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Añorando estrenos: 'Han cambiado de cara' de Corrado Farina

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Añorando estrenos: 'Han cambiado de cara' de Corrado Farina

El pasado 11 de julio falleció el director italiano Corrado Farina, novelista, reputado publicista, documentalista y director de dos films de ficción, obras de culto dentro del fantaterror italiano de los años setenta. ‘Han cambiado de cara’ (‘Hanno Cambiato Faccia’, 1971) y ‘Magia negra’ (‘Baba Yaga’, 1973) son sus títulos. El primero supone uno de los tratamientos cinematográficos más originales que se han realizado sobre el vampirismo.

Escrita a cuatro manos por el propio director y Giulio Berruti —escritor de algunas películas fantásticas de aquella época—, ‘Han cambiado de cara’ se acerca al clásico esquema narrativo de toda película de vampiros. Un esqueleto argumental de sobra conocido, en un film que juega sus más importantes bazas en la puesta en escena, y en el mensaje de carácter político, tan del gusto de su director, a quien le gustaba meter el dedo en la llaga.

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Atlántida Film Fest 2016 | 'La reina del desierto' y 'Bang Gang'

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Atlántida Film Fest 2016 | 'La reina del desierto' y 'Bang Gang'

‘La reina del desierto’ (‘Queen of the Desert’, Werner Herzog, 2014) es ya la antepenúltima película de su director, que lo mismo hace una película como ‘Fitzcarraldo’ (íd., 1982), un documental como ‘Grizzly Man’ (íd., 2005) o interpreta a un villano en una película con Tom Cruise. Su cine se ha caracterizado por narrar historias de personajes enfrentados a grandes retos, en contextos muy difíciles, casi siempre inexplorados.

En la presente, Herzog posa su mirada en Gertrude Bell, escritora británica que viajó sobre todo por Oriente Medio, observando y comprendiendo como nadie a sus habitantes. Una mujer decidida en tiempos difíciles y que ayudó a delimitar las fronteras de Irak. Un personaje rico en matices y que en la película tiene el rostro de Nicole Kidman, en la que probablemente sea su mejor interpretación en años. La película sufre por completo la inevitable comparación con ‘Lawrence de Arabia’ (Lawrence of Arabia’, David Lean, 1962).

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Atlantida Film Fest 2016 | 'In the Crosswind' y 'Los caballeros blancos'

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Atlantida Film Fest 2016 | 'In the Crosswind' y 'Los caballeros blancos'

¿Recordáis las dos secuencias más celebradas de las dos últimas películas sobre los X-Men dirigidas por Bryan Singer? Sí, me refiero a esas dos set pieces —en la segunda de mayor duración, debido a la excelente acogida que tuvo en la primera— protagonizadas por el mutante Quicksilver. ¿Os imagináis una película filmada así en su 90%? La estonia ‘In the Crosswind’ (‘Risttuules’, Martti Helde, 2014) se atreve a tirar de esa moderna técnica cinematográfica para hablar sobre un terrorífico hecho histórico.

En junio de 1941 Stalin deportó a Siberia a más de 40.000 habitantes del Báltico, separando a hombres —muchos de ellos asesinados porque sí— de mujeres y niños, que eran enviados a lugares en los que vivían en condiciones infrahumanas. Tal hecho —una mancha más en el ya de por sí deplorable ser humano— no es demasiado conocido en Occidente, más preocupado en cultivar la ignorancia. Helde se la ha jugado por completo en su primera película.

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Añorando estrenos: 'ACAB - All Cops Are Bastards' de Stefano Sollima

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Añorando estrenos: 'ACAB - All Cops Are Bastards' de Stefano Sollima

Stefano Sollima es el encargado de dirigir la secuela de ‘Sicario’ (íd., Denis Villeneuve, 2015), y que todo apunta a que estará centrada en el mundo de la inmigración. Ya veremos si en su estreno estadounidense, los yanquis dan libertad absoluta a un director que puede meter el dedo en la llaga como pocos. Hijo del gran Sergio Sollima, de quien hereda no sólo su contundencia, sino su compromiso político, en una época en la que el cine italiano estaba lleno de películas atrevidas.

