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Añorando estrenos: 'El sabor del miedo' de Seth Holt

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Añorando estrenos: 'El sabor del miedo' de Seth Holt

En mi opinión es el mejor film jamás hecho en la Hammer.

Son palabras del propio Christopher Lee al referirse a la vasta producción de la mítica productora británica Hammer Films, sin duda uno de los gérmenes del llamado cine de terror moderno. El intérprete, que participó en numerosos films de la compañía, sobre todo a las órdenes de Terence Fisher, no dudó al referirse a su film preferido entre tantos. No me parece el mejor jamás hecho, pero sí nos encontramos ante uno de los más arriesgados.

A principios de los años sesenta hubo una película —creo que dos— que cambiaron por completo la percepción sobre el cine de terror, creando una nueva especie de subgénero, o vertiente, bastante explotada en años posteriores, el thriller psicológico. Sir Alfred Hitchcock impactó a todo el mundo con una de sus obras maestras, ‘Psicosis’ (‘Psycho’, 1960), y un año más tarde el también británico Jack Clayton con su adaptación de ‘Otra vuelta de tuerca’ de Henry James. Ambas abrieron todo un camino.

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Añorando estrenos: 'Hércules en el centro de la Tierra' de Mario Bava

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Añorando estrenos: 'Hércules en el centro de la Tierra' de Mario Bava

‘Hércules en el centro de la Tierra’ (‘Ercole al centro della Terra’, 1961) es la segunda película dirigida por Mario Bava tras su impresionante ópera prima, ‘La máscara del demonio’ (‘La maschera del demonio’, 1960). Si hace poco hablábamos de la importante labor de Bava dentro del tan influyente fanta terror gótico italiano, su labor dentro de uno de los subgéneros por excelencia, el péplum, fue no menos importante.

Habiendo sido el director de fotografía de las exitosas ‘Hércules’ (‘Le fatiche di Ercole’, 1958) y ‘Hércules y la reina de Lidia’ (‘Ercole e la Regina di Lidia’, 1959), ambas dirigidas por Pietro Francisci con Steve Reeves en el papel del héroe griego, a Bava se le presentó la oportunidad, gracias al productor Achille Piazzi, de dirigir la presente con la intención de lanzar al famoso culturista Reg Park —mentor de Arnold Schwarzengger—. Se filmó en bloque junto a ‘La conquista de la Atlántida’ (‘Ercole alla conquista di Atlantide’, Vittorio Cottafavi, 1961), y supone una de las mejores muestras del péplum.

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Especial Frankenstein (I): 'La maldición de Frankenstein' de Terence Fisher

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Especial Frankenstein (I): 'La maldición de Frankenstein' de Terence Fisher

‘El doctor Frankenstein’ (‘Frankenstein’, James Whale, 1931) y ‘La novia de Frankenstein’ (‘The Bride of Frankenstein’, James Whale, 1935) son las cotas más altas alcanzadas por la Universal en su famoso ciclo dedicado a los monstruos de terror más conocidos entre la audiencia. Salvo la incursión cómica con Abbot y Costello, el monstruo del Barón Victor Frankenstein no volvería a aparecer en pantalla hasta que en la productora británica Hammer se plantearon reescribir los films de la Universal.

La productora americana, que tenía buena relación con la británica —distribuyó algunos de sus trabajos—, puso como condición que la criatura no se pareciese a lo que Boris Karloff había logrado, y tanta fama le había reportado. Lo cierto es que tanto Terence Fisher —un maestro del horror, y el mejor director que ha tenido la Hammer— como Jimmy Sangster —que el año anterior había escrito el libreto de ‘X the Unknow’ (Leslie Norman)— tenían intención de apartarse completamente de lo visto hasta ese momento.

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'Extraordinary Tales', tráiler de la antología animada basada en relatos de Poe

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'Extraordinary Tales', tráiler de la antología animada basada en relatos de Poe

Este próximo 7 de octubre se cumplirán 166 años desde la muerte de Edgar Allan Poe, uno de los escritores más celebrados de todos los tiempos y cuyos relatos han sido adaptados en multitud de ocasiones a la gran pantalla. Ahora me toca hablaros de la próxima en llegar a los cines, pues ya ha aparecido el tráiler de 'Extraordinary Tales', una antología animada que adapta cinco relatos suyos: 'La caída de la casa Usher', 'El corazón delator', 'La verdad sobre el caso del señor Valdemar', 'La máscara de la muerte roja' y 'El pozo y el péndulo'.

