio Leone. Bava alimentó los sueños cinéfilos de directores como Martin Scorsese, John Carpenter o Tim Burton.

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Especial Frankenstein (VII): 'Frankenstein y el monstruo del infierno' de Terence Fisher

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Especial Frankenstein (VII): 'Frankenstein y el monstruo del infierno' de Terence Fisher

‘Frankenstein y el monstruo del infierno’ (‘Frankenstein and the Monster From Hell’, Terence Fisher, 1973) supone la última incursión por parte de la Hammer en el universo del barón Victor Frankenstein. También supone la última película dirigida por el gran cineasta británico Terence Fisher, maestro del horror, que ya estaba retirado en su casa, tras el doloroso rodaje de ‘El cerebro de Frankenstein’ (‘Frankenstein Must Be Destroyed’, 1969), tentando por muchos proyectos, algunos de ellos muy interesantes.

La Hammer estaba adaptándose a los nuevos tiempos, en los que el público, cada vez más joven, demandaba sexo y sangre en cantidades suficientes para satisfacer sus deseos. De ahí que en la casa del terror se hiciesen operaciones como ‘El horror de Frankenstein’ (‘The Horror of Frankenstein’, Jimmy Sangster, 1970) que con todo, fracasó en taquilla estrepitosamente. Por ello decidieron volver sobre el camino iniciado con la portentosa ‘La maldición de Frankenstein’ (‘The Curse of Frankenstein, 1957) que tantos buenos frutos había dado.

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Especial Frankenstein (VI): 'El horror de Frankenstein' de Jimmy Sangster

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Especial Frankenstein (VI): 'El horror de Frankenstein' de Jimmy Sangster

Son tiempos de rejuvenecimiento para la Hammer, siempre adelantada a su tiempo —podría considerarse a la mítica productora británica como el germen de buena parte del terror moderno, su influencia llega hasta hoy día—. Peter Cushing ya había interpretado cinco veces al barón Frankenstein —habría una sexta—, y tras ‘El cerebro de Frankenstein’ (‘Frankenstein Must Be Destroyed’, Terence Fisher, 1969), en la que el barón parecía fallecer najo las llamas del fuego, la productora decidió empezar de nuevo.

Esta vez el público al que iba dirigido el film era el más joven —práctica que hoy día se está haciendo más que nunca con determinadas franquicias—, proponiendo una especie de remake de ‘La maldición de Frankenstein’ (‘The Curse of Frankenstein’, Terence Fisher, 1957), en la que ya se ahondaba en la juventud del protagonista. Aquí, con el rostro del por entonces emergente Ralph Bates, se efectúa un extraño ejercicio que funciona a modo de remake y precuela. Vamos, hoy día esta película encajaría perfectamente, resultados incluidos.

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Especial Frankenstein (V): 'El cerebro de Frankenstein' de Terence Fisher

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Especial Frankenstein (V): 'El cerebro de Frankenstein' de Terence Fisher

‘El cerebro de Frankenstein’ (‘Frankenstein Must Be Destroyed’, Terence Fisher, 1969) supone la apuesta más arriesgada y retorcida realizada sobre el universo del famoso barón en el seno de la Hammer, y muy probablemente en la historia del cine. También ha sido una de las obras en las que el maestro británico ha tenido mayor número de problemas en su filmación. Un accidente de tráfico le había impedido filmar alguna película más, y ésta la dirigió en un afectado estado de salud.

Creo que estamos, a pesar de las dificultades de rodaje —que casi siempre terminan afectando a la calidad de lo filmado—, ante el mejor título de la saga dentro de los límites de la Hammer. Un film extraordinario que supone una nueva muestra del talento de un director a veces no lo suficientemente valorado, que esconde un equilibro ético/estético de lo más sugerente, y cómo no, una portentosa interpretación de Peter Cushing, sin duda, el mejor Victor Frankenstein que ha dado el cine.

