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Añorando estrenos: 'Terremoto' de Mark Robson

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Añorando estrenos: 'Terremoto' de Mark Robson

El estreno de ‘Aeropuerto’ (‘Airport!’, George Seaton, 1970) abrió la veda de películas catastrofistas. A ella siguieron maravillas como ‘La aventura del Poseidón’ (‘The Poseidon Adventure’, Ronald Neame, 1972), y a finales de 1974 se produjo el estreno, consecutivo en octubre, noviembre y diciembre, de ‘Aeropuerto 75’ (‘Airport 75’, Jack Smight, 1974), ‘Terremoto’ (‘Earthquake’, Mark Robson, 1974) y ‘El coloso en llamas’ (‘The Towering Inferno’, John Guillermin, 1974), esta última el éxito más grande de aquel año, y sobre la que volveremos en cierto especial.

‘Terremoto’ fue también todo un acontecimiento, reuniendo los mismo elementos de todos los films de catástrofes, al menos los de aquellos años. Film coral, lleno de grandes estrellas provenientes del Hollywood clásico, mezcladas con la nueva hornada de actores estadounidenses, pequeños dramas personales con el gran drama que los une a todos, en este caso un terremoto en la ciudad de Los Ángeles. En el presente caso, el guion venía firmado por nada menos que Mario Puzo, y también por George Fox en su único trabajo como guionista cinematográfico.

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Film Noir: 'Ciudad en sombras' de William Dieterle

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Film Noir: 'Ciudad en sombras' de William Dieterle

Hace nada os hablaba de ‘Soga de arena’ (‘Rope of Sand’, 1949), una de las películas menos conocidas de William Dieterle, director alemán que, como muchos otros, huyó del nazismo yendo a parar a Hollywood —dónde si no—, lugar en el que filmaría alguna de sus mejores obras como ‘El hombre que vendió su alma’ (‘All That Money Can Buy’, 1941) o la imprescindible ‘Jennie’ (id, 1948). Hoy volvemos sobre esa época en la que el director se codeó con el Film Noir, con ‘Ciudad en sombras’ (‘Dark City’, 1950).

Dieterle había trabajado como actor en el cine mudo alemán —‘Fausto’ (‘Faust’, F.W. Murnau, 1926) es una buena prueba de ello—; allí adquirió sendos conocimientos sobre iluminación tenebrista, y más tarde aplicó elementos del expresionismo alemán a sus cintas, siempre con claro-oscuros muy marcados. En el presente film, que supuso además la primera interpretación principal de Charlton Heston, el director mezcla el Film Noir, y sin abandonar el género, añade terror al mismo.

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Ciencia-ficción: 'Cuando el destino nos alcance', de Richard Fleischer

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Ciencia-ficción: 'Cuando el destino nos alcance', de Richard Fleischer

Desde que la viera ahora hace más de veinte años, esa rimbombante "traducción" del título inglés que es 'Cuando el destino nos alcance' ('Soylent Green', Richard Fleischer, 1973), se convirtió de un plumazo en una de mis películas de ciencia-ficción favoritas de todos los tiempos. Una afirmación esta que no ha hecho sino crecer en riqueza de matices y en solidez conforme han ido pasando los años y he ido revisando de vez en cuando uno de esos filmes en los que el transcurso de las décadas no consigue hacer mella, estableciéndose hoy con la misma rabiosa actualidad que lo hizo hace algo más de ocho lustros.

Y si eso es posible —y lo es, que no os quepa duda— es verbigracia al comedimiento que envuelve a la cinta firmada por Richard Fleischer y que, ante todo, juega en favor de establecer un futuro perfectamente plausible que aunque hoy sigue antojándose igual de lejano que entonces —la cinta tiene lugar en el año 2022—, no deja de ser una extrapolación perfectamente asumible de ciertas realidades como el agotamiento de los recursos naturales, el efecto invernadero o la superpoblación que penden aún hoy cual espada de Damocles sobre la humanidad.

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Ciencia-ficción: 'El último hombre vivo', de Boris Sagal

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Ciencia-ficción: 'El último hombre vivo', de Boris Sagal

Considerando que es una de mis novelas favoritas de todos los tiempos —una que habré leído más de tres o cuatro veces desde que la descubriera allá por finales de los ochenta—, y que admito que la versión que Francis Lawrence puso en pie hace cinco años se tomaba más libertades de la cuenta y cambiaba de forma radical lo que del texto de Richard Matheson dimana, no me duele en prenda reconocer que disfruté bastante con la encarnación de Robert Neville que hacía Will Smith y que, en términos generales, no encontré motivos en la enérgica puesta en escena de director de 'Constantine' (id, 2005) que pudiera provocar el rasgado de vestiduras al que sí se vieron abocados muchos cinéfilos en general e innumerables fans acérrimos del libro en particular.

