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A menudo se me acusa en esta página de escasa objetividad. Debido a mi vehemencia (tanto positiva como negativa) a la hora de expresar mi criterio respecto a las diferentes películas que se van estrenando, o respecto a los autores de los que voy ofreciendo estudios, parece ser que me entrego en exceso a mis subjetividades. Esto según algunos lectores. Son los lectores que sospecho no soportan una opinión distinta a la suya, pero eso es lo de menos. Creo que la objetividad es imposible cuando uno habla acerca de lo que le interesa. Objetivos son los hechos. Lo diíficil es respetar el punto de vista subjetivo de cada uno.

Pero vamos a hacer un ejercicio. En los próximos párrafos vamos a enfrentar las figuras de dos directores consagrados, ambos profesionales de la industria cinematográfica norteamericana, aunque uno sea británico y otro canadiense. Y lo vamos a hacer exponiendo hechos, no opiniones. Igual se me escapa alguna, pero mi objetivo es, con la excusa de que por fin llega ‘Avatar’ (si es que no se retrasa, como aseguran algunos), dejar a cada uno en su justo lugar siempre ateniéndonos a los hechos, a los datos y lo meramente objetivo. Y espero que hasta el lector menos dispuesto a tolerar mis vehemencias me conceda el mérito de hacerlo con un director que por lo general me parece un bluff, frente a otro al que tanto admiro, pese a que soy muy consciente de que es un nazi en el set de rodaje.

Mercenarios, visionarios, artistas

Ambos directores, pese a las enormes diferencias estilísticas que les separan, poseen algunos puntos en común, más de personalidad y temáticos que en cuanto a su trayectoria propiamente dicha, aunque también alguno hay. Engreídos, cabezones, son los dos únicos cineastas, que yo sepa, cuya firma aparece en el lomo de un DVD de una película suya (seguro que ahora los lectores son capaces de recordar alguno más…), concretamente, y entre otros, los de ‘Gladiator’ y ‘Titanic’. Scott es un director que cuenta con numerosísimos fans que le consideran uno de los más grandes cineastas en activo. Otros no le consideramos tanto. Cameron es un director sobre el que nadie se pone de acuerdo, y no hay muchos que le consideren un grande. Como mucho a la sombra de los grandes creadores-estrellas, como Spielberg o Lucas.

La segunda película (más o menos oficial) de ambos, tiene a la criatura extraterrestre más terrorífica de la historia del cine como protagonista. Ya desde ahí, se percibía que ambos iban a llegar lejos, cada uno a su estilo. Pero mientras Ridley Scott ha firmado, después de esa, dieciséis películas (sin contar las que estén en rodaje o preproducción, que son unas cuantas), Cameron sólo ha filmado cinco más (contando la que verá por fin la luz la semana que viene, la ultrapublicitada ‘Avatar’). Cameron tiene tres Oscar, uno como mejor director. Scott ha sido nominado tres veces en esa categoría, y nunca se lo ha llevado, aunque su peplum se alzó con el de mejor película. Bien saben algunos lectores el poco aprecio que tengo por estos premios, de todas formas.

Scott ha alternado la ciencia ficción (o ficción científica), con la fantasía (en su fracaso ‘Legend’), el cine policiaco (la estupenda ‘La sombra del testigo’), el histórico, el bélico, la comedia negra, el horror, el cine de aventuras, la road movie social. Cameron ha dirigido seis películas de ficción científica y un melodrama histórico. Algunos le otorgan a Scott el honor de haber creado el Alien en la fundacional ‘Alien, el octavo pasajero’, cuando en realidad, como muchos saben, es obra del a veces genial y turbador artista suizo H.R. Giger. Otros diseños son obra de Moebius, el legendario dibujante de comics. Scott, sin embargo, es un genial dibujante, y los increíbles story-boards de la película, que incluian diseños de naves, son obra suya.

Cameron, sin embargo, rediseñó la criatura, creó a la reina Alien, y además dio estructura a su forma de vida, su procreación y su jerarquía. Pero además hay que tener muy presente una cosa, Cameron es el creador de uno de los iconos más importantes de la ficción científica, el Terminator, o exterminador, así como de un mundo futuro apocalíptico completamente identificable como suyo y que muchos otros, después de él, han tratado de imitar o directamente han sido influenciados por ello. También creó al T-1000, un exterminador de metal líquido. Por si fuera poco, para ‘The Abyss’ creó una raza alienígena, y una ciudad-nave inmensa en la que vivían bajo el mar, así como las estructuras submarinas humanas.

