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RSS Billy Wilder

Una de las mejores cosas de ser cinéfilo, a parte de disfrutar del cine en sí, es disfrutar de las películas en compañía de alguien, sobre todo si se trata de una película “importante” que ese alguien no ha visto. ‘El Apartamento’ es un film mítico donde los haya, pero eso no significa que todo el mundo lo ha visto ya. El otro día, celebrando años y años de amistad cinéfila con uno de esos amigos del alma decidimos revisitar este film, para muchos el mejor de Billy Wilder. Y lo hicimos acompañados de dos personas que desconocían por completo la existencia de esta película. Fue un auténtico placer comprobar que a pesar de las diferencias y de los gustos, cuando algo es bueno, qué cojones, es bueno de verdad y todos lo disfrutan por igual. Esa también es la magia del cine.

¿La película? pues perfecta desde todos los puntos de vista. El argumento es harto concido por todos: C.C. Baxter es un oficinista que trabaja en una gran empresa llena de miles de empleados, pero que él destaca por encima de todos por algo muy peculiar. Vive solo en un apartamento que de vez en cuando, realmente muy de vez en cuando, deja a los altos ejecutivos de la empresa para que lleven allí a sus ligues. La cosa se complica cuando Baxter se enamora de la ascensorista, la cual tiene un lío con el jefe de Baxter.

El guión es obra del propio Wilder y de uno de sus colaboradores habituales I.A.L. Diamond, y es sencillamente uno de los mejores guiones que jamás se hayan escrito, lleno de pequeños detalles y de frases antológicas. Es memorable el momento en el que MacLaine se mira al espejo roto de mano y dice: “Me gusta mirame en él, porque veo cómo me siento”. Con esa frase se resume prácticamente la esencia de la película. Y el espejo en sí juega un papel importantísimo en la historia ya que protagoniza uno de los momentos de guión más ejemplares que se hayan visto en una pantalla. Gracias a ese singular objeto, un personaje descubre algo que el espectador ya sabe desde hace un rato. Ese simple detalle de guión, magistralmente narrado, cambia por completo la perspectiva del protagonista y por consiguiente, el devenir de la historia. Hitchock definió una vez que el suspense era algo que conocía el espectador y desconocía el personaje. Wilder lo aplica aquí en una tragicomedia, y lo hace de forma asombrosa, como sólo él sabía hacerlo.

Tragicomedia en la que quizá haya más de trágico que de cómico, porque no estamos asistiendo en absoluto a una película en la que se nos cuente algo agradable. Pero la inteligencia de Wilder lleva hasta las últimas consecuencias esa sabia mezcla, ya que adorna de pequeños momentos graciosos instantes que son enormemente dramáticos. Y lo hace utilizando frases en boca del personaje principal, que nos hacen reir, pero al instante siguiente ya estamos serios. Atención al momento en el que Baxter se encuentra con una mujer en un bar. Ambos se emborrachan y se cuentan sus penas, el momento parece cómico, pero no lo es.

¿Los actores? pues perfectos también. Jack Lemmon ha pasado a la Historia por interpretar este papel, y también otros. Pero su composición de C.C. Baxter es de lo mejorcito de su carrera. Sólo un actor como Lemmon es capaz de imprimir al personaje esa melancolía que desprende, al mismo tiempo que puede hacernos reir o llorar. Y es que Lemmon fue uno de los pocos actores que sabían perfectamente moverse entre la comedia y el drama, dominando ambos géneros. A su lado, la siempre maravillosa Shirley MacLaine, como la ascensorista de la que se enamora Baxter, una mujer perdidamente enamorada del jefe de aquél, capaz de ver dentro de las demás personas, pero incapaz de salvarse a sí misma. El plano final entre ambos actores es único. Nunca jugar a las cartas tuvo tanta importancia.

El tercero en discordia es Fred MacMurray, que al igual que Lemmon ya había trabajado con anterioridad con Wilder. Mac Murray nunca fue un gran actor, pero cuando un director le dirigía, y en aquella época había muy buenos directores de actores, solía componer personajes inolvidables. Éste es uno de ellos. El típico hombre casado que nunca dejará a su mujer, con todo lo que eso significa. Igualito que en la vida real: nunca dejan a su pareja.

¿La dirección? pues también perfecta. El gran Billy Wilder realiza un trabajo enérgico, lleno de dinamismo, sin una sola bajada de ritmo. Con la cámara nos mete dentro de los personajes, en sus miserias, en sus alegrías, en sus sueños. Utilizando el scope en un film en el que no tendría por qué hacerlo, de forma asombrosa, nos narra una historia intensísima, y que nos llega hasta lo más profundo, y con la que muchos pueden sentirse identificados. Yo creo que todos. Wilder incluso se permite el lujode insertar algún elemento como si se tratara de un thriller, y si no atención a la escena en la que MacLaine sube a toda prisa por la escaleras hasta que la cámara recoge un primer plano de su rostro sorprendida por haber oído ¿un disparo? IMPRESIONANTE.

