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Hace poco tuve la oportunidad de revisar ‘Alien’, la segunda película de Ridley Scott, director tan admirado como odiado, que entre otras nos ha dejado impresas las muestras de su indudable talento, en la presente, en la posterior —esa obra maestra de título ‘Blade Runner’, que tantas discusiones plantea—, o la anterior —esa joya titulada ‘Los duelistas’ (‘The Duelists’, 1977)—. No voy a hablar de su posterior carrera ensalzando algunas de sus películas, las cuales han sido denostadas por la crítica de forma bastante cruel. Además, siempre he sostenido que este trío de films componían lo mejor del director, encerrando los elementos más característicos de su cine, apoyado sobre todo en excelentes guiones. Elementos que más tarde ha sabido aprovechar con buen tino —‘La sombra del testigo’ (‘Someone to Watch Over Me’, 1987)—, o simplemente cayendo en la más profunda de las vacuidades —‘Tormenta blanca’ (‘White Squall’, 1996) y cierta basura con Demi Moore—, pero eso daría para otros posts.

Y mi revisión de este clásico imperecedero fue a partir del conocimiento de que algunos de mis colegas, amigos de vez en cuando, no la habían visto. Sí, debería cambiar de amigos, pero en vez de eso, me ofrecí a arreglar el imperdonable error de vivir su existencia sin haber disfrutado una película que precisamente puede presumir de tal característica. ‘Alien’ es una gozada que entre todas sus cualidades, eleva las del puro disfrute por encima de las demás, quedando resumida a un film que prácticamente se vive en cada uno de sus fotogramas.

La historia de ‘Alien’ es harto conocida: una nave espacial de comercio, llamada ‘Nostromo’ —en lo que es un homenaje de Scott a la famosa obra de Joseph Conrad— varía su rumbo de vuelta a la Tierra para acudir a lo que parece una llamada de socorro que proviene de un planeta. Allí darán con una sorpresa que hará que varias de las secuencias posteriores al encuentro hayan quedado grabadas en la memoria colectiva, convirtiéndose por derecho propio en algunos de los momentos más impactantes de la historia del Cine, dentro del género de terror. Porque ‘Alien’ es, sobre todo, una película que se sumerge en la misma esencia del miedo; a través de una historia vestida de Sci-Fi, se alimenta el sentimiento general del temor a lo desconocido.

‘Alien’ es el resultado de varios genios reunidos, o dicho de toro modo, es la reunión de varios artistas en un momento de sus vidas, en las que sus cualidades artísticas estaban al máximo de rendimiento. Dan O´Bannon escribió el guión a partir de una historia creada por él mismo y Ronald Shusett —en ella se encuentran referencias literarias, y cómo no, cinematográficas a películas como ‘It! The Terror from Beyond Space’ (Edward L. Cahn, 1958), de la que muchos ven un plagio—, y lo hizo en cierto modo para resarcirse de su desencanto con la película de John Carpenter ‘Dark Star’ (1974), en la que un alienígena tenía el aspecto de calabaza gigante. Por cierto, simpática ópera prima de Carpenter.

Ridely Scott nunca estuvo tan inspirado en la utilización de los espacios y la atmósfera, logrando plasmar un ambiente de opresión único, que estrangula poco a poco, primero a los personajes y con ellos al espectador —la hazaña la repetiría en ‘Blade Runner’ aunque con fines totalmente diferentes—; Scott sacaba el máximo partido a su obsesión por la estética, convirtiendo una nave espacial llena de silenciosos y metálicos pasillos en un laberíntico paisaje de horror. Por supuesto nada habría sido lo mismo si Scott no hubiese contado con la inestimable colaboración en el campo de diseño del film, de gente como Moebius, y sobre todo H.R. Giger, quien se encargó de crear al alienígena más famoso de la historia —al lado de Supermán y E.T., evidentemente—, convirtiéndolo en algo más que eso, en la representación de nuestros miedos a lo desconocido, una criatura ausente de sentimientos, que se adapta a cualquier ambiente con el único interés de sobrevivir, una forma de vida perfecta.

