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Oscars 2009: Martin Scorsese: 'El último vals', la música nos llevará.'This Way Up', el talento de Smith y Foulkes.El visitante que cambió su...

Martin Scorsese: 'El último vals', la música nos llevará

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En 1976, todavía enfrascado en la compleja postproducción de una de sus películas más ambiciosas pero menos interesantes, ‘New York, New York’ (1977), Martin Scorsese recibe una propuesta que no puede rechazar: filmar el concierto de despedida de una de las bandas de rock más aclamadas de los años sesenta y setenta, los ‘The Band’, que desde 1964 había estado formada, en su composición definitiva, por los canadienses Rick Danko (bajo, contrabajo, violín, voces), Garth Hudson (teclados y saxofón), Richard Manuel (piano, batería y voces), Robbie Robertson (guitarra y voces) y el norteamericano Levon Helm (batería, mandolina, guitarra y voces). Después de muchos conciertos y muchos kilómetros de carretera, la banda se despedía para siempre el día de Acción de Gracias, concretamente el 25 de noviembre de 1976, en el Winterland Arena de San Francisco. Y Martin Scorsese estuvo allí con siete cámaras simultáneas para dejar constancia.

Que después de un filme tan poco afortunado como el recientemente comentado ‘New York, New York’, el cual no fue un fracaso tan rotundo como algunos dicen pero que le causó bastantes problemas con la industria y con su confianza en sí mismo, Scorsese haga un documental tan apasionado y tan libre, en las antípodas de lo que acababa de filmar, da idea de la inspiración poliédrica de este cineasta y de su entrega a materiales tan dispares. De hecho, declararía que si ‘New York, New York’ iba sobre la música de la época de su padre, ‘El último vals’ iba sobre la suya propia. Qué importante es hablar de lo uno conoce, creo, más que intentar efectuar una reconstrucción de un pasado estético que quizá le quede al artista demasiado lejano, sobre todo emocionalmente. Así las cosas, mientras su anterior película no creo que se encuentre, precisamente, entre lo más notable de su producción, ‘El último vals’ puede ser, sencillamente, una de sus mejores películas, además de uno de los mejores documentales sobre una banda y un concierto que yo haya visto jamás.

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'This Way Up', el talento de Smith y Foulkes

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'This Way Up', el talento de Smith y Foulkes

Lo bueno de Internet es que te permite sacar conclusiones de aquellos trabajos que difícilmente tienen posibilidad de llegar al gran público. Esto sucede normalmente con el universo del cortometraje, y ni os cuento con la parte relacionada con la animación. En la pasada edición de los Oscars de Hollywood, cinco fueron los trabajos nominados al oscar al mejor cortometraje de animación. Con anterioridad comentamos la posibilidad de que un cortometraje español, 'Perpetuum mobile', llegase a entrar en esa terna final. Al final, lo que conseguimos con todas esas entradas fue que, algunos, descubrieséis la animación que se hace en España, y que además pudiéseis comparar las obras que buscaban conquistar el codiciado Oscar.

Hasta ahí conseguimos que cuatro de las cinco obras nominadas al Oscar se pudieran ver. Ahora tenemos la posibilidad de disfrutar el quinto de los cortos nominado, 'This Way Up', de los animadores y publicistas Smith y Foulkes. Así de entrada algunos no conoceréis quienes son, pero si hablamos de aquel anuncio de Motorola en el que un conejo iba avanzando a lo largo de la historia a través de algunas películas emblemáticas, diremos que ahora sí son más reconocibles. Es decir, en el universo de la animación comercial son famosos, pero querían aventurarse más en la realización de algo relacionado con la ficción, y ahí es donde tiene cabida 'This Way Up'.

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El visitante que cambió su vida

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El visitante que cambió su vida

Hoy se estrena en nuestro país una película que no debería pasar desapercibida, aunque tiene todas las papeletas para ello. Se trata de ‘The Visitor’, la nueva película de Tom McCarthy, con el veterano Richard Jenkins como protagonista. Una producción independiente que data de 2007 y que posiblemente ni se habría estrenado aquí de no ser por la nominación al Oscar lograda por Jenkins, algo que puede servir de gancho para el público. Porque ni los nombres propios ni la historia sirven para ese propósito.

Y es que ‘The Visitor’ (título que quizá no hayan traducido para no pillarse los dedos, pues significa “visitante”, pero también “invitado” o “forastero”) no cuenta una de esas historias que suelen triunfar en la taquilla. Todo gira en torno a Walter, un hombre de mediana edad que podríamos catalogar de “muerto viviente”. Es viudo y su vida pasa sin ningún interés, está solo y parece que nada le anima. Sin embargo, un fortuito giro del destino será la chispa que inicie toda una serie de acontecimientos que proporcionarán a Walter la oportunidad de cambiar.

