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Añorando estrenos: 'El corazón púrpura' de Lewis Milestone

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Añorando estrenos: 'El corazón púrpura' de Lewis Milestone

‘El corazón púrpura’ (‘The Purple Heart’, Lewis Milestone, 1944) es una de las películas menos conocidas de su director. El ganador de dos merecidos Oscars por ‘Hermanos de armas’ (‘Two Arabian Knights’, 1927) y ‘Sin novedad en el frente’ (‘All Quiet on the Western Front’, 1930) —sin duda, el film bélico más influyente de toda la historia— realizó a mediados de la década de los cuarenta, con los Estados Unidos ya metidos en la 2ª Guerra Mundial, una serie de películas con claros fines propagandísticos.

Algunas de esas películas —abriendo el abanico con títulos dirigidos por otros directores— lograron sobrepasar la barrera de la propaganda, del panfleto si así se quiere decir, y se han convertido en cimas de un género que muy pronto volverá a estar de moda gracias a apellidos tan “ilustres” como Nolan, Gibson o Zemeckis. ‘El corazón púrpura’ no alcanza la excelencia de otros trabajos de Milestone, por ejemplo, ‘Al filo de la oscuridad’ (‘Edge of Darkness’, 1943), pero se trata de un film estimable con no pocos aciertos.

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Añorando estrenos: 'En busca de Bobby Fischer' de Steven Zaillian

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Añorando estrenos: 'En busca de Bobby Fischer' de Steven Zaillian

1993 fue un año glorioso para el escritor y director Steven Zaillian. Autor del guión de ‘La lista de Schindler’ (‘Schindler’s List’, Steven Spielberg), por la cual ganó un merecido Oscar, debutaba también tras las cámaras con la presente ‘En busca de Bobby Fischer’ (‘Searching for Bobby Fischer’), film que he creído conveniente rescatar debido al reciente estreno en nuestras carteleras de ‘El caso Fischer’ (‘Pawn Sacrifice’, Edward Zwick, 2014), un biopic sobre el genio Fischer, tan interesante como tópico y olvidable.

La ópera prima de Zaillian también es un biopic, en concreto sobre Josh Waitzkin, cuyo padre escribió el libro que adapta el film. ‘En busca de Bobby Fischer’ no estuvo exenta de polémica, sobre todo cuando el mismísimo Fischer declaró que jamás vería la película porque era producto de una “conspiración judía” y le parecía una intromisión en su intimidad, sobre todo por haber utilizado su nombre en el título con fines comerciales. Locura y razón mezcladas en la mente del que fue un genio absoluto, uno de los seres humanos más inteligentes que la historia ha tenido.

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Añorando estrenos: 'Southpaw' de Antoine Fuqua

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Añorando estrenos: 'Southpaw' de Antoine Fuqua

‘Southpaw’ (2015) es una de las películas dirigidas por el interesante —a veces— Antoine Fuqua, quien pronto estará en el punto de mira por atreverse con el remake de ‘Los siete magníficos’ (‘The Seven Magnificent’, John Sturges, 1960), que ya era un remake. Llama poderosamente la atención que un film como el que nos ocupa no haya conocido estreno comercial en nuestras salas, más aún cuando se trata de un espectacular drama pugilístico con Jake Gyllenhaal ofreciendo todo un tour de force.

Sin embargo a estas alturas no deberíamos sorprendernos del retraso en el estreno de una película, o directamente el no estreno. Estamos más que acostumbrados a que la distribución pase de largo sobre determinadas películas, que no sólo depende de ellos, evidentemente —los exhibidores y la posible demanda de determinado producto, también son factores a tener en cuenta, aunque al final los grandes perjudicados son el público y el propio cine—. ‘Southpaw’, sin ser una gran película, no merecía tal desprecio.

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Añorando estrenos: 'Demetrius y los gladiadores' de Delmer Daves

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Añorando estrenos: 'Demetrius y los gladiadores' de Delmer Daves

‘Demetrius y los gladiadores’ (‘Demetrius and the Gladiators’, Delmer Daves, 1954) es la secuela directa de un film mítico: ‘La túnica sagrada’ (‘The Robe’, Henry Koster, 1953), que es el primer film de la historia estrenado en formato scope —realmente el segundo en ser filmado en dicho formato, tras ‘Como casarse con un millonario’ (‘How to Marry a Millionaire’, Jean Negulesco, 1953), que se estrenó después—. Una secuela que ya estaba confirmada incluso antes de estrenar en salas el film de Koster.

En aquélla el personaje al que daba vida Victor Mature —sustituyendo al inicialmente previsto Burt Lancaster… mejor nos ahorramos los comentarios con semejante cambio— era más bien secundario, pero protagonizaba uno de los instantes más recordados del film, aquel en el que, bajo la cruz donde muere Jesucristo, recoge la túnica que el Mesías llevaba puesta ese día. La secuela narra el camino que siguió Demetrius tras la muerte de sus amigos.

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Añorando estrenos: 'Los cuchillos del vengador' de Mario Bava

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Añorando estrenos: 'Los cuchillos del vengador' de Mario Bava

‘Los cuchillos del vengador’ (‘I coltelli del vendicatore’, Mario Bava, 1966) se realiza en un momento muy concreto del cine italiano. El fervor del péplum descendía y daba paso a la subversión del western, popularmente conocida como spaghetti western —representado sobre todo por Sergio Leone—. Un género estaba pasando el testigo al otro, alcanzando todavía una mayor repercusión comercial. Curiosamente el presente film funciona a modo de unión entre ambos géneros, adquiriendo elementos de ambos.

Se trata de la primera vez que Bava acepta el encargo de sustituir a otro director, Leopoldo Savona —firmante de unos cuantos films de aventuras y westerns—, que tuvo problemas en el rodaje. Bava reescribió el guión y rehízo todo el film en un tiempo récord. Cameron Mitchell, el protagonista, había regresado a USA cuando el rodaje se interrumpió, pero se alegró profundamente cuando fue convocado para filmar a las órdenes de Bava, a quien consideraba poco menos que un genio. Lo que era.

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Añorando estrenos: 'La furia de los vikingos' de Mario Bava

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Añorando estrenos: 'La furia de los vikingos' de Mario Bava

‘La furia de los vikingos’ (‘Gli invasori’, 1961) es la tercera película dirigida por Mario Bava tras las célebres ‘La máscara del demonio’ (‘La maschera del demonio’, 1960) y ‘Hércules en el centro de la Tierra’ (‘Ercole al centro della terra’, 1961). La intención de la productora Galatea era la de aprovechar el enorme éxito de una de las cumbres del cine de aventuras, ‘Los vikingos’ (‘The Vikings’, Richard Fleischer, 1958), de la cual repitió algunos aspectos argumentales.

Lo que suele llamarse “imitación creativa” —algo que actualmente se lleva a límites insospechados que bien podrían tacharse directamente de plagios descarados—, y que se caracteriza por aprovechar de mejor manera ciertos apuntes, o elementos, de la obra original, gracias a la labor del director adecuado. Eso es lo que ocurre en el presente film, que supera con creces la limitación de la imitación. Supone, injustamente, uno de los films menos conocidos de su director.

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Añorando estrenos | 'Destino: Tokio' de Delmer Daves

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Añorando estrenos | 'Destino: Tokio' de Delmer Daves

Tras ‘Alas y una plegaria’ (‘Wings And a Prayer’, Henry Hathaway, 1944) nos vamos al fondo del mar con la ópera prima de uno de los escritores y directores más interesantes de los años cuarenta y cincuenta en el cine estadounidense: Delmer Daves. El que había participado en libretos de películas como ‘La reina Kelly’ (‘Queen Kelly’, Erich Von Stroheim, 1929), ‘El bosque petrificado’ (‘The Petrified Forest’, Archie Mayo, 1936) o ‘Tú y yo’ (‘Love Affair’, Leo McCarey, 1939) debutaba con un film bélico perteneciente a lo que podría considerarse un sub-género: películas de submarinos.

En pleno 2016 podemos echar la vista atrás y en el citado subgénero podemos citar algunas películas que bien merecen estar en una especie de podio. Trabajos de directores como Wolfgang Petersen, John McTiernan, Tony Scott o Jonathan Mostow están en la mente del aficionado. ‘Destino: Tokio’ (‘Destination Tokyo’, 1944) fue de las primeras, en una época en la que no eran tan comunes, y su misión era la de levantar el ánimo entre la sociedad estadounidense y los combatientes. La diferencia con el grueso de este tipo de films la marca el trabajo de Daves.

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Añorando estrenos: 'Alas y una plegaria' de Henry Hathaway

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Añorando estrenos: 'Alas y una plegaria' de Henry Hathaway

La Segunda Guerra Mundial va a volver a ponerse de moda gracias a cineastas tan populares como Mel Gibson —con ‘Hacksaw Ridge’ en camino—, Christopher Nolan —otro tanto de lo mismo con ‘Dunkirk’— y Robert Zemeckis —ídem con ‘Allied’—, que muy probablemente no serán los únicos —dejando a un lado los trabajos de los últimos años de gente como Tarantino, George Clooney o Angelina Jolie, entre otros— en acercarse próximamente a los horrores de la segunda gran contienda.

Es por ello que en esta sección, que recoge estrenos de hace tiempo o echo mano de films que aún no han visto la luz dentro de nuestra ma-ra-vi-llo-sa distribución, nos pararemos en films ambientados en la Segunda Guerra Mundial, sin ningún tipo de orden y siguiendo una muy personal preferencia. ‘Alas y una plegaria’ (‘Wings And a Prayer’, Henry Hathaway, 1944) pertenece a ese innumerable grupo de películas que Hollywood fabricaba con fines propagandísticos.

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Añorando estrenos: 'Cohen y Tate' de Eric Red

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Añorando estrenos: 'Cohen y Tate' de Eric Red

Hace poco os hablaba de la simpática ‘Luna maldita’ (‘Bad Moon’, 1996), una de las películas dirigidas por Eric Red, uno de los guionistas más interesantes surgidos de la ahora tan reproducida década de los ochenta. Films como ‘Carretera al infierno’ (‘The Hitcher’, Robert Harmon, 1986), y sobre todo ‘Los viajeros de la noche’ (‘Near Dark, Kathryn Bigelow, 1987), son buena prueba de ello. ‘Cohen y Tate’ (‘Cohen & Tate’, 1988) es su ópera prima.

Un trabajo, que como en casi todos los de su director, se hurga en los elementos característicos del género de acción. Aquí en concreto las buddy movies, que precisamente en esa década pusieron de moda directores como Walter Hill y Richard Donner, y cómo no, se advierte sin disimulo el amor que Red tiene por el género cinematográfico por excelencia. El único western que consta en su filmografía es la fallida ‘El último forajido’ (‘The Last Outlaw’, Geoff Murohy, 1993).

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Añorando estrenos: 'Midnight Special' de Jeff Nichols

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Añorando estrenos: 'Midnight Special' de Jeff Nichols

Cuando el mundo de la cinefilia está esperando su aclamada —recibió una fuerte ovación en la pasada edición de Cannes— ‘Loving’ (2016), y aun recordamos las excelencias de sus anteriores films —sobre todo ‘Mud’ (íd., 2012)— nada sabemos de la carrera comercial de ‘Midnight Special’ (2015), toda una lección a esos que tiran de nostalgia ochentera. Se trata del film más comercial de su director, también del más arriesgado y ambicioso.

También se trata de una de las mejores muestras que hay sobre films que plantean un encuentro en la tercera fase, cómo no, con Steven Spielberg, y John Carpenter, como faro guía. Al igual que en el film del Rey Midas —que parte de una improbabilidad: que la comunicación pueda ser posible con una forma de vida extraterrestre— y otras cintas al respecto, Nichols no ofrece respuestas, es imposible, plantea preguntas. En ‘Midnight Special’ no importa tanto el destino de sus personajes como el viaje en sí.

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