A Scott, en cuanto a autoría absoluta, podemos concederle un estilo fotográfico, nacido en los ochenta y que él ha sabido trasladar a los noventa y a la actual, y casi extinta, década, consistente en humos, sedas, filtros y encuadres, muy propios de él, y que repite sistemáticamente en todas sus películas. El estilo de Cameron ha sido más variado, si bien su luz azul es muy característica (algo que algunos también han imitado). Scott pertenece a ese tipo de director que no es lo suficiente autor como para que la historia sea una excusa para un estilo inimitable, y tampoco lo suficiente humilde como para variar el estilo según cada historia. Él todo lo filma igual, ya sea una tormenta marina que un combate en el coliseo romano. Se le puede otorgar esto: comparando las escenas, son tremendamente parecidas.

Pero ya, si conocemos las razones de ser de cada película, se les confronta definitivamente. En primer lugar, y principalmente, Cameron es autor (en solitario o en compañía, pero siempre con historias propias, o inspiradas en otras a las que él convierte en suyas indefectiblemente) de todos y cada uno de sus guiones, en todas sus películas. Como estamos en un post exclusivamente objetivo (lo que me está costando…), pido perdón si digo que creo que un director que se precie de ser importante no debería hacer películas en cuyos guiones no participase, si quiera levemente. Pero Ridley Scott no ha firmado el guión de ni una sola de sus películas. Esto no tendría mayor importancia para muchos, aunque para otros sí. En segundo lugar, es notorio que Cameron ha sacado adelante, después de escribir esos guiones, todos sus proyectos, jugándose el todo por el todo en muchos de ellos, mientras que Ridley se ha limitado a quedarse en casa a esperar ofertas, y a decir que sí o a decir que no.

Fin de la parte objetiva: saliendo de DMZ, DANGER

Dicho todo esto, y observando “objetivamente” las cosas, no entiendo cómo al personal se le puede caer la baba de semejante forma con un director como Ridley Scott, y cómo algunos, sabiendo el modo en que se implica y lucha por sus proyectos, le puede negar a Cameron el agua y el pan, independientemente de que no les guste lo que cuenta. Pero habrá que dejar que el implacable, aunque siempre justo, crítico que es el tiempo juzgue como es debido. Se aceptan apuestas, nenes.

Hanks & Ron Howard | 'Apollo 13', sin problemas

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Hanks & Ron Howard | 'Apollo 13', sin problemas

Los dos estrenos de gran relevancia que llegarán de cara al fin de semana a la cartelera son lo que se encuentran detrás de las cinco entradas que dedicaremos desde hoy hasta el viernes a sendos filmes que, centrados alrededor de la figura de Tom Hanks, servirán de repaso tanto las tres colaboraciones del actor con Steven Spielberg para así preparar el terreno a 'El puente de los espías' ('Bridge of the Spies', 2015); como de dos de los que han unido al intérprete con Ron Howard, que desembarcará en tres días con 'En el corazón del mar' ('In the Heart of the Sea', 2015) la aproximación del pelirrojo cineasta a los hechos que inspiraron a Herman Melville para redactar esa fascinante novela de aventuras llamada 'Moby Dick'.

Y si vamos a revisar dos y no los tres que han unido a Howard y Hanks a día de hoy, es por la sencilla razón de mis pocas ganas de volver a acercarme a 'Ángeles y demonios' ('Angels & Demons', 2009), muy irregular filme que adaptaba la muy irregular novela con la que el controvertido Dan Brown presentaba al mundo en el año 2000 a Robert Langdom, el profesor que tres años más tarde se convertiría en protagonista de ese best-seller llamado 'El código Da Vinci' que vendió más de 80 millones de copias en todo el mundo y que sirvió de base para la cinta que ocupará nuestra atención el próximo viernes.