Detrás de 'Extraordinary Tales' encontramos a Raúl García, animador español que ha trabajado sobre todo en Estados Unidos -ha colaborado en obras tan populares como 'Aladdin' o 'El Rey León'-, que para la ocasión ha conseguido un reparto vocal de auténtico lujo, ya que ha contado con la participación de Guillermo del Toro, el recientemente fallecido Christopher Lee, Roger Corman, Julian Sands y Bela Lugosi. Bueno, este último "colabora" gracias a una grabación inédita encontrada por García que restauró para poder utilizarla en la película.

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Añorando estrenos: 'La maldición de los Karnstein' de Camillo Mastrocinque

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Añorando estrenos: 'La maldición de los Karnstein' de Camillo Mastrocinque

En el ciclo sobre vampiros que hace unos años pudisteis disfrutar en esta web, hablamos sobre algunas de las adaptaciones de Joseph Sheridan Le Fanu, sobre todo de ‘Vampyr’ (id, Carl T. Dreyer, 1932), y cómo no, la famosa Trilogía de los Karnstein que la Hammer ofreció con ‘Las amantes del vampiro’ (‘The Vampire Lovers’, Roy Ward Baker’, 1970), ‘Lust for a Vampire’ (id, Jimmy Sangster, 1971) y ‘Drácula y las mellizas’ (‘Twins of Evil’, John Hough, 1971). Christopher Lee protagonizó la que se considera la primera adaptación oficial de la novela ‘Carmilla’: ‘La maldición de los Karnstein’ (‘La cripta e l'incubo’, Camillo Mastrocinque, 1964).

En el guion de la película participó nada menos que Tonino Valerii, conocido más tarde por sus contribuciones al spaghetti-western y al giallo, subgénero injustamente rechazado por la (no) crítica de este país –el menosprecio suele ser producto del desconocimiento− y que fue el resultado de la evolución del fanta terror gótico italiano que se dio a principios de los sesenta. Lee, de ascendencia italiana protagonizó varios films en Italia, algunos de ellos joyas como la que nos ocupa.

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'El collar de la muerte', Christopher Lee como Sherlock Holmes

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'El collar de la muerte', Christopher Lee como Sherlock Holmes

Si ‘La novia del diablo’ (‘The Devil Rides Out’, Terence Fisher, 1968) era la película preferida de Christopher Lee de las que hizo para la Hammer, ‘El collar de la muerte’ (‘Sherlock Holmes und das Halsband des Todes’, Terence Fisher, 1962) está en las antípodas de los gustos del actor. Dando vida al siempre estimulante Sherlock Holmes, junto con Drácula el personaje de ficción más veces llevado al cine, el film no gustaba nada al actor, que consideraba que estaba mal montado y no tenía sentido. Algo de razón no le faltaba.

Terence Fisher se encontraba en mitad de su mejor época gracias a sus trabajos para la Hammer, productora a la que regresó con ‘La leyenda de Vandorf’ (‘The Gorgon’, 1964). En Alemania e Irlanda filmó esta aventura de Sherlock Holmes, con resultados muy diferentes a los que años antes había logrado con ‘El perro de Baskervilles’ (‘The Hound of the Baskervilles’, 1959), delicia de la filmografía de Fisher en la que también aparecía Lee, en un personaje secundario. El rodaje de ‘El collar de la muerte’ estuvo lleno de problemas, algo que terminó pagando la propia película en sí.

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Añorando estrenos: 'La novia del diablo' de Terence Fisher

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Añorando estrenos: 'La novia del diablo' de Terence Fisher

Entre las pasiones del actor Christopher Lee se encontraba el ocultismo, razón a la cual debemos la existencia de ‘La novia del diablo’ (‘The Devil Rides Out’, Terence Fisher, 1968) –el film favorito del actor de todos cuantos protagonizó en la Hammer−, que adapta la novela homónima de Dennis Wheatley, uno de los autores preferidos del actor británico. La película, además de suponer una de las cimas de su director, ergo de la Hammer, supone la única colaboración con la mítica productora por parte del escritor Richard Matheson, que se lució con un guion definido como el mejor que ha tenido la Hammer.