Una obra maestra, absoluta, redonda, total y definitiva. Puede verse las veces que sean, nunca cansará, siempre sorprenderá. Y lo hará como si fuera la primera vez. Nos reiremos y nos emocioanermos como nunca, una y otra vez, una y otra vez. Porque esa también es la magia del Cine. La magia de ‘El Apartamento’.

El imprescindible Jack Lemmon

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El imprescindible Jack Lemmon

"La peor parte de ser yo, es cuando la gente quiere que les haga reír."

Un 8 de febrero nacía Jack Lemmon —nombre real: John Uhler Lemmon III—, uno de los actores estadounidenses más queridos por parte del público. Asociado a la comedia, Lemmon en realidad era uno de los mejores actores camaleónicos que se han puestio ante una cámara. Como muchos empezó en la televisión, y en 1954 debutó en el cine —donde intervino en 57 películas— con la comedia 'La rubia fenómeno' ('It Should Happen to You', George Cukor). Un año después ganaba su primer Oscar por 'Escala en Hawai' ('Mister Roberts', John Ford, Mervyn LeRoy, 1955).

El segundo, a actor principal, llegó por 'Salvad al tigre' ('Save the Tiger', John G. Avildsen, 1973), tras una década gloriosa, la de los sesenta en la que trabajó a las órdenes de Billy Wilder, formó pareja cinematográfica con Walter Matthau, y sacó su vena dramática en films inolvidables. Su rostro era el del hombre corriente, con el que todos nos identificamos.

Murió en el 2001, tras una severa lucha contra el cáncer.

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'El apartamento': obra maestra

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'El apartamento': obra maestra

Uno sabe que está frente a una obra maestra cuando puede disfrutarla una y otra vez, y siempre como la primera vez, a pesar de que no exista el factor sorpresa y podamos repetir los diálogos de memoria. Eso es lo que pasa con 'El Apartamento' ('The Apartment', 1960), uno de los grandes títulos del maestro Billy Wilder y también, de la historia del cine. C.C Baxter, la señorita Kubelik y su partida de cartas, siempre será uno de los momentos más emblemáticos del cine.

En 2015 ha cumplido 55 años -se estrenó en 1960- y sigue tan fresca, elegante, divertida, melancólica y romántica como entonces. La elocuencia narrativa de Billy Wilder, su espectacular puesta en escena, la fantástica banda sonora firmada por Adolph Deutsch y la brillantez y encanto de sus dos protagonistas la convierten en una delicia absoluta, de esas que hay que revisar, como mínimo, una vez al año. Y como retarata una de las mejores Nocheviejas del cine, no hay mejor momento que recordarla que la última noche del año.

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'Annie Hall' lidera la lista de los 101 guiones más divertidos de la historia

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'Annie Hall' lidera la lista de los 101 guiones más divertidos de la historia

'Annie Hall', escrita por Woody Allen y Marshall Brickman, es la película con el guion más divertido de la historia del cine. Éste ha sido el veredicto del Gremio de Guionistas de la industria de Estados Unidos, quienes esta semana dieron a conocer su selección de las 101 mejores comedias en una ceremonia presentada por Rob Reiner.

Acompañando a la vencedora en el Top 5 se encuentran ‘Con faldas y a lo loco’ ('Some Like It Hot'), ‘Atrapado en el tiempo’ ('Groundhog Day'), ‘¡Aterriza como puedas!’ ('Airplane!') y ‘Tootsie’. Cabe destacar que el prolífico Allen cuenta con 6 de sus trabajos entre los 101 mejores y que Mel Brooks tiene 3 títulos entre los 12 primeros. A continuación podéis consultar la lista completa:

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Martha Hyer nos ha dejado

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Martha Hyer nos ha dejado

Dentro de poco hablaremos en el especial de Alfred Hitchcock de su famosísima 'Psicosis' ('Psycho', Alfred Hitchcock, 1960), y Martha Hyer fue una de las actrices que barajó para el papel que más tarde haría inmortal a Janet Leigh. Hyer falleció en su casa de Santa Fe, a los 89 años de edad, sin que hayan trascendido las razones de su muerte.

Hyer debutó en el cine en la reivindicable 'La huella de un recuerdo' ('The Locket', John Brham, 1946), Film Noir interpretado por Robert Mitchum, en el que Hyer tenía un pequeño papel. 'Sabrina' (id, Billy Wilder, 1954) fue la primera película en la que destacó, haciendo de novia de William Holden. Fue nominada al Oscar por su papel en la magnífica 'Como un torrente' ('Some Come Running', Vincente Minnelli, 1958). Otro de sus papeles memorables fue en el western 'Los cuatro hijos de Katie Elder' ('The Sons of Katie Elder', henry hathaway, 1965).

Su segundo matrimonio, con el todopoderoso Hal B. Wallis, duró veinte años. Wallis llegó a asustarse de la extraordinaria capacidad de la actriz para gasta dinero, por cuya forma de vida fue comparada con Grace Kelly.

Trabajó hasta la década de los setenta y su último papel en cine fue en la desconocida 'The Day of the Wolves' (Ferd Gofre Jr., 1971).