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Ciencia-ficción: 'La furia del viento', de Steven Lisberger

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Ciencia-ficción: 'La furia del viento', de Steven Lisberger

Veintiséis filmes y ocho meses es el cómputo total de lo que la ciencia-ficción que nos legaron los años ochenta ha llegado a arrojar en este ciclo dedicado al género que hoy cierra su devenir por tan fértiles tiempos con una producción que tenía todas las "papeletas" para haber terminado siendo un clásico indiscutible y un gran ejemplo del mejor sci-fi pero que, por muy diversos motivos que iremos esclareciendo en las siguientes líneas, se hundió en la más mísera de las miserias y, por arrojar un dato significativo, ni siquiera llegó a estrenarse en las pantallas estadounidenses tras su paupérrimo paso por las taquillas de Reino Unido y Australia.

Y cuando afirmo que podía haber llegado a ser uno de esos títulos de referencia cuando se habla del género en términos globales, es porque, primero, venía producido por Gary Kurzt, el que había sido socio de George Lucas en el arranque de cierta saga galáctica y que, tras diferencias irreconciliables entre la segunda y la tercera entrega de la misma había tomado su propio camino para impulsar, ya ese extraño experimento que fue 'Oz, un mundo fantástico' ('Return to Oz', Walter Murch, 1985) ya el imprescindible título de los ochenta que es 'Cristal oscuro' ('The Dark Crystal', Jim Henson, 1982).

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Cine en el salón: 'En busca del valle encantado', la grandeza de Don Bluth (y III)

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Cine en el salón: 'En busca del valle encantado', la grandeza de Don Bluth (y III)

Tras el parón de la semana pasada —y la anterior—, finalizamos hoy este pequeño y breve recorrido sobre las que servidor considera las tres mejores producciones que salieron de los estudios animados de Don Bluth con la que, en según qué términos —ya aclararé en cuáles sí y en cuáles no— considero la obra más redonda del antiguo artista de la Disney. Un filme poderosamente emotivo que volvió a batir en taquilla sin problemas a la producción de la casa de Mickey Mouse con la que tuvo que competir de forma directa: la muy irregular y más olvidable 'Oliver y su pandilla' ('Oliver & Company', George Scribner, 1988).

Pero los méritos de 'En busca del valle encantado' ('The Land Before Time', Don Bluth, 1988) no deberían medirse, igual que aquellos que acumulaba a manos llenas dos años antes 'Fievel y el nuevo mundo' ('An American Tail', Don Bluth, 1986), por los deméritos de su más directa competencia sino, sobre todo, por ser un filme que —y lo sé, me estoy empezando a repetir con la argumentación— sigue funcionando a la perfección veintisiete años más tarde y que alude de forma tan efectiva a los peques de ahora como lo hacía a los que lo eran —o no lo éramos tanto— a finales de los ochenta.

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Encuesta de la semana | Extraterrestres en el cine | Resultados

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Encuesta de la semana | Extraterrestres en el cine | Resultados

Aquí os traigo los resultados de la encuesta de la semana pasada, relacionada con los extraterrestres en el cine, aprovechando como excusa el estreno en nuestro país de ‘Skyline’. Como podréis comprobar, hay dos claros vencedores, una de las películas más sorprendentes de los últimos años y un monstruo que nació en 1979 para quedarse para siempre entre nosotros.

  • La mejor película centrada en el encuentro con una raza extraterrestre es ‘District 9’ (2009). Ha sido la gran vencedora en este apartado con más de mil votos; cerca de seiscientos ha obtenido la siguiente, ‘Encuentros en la 3ª Fase’ (1977).
  • La película que mejor ha retratado la visita a otro planeta es ‘Aliens, el regreso’ (1986). Y el claro ganador en esta categoría es James Cameron, ‘Aliens’ fue la más votada y, muy cerca, ‘Avatar’ la segunda (entre ambas, más de dos mil votos).
  • La peor película relacionada con la temática extraterrestre es ‘Campo de batalla: La Tierra’ (2000). Con casi novecientos votos, la película con John Travolta y Forest Whitaker supera a todas sus competidoras; las dos siguientes, para cuatrocientos lectores, son ‘Alien Vs. Predator’ (2004) y ‘Doom’ (2005).
  • Por último, el extraterrestre mejor diseñado es la criatura de ‘Alien’ (1979). Un trabajo por el que tenemos que aplaudir a Hans Ruedi Giger y Carlo Rambaldi, así como también al director Ridley Scott y el fotógrafo Derek Vanlint, por mostrar y aprovechar el monstruo de manera tan ejemplar.