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Especial Frankenstein (IV): 'Frankenstein creó a la mujer' de Terence Fisher

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Especial Frankenstein (IV): 'Frankenstein creó a la mujer' de Terence Fisher

Tras el breve intermedio que supuso ‘La maldad de Frankenstein’ (‘The Evil of Frankenstein’, Terence Fisher, 1964), por cuanto era un film que, desde la perspectiva de la Hammer, rendía una especie de homenaje a los títulos clásicos de la Universal, el gran Terence Fisher regresó al universo de Frankenstein. Lo hizo en una etapa muy prolífica, tras su tercera y también excelente incursión vampírica, y entre las dos producciones que hizo para Planet Films, ambas con su actor fetiche Peter Cushing.

‘Frankenstein creó a la mujer’ (‘Frankenstein Created Woman’, 1966) supone una de las películas más arriesgadas de su director. Una nueva vuelta de tuerca en el universo del barón, en la que se seguía experimentando, como si Fisher fuera el propio personaje, con las enormes posibilidades que éste ofrece; y aunque el siguiente título es aún más retorcido, lo expuesto aquí alcanza límites impensables, desarrollando en cierto modo la idea de ‘La novia de Frankenstein’ (‘The Bride of Frankenstein’, James Whale, 1935), yendo mucho más allá.

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'The Duke of Burgundy', sumisión/dominación

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'The Duke of Burgundy', sumisión/dominación

En el tercer episodio de la tercera temporada de la serie ‘Sherlock’ (íd., 2010 - ), Holmes debe entrar en la muy segura oficina de uno de sus archienemigos. Acompañado de su fiel compañero Watson le dice que burlará todos los sistemas de seguridad debido a “un error humano”. A continuación descubrimos que una mujer con la que Holmes está teniendo una relación de pareja, les deja entrar. Watson, escandalizado, se da cuenta de que su amigo se ha echado novia única y exclusivamente por eso, y cuando le advierte de los sentimientos de esa mujer Holmes le espeta: “como dije, error humano”.

Viendo ‘The Duke of Burgundy’ (Peter Strickland, 2014) me vino a la memoria ese peculiar instante de una serie que en nada, o muy poco, tiene que ver con el presente film, uno de esos que pasan por festivales, pero dudo que conozcan algún día distribución comercial en nuestras salas. Si el detective más famoso de la historia —ficticia— asegura que el amor es un error, en la historia escrita y dirigida por Strickland puede verse como una de las interpretaciones en el subtexto de un relato sobre la dominación y la sumisión. Y sin ningún hombre en toda la película.

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Especial Frankenstein (III): 'La maldad de Frankenstein' de Freddie Francis

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Especial Frankenstein (III): 'La maldad de Frankenstein' de Freddie Francis

Tras el fracaso, inmerecido, de la extraordinaria ‘The Revenge of Frankenstein’ (Terence Fisher, 1958), la Hammer no volvió a abordar el universo del Doctor Frankenstein hasta varios años después, esta vez con un ejercicio que rendía homenaje a los clásicos títulos de Universal. De hecho nos encontramos ante el film más apartado de lo que la productora británica tenía pensado hacer con el barón y sus criaturas. Tanto Terence Fisher, por encontrarse en Alemania, como Jimmy Sangster, por no interesarle el tratamiento, no estuvieron implicados en esta entrega.

Se echó mano de Freddie Francis, el único director que trabajó para todas las productoras británicas especializadas en terror, pero conocido sobre todo por ser el director de fotografía —ganador de dos Oscars— de numerosas películas, entre ellas la imprescindible ‘Suspense’ (‘The Innocents’, Jack Clayton, 1961). Francis venía de completar sus dos primeros films sobre la llamada trilogía psicológica que reunió a Francis con Sangster en tres estimables films: ‘El alucinante mundo de los Ashby’ (‘Paranoiac’, 1963), ‘El abismo del miedo’ (‘Nightmare’, 1964) y ‘Hysteria’ (íd., 1965).

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