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'Mi nombre es Harvey Milk', la libertad es posible

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'Mi nombre es Harvey Milk', la libertad es posible

El extraño Gus Van Sant es uno de esos grandes hombres de cine dispuestos a no enconsertarse bajo ningún concepto, y de sorprender incluso a los propios acérrimos seguidores. Ahora que parecía dispuesto a llegar más lejos que nadie en su incansable bombardeo de las convenciones narrativas de su país, regresa, en apariencia nada más, a un cine más accesible, si bien minado con inteligentes y sutiles cargas de profundidad que lo alejan de cualquier clasificación facilona.

Pese a todo, su nominación al Oscar como mejor película, entre otras nominaciones (competición a la que ha acudido con la etiqueta de perdedora de relleno, aunque posiblemente sea la más sólida y brillante de las cinco), quizá le haya dado mayor presencia mediática de la que habría tenido en caso contrario, y quizá algunos hayan pensado que Van Sant se ha entregado al mainstream, aunque en opinión de quien esto escribe, el director continúa con su indagación en el derrumbe físico y moral de una Norteamérica paralizada por el miedo y el odio.

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'El luchador', sin concesiones

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'El luchador', sin concesiones

No leer si no se ha visto la película.

Éramos muchos los que creíamos que Mickey Rourke se alzaría con el Oscar al mejor actor en la pasada ceremonia de los premios cinematográficos más famosos del mundo. El personaje de 'El luchador', la nueva película del polémico Darren Aronofsky, tiene muchos puntos de contacto con el actor, quien ha luchado duro durante estos últimos años para conseguir una segunda oportunidad, después de despreciar a todo bicho viviente cuando estaba en el culmen de su éxito. Ahora, tras una serie de papeles de secundario, aprovechados muy cuidadosa e inteligentemente por el actor, nos llega el que es, y será, su personaje más recordado de su actual etapa. Es muy probable que en años venideros, la interpretación de Rourke tenga más peso que la de Sean Penn en 'Mi nombre es Harvey Milk', estando el segundo impecable en su rol.

En el excelente film de Kathryn Bigelow, 'Le llaman Bodhi' (espantoso título en nuestro país de 'Point Break'), el personaje al que da vida Patrick Swayze, en el mejor papel de su carrera, dice una frase que me encanta: "¿Qué hay de malo en morir haciendo lo que uno ama?". Viendo un film tan distinto del mencionado como 'El luchador', me he acordado de ella.

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'The Reader', conocimiento y sufrimiento

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'The Reader', conocimiento y sufrimiento

No leer si no se ha visto la película.

Kate Winslet aún debe estar celebrando el haber ganado el Oscar a la mejor actriz principal por su interpretación en ‘The Reader’, film dirigido por Stephen Daldry (‘Billy Elliot’, ‘Las horas’), que en la ceremonia del pasado domingo se llevó a casa un premio de los cinco a que aspiraba. Así, es la segunda vez que una actriz gana un Oscar a las órdenes de Daldry, que con sólo tres películas se ha convertido en uno de los narradores más sólidos del panorama actual.

Tomando como base el libro escrito por Bernhard Schlink, contando con intérpretes de primera, alguno de ellos desconocido, Daldry vuelve, al igual que en su anterior film a mezclar tres hilos argumentales separados en el tiempo, indagando en cuestiones como la culpabilidad, la responsabilidad, el recuerdo imborrable del amor y sobre todo, el sufrimiento a través del conocimiento. El resultado para el que esto firma, es la mejor película de las cinco finalistas en la pasada edición de los Oscars.

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Slumdog millonario y con ocho Oscars

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Slumdog millonario y con ocho Oscars

¿Existe eso que llamamos destino? Los responsables de esta película deben creer que sí. Y es que la trayectoria de ‘Slumdog Millionaire’ ha acabado por parecerse a la del protagonista de su historia, el joven Jamal Malik, que pasa de vivir en la pobreza a estar a una pregunta de alcanzar el máximo premio en el famoso concurso “¿Quién quiere ser millonario?”. La película de Danny Boyle se levantó con apenas 15 millones de dólares y estuvo a punto de estrenarse directamente en DVD; el destino (siguiendo la estela del film) quiso que se acabara estrenando, que lleve recaudados casi 100 millones sólo en el mercado norteamericano, y que se paseara triunfalmente por los Globos de Oro, los Bafta y los Oscars, donde arrasó logrando ocho estatuillas (no son muchas las que han logrado semejante cifra).

El “fenómeno Slumdog” hizo explosión y de un tiempo a esta parte todos ponían por las nubes la película, catalogándola de maravilla, de obra maestra. Esto ha provocado también el efecto contrario, como no podía ser de otra forma, que no tardaran en aparecer las voces en contra del film dirigido por Boyle, atacando tanto su calidad como su supuesta carga de manipulación. Personalmente, me sitúo en ninguna parte, ni en un grupo ni en otro, pues no me parece que ‘Slumdog Millionaire’ sea una gran película, como tampoco, desde luego, que sea mediocre.

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Oscars 2009: The House of Small Cubes, mejor cortometraje animado

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Oscars 2009: The House of Small Cubes, mejor cortometraje animado

Fue de esas sorpresas que pasaron de puntillas por la ceremonia, pese a que le hicieron un hueco adecuado en la misma. Pero, claro, a quién le interesa el mundo del cortometraje, y dentro de éste, el de la animación. El favorito era Pixar con ‘Presto‘, y el ganador final, fue el cineasta y animador japonés Kunio Kato con ‘The House of Small Cubes (La Maison en Petits Cubes)‘, a todas luces la obra más arriesgada, y la mejor de las cinco candidatas (reconozco que no pude remediar decir un “bien” cuando nombraron al ganador).

Conviene seguir la pista a Kunio Kato, y a las decisiones de la Academia los últimos años sobre este galardón. Trabajos diferentes, alejados del dominio público, y en la mayoría de los casos muy a tener en cuenta. ‘The House of Small Cubes’, tiene una virtud enorme, que es animación a la antigua usanza, en 2D a base de tirar del lapicero y dibujar a mano la historia, de un personaje admirable, y sin necesidad de hacer uso de las palabras, sólo con el poder de la imagen y de la música.

No será del gusto de la mayoría, depende de vuestra exigencia, pero es de esos trabajos que conviene visitar, saborear y disfrutar con calma. Como solía decir antes, tiempo muy bien aprovechado los 12 minutos de esta joyita, que además tiene la virtud de hacerme recordar los grandes trabajos de Michaël Dudok de Witt y Koji Yamamura.

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Oscars 2009: In Memoriam

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Se acaba la jornada y aquí seguimos en Blogdecine, exprimiendo los Oscars al máximo, hasta que no quede nada en el tintero, y todos los lectores del universo (¿de los universos?) sepan qué ocurrió en la pasada madrugada mientras dormían, trabajaban, estaban de parranda o practicaban… etcétera.

Uno de los momentos que más me gustan de la gala de los Oscars es cuando llega el “In Memoriam”. Ya sabéis, ese vídeo con una banda sonora super-emocionante en el que se hace un repaso a los profesionales del séptimo arte que nos han dejado, que han fallecido en el último año. En esta ocasión, el acompañamiento musical estuvo a cargo de Queen Latifah, y la verdad es que otra vez crearon una pieza audiovisual estupenda (al margen de los olvidos, que siempre los hay).

Aquí os dejo el vídeo en cuestión, por si, como servidor, no habíais podido verlo antes, creo que merece mucho la pena. Personalmente, me ha encantado el recuerdo al gran Richard Widmark, uno de mis actores favoritos.

Vía | Youtube

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Oscars 2009: avances de próximas producciones

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En la reciente gala de los Oscars no sólo se ha rendido tributo a lo mejor del año 2008, como es lo propio, sino que también han querido tener un detalle, como breve avance, de interesantes e importantes producciones que se estrenarán a lo largo del presente 2009. Gran acierto, sobre todo, para seguir generando expectación y poniendo énfasis en algunos títulos llamados a protagonizar la taquilla en los próximos meses.

En la gala se proyectó un montaje que supone un primer vistazo a películas muy esperadas como: ‘Sherlock Holmes’, ‘Funny People’, ‘Taking of Pelham 123’, ‘Public Enemies’, ‘Julia & Julia’, ‘The Soloist’, ‘Pixar’s Up’, ‘Terminator Salvation’, ’500 Days of Summer’, ‘Amelia’, ‘Whatever Works’, ‘Inglourious Basterds’, ‘Night at the Museum 2’, ‘Monsters vs Aliens’, ‘Harry Potter and the Half-Blood Prince’, ‘Angels & Demons’, ‘Old Dogs’, ‘The Boat That Rocked’, ‘An Education’, ‘State of Play’.

Lo más destacable es que estas breves escenas (unos ocho segundos cada una) mostradas no se habían visto anteriormente, así que han supuesto una primicia. Demasiado breve, pero suficiente para abrir boca. Se hace difícil escoger entre las imágenes exhibidas lo más impactante, pero ese Robert Downey Jr. como Holmes, lo nuevo de Pixar y Russel Crowe en ‘State of Play’, me resultan de lo más estimulante.

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