¿Qué opináis de estos resultados, se acercan a lo que votasteis? Personalmente, los veo muy acertados, aunque no voté por ‘District 9’ ofrece una situación bastante interesante que pocos habían planteado antes. A lo que hay que unir unos efectos visuales impresionantes, algo con lo que no pudieron contar las películas hechas hace décadas, pero les bastaba la inteligencia y el ingenio para crear imágenes memorables. Recomiendo a los aficionados al cine más jóvenes que busquéis (ahora es más fácil que nunca) y veáis algunos clásicos de ciencia-ficción, como ‘Ultimátum a la Tierra’, ‘La invasión de los ladrones de cuerpos’ o ‘El pueblo de los malditos’, os llevaréis una grata sorpresa.

Mañana habrá en portada una nueva encuesta, espero que os resulte tan atractiva y que siga aumentando el número de lectores participantes.

PD: Tengo que ponerlo, una parodia de ‘Aliens’ que siempre me hace reír:

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Las mejores secuencias de acción de la Historia del Cine

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Las mejores secuencias de acción de la Historia del Cine

Opino exactamente igual que Quentin Tarantino: los directores de acción, los grandes, están entre los mejores de la Historia. Así de sencillo. Y suelen ser secuencias o películas que los analistas desprecian por ser de acción, o simplemente no las consideran tan importantes como otro tipo de cine. Yo que creo que se equivocan en ese elitismo absurdo, porque el cine de acción, su dinamismo, es en sí mismo el cine. Aquí van las secuencias de acción que más me han impresionado en mi vida. Otros tendrán las suyas, y les animo a que las incluyan en los comentarios.

‘Le llaman Bodhi’

1. Bigelow, que de repente está de moda, filmaba la persecución a pie más impresionante que recuerdo. En realidad está dentro de una secuencia más grande, que empieza con una persecución en coche a los ladrones de bancos con caretas de ex-presidentes, pero una vez Bodhi (el fallecido Patrick Swayze) se ve obligado a huir de Utah (Keanu Reeves, por entonces un actor decente), somos testigos de un asombro que dura más de dos minutos. Un empleo asombroso de la Steady-Cam (que debería estudiarse en las escuelas de cine) para una secuencia que es toda una coreografía insuperable.

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Ridley Scott frente a James Cameron

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Ridley Scott frente a James Cameron

A menudo se me acusa en esta página de escasa objetividad. Debido a mi vehemencia (tanto positiva como negativa) a la hora de expresar mi criterio respecto a las diferentes películas que se van estrenando, o respecto a los autores de los que voy ofreciendo estudios, parece ser que me entrego en exceso a mis subjetividades. Esto según algunos lectores. Son los lectores que sospecho no soportan una opinión distinta a la suya, pero eso es lo de menos. Creo que la objetividad es imposible cuando uno habla acerca de lo que le interesa. Objetivos son los hechos. Lo diíficil es respetar el punto de vista subjetivo de cada uno.

Pero vamos a hacer un ejercicio. En los próximos párrafos vamos a enfrentar las figuras de dos directores consagrados, ambos profesionales de la industria cinematográfica norteamericana, aunque uno sea británico y otro canadiense. Y lo vamos a hacer exponiendo hechos, no opiniones. Igual se me escapa alguna, pero mi objetivo es, con la excusa de que por fin llega ‘Avatar’ (si es que no se retrasa, como aseguran algunos), dejar a cada uno en su justo lugar siempre ateniéndonos a los hechos, a los datos y lo meramente objetivo. Y espero que hasta el lector menos dispuesto a tolerar mis vehemencias me conceda el mérito de hacerlo con un director que por lo general me parece un bluff, frente a otro al que tanto admiro, pese a que soy muy consciente de que es un nazi en el set de rodaje.