Y si uno no puso el grito en el cielo por todo lo que el guión de Mark Protosevich y Akiva Goldsman alteraba de la narración original era gracias a la memoria cinematográfica, esa que suele ser ignorada por un amplio sesgo del público, que nos lleva muchas veces a afirmar que "cualquier tiempo pasado fue mejor", que casi siempre nos sirve a los amantes del séptimo arte para poner las cosas en perspectiva y que, en el caso que nos ocupa, nos permite afirmar con cierta sorna ante las arremetidas contra el citado filme de 2007 que "vale, será todo lo mala que tú quieras, pero no se acerca ni en broma a la versión de Charlton Heston". Y es que si uno tiene que sopesar en la balanza lo que Lawrence y Boris Sagal ponen en juego, está claro que esta versión setentera —y hortera a rabiar— del relato de Matheson tiene todas las de perder.

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Ciencia-ficción: 'El planeta de los simios', de Franklin J. Schaffner

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Ciencia-ficción: 'El planeta de los simios', de Franklin J. Schaffner

Inmerso en una década convulsa y llena de radicales cambios, el año 1968 quedará para siempre marcado en la historia del s.XX por suponer un antes y un después a nivel social y político tanto a escala mundial como en suelo estadounidense: mientras en el viejo continente las revueltas estudiantiles caldeaban el ambiente en Francia en el mes de mayo y Mao consolidaba su poder gracias a la Revuelta Cultural en China, en tierras yanquis los hippies hacían mucho más ensordecedora su protesta contra la absurda guerra de Vietnam —casi forzando a Nixon a comenzar la retirada de tropas al año siguiente— al mismo tiempo que Angela Davies o los Panteras Negras removían conciencias con el movimiento de liberación racial.

Este caldo de cultivo fue el propicio para que la ciencia-ficción pariera dos de los mejores filmes que nos ha legado la historia del cine, logrando a través de ellos una madurez que hasta entonces se antojaba lejana e inalcanzable para un género que tan sólo una década antes era el caldo de cultivo de innumerables producciones de serie B y al que pocos, muy pocos, llegaban a tomarse en serio —aunque, como ya hemos visto en este ciclo, alguna que otra semilla ya se plantó en dichos años para el salto a la edad adulta de las fórmulas del sci-fi. '2001. Una odisea en el espacio' ('2001. A Space Odissey', Stanley Kubrick, 1968) y 'El planeta de los simios' ('Planet of the Apes', Franklin J.Schaffner, 1968), adaptaciones correspondientes de 'El centinela' de Arthur C.Clarke y la novela homónima de Pierre Boulle, sentaban pues las bases para el paso a la edad adulta de un género que —y disculpen la frase manida— ya nunca volvería a ser el mismo.

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Estrenos en Blu-ray y DVD| 12 de diciembre | 'Super 8' encabezará las cartas a Papá Noel

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Estrenos en Blu-ray y DVD| 12 de diciembre | 'Super 8' encabezará las cartas a Papá Noel

¿No sabéis qué regalar a vuestros amigos y familiares o qué escribir en las cartas a los supuestos Reyes Magos y el figurado Papá Noel? Pues aquí tenéis unas cuantas posibilidades para todos los gustos que añadir a la completa lista de regalos cinéfilos que nos sugirió mi compañero Míkel el otro día. A partir de mañana, martes y 13, se pondrán en venta varias novedades jugosas, como ‘Super 8’, ‘Linterna verde’, ‘La boda de mi mejor amiga’, ‘Paul’, ‘Templario’, ‘El origen del planeta de los simios‘… y también algunos clásicos como ‘Desayuno con diamantes’ y ‘Aterriza como puedas’ –clásico entre las parodias–, además de algún reestreno como ‘Muerte entre las flores’ y ‘Terciopelo azul’. Pocas de ellas aparecen en DVD, la mayoría salen a la venta únicamente en formato Blu-ray.

‘Super 8’

Esta producción de Steven Spielberg, dirigida por J.J. Abrams, convertido en mítico gracias a la serie ‘Perdidos’; nos habla de unos adolescentes que ruedan sus pequeñas películas caseras de terror y se encuentran con una auténtica amenaza alienígena. La mayor baza de la película es apelar a la nostalgia de unos espectadores que ya no cumplen los treinta años y que vivieron con entusiasmo los films fantásticos dirigidos al público juvenil que el propio Spielberg y sus colegas rodaron en la época en la que transcurre ‘Super 8’. Muy efectiva en todo lo que se propone y contada con la grandiosidad que los niños otorgan a las aventuras que viven, funciona más como cinta emotiva que apela a los sentimientos que como entretenimiento trepidante de incesantes sucesos. Cualquiera de las dos ediciones, en DVD o Blu-ray, como la caja que aparece a la venta, podría constituir un presente navideño perfecto para uno de esos adultos que no ha dejado ni dejará nunca de sentirse niño.