La historia desarrollada en ‘Alien’ funciona con la precisión de un reloj suizo. El crescendo dramático funciona a la perfección, empezando con la descripción de una nave espacial, definiéndola en cada uno de sus rincones y a cada uno de sus siete tripulantes, seguida de dos puntos de inflexión muy importantes: la aparición de una nave extraterrestre, seguida de la del inesperado visitante. A partir de ahí, el film acentúa sus sombras, los tranquilos pasillos de la nave se convierten en la morada del alien, aparece el horror en su pura esencia, culminando en dos clímax inolvidables. Uno sería el propiamente dicho, el de la explosión de la Nostromo, y el segundo —que casi parece un anticlímax—, lo sucedido posteriormente en el vehículo auxiliar, en la que Scott consigue lo que el espectador pensaba evitaría: el enfrentamiento real al miedo en sí mismo. Ripley se desnuda tanto física como psicológicamente, y queda prácticamente indefensa ante el alien, una terrorífica secuencia de connotaciones sexuales, que lleva al espectador al límite. Y todo ello con las notas de Jerry Goldsmith, que estampan el horror en nuestros oídos.

Los actores logran sacar de sus aparentemente planos personajes, matices que los visten y logran que nos importen, a pesar de que Scott mantiene cierta distancia sobre ellos, una frialdad tal vez influenciada por Kubrick y su ‘2001’: una odisea en el espacio’ (‘2001: A Space Odissey’, 1968), film que según palabras del propio Scott, tuvo muy presente a la hora de realizar ‘Alien’ —las otras dos fueron ‘La guerra de las galaxias’ (‘Star Wars’, George Lucas’, 1977) y ‘La matanza de Texas’ (‘The Texas Chain Saw Massacre’, Tobe Hooper, 1974)—. Tom Skerritt, como Dallas, que protagoniza una de las escenas de mayor tensión del film, la de los conductos de ventilación; John Hurt, como Kane, el padre del alien; Veronica Cartwright, como Lambert, actriz que demuestra una vez más que llora como nadie en pantalla —lo lleva haciendo desde que hizo su debut en ‘Los pájaros’ (‘The Birds’, Alfred Hitchcock, 1963)—; Harry Dean Stanton, como Brett, y Yaphet Kotto, como Parker, representan el aspecto social del film, en el futuro los problemas de contratación, las diferencias entre trabajadores y la empresa, siguen vigentes. Ian Holm, como Ash, fascinante personaje que desvela su verdadera cara en un momento que parece gore puro. Y cómo no, una excelente Sigourney Weaver, en su primer papel importante en una película, como Ripley, personaje en principio pensado para un hombre —incluso se pensó en Paul Newman para interpretarlo—. Y un precioso y observador gato, detalle en el que no debieron fijarse los encargados de titular la película en nuestro país, ya que por el minino el film tendría que haberse titulado ‘Alien, el 9º pasajero’.

En el 2003, Ridley Scott cayó en una nueva tentación de retocar una de sus películas, recuperando parte de metraje desestimado en 1979, mostrando algunas cosas que en el momento de su estreno se consideraron demasiado explícitas, como por ejemplo, el descubrimiento por parte de Ripley, de Dallas y Brett, en el tramo final del film, instante tan impactante —James Cameron lo aprovecharía en la secuela, ‘Aliens’ (1986)—, como innecesario. Dicho descubrimiento tapa la sensación de suspense de cara a un espectador que siempre se preguntó cuál fue el destino de Dallas. Ahora, tanta obviedad esconde parte de las intenciones del film: transmitir el miedo por lo desconocido. Dos o tres secuencias más, un par de planos aquí y allá, uno de ellos imperdonable al mostrar al alien en todo su esplendor. Si hay un acierto en el tratamiento de la criatura por parte de Scott, ése es precisamente no mostrarla más de lo debido, consiguiendo un efecto que se estropea un poco en el mencionado montaje.