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James Cameron y las secuencias de acción

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James Cameron y las secuencias de acción

Los 80 fueron la peor época para el cine de acción. Walter Hill había perdido la onda. Morían los de la vieja escuela, como Aldrich y Peckinpah. Sólo quedaba James Cameron, que era fantástico

-Quentin Tarantino *

Hace varios meses le dediqué un especial, para comenzar mi andadura en Blogdecine, a James Cameron, que para mí es claramente no sólo el mejor director de ficción científica de la historia del cine, y por extensión uno de los más grandes de todos los tiempos, sino también, quizá, el mejor director de secuencias de acción. Y es que en aquel análisis de diez partes sólo hablamos, un poco de pasada, de cada película, en lugar de profundizar en sus temas y virtudes. En cuanto a los temas de ficción científica que ha desarrollado, otro día le dedicaremos su tiempo. Hoy vamos a hablar de diez secuencias de acción suyas.

Son, de entre algunas más, las diez mejores secuencias de acción que creo ha dirigido, y ahora mismo no puedo imaginarme ninguna mejor de otro director. Y si digo esto es para que el lector aporte sus propias opiniones, y elija sus propias secuencias y directores favoritos de escenas de acción. Las que describo a continuación no son sólo persecuciones y tiros. Hay otros elementos que las hacen únicas, como tensión y suspense. Son “set-pieces” en toda regla, y para ellas nadie como Cameron.

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James Cameron (VI): La madre de todos los monstruos

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James Cameron (VI): La madre de todos los monstruos

Aquí se ha venido a sufrir. Es la sensación que le asalta al espectador de ‘Aliens’ cuando, a los pocos minutos del comienzo, somos testigos de una terrible pesadilla (una de muchas, probablemente) que sufre la aguerrida Ripley, después del calvario que vivió a bordo de la Nostromo. Es tremendamente interesante que la primera secuencia en la que ella habla sea una pesadilla, aunque nosotros no lo sabemos hasta poco después. Nos traslada violentamente al momento más aterrador de la primera película, y nos pone a todos los pelos de punta. Mejor comienzo imposible. Cogiendo el toro por los cuernos, Cameron se propuso hacer mucho más que una secuela. Para él la única superviviente de la primera aventura merecía ser la razón de una secuela, y convertirse en un icono del género. Su éxito contra el alienígena fue mucho más que suerte.

Pero ahora que la teniente Ripley ha regresado a “casa”, no va a tener un recibimiento precisamente caluroso. Nadie cree su historia (lo cual es muy inteligente por parte de Cameron), y la compañía que la tenía bajo contrato prácticamente la somete a un consejo de guerra. Ella se muestra vigorosa, pero no tiene nada que hacer. La retiran su permiso de vuelo. Aún peor, ignoran sus advertencias de la criatura que conoció, y de los miles de huevos que esperan convertirse en eso. De hecho, una colonia de terraformadores (docenas de familias) se encuentra en ese planeta. Como a menudo dice Cameron, lo más importante es meter a tu personaje en el agujero más hondo imaginable, a ver cómo sale de ahí. Otorgando el protagonismo absoluto a Ripley (interpretada con grandísimo talento por Sigourney Weaver, que fue nominada al Oscar), Cameron construye su historia, una vez más, bajo el punto de vista de una mujer superlativa.

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James Cameron (V): El legado de Ridley Scott

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James Cameron (V): El legado de Ridley Scott

El británico Ridley Scott, nacido en South Shields hace casi 71 años, ha desarrollado a lo largo de tres décadas una carrera irritante por su conservadurismo, su impersonalidad y la certeza de que podría haber dado mucho más de sí. Porque es un hombre de gran talento, que cuando deja de creerse un genio llega a parecerlo. 'Blade Runner', junto con 'Alien' es la única película de ficción científica dirigida por él. Para muchos, son dos cumbres de la ficción científica y la prueba evidente de lo visionario que es su director.

En opinión de quien esto escribe lo único realmente imperecedero que ha llegado a filmar este cineasta es 'Alien', muy superior a todo lo demás que ha realizado, incluída 'Blade Runner', una película que se acaba enfangando en su trascendentalismo y que es muy inferior a la historia de siete camioneros espaciales que se topan en mitad de su viaje de vuelta con una criatura asombrosa, aterradora e invencible. Para los seguidores de este director, 'Alien', siendo una gran película, está un poquito por debajo de la película protagonizada por Harrison Ford. Pero mientras en ésta Scott logra algunos grandes momentos aislados, que comparten metraje con otros demasiado literarios, en 'Alien' nada sobra y nada falta, en un prodigio irrepetible.

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