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Western: 'La puerta del cielo' de Michael Cimino

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Western: 'La puerta del cielo' de Michael Cimino

"Si los ricos pudiesen pagar a otros para morir por ellos, los pobres se ganarían decentemente la vida."

Esa demoledora frase marca gran parte de la trama de ‘La puerta del cielo’ (‘Heaven’s Gate’, Michael Cimino, 1980), considerada el fracaso comercial más grande de la historia del cine, tanto que hundió a la United Artits —ya sabéis, esa compañía independiente que crearon Charles Chaplin, Mary Pickford, D.W. Griffith y Douglas Fairbanks— que se recuperó del descalabro cuando estrenó ‘Sólo para sus ojos’ (‘Only For Your Eyes’, John Glen, 1981). Cimino sufrió una de las máximas de Hollywood: vales lo que tu última película. En ambos sentidos.

Reciente el éxito de ‘El cazador’ (‘The Deer Hunter’, 1978) —el rodaje de ‘La puerta del cielo’ comenzó al poco de arrasar aquélla en los Oscars— la productora dio carta blanca —podía hacer literalmente lo que quisiese— a su director para su siguiente film. Tras el descalabro, Cimino estuvo cinco años sin poder dirigir, hasta que de nuevo vio la luz con su inmensa ‘Manhattan Sur’ (‘Year of the Dragon’). El fracaso de esta atemporal y magna obra probablemente se debe al excesivo corte de escenas que le obligaron a hacer al director. 219 minutos rebajados a 148.

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Lawrence Kasdan y el western (II): 'Wyatt Earp'

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Lawrence Kasdan y el western (II): 'Wyatt Earp'

Tras el éxito, sobre todo de crítica, recibido por ‘Grand Canyon’ (id, 1991), Lawrence Kasdan tardó tres años en levantar otro proyecto como director, el que muy probablemente sea el más ambicioso de toda su filmografía, que por otro lado significaba el retorno al género cinematográfico por excelencia, y que tan buenos resultados le había dado con ‘Silverado’ (id, 1985). Asociándose con el por entonces muy de moda Kevin Costner, firmó ‘Wyatt Earp’ (id, 1994), western a ratos épico, a ratos aburrido, y cuyas imágenes desprenden la sensación de haber querido narrar “la más grande historia jamás narrada”.

Precisamente Costner tenía interés en levantar el film, debido a que había abandonado ‘Tombstone’ (id, George Pan Cosmatos, 1993) —film de rodaje polémico, y que terminó dirigiendo… Kurt Russell—, que apostaba por el relato coral, en lugar de centrarse en la figura de Earp. Poco esperaba el actor que semejante megaproducción de más de tres horas de duración, terminaría estrellándose en la taquilla estrepitosamente, significando, junto a su siguiente gran producción, 'Waterworld’ (id, Kevin Reynolds, 1995) —que no fue ni mucho menos un fracaso a nivel mundial—, el inicio del declive de la estrella. El western parecía estar muriendo de nuevo.

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Paul Newman y el western (VIII): 'Buffalo Bill y los indios' de Robert Altman

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Paul Newman y el western (VIII): 'Buffalo Bill y los indios' de Robert Altman

‘Buffalo Bill y los indios’ (‘Buffalo Bill and the Indians, or Sitting Bull's History Lesson’, Robert Altman, 1976) iba a suponer una nueva reunión entre su actor principal, Paul Newman, y el director George Roy Hill. Un western crepuscular y desmitificador que terminó en manos del no siempre admirado Robert Altman, convirtiéndola en una película más de las muchas que, con las mismas intenciones, pueblan su filmografía. No cabe duda de que Roy Hill habría incidido en los apuntes cómicos de la historia, que recoge una obra teatral de Arthur Kopit, adaptada por Altman ayudado por Alan Rudolph.

En manos de Altman la cosa cambia. El director, en el año del segundo centenario de la Declaración de la Independencia, traslada el mítico personaje a su universo particular, el del film coral que en el fondo desvela más subtramas de las que aparenta. No obstante, se queda a medio camino entre el tono, crepuscular y desmitificador, con la intención de hablar también de una de las caras del espectáculo puro y duro, aquel que siempre ha ayudado a vender el llamado sueño americano, a alimentarlo, muchas veces viviendo de rentas, como es el caso. Buffalo Bill serviría a Paul Newman para despedirse del género cinematográfico por excelencia.

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Lawrence Kasdan y el western (I): 'Silverado'

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Lawrence Kasdan y el western (I): 'Silverado'

Es muy lógico que alguien tan cinéfilo como Lawrence Kasdan hiciese un western, el género cinematográfico por excelencia, y uno de los más puramente americanos. Tras el buen recibimiento que tuvieron ‘Fuego en el cuerpo’ (‘Body Heat’, 1981), y sobre todo ‘Reencuentro’ (‘The Big Chill’, 1983), más el haber escrito las exitosas secuelas de ‘La guerra de las galaxias’ (‘Star Wars’, George Lucas, 1977), Kasdan estaba en una situación de poder realmente envidiable, así que prácticamente podía hacer lo que le diera la gana. Y así fue. En compañía de su hermano Mark, también un cinéfilo amante del género, escribió el guion de la película.

‘Silverado’ costó aproximadamente unos 23 millones de dólares, y fue una operación de cierto riesgo, debido a la decadencia de un género que ya no gozaba del éxito popular —prácticamente el género está “muriendo” desde entonces, aunque últimamente ha habido varias muestras que muestran un renacimiento insólito—. De hecho la película de Kasdan supuso en el 85 una de las dos agrandes aportaciones al western; la otra fue ‘El jinete pálido’ (‘Pale Rider’, Clint Eastwood, 1985). Sin llegar a la maestría del film protagonizado por un espíritu vengador, lo cierto es que ‘Silverado’ es todo un festín para los sentidos.

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Western: 'Misión de audaces' de John Ford

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Western: 'Misión de audaces' de John Ford

La llamada trilogía sobre la caballería de John Ford está formada por ‘Fort Apache’ (id, 1948), ‘La legión invencible’ (‘She Wore a Yellow Ribbon’, 1949) y ‘Río Grande’ (‘Rio Grande’, 1950). Pero hay un cuarto título que podría ser considerado como una extensión de la misma; ‘Misión de audaces’ (‘The Horse Soldiers’, 1959) está ambientada durante la Guerra Civil, la única vez que Ford —salvando el “instante” dirigido en cierta famosa película de 1964— puso su mirada sobre ese vergonzoso episodio en la historia de los Estados Unidos.

Nunca entendí el desprecio, por así llamarlo, por parte de la crítica, o incluso los espectadores, que sintieron y demostraron ante una cinta que, como dijo un popular escritor de cine de este país, es un film menor dentro de la filmografía de Ford pero una película grande. Nada desacertada forma de definir una película que ofrece una desesperanzadora visión sobre el ser humano en conflicto, y que, a diferencia de la trilogía citada, pone la tilde en el lado humano de sus protagonistas, muy por encima de estamentos militares de dudosa valía. Más clara en intenciones, aún con su juego de máscaras.

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Paul Newman y el western (VII): 'El juez de la horca' de John Huston

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Paul Newman y el western (VII): 'El juez de la horca' de John Huston

Paul Newman se puso a las órdenes de John Huston en ‘El juez de la horca’ (‘The Life and Times of Judge Roy Bean’, 1972), perteneciente a la etapa más interesante, para el que suscribe, de su director. El considerado por muchos como el director que mejor retrató a los perdedores, venía de filmar una de sus obras más representativas al respecto, ‘Fat City’ (id, 1972), y con un guion de John Milius, que realmente quería dirigir la película, hurgó en la mitología de uno de los personajes más carismáticos del universo del western: el juez Roy Bean.

El personaje ya había sido interpretado por otros, tanto en la pequeña como gran pantalla, siendo el compuesto por Walter Brennan en ‘El forastero’ (‘The Westerner’, 1940) el que está en la memoria colectiva como el más entrañable de todos. No obstante, las intenciones de Huston son muy diferentes a la de Wyler, aunque en cierto modo ‘El juez de la horca’ puede considerarse un remake de aquélla, pero con una mirada cínica y desmitificadora aprovechando el nuevo rumbo que había tomado el western con las novedades que Sam Peckinpah o el europeo habían instaurado.

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Western: 'Centauros del desierto' de John Ford

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Western: 'Centauros del desierto' de John Ford

La imagen de arriba es una de las más famosas de ‘Centauros del desierto’ (‘The Searchers’, John Ford, 1956), el western más admirado en la filmografía de su director. War Bond, en una de sus múltiples colaboraciones con John Wayne y John Ford, es el testigo silencioso de la más breve, y maravillosamente sutil, historia de amor narrada en el séptimo arte conocido: la de Ethan (Wayne) y Martha (Dorothy Jordan), sugerida en el inolvidable primer tramo de esta película, una de las más influyentes que existen.

‘Centauros del desierto’ se abre con un plano con la cámara saliendo de la oscuridad al exterior de un porche, podría decirse pues un viaje desde la penumbra a la luz. También representa el interior de Martha, por eso ella abre la puerta. Ethan, que la ama y desea, pero es la mujer de su hermano, ha estado fuera muchos años sirviendo a su país, y quién sabe si con la excusa de no poseer a la mujer que ama como verdadera razón para su ausencia. Todo eso, y mucho más, queda resumido en ese bello plano con Bond mudo y aparentemente indiferente, mientras a sus espaldas un tierno beso en la frente, con el deseo como subtexto, tiene lugar.

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Western: 'Rio Bravo' de Howard Hawks

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Western: 'Rio Bravo' de Howard Hawks

‘Rio Bravo’ (id, Howard Hawks, 1958) es una de las muestras más claras de lo que podría llamarse “estilo Hawks”, una de las cumbres de uno de los tres géneros que el director de Indiana manejó con envidiable estilo y facilidad: el western. Con él se apartó considerablemente de lo que hasta aquel instante había realizado en el género. Si en casos como ‘Río rojo’ (‘Red River’, 1948) o ‘Río de sangre’ (‘The Big Sky’, 1952), los grandes espacios albergaban las historias a narrar, aquí realiza un juego en las antípodas, un western claustrofóbico.

Con un guion de Leigh Brackett, recordemos, la mejor aportación que la saga Star Wars ha tenido, y Jules Furthman, ambos colaboradores de Howard Hawks, el segundo en el último libreto que haría para el cine, ‘Rio Bravo’ narra una historia de amistad a través del enfrentamiento entre un sheriff y dos ayudantes contra un terrateniente que quiere rescatar a su hermano encarcelado. Hay, así pues, ciertas semejanzas entre este film y otro de los grandes westerns de la década de los cincuenta, ‘Solo ante el peligro’ (‘High Noon’, Fred Zinnemann, 1952).

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Western: 'Pacto de honor' de André De Toth

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Western: 'Pacto de honor' de André De Toth

‘Pacto de honor’ (‘The Indian Fighter’, André De Toth, 1955) es una de las películas más conocidas, y espectaculares, de su director, admirado por otros tan diferentes como Martin Scorsese, sin duda su mayor defensor, Bertrand Tavernier y Quentin Tarantino, que le dedicó su ópera prima. De Toth destacó sobre todo en el western y el Film Noir, dejando obras mayúsculas en ambos géneros, envolviéndose de maravilla en otros, caso del terror o el bélico. Uno de esos autores con las ideas muy claras, cuyo prestigio vino con el paso del tiempo, como suele pasar en el arte.

El autor que tildaba de farmacéutico a todo director que en lugar de dirigir se limitaba a “colocar” allí el guion –maravillosa forma de criticar algo que sucede aún más a día de hoy, sobre todo en el cine mainstream−, se asoció con la estrella Kirk Douglas, aquí protagonista absoluto para su lucimiento, y también productor. El resultado es uno de esos westerns tan de moda en los cincuenta, con claro mensaje anti-racista, y una historia mil veces vista de diversa forma, la última de ellas en la laureada, y excelente, ‘Avatar’ (id, James Cameron, 2009).

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Paul Newman y el western (VI): 'Los indeseables' de Stuart Rosenberg

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Paul Newman y el western (VI): 'Los indeseables' de Stuart Rosenberg

‘Los indeseables’ (‘Pocket Money’, Stuart Rosenberg, 1972) es la tercera colaboración entre su director y Paul Newman tras la mítica ‘La leyenda del indomable’ (‘Cool Hand Luke’, 1967) y la muy arriesgada ‘Un hombre de hoy’ (‘WUSA’, 1970). Cuenta con el primer guion acreditado de Terrence Malick, hoy muy famoso por dividir a crítica y público con su cine descompuesto. Un año antes de su extraordinaria ‘Malas tierