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Añorando estrenos: 'Bullitt' de Peter Yates

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Añorando estrenos: 'Bullitt' de Peter Yates

El recientemente desaparecido Robert Vaughn declaró que de todas las interpretaciones que había hecho su favorita era la que realizó en ‘Bullitt’ (íd., Peter Yates, 1968), uno de los míticos films protagonizados por Steve McQueen, con quien Vaughn ya había participado en la no menos mítica ‘Los siete magníficos’ (‘The Magnificent Seven’, John Sturges, 1960). El film ambientado en San Francisco se ha hecho famoso por la impresionante persecución que tiene lugar en la segunda mitad del film.

Lo interesante del asunto es que Vaughn en un principio rechazó la idea de intervenir en esta película. Cuando recibió el guion no le gustó lo más mínimo. Pensaba que el mismo no contenía una verdadera trama que seguir. McQueen le insistió varias veces y Vaughn sólo aceptó cuando la productora le hizo una oferta que no pudo rechazar: una escandalosa cantidad de dinero. Evidentemente, todo el mundo tiene un precio, y Vaughn bordó un personaje ruin y de doble moral. Un perfecto antagonista.

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Añorando estrenos: 'Capitán Kronos: Cazador de vampiros' de Brian Clemens

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Añorando estrenos: 'Capitán Kronos: Cazador de vampiros' de Brian Clemens

‘Capitán Kronos: Cazador de vampiros’ (‘Captain Kronos – Vampire Hunter’, Brian Clemens, 1972) es uno de los films más interesantes de la época más decadente de la Hammer. Un film que tardó dos años en estrenarse, haciéndolo cuando William Friedkin cambió por completo la moda en el cine de terror. Las posesiones demoníacas interesaban más que los vampiros. Se trata de la única película dirigida por Brian Clemens, guionista salido de la televisión

En su curriculum estaba la popular serie ‘Los vengadores’ (‘The Avengers’, 1961-1969), serie muy admirada en la productora británica. ‘Terror ciego’ (‘See no Evil’, Richard Fleischer, 1971) es otro de los guiones por lo que en la Hammer recibieron con los brazos abiertos a Clemens. Él es el responsable de los libretos de los dos films más interesantes de la etapa final de la productora, el presente y la atrevida ‘El Dr. Jekyll y su hermana Hyde’ (‘Dr. Jekyll & Sister Hyde’, Roy Ward Baker, 1971).

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Añorando estrenos: 'Un hacha para la luna de miel' de Mario Bava

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Añorando estrenos: 'Un hacha para la luna de miel' de Mario Bava

Esta noche de Halloween —fiesta principalmente estadounidense e irlandesa— uno puede disfrutarla disfrazándose y salir a la calle a asustar a la gente —ejem—. O también puede quedarse en casa, apagar la luz y ponerse una de esas películas de terror tan típicas para ver una noche como la de hoy. Títulos míticos hay a raudales. Los nombres de Jack Clayton, Robert Wise, Alfred Hitchcock, Tobe Hooper, o, cómo no, John Carpenter firman los primeros títulos que a cualquier buen entendido en la materia le vienen a la mente.

Y si hoy mismo hablábamos del considerado padre del gore, Herschell Gordon Lewis —también muy idóneo para el que esta noche busque disfrutar viendo vísceras y sangre a raudales—, un nombre que no puede faltar en el terror es evidentemente Mario Bava. Del padre del gore al precursor del giallo, (sub) género que directores como el citado Carpenter conocen muy bien. ‘Un hacha para la luna de miel’ es el sugestivo título de un film de horror que le da la vuelta al giallo, convirtiéndolo en algo “nuevo”.

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Añorando estrenos: 'Sumario sangriento de la pequeña Estefanía' de Tonino Valerii

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Añorando estrenos: 'Sumario sangriento de la pequeña Estefanía' de Tonino Valerii

‘Sumario sangriento de la pequeña Estefanía’ (‘Mio caro assassino’, 1971) es la única aportación al giallo por parte del recientemente fallecido Tonino Valerii. El director italiano fue más reconocido por sus geniales aportaciones al eurowestern —‘El día de la ira’ (‘I giorni dell’ira’, 1967) y ‘Mi nombres es Ninguno’ (‘Il mio nome è Nessuno’, 1973) son las más populares—, pero en su acercamiento al otro (sub) género italiano por excelencia dejó un film en cierto modo inolvidable.

Evolución más que lógica del fanta terror italiano de finales de los cincuenta y principios de los sesenta, el giallo reconoce su inicio en una de las maravillas de Mario Bava, que termina de sentar las bases con la retorcida y salvaje ‘Seis mujeres para el asesino’ (‘Sei donne per l’ assassino’, 1964), tras la cual Dario Argento y sus excesos llevaron el giallo al estrellato. Con una serie de elementos característicos, como todo género, Valerii se lució haciendo lo que nadie se esperaba.

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Añorando estrenos: 'El submarino fantasma' de Douglas Sirk

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Añorando estrenos: 'El submarino fantasma' de Douglas Sirk

En este repaso de films sobre la Segunda Guerra Mundial que servidor os está ofreciendo en esta sección hasta que nos llegue el nuevo mega-producto de Christopher Nolan —con la mirada puesta en la famosa batalla de Dunquerque, y también en Leslie Norman— me pararé pocas veces en los títulos más conocidos en la memoria del respetable. Más en títulos no tan conocidos, que en su momento no gozaron de grandes campañas de publicidad, o que han sido semienterrados por el paso del tiempo que promueve el olvido.

El nombre de Douglas Sirk está asociado sobre todo al melodrama. De hecho, el director de procedencia alemana se ganó con los años el mote de “el rey del melodrama”, reescribiendo en la década de los cincuenta trabajos de John M. Stahl —caso de ‘Obsesión’ (‘Magnificent Obsession’, 1954) o ‘Imitación a la vida’ (‘Imitation of Life’, 1959)—, o aportando miradas únicas a un género en realidad difícil, caso de ‘Escrito sobre el viento’ (Written by the Wind’, 1957) o ‘Tiempo de amar, tiempo de morir’ (‘A Time to Love and a Time to Die’, 1958).

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Añorando estrenos: 'También somos seres humanos' de William A. Wellman

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Añorando estrenos: 'También somos seres humanos' de William A. Wellman

En los once años que llevo en las páginas de Blogdecine he ido trayendo, sin ningún orden concreto, algunas de las películas de uno de los cineastas mal llamados clásicos —etiqueta para los que se pierden sin ellas—. William A. Wellman siempre será recordado por haber dirigido la primera película ganadora de un Oscar a la mejor película: ‘Alas’ (‘Wings’, 1927), y en nuestro país caló muy hondo el pase televisivo de ‘Caravana de mujeres’ (‘Westward the Women’, 1951).

Apodado “Bill the Wild”, debido a lo tiránico y bestia que era en los rodajes, Wellman tocó prácticamente todos los géneros. Gustaba sobre todo de narrar historias en las que sus personajes se enfrentaban a una situación extrema. Wellman sacaba entonces lo mejor, y sobre todo lo peor, del ser humano, retratado sin piedad. Wellman no tenía nada que envidiar a directores más “famosos” —eufemismo para no decir nombres, así evitamos rasgadas inútiles de vestiduras— en cuanto a sensibilidad.

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Añorando estrenos: 'El hombre de las mil caras' de Joseph Pevney

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Añorando estrenos: 'El hombre de las mil caras' de Joseph Pevney

‘El hombre de las mil caras’ (‘Man of a Thousand Faces’, Joseph Pevney, 1957) supone la película más prestigiosa de su director, que comenzó en el cine, pero terminó relegado a la pequeña pantalla a partir de la década de los sesenta. El film es un biopic de la mítica figura del silente Lon Chaney, familiarizado sobre todo con el cine de terror, camaleónico como pocos y creador del maquillaje de todos sus personajes.

El film de Pevney es toda una declaración de amor no sólo a la figura de Chaney, sino también a la época inicial del cine, cuando las cosas se narraban sin sonido —de hecho, solían narrarse mucho mejor— y el actor que tenía que apoyar su interpretación en tics heredados del teatro. Pevney realiza por un lado el típico biopic —comienzo, fama, problemas personales, ocaso—, y por otro establece un diálogo entre dos épocas muy diferentes del cine, demostrando que una sin la otra no podría existir.

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Añorando estrenos: 'El corazón púrpura' de Lewis Milestone

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Añorando estrenos: 'El corazón púrpura' de Lewis Milestone

‘El corazón púrpura’ (‘The Purple Heart’, Lewis Milestone, 1944) es una de las películas menos conocidas de su director. El ganador de dos merecidos Oscars por ‘Hermanos de armas’ (‘Two Arabian Knights’, 1927) y ‘Sin novedad en el frente’ (‘All Quiet on the Western Front’, 1930) —sin duda, el film bélico más influyente de toda la historia— realizó a mediados de la década de los cuarenta, con los Estados Unidos ya metidos en la 2ª Guerra Mundial, una serie de películas con claros fines propagandísticos.

Algunas de esas películas —abriendo el abanico con títulos dirigidos por otros directores— lograron sobrepasar la barrera de la propaganda, del panfleto si así se quiere decir, y se han convertido en cimas de un género que muy pronto volverá a estar de moda gracias a apellidos tan “ilustres” como Nolan, Gibson o Zemeckis. ‘El corazón púrpura’ no alcanza la excelencia de otros trabajos de Milestone, por ejemplo, ‘Al filo de la oscuridad’ (‘Edge of Darkness’, 1943), pero se trata de un film estimable con no pocos aciertos.

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Añorando estrenos: 'En busca de Bobby Fischer' de Steven Zaillian

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Añorando estrenos: 'En busca de Bobby Fischer' de Steven Zaillian

1993 fue un año glorioso para el escritor y director Steven Zaillian. Autor del guión de ‘La lista de Schindler’ (‘Schindler’s List’, Steven Spielberg), por la cual ganó un merecido Oscar, debutaba también tras las cámaras con la presente ‘En busca de Bobby Fischer’ (‘Searching for Bobby Fischer’), film que he creído conveniente rescatar debido al reciente estreno en nuestras carteleras de ‘El caso Fischer’ (‘Pawn Sacrifice’, Edward Zwick, 2014), un biopic sobre el genio Fischer, tan interesante como tópico y olvidable.

La ópera prima de Zaillian también es un biopic, en concreto sobre Josh Waitzkin, cuyo padre escribió el libro que adapta el film. ‘En busca de Bobby Fischer’ no estuvo exenta de polémica, sobre todo cuando el mismísimo Fischer declaró que jamás vería la película porque era producto de una “conspiración judía” y le parecía una intromisión en su intimidad, sobre todo por haber utilizado su nombre en el título con fines comerciales. Locura y razón mezcladas en la mente del que fue un genio absoluto, uno de los seres humanos más inteligentes que la historia ha tenido.

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Añorando estrenos: 'Southpaw' de Antoine Fuqua

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Añorando estrenos: 'Southpaw' de Antoine Fuqua

‘Southpaw’ (2015) es una de las películas dirigidas por el interesante —a veces— Antoine Fuqua, quien pronto estará en el punto de mira por atreverse con el remake de ‘Los siete magníficos’ (‘The Seven Magnificent’, John Sturges, 1960), que ya era un remake. Llama poderosamente la atención que un film como el que nos ocupa no haya conocido estreno comercial en nuestras salas, más aún cuando se trata de un espectacular drama pugilístico con Jake Gyllenhaal ofreciendo todo un tour de force.

Sin embargo a estas alturas no deberíamos sorprendernos del retraso en el estreno de una película, o directamente el no estreno. Estamos más que acostumbrados a que la distribución pase de largo sobre determinadas películas, que no sólo depende de ellos, evidentemente —los exhibidores y la posible demanda de determinado producto, también son factores a tener en cuenta, aunque al final los grandes perjudicados son el público y el propio cine—. ‘Southpaw’, sin ser una gran película, no merecía tal desprecio.

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