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Ciencia-ficción: 'Dark City', de Alex Proyas

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Ciencia-ficción: 'Dark City', de Alex Proyas

Roger Ebert la calificó como la mejor producción de 1998. Ahí es nada. Fue un fracaso de taquilla recaudando doscientos mil dólares más que su escueto presupuesto de 27 millones de dólares, pero eso no le impidió adquirir la rápida condición de filme de culto de obligado peregrinaje para los amantes de la ciencia-ficción.

Una condición más que merecida puesto que, si bien este redactor no la calificaría como la mejor que vio la luz durante su año de estreno —ahí estarían para impedirlo la cinta sobre el desembarco de Normandía de Spielberg o esa del "Nota" firmada por los Coen—, sí que la situaría entre las cinco mejores, no ya de 1998, sino de la ciencia-ficción que pudimos ver durante la década de los noventa.

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Ciencia-ficción: 'La isla del Dr. Moreau', de John Frankenheimer

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Ciencia-ficción: 'La isla del Dr. Moreau', de John Frankenheimer

Cuando hace tres años, allá por mayo de 2013, arrancábamos este ciclo de ciencia-ficción, servidor lo hacía de mano de 'La vida futura' ('Things to Come', 1936) un filme de Cameron Menzies que, basado en la novela homónima de H.G.Wells, contaba con la colaboración del mítico escritor británico en la adaptación a guión de su obra.

Seis décadas más tarde, y tras haber conocido diversas traslaciones a la gran pantalla de textos por él firmados —de todas ellas me quedo, sin lugar a dudas, con la soberbia 'El tiempo en sus manos' ('The Time Machine', George Pal, 1960)—, el literato inglés vuelve a ser protagonista una vez más en el presente ciclo de mano de la que, probablemente, sea la peor interpretación que el séptimo arte ha hecho de una obra suya.

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Ciencia-ficción: '2013: rescate en L.A.', de John Carpenter

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Ciencia-ficción: '2013: rescate en L.A.', de John Carpenter

Seguidor impenitente de su trayectoria desde que lo descubriera, algo más de una década antes gracias a esa magnífica cinta del género que fue 'La cosa' ('The Thing', 1982); y habiendo dado cuenta de toda su filmografía a lo largo de los siguientes años, que el anuncio de '2013: Rescate en L.A.' ('Escape from L.A.', 1996) provocó una enorme expectación en el que esto suscribe es una obviedad que no admite discusión.

A fin de cuentas, y aunque sea por detrás de la citada 'La cosa', de la maravillosa 'Starman' (id, 1984) o de la increíble 'En la boca del miedo' ('In the Mouth of Madness', 1994), '1997: Rescate en Nueva York' ('Escape from New York', 1981) se situaba entre mis favoritas de John Carpenter, y poder ver de nuevo a Snake Plissken en la gran pantalla ya era motivo más que suficiente para frotarse las manos.

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Ciencia-ficción: 'Waterworld', de Kevin Reynolds

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Ciencia-ficción: 'Waterworld', de Kevin Reynolds

Es leer su título o escucharlo citado y seguro que a muchos de vosotros os vienen a la cabeza términos como "fiasco" o "desastre", palabras asociadas de forma indeleble al que fue uno de los mayores descalabros de la historia de la Universal y que puso la zancadilla al rápido ascenso que la trayectoria de Kevin Costner llevaba haciendo desde mediados de los ochenta.

Pero a la hora de juzgar a 'Waterworld' (id, Kevin Reynolds, 1995) hay mucho más que decir que, bien tirar de números y sacarle los colores a esta masiva propuesta que acarreó a las arcas de la productora la friolera de 172 millones de dólares —que pasaron a 235 con gastos de publicidad—, bien echar mano de las incontables anécdotas que trufaron un rodaje que fue, según muchos de los implicados en él, un auténtico infierno.

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Ciencia-ficción: 'Virtuosity', de Brett Leonard

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Ciencia-ficción: 'Virtuosity', de Brett Leonard

Como tantos otros filmes de los noventa —no así de los ochenta, que en su mayoría han sido revisados de forma extensiva—, no me acercaba a 'Virtuosity' (id, 1995) desde aquel viernes de octubre de 1995 en que acudí al cine para ver si lo nuevo de Brett Leonard, el cineasta que nos había dejado patidifusos con 'El cortador de césped' ('The Lawnmower Man', 1992), era algo más inteligible que su predecesora.

Las impresiones que mi memoria guardaba de aquél único acercamiento no eran del todo malas, y recordaba que la cinta protagonizada por Denzel Washington y un primerizo Russell Crowe me había entretenido una barbaridad. Lo que puedo decir ahora, al haberla revisitado veinte años después, es que espero que dentro de otros veinte, cuando me acerque a alguna de las producciones actuales, éstas se mantengan mejor que el filme que hoy ocupa nuestro tiempo.

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Ciencia-ficción: 'Species', de Roger Donaldson

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Ciencia-ficción: 'Species', de Roger Donaldson

Un rápido repaso a la trayectoria de Roger Donaldson, cineasta australiano que comenzó su actividad a finales de los setenta, nos devuelve una filmografía a la que el epíteto ecléctico se le queda muy, pero que muy corto: y para ello sólo hay que atender a extremos tan dispares de su producción —tanto en calidad y género— como 'Motín a bordo' ('The Bounty', 1984), 'Cocktail' (id, 1987), 'Un pueblo llamado Dante's Peak' ('Dante's Peak', 1997) o la cinta que nos ocupa hoy.

Único título de ciencia-ficción de una carrera que, como digo, ha tocado palos desde la comedia al thriller —acaso el género en el que más ha insistido—, pasando por el drama o el cine de catástrofes, 'Species' (id, 1995) es, sin lugar a dudas, uno de los puntos más bajos del cineasta junto a esa chorrada monumental sobre un barman con enormes aspiraciones rodada a mayor gloria del Tom Cruise de los ochenta.

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Ciencia-ficción: 'Doce monos', de Terry Gilliam

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Ciencia-ficción: 'Doce monos', de Terry Gilliam

Es una de esas típicas preguntas que le caen a uno cuando declara ser cinéfilo —¿cuál es tú película favorita?— pero que, a poco que se sea rápido de respuesta, se puede encauzar con la réplica de "década y género, ¿por favor?". Y si de década y género estamos hablando, esta claro que en los noventa, y dentro de la ciencia-ficción, 'Doce monos' ('Twelve monkeys', Terry Gilliam, 1995) sería...

...una de mis cinco favoritas ¿O es que acaso pensábais que en diez años en los que hubo títulos como 'Dark City' (id, Alex Proyas, 1998), 'Desafío total' ('Total Recall', Paul Verhoeven, 1990) o 'Matrix' ('The Matrix', Larry & Andy Wachowski, 1999) iba a poder quedarme con una única producción? Obviamente, no. Pero eso no quita para apuntar al filme protagonizado por Bruce Willis como una las cimas que el género alcanzó hace cuatro lustros.

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Ciencia-ficción: 'Sin límites', de Neil Burger

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Ciencia-ficción: 'Sin límites', de Neil Burger

Observando la existencia de una suerte de corriente dentro de las series de televisión que parecía estar dándole la vuelta a la más que probada obsesión de la gran pantalla de adaptar lo que se le ponga a tiro, el pasado mes de julio este redactor escribía estas líneas sin saber que, "a la vuelta de la esquina" —o de las vacaciones, como queráis— le esperaba una mayúscula sorpresa que iba a posicionarse con holgura entre lo mejorcito que hemos podido ver en esta temporada.

Dicha sorpresa era, como supongo habréis adivinado, la traslación a la "caja tonta" de 'Sin límites' ('Limitless', Neil Burger, 2011), la cinta protagonizada por Bradley Cooper en la que el actor encarnaba a un escritor sin éxito que, gracias a una droga llamada NZT, accede al 100% del potencial de su cerebro y, de la noche a la mañana, da un giro radical a su existencia.

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Ciencia-ficción: 'Días extraños', de Kathryn Bigelow

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Ciencia-ficción: 'Días extraños', de Kathryn Bigelow

Ni venir firmada por James Cameron tanto en historia como en guión —un año después de que el cineasta nos hubiera ofrecido el espléndido espectáculo que fue 'Mentiras arriesgadas' ('True Lies', 1994)—. Ni contar como actor principal con un Ralph Fiennes que llevaba dos años demostrando su enorme talento como intérprete de mano de Spielberg y Robert Redford.

Ni el estar comandada por Kathryn Bigelow, cuyos dos anteriores filmes me habían parecido cuanto menos interesantes en lo que a realización respecta. Ni el hecho fundamental de pertenecer a un género tan adorado; fueron suficiente para que, hace veintiún años, considerara a 'Días extraños' ('Strange Days', 1995) algo más que un discreto entretenimiento con algún apunte brillante.

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Ciencia-ficción: 'Johnny Mnemonic', de Robert Longo

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Ciencia-ficción: 'Johnny Mnemonic', de Robert Longo

A lo largo de las décadas, la ciencia-ficción literaria ha contado con nombres fundamentales que le han servido de impulso fundamental para insistir en ofrecer a la humanidad esa mirada hacia adelante con la que prender la imaginación de millones de lectores. Y si antes de la década de los ochenta entre dichos "padres" del género tendríamos que contar a Julio Verne, Aldous Huxley, H.G.Wells, Edgar Rice Burroughs, Ray Bradbury, Isaac Asimov, Philip K.Dick o Arthur C.Clarke, durante aquellos "maravillosos años" uno de los autores de mayor calado en la ci-fi fue William Gibson.

Padre del cyberpunk y progenitor del término ciberespacio que popularizaría sobremanera su fundamental 'Neuromante' —una de las pocas novelas del género que se ha hecho acreditora de un Hugo, un Nébula y un Philip K.Dick, los tres premios más importantes relativos a la ciencia-ficción literaria—, fue no obstante en un cuento escrito en 1981 llamado 'Johnny Mnemonic' donde Gibson introduciría por primera vez conceptos que se adelantaban algo más de una década a lo que internet comenzaría a ofrecer a sus usuarios desde mediados de los noventa.

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