Por poner un ejemplo de la época a la que Sollima padre pertenecía, ¿quién sería ahora capaz de hacer un cine como el de Francesco Rosi, incómodo y directo a la yugular? ‘ACAB – All Cops Are Bastards’ (2011) es una de las películas más incómodas, políticamente hablando, que se han hecho en los últimos años. En nuestro país no ha conocido estreno. Ya me imagino a cierto sector rasgándose las vestiduras ante un film que narra la vida de cuatro policías antidisturbios en la ciudad de Roma.

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Añorando estrenos: 'El sabor del miedo' de Seth Holt

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Añorando estrenos: 'El sabor del miedo' de Seth Holt

En mi opinión es el mejor film jamás hecho en la Hammer.

Son palabras del propio Christopher Lee al referirse a la vasta producción de la mítica productora británica Hammer Films, sin duda uno de los gérmenes del llamado cine de terror moderno. El intérprete, que participó en numerosos films de la compañía, sobre todo a las órdenes de Terence Fisher, no dudó al referirse a su film preferido entre tantos. No me parece el mejor jamás hecho, pero sí nos encontramos ante uno de los más arriesgados.

A principios de los años sesenta hubo una película —creo que dos— que cambiaron por completo la percepción sobre el cine de terror, creando una nueva especie de subgénero, o vertiente, bastante explotada en años posteriores, el thriller psicológico. Sir Alfred Hitchcock impactó a todo el mundo con una de sus obras maestras, ‘Psicosis’ (‘Psycho’, 1960), y un año más tarde el también británico Jack Clayton con su adaptación de ‘Otra vuelta de tuerca’ de Henry James. Ambas abrieron todo un camino.

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El imprescindible Alberto Sordi

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El imprescindible Alberto Sordi

Adopto un enfoque muy simple. Observo y reflejo la vida real y la gente común y más pronto o más tarde eso aumenta las risas.

Un 15 de junio nació Alberto Sordi, actor y director italiano que actuó en 151 películas y dirigió 18. Una de las figuras más representativas de la que muy probablemente sea la cinematografía más rica y completa de la historia, la italiana —sólo la época comprendida entre los años cincuenta y setenta ya llegaría para concederle ese honor—.

Su rostro se hizo popular sobre todo en el género de la comedia, firmando alguna que otra obra muy polémica, reflejando la situación de un país y metiendo el dedo en la llaga de las relaciones humanas. Empezó en el cine como extra. Debutó en el drama histórico 'Escipión, el africano' ('Scipione l'africano', Carmine Gallone, 1938). Gracias a Federico Fellini consigue el estrellato a mediados de los años cincuenta. Diez años después debuta tras las cámaras con la comedia, que él mismo protagoniza, 'El gran amante' ('Scusi, lei è favorevole o contrario?').

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Brujería (III): 'Las brujas' de Cyril Frankel

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Brujería (III): 'Las brujas' de Cyril Frankel

La mítica productora británica Hammer Films abarcó prácticamente todos los géneros, sobre todo el fantástico, dentro del cual podemos encontrar subdivisiones. Desde el repaso a todos los monstruos de la Universal, pasando por todo tipo de films que se hacían eco de los gustos del público según la época. En este caso historia tejidas a partir de ambientes exóticos en África., aunque podríamos remontarnos hasta Jacques Tourneur, incluso antes.

‘Las brujas’ ('The Witches', Cyril Frankel, 1966) contiene un excelente prólogo ambientado en el continente africano. La terrible y misteriosa experiencia que vive el personaje principal, por cierto la última interpretación para pantalla grande de la inolvidable Joan Fontaine, experta en personajes frágiles. En ella está una de las mayores bazas de un film que traslada todo el ambiente malsano de la brujería a un pueblecito británico, de apariencia amable y tranquila, pero que esconde un terrible secreto.

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Brujería (II): 'La máscara del demonio' de Mario Bava

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Brujería (II): 'La máscara del demonio' de Mario Bava

‘La máscara del demonio’ (‘La mascchera del demonio’, Mario Bava, 1960) supone uno de los debuts cinematográficos más excelsos de todos cuantos se hayan producido a lo largo de la historia del cine. Más aún cuando el propio director, proveniente de una familia de cineastas italianos, reconoció que no quería dedicarse a la dirección, debido a la enorme responsabilidad que ello conlleva. Bava, que declaraba sentirse completo siendo director de fotografía —uno de los mejores que ha habido— demostraría equivocarse completamente.

Además de su primera película tras las cámaras —habiendo jugueteado en tal oficio en film de Riccardo Freda o Jacques Tourneur— Bava influiría poderosamente sobre el fantastique posterior hasta unos límites que jamás habría imaginado ni en el más romántico de sus sueños. Directores como John Carpenter, Martin Scorsese, Tim Burton o Guillermo del Toro han expresado su amor cinéfilo por esta obra incólume al paso del tiempo, sin duda el mayor de los elogios que una obra cinematográfica puede recibir.

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'High-Rise', arribismo atemporal

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'High-Rise', arribismo atemporal

El arribista es la forma culta de denominar al comunmente llamado hoy día trepa, aquel que hará todo lo posible por ascender hacia una clase social a la que muy probablemente no pertenezca. El brillante actor Tom Hiddleston da vida a un arribista en la nueva película de Ben Wheatley, ‘High-Rise’ (2015), que adapta la novela de J.G. Ballard ‘Rascacielos’, publicada en 1975, otra granito de arena al futuro visionado por el escritor que en cine ha sido adaptado por muy diferentes directores.

Dejando a un lado la biográfica novela que adaptó de forma magistral Steven Spielberg, Ballard ha tenido en David Cronenberg a su traductor visual más admirado, no sólo por la infumable ‘Crash’ (íd., 1996), sino también por ‘Vinieron de dentro de…’ (‘Shivers’, 1975), filmada el mismo año de publicación de ‘Rascacielos’ y que semeja una aproximación al universo Ballardiano en toda regla. Algo de Croneberg pilla Wheatley en ‘High-Rise’ que, a falta de ver ‘A Field of England’ (2013), me parece el film más equilibrado de su director.

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Añorando estrenos: 'Hércules en el centro de la Tierra' de Mario Bava

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Añorando estrenos: 'Hércules en el centro de la Tierra' de Mario Bava

‘Hércules en el centro de la Tierra’ (‘Ercole al centro della Terra’, 1961) es la segunda película dirigida por Mario Bava tras su impresionante ópera prima, ‘La máscara del demonio’ (‘La maschera del demonio’, 1960). Si hace poco hablábamos de la importante labor de Bava dentro del tan influyente fanta terror gótico italiano, su labor dentro de uno de los subgéneros por excelencia, el péplum, fue no menos importante.

Habiendo sido el director de fotografía de las exitosas ‘Hércules’ (‘Le fatiche di Ercole’, 1958) y ‘Hércules y la reina de Lidia’ (‘Ercole e la Regina di Lidia’, 1959), ambas dirigidas por Pietro Francisci con Steve Reeves en el papel del héroe griego, a Bava se le presentó la oportunidad, gracias al productor Achille Piazzi, de dirigir la presente con la intención de lanzar al famoso culturista Reg Park —mentor de Arnold Schwarzengger—. Se filmó en bloque junto a ‘La conquista de la Atlántida’ (‘Ercole alla conquista di Atlantide’, Vittorio Cottafavi, 1961), y supone una de las mejores muestras del péplum.

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