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Estrenos DVD y Blu-ray | 24 de octubre del 2011 | Cine de ahora y cine de siempre

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Estrenos DVD y Blu-ray | 24 de octubre del 2011 | Cine de ahora y cine de siempre

El mercado de Blu-ray sigue expandiéndose. Cada vez son más las películas que salen editadas en este formato y esta semana es todo un deleite para los amantes del buen cine. Unos cuantos títulos míticos más la ración de cine reciente de turno son las novedades que os presentamos.

‘Ben-Hur’

Una de las obras maestras de William Wyler —director de próximo estudio en estas páginas— que por fin ve la luz en Blu-ray con infinidad de extras, entre los que se encuentra la primera versión muda, dirigida por Fred Niblo en 1925. Además: Charlton Heston y Ben-Hur: un viaje personal, Ben-Hur, película de 1925, Documental Ben-Hur: La película épica que cambió el cine, Documental, Ben-Hur: La realización de una película épica, Ben-Hur: Un viaje a través de las imágenes, Pruebas de cámara, Noticiarios clásicos y Lo más destacado de la Ceremonia de los Premios de la Academia de 1960.

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'Sed de mal', toque de genialidad

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'Sed de mal', toque de genialidad

Existen varias versiones de cómo esta película terminó haciéndose realidad. La más divertida de todas ellas posiblemente se la inventó el propio Orson Welles: es aquella en la que, mientras hablaba por teléfono desde un aeropuerto, y le preguntaban qué novela querría adaptar, se fijó en una ediciión barata de ‘Badge of Evil’; (error mío, notificado por el comentarista Malvado Aspersor, pues esta anécdota pertenece a 'La dama de Shanghai'), escrita por Whit Masterson (seudónimo para dos autores que escribían al alimón, Robert Allison “Bob” Wade y H. Bill Miller). En realidad, Charlton Heston, que era una estrella emergente a mediados de los cincuenta, quería como compañero de reparto a Orson Welles, y se lo impuso a la Universal. Una vez convencidos, también les propuso que fuera él quien la dirigiera, propiciando su regreso a Estados Unidos, después de filmar tres películas en Europa. Welles cogió una mala novela de policías corruptos, escribió el guión en pocas semanas, y se propuso un regreso triunfal a Hollywood que nunca tuvo lugar, porque como dijera Jonathan Swift: “Cuando aparece un gran genio en el mundo se le puede reconocer por esta señal: todos los necios se conjuran contra él.”

De modo que Welles aceptó dirigir, escribir y co-protagonizar una película en la que Heston interpretaría a un improbable mexicano, y por la que sólo percibiría un salario como actor. Todo para regresar a la industria que él sabía era la única del mundo que le proporcionaría la posibilidad de hacer realidad su inconmensurable temperamento visual. Pero una vez terminada la película, la Universal la encontró indeciblemente desagradable y confusa, la mutiló de la forma más abyecta posible, y la estrenó como un producto de baja calidad, sin apenas promoción, y echando pestes de ella. Increíble, pero cierto. Y aún más increíble la reacción de los críticos americanos, pues lo más suave que dijeron de ella fue que era absurda, hasta llegar a basura pretenciosa. Así las cosas, no es de extrañar la decadencia salvaje del cine norteamericano. Pero, en cualquier caso, ningún crítico ha podido jamás hundir una gran película (del mismo modo que ningún crítico ha podido jamás “salvar” una mala película), y desde luego no pudieron con la que, en opinión de quien esto escribe, es el filme más grande que filmó Welles en Estados Unidos, a pesar de lo caro que le resultó ser profeta en su tierra.

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Diez arranques brutales

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Cecil B. DeMille solía decir que una película tenía que empezar con un terremoto y de ahí hacia arriba. Una contundente forma de expresar que el inicio de un film debe atrapar al espectador y no soltarlo hasta el final. Hace unos meses hablábamos de los finales de películas que más nos habían emocionado, así que ahora le toca el turno a los arranques. He elegido diez arranques de película que me parecen brutales; como siempre ni son todos los que están ni están todos los que son, ya que diez títulos son muy pocos. Pero para eso estáis vosotros, para completar esta lista con la vuestra.

‘Sed de mal’

Mi película favorita de Orson Welles, una de las piezas maestras del Film Noir, que posee uno de los arranques más celebrados de la historia del cine. Primer plano de un hombre con una bomba en sus manos, la cual acaba en el maletero de un coche que se convierte en el centro de atención del espectador. La cámara se eleva majestuosamente por encima de los edificios mientras seguimos al coche con nuestros ojos, al mismo tiempo que entran en escena dos de los personajes claves del film, en los rostros de Charlton Heston y Janet Leigh. Este travelling fue mil veces imitado y nunca superado. ¿Tiene Welles otro arranque tan espectacular?

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