Aún así es imposible empañar la calidad de ‘Alien’, film cumbre en el género de terror y la Sci-Fi. El miedo trasladado al espacio, ese lugar tan alejado, y al mismo tiempo atrayente y desconocido. Scott no volvería a adentrarse en el terror como aquí, y sólo una vez más en la Sci-Fi, con resultados igualmente satisfactorios. Ahora que su nombre ya está confirmado para dirigir la precuela de esta mítica cinta, veremos nuestros deseos cumplidos de volver a ver a Scott metido en el terreno que le dio la condición de grande; aunque el nivel dejado en esta obra maestra es muy difícil de superar hasta para el propio Scott.

En Blogdecine:

‘Alien’/‘Blade Runner’, dinamismo y atmósferas James Cameron (V): El legado de Ridley Scott

Ciencia-ficción: 'Species', de Roger Donaldson

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Ciencia-ficción: 'Species', de Roger Donaldson

Un rápido repaso a la trayectoria de Roger Donaldson, cineasta australiano que comenzó su actividad a finales de los setenta, nos devuelve una filmografía a la que el epíteto ecléctico se le queda muy, pero que muy corto: y para ello sólo hay que atender a extremos tan dispares de su producción —tanto en calidad y género— como 'Motín a bordo' ('The Bounty', 1984), 'Cocktail' (id, 1987), 'Un pueblo llamado Dante's Peak' ('Dante's Peak', 1997) o la cinta que nos ocupa hoy.

Único título de ciencia-ficción de una carrera que, como digo, ha tocado palos desde la comedia al thriller —acaso el género en el que más ha insistido—, pasando por el drama o el cine de catástrofes, 'Species' (id, 1995) es, sin lugar a dudas, uno de los puntos más bajos del cineasta junto a esa chorrada monumental sobre un barman con enormes aspiraciones rodada a mayor gloria del Tom Cruise de los ochenta.

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Todos los homenajes de las películas de Pixar al séptimo arte reunidos en un imprescindible vídeo

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Todos los homenajes de las películas de Pixar al séptimo arte reunidos en un imprescindible vídeo

Internet nos brinda casi a diario todo tipo de montajes dedicados al séptimo arte; la mayoría son corrientes e irrelevantes pero de vez en cuando surge algo especial. El español Jorge Luengo (no confundir con el ilusionista de la ceja blanca) es responsable de la pieza que os traigo en esta entrada, una recopilación de homenajes cinéfilos incluidos en las películas de Pixar.

Pixar hace cine para todos los públicos. Divierten y emocionan a espectadores de todas las edades, y mientras los niños se quedan con lo más superficial de la acción y el humor, los adultos podemos deleitarnos con el virtuosismo técnico o acceder a otras lecturas que nos mantienen igualmente pegados a la pantalla. Entre sus imágenes, plagadas de detalles, hay referencias a obras maestras como 'Ciudadano Kane', 'Vértigo', 'Star Wars', 'Alien' o 'Blade Runner'. Disfrutadlas en este fantástico vídeo:

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Ciencia-ficción | 'Alien 3', de David Fincher

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Ciencia-ficción | 'Alien 3', de David Fincher

Considerando que sólo la he visto en dos ocasiones y que el irregular recuerdo de ambas —la primera el día de su estreno hace veintitrés años en una tarde que hice doblete con el 'Peter Pan' de Disney, la segunda, dos años después en VHS— quedó suplantado por el que han ido dejando en los últimos once años las diversas revisiones que le he hecho a la edición especial; me vais a permitir que sea de ésta de la que hablemos hoy por cuanto aquél esperpento que se estrenó en cines era un engendro mutilado prematuramente antes de nacer por las infinitas dificultades que envolvieron a la tercera parte de la saga iniciada por Ridley Scott en 1979.

De hecho, sirvan las siguientes líneas para hacer breve referencia a algo de lo que ya se ha hablado hasta la saciedad en las dos últimas décadas: el cómo la Fox quiso ejercer tanto control sobre el proyecto que al final se le fue de las manos; el cómo la cinta, tras un tratamiento previo de Vincent Ward —que por mucho que fuera fascinante no dejaba de ser "una ida de olla"— comenzó a rodarse sin guión ni reparto definitivo; el cómo el rodaje fue un auténtico calvario para David Fincher por cuanto cada día comenzaba sin libreto o con páginas sueltas re-escritas de forma apresurada la noche antes y el cómo terminó el cineasta desentendiéndose de todo cuando la productora no le permitió acceder a la sala de montaje en el año a lo largo del que se extendió el proceso de edición.

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Halloween y las películas de medianoche

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Halloween y las películas de medianoche

Teníamos dieciséis años y Sitges era un símbolo, estaba tan presente que no era solo el festival en sí mismo. Era todo aquello que allí se veía y luego glorificaba. Oíamos hablar, como otros catalanes, del festival como ese lugar donde se proyectaban toda clase de películas lo que para mi yo juvenil y su mejor amigo de entonces era algo así como todas las películas que nos interesaban.

Nunca supimos demasiado bien cómo llamar a aquella experiencia pero cerramos el verano anteciendo el Halloween y alquilando aquella película coreana y extraña. Se trataba de 'Old Boy' (올드보이, 2003).

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Ridley Scott frena la secuela de 'Alien' que prepara Neill Blomkamp con Sigourney Weaver

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Ridley Scott frena la secuela de 'Alien' que prepara Neill Blomkamp con Sigourney Weaver

"Alien está como retenida/esperando a Prometheus 2. Así que debo ponerme a trabajar en otras cosas... por mucho que adore al Xeno y la Teniente Ripley."

Mala noticia para los que estamos deseando ver la aportación de Neill Blomkamp al universo 'Alien': su proyecto se pospone indefinidamente. Ha sido el propio cineasta quien lo ha comunicado a través de su cuenta en Twitter, publicando el mensaje que os he traducido arriba. No hay pistas sobre esas "otras cosas" que tiene entre manos aunque en su agenda sigue estando una continuación de 'District 9'...

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Ridley Scott | 'Marte (The Martian)', asombrosa y sobrecogedora

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Ridley Scott | 'Marte (The Martian)', asombrosa y sobrecogedora

'Prometheus' con alma. Si bien esa es la mejor definición que a priori se me ocurriría hacer sobre el EXCELSO espectáculo que Ridley Scott nos ha regalado con la que, creo, es una de las TRES MEJORES películas que ha rodado a lo largo de su trayectoria; lo cierto es que por muchas concomitancias que podamos encontrar entre la cinta que se estrenaba el viernes pasado y aquella con la que muchos nos tiramos de los pelos hace tres años, aún mayores son las diferencias que terminan estableciendo a las dos horas y veinte de 'Marte (The Martian)' ('The Martian', 2015) como el vehículo perfecto para reconciliarnos, y de qué manera, con el realizador británico.

Tendríamos que remontarnos a 15 años en el pasado, al momento en que Scott estrenó 'Gladiator' (id, 2000) para encontrar un título por él firmado que nos hubiera transmitido sensaciones de asombro y congoja similares a las que dimanan de esta aventura espacial, y aun habría que matizar que dichas sensaciones no le llegan ni a la suela del zapato a lo que el casi octogenario cineasta ha logrado poner en pie en una producción que es un constante dechado de virtudes cinematográficas en casi cualquier disquisición cinematográfica que pudiéramos tener a bien considerar. En otras palabras, que hablar de 'Marte' en términos de OBRA MAESTRA, no es descabellado.

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'Prometheus' tendrá TRES secuelas: la primera se titula 'Alien: Paradise Lost'

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'Prometheus' tendrá TRES secuelas: la primera se titula 'Alien: Paradise Lost'

El plan de Ridley Scott para aprovechar lo sembrado en 'Prometheus' es mucho más ambicioso de lo que pensábamos. Desde el mes pasado, todos los medios que hablan con el director intentan averiguar cualquier cosa sobre 'Promeheus 2'. Scott confirmó que será su siguiente película y que el rodaje comenzará en febrero pero hasta ahora se había reservado una importante información: ¡tiene en mente tres secuelas!

ACTUALIZACIÓN: Scott ha revelado que la segunda parte de 'Prometheus' se titula 'Alien: Paradise Lost'. A continuación podéis ver dos vídeos, uno donde anuncia el título y otro donde lo explica:

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Ciencia-ficción: 'Depredador', de John McTiernan

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Ciencia-ficción: 'Depredador', de John McTiernan

Dejando de lado la componente hortera de mucho de lo que durante ellos se desarrolló, el cine de los ochenta —como ya he defendido hasta la saciedad en las abundantes entradas que he dedicado a títulos de la década— fue caldo de cultivo de una importante cantidad de títulos que se cuentan entre lo mejor que el séptimo arte ha desarrollado a lo largo de su historia. De acuerdo, también se produjo bazofia inmunda a manos llenas y enormes cantidades de plagios indiscriminados de las producciones que triunfaban en taquilla, pero pretender caracterizar a aquellos diez maravillosos años a través de lo peor que nos ofrecieron es, como poco, una falacia.

Buena prueba de ello —inmejorable me atrevería a decir— es la cinta que hoy ocupa nuestra atención en el ciclo de ciencia-ficción. Una 'Depredador' ('Predator', 1987) con la que John McTiernan, tras un titubeante arranque en la profesión de cineasta el año anterior con la irregular 'Nómadas' ('Nomads', 1986), daba un sonoro golpe de autoridad y se perfilaba como uno de los realizadores con mejor pulso del tramo final de los ochenta en lo que a cine de acción se refiere. Un pulso que, qué duda cabe, quedaría refrendado —si es que hacía falta— con la primera entrega de las aventuras de John McClane de las que se encargaría en 1988.

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Cine en el salón: 'Muertos y enterrados', este muerto está muy vivo

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Cine en el salón: 'Muertos y enterrados', este muerto está muy vivo

Considerando que fueron responsables del guión de uno de los títulos más importantes de la historia del cine de ciencia-ficción, encontrar a Ronald Shusset y Dan O'Bannon como artífices del libreto de 'Muertos y enterrados' ('Dead & Buried', Gary Sherman, 1981) es una de esas paradojas del séptimo arte de la misma entidad que M. Night Shyamalan fuera el artífice de la adaptación de 'Stuart Little' (id, Rob Minkoff, 1999) o que Joss Whedon perpetrara ese esperpento filmado por Jean-Pierre Jeunet llamado 'Alien: Resurrección' ('Alien: Resurrection', 1997).

Tan paradójico es, que por mucho que la idea original de esta comedia de terror fuera de otros dos escritores, el que los responsables de la historia de 'Alien, el octavo pasajero' ('Alien', Ridley Scott, 1979) firmen lo que aquí podemos contemplar y, además, lleguen a tener los reaños de servir como productor en el caso de Shusset da qué pensar acerca de si, vista su trayectoria, lo del xenomorfo y la Nostromo no fue más que una afortunada casualidad compartida de forma exclusiva, una década después, con el viaje a Marte de Arnold Schwarzenegger.

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Ciencia-ficción: 'La galaxia del terror', de Bruce D. Clark

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Ciencia-ficción: 'La galaxia del terror', de Bruce D. Clark

Llegaba el viernes. Terminaba la semana escolar. Comenzaban dos días y medio en los que a la ineludible visita al cine para dar cuenta del estreno que correspondiera se unía la aún más necesaria al videoclub de al lado de casa para, bien alquilar la última novedad que les hubiera llegado —y que uno, por aquello de tener algo de enchufe, siempre tenía reservada— bien, caso de no haberla, rebuscar una vez más en unas estanterías que me sabía de memoria para rescatar alguna de esas películas con títulos evocadores y caratulas mega-chachi que tanto abundaban en los ochenta.

Tal práctica —la de alquilar un VHS por lo molona de su portada— se saldó casi siempre con el enésimo descubrimiento de uno de tantos títulos de esos que, ya debido al frenesí productor italiano, ya a alegre y descarada copia de ideas llevada a cabo al otro lado del charco, terminaron formando parte del acervo cinematográfico más casposo del que esto suscribe. Un acervo no cabe duda compartido por muchos de los que leéis estás líneas que, un buen día, fue a dar con este "curioso" título que es 'La galaxia del terror' ('Galaxy of Terror', Bruce D. Clark, 1981).

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