Si en ‘La leyenda de Vandorf’ (‘The Gorgon’, Terence Fisher, 1964), Christopher Lee daba una imagen atípica con su imagen en aquellos años, interpretando a uno de los “héroes” del film, en la presente se realiza la misma operación. El actor está del lado del Bien en este nuevo cuento de horror de la casa, y no sólo eso, su personaje condiciona por completo el punto de vista ejerciendo un enorme poder de sugestión, tanto en los personajes como en el espectador. Mientras Fisher, con la pluma de Matheson, ejecuta lo que parece un remake de su inmortal ‘Drácula’ (‘Dracula’, 1958).

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Añorando estrenos: 'La leyenda de Vandorf' de Terence Fisher

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Añorando estrenos: 'La leyenda de Vandorf' de Terence Fisher

‘La leyenda de Vandorf’ (‘The Gorgon’, Terence Fisher, 1964) es una pieza fundamental en la historia de la mítica productora Hammer, y también en la filmografía de su autor, Terence Fisher. Supone el regreso del mismo a la productora cuando en ésta se estaban produciendo considerables cambios en lo que respecta al equipo de técnicos y artistas. De igual manera es una de las múltiples reuniones entre Fisher y Lee, antes de que aquel lo convenciese para ponerse de nuevo en la piel del vampiro más famoso que ha existido, en su versión más terrorífica, filmada dos años después de la presente.

La película también es conocida en nuestro país bajo otros dos títulos: ‘La medusa’ y ‘La Gorgona’, bastante más acertados que el que el film posee en la edición española, extraordinaria, en DVD, abiertamente más comercial. Lee aceptó trabajar en la película al lado de su buen amigo Peter Cushing, otro de los actores fetiche de la Hammer, tras haberse codeado con la cinematografía italiana, en un cinta de Antonio Margheriti, o en las pequeñas maravillas tituladas ‘Il castello dei morti vivi’ (Warren Kiefer, Luciano Ricc, 1963) y ‘La maldición de los Karnstein’ (‘La cripta e l'incubo’, Camillo Mastrocinque, 1964).

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'Pánico en el Transiberiano', Christopher Lee y el enigma de otro mundo

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'Pánico en el Transiberiano', Christopher Lee y el enigma de otro mundo

La reciente muerte de Christopher Lee ha hecho que muchos queramos rendir nuestro particular homenaje a uno de las mayores leyendas de la historia del cine de terror. Mi compañero Sergio lo hizo con una crítica de 'Drácula', la película que le convirtió en una estrella, mientras que Alberto nos habló de ‘El justiciero rojo’ (‘La vergine di Norimberga’, Antonio Margheriti, 1963) y yo opté por saldar una vieja cuenta pendiente con él y con el cine de terror español al visionar por primera vez 'Pánico en el Transiberiano' (Horror Express).

Fueron varias las ocasiones en las que Lee se puso a las órdenes de un director español, algo que sin duda sería más sencillo que en el caso de otras estrellas internacionales al hablar con fluidez nuestro idioma, pero ninguna está en condiciones de competir con el prestigio de 'Pánico en el Transiberiano', una estimable adaptación no reconocida del mismo relato que sirvió como base para 'El enigma de otro mundo' (The Thing from Another World) y 'La Cosa' (The Thing) que, eso sí, no alcanza el nivel de otras cintas protagonizadas por Lee.

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Hay más cine ahí fuera | Christopher Lee, Mad Max, dinomanía y Pennywise

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Hay más cine ahí fuera | Christopher Lee, Mad Max, dinomanía y Pennywise

Nos tendréis que perdonar por traeros con retraso esta nueva entrega de Hay más cine ahí fuera, pero los artículos seleccionados bien merecen la espera. El menú de esta semana incluye, entre otros temas, sentidos homenajes a Christopher Lee, el regreso de la dinomanía, la versión de 'It' que ya nunca se hará, la grandeza de la nueva aventura de Mad Max y un llamativo remontaje de 'Prometheus'. ¡Vamos allá!

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