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Obras maestras según Blogdecine | 'El gran carnaval' de Billy Wilder

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Obras maestras según Blogdecine | 'El gran carnaval' de Billy Wilder

Billy Wilder es mi director favorito, pero soy perfectamente consciente de que hay no pocos directores con mayor talento para la puesta en escena que él. La cuestión es que a veces es muy complicado disociar este punto del hecho de que no conozco realizador alguno que nos haya regalado más grandes películas que Wilder --y tampoco un mayor número de obras maestras, pues él tiene cuatro en su haber--, pero en su caso se aplica mucho lo de que la importancia del guión puede llegar a desbordar al trabajo de dirección.

Charles Brackett e I.A.L. Diamond fueron los colaboradores más vitales del cine de Wilder, ya que el primero escribió junto a él la práctica totalidad de sus guiones hasta que decidieron seguir caminos separados tras la magistral 'El crepúsculo de los dioses' ('Sunset Blvd.', 1950), iniciándose así una breve etapa en la que Wilder fue alternando guionistas hasta que encontró en la excelente 'Ariane' ('Love in the Afternoon', 1957) a Diamond, con quien escribiría el resto de su filmografía. Sin embargo, la cinta que ahora nos interesa es 'El gran carnaval' ('Ace in the Hole', 1951), la primera obra de Wilder tras concluir su colaboración con Brackett y mi película favorita de todas las que rodó el director austriaco, siendo ese el motivo de su inclusión en este especial.

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Obras maestras según Blogdecine | 'Perdición' de Billy Wilder

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Obras maestras según Blogdecine | 'Perdición' de Billy Wilder

"Después de 'Double Indemnity', las dos palabras más importantes del cine son Billy Wilder."
Eso es lo que declaró Alfred Hitchcock después de ver 'Perdición' ('Double Indemnity', Billy Wilder, 1944). Considerada una de las películas que inauguraron definitivamente el género noir, tiene, en mi opinión, la huella inconfundible de su director.
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Críticas a la carta | 'Perdición', de Billy Wilder

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Críticas a la carta | 'Perdición', de Billy Wilder

Hay una cláusula en todas las pólizas por accidente, una cosita llamada “doble indemnización”. Quiere decir que pagan el doble por determinados accidentes, los que casi nunca ocurren”, Walter Neff.

Perdición‘ (‘Double Indemnity’, 1944), de Billy Wilder, parte de la adaptación, escrita por Raymond Chandler y por el propio director, de la novela de James M. Cain. Fred MacMurray interpreta a Walter Neff, un vendedor de seguros, que se acerca a casa de uno de sus clientes para renovar la póliza que tiene sobre sus coches. En lugar de al hombre, encuentra a su esposa, encarnada por Barbara Stanwyck, quien le pregunta de forma algo sospechosa sobre un seguro de accidente.

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Hay más cine ahí fuera (7-13 de mayo)

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Hay más cine ahí fuera (7-13 de mayo)

Como cada domingo, incluimos en "Hay más cine ahí fuera" –sección que os aseguro que no sacó el título de un dictado de ortografía– un repaso a noticias y curiosidades publicadas sobre el mundo del séptimo arte en otras bitácoras afines. En esta ocasión, el contenido viene variadito, ya que vais a encontrar animación, música, Internet, documental y novela:

  • El otro día comuniqué en la sección de "Respuestas" que había fallecido Maurice Sendak, autor e ilustrador de 'Donde viven los monstruos', aunque no le dediqué un post, ya que su vínculo con el cine era indirecto. De todas formas, me quedo con el homenaje que le brinda Cinephile Girl. Se lo dirige asimismo al historietista argentino Caloi, que murió el mismo día.

  • El multimillonario británico Richard Branson planea hacer una película sobre el libro de Robert Greenfield 'Exile On Main Street: A Season In Hell With The Rolling Stones', que narra la epopeya que supuso la grabación del disco homónimo. Conozcamos en Stones, please don't stop los detalles del proyecto y qué añadirá el film al documental ya existente.

  • En Cine Latino nos comunican que el director venezolano Diego Velasco, responsable de 'La hora cero', se encargará de dirigir 'Cybergeddon', un proyecto del creador de CSI, Anthony Zuiker, que se podrá ver en Internet y estará protagonizado por el actor francés de antepasados españoles Olivier Martínez.

  • En Mil y una experiencias se explayan de lo lindo a favor de Billy Wilder, cosa con la que no podría estar más de acuerdo. Ya dijo Fernando Trueba que era más fácil creer en Mr. Wilder que en Dios y por aquí casi todos compartimos esa religión.

  • He encontrado simpática esta entrada del blog Bardinia. ¿Seríais capaces de escribir un texto con la misma profusión de referencias cinéfilas sin consultar libros, Wikipedia o similares?

Si leéis o escribís algo que merezca el enlace, no dudéis en comunicárnoslo a través del formulario de contacto, para que, si se tercia, aparezca la semana que viene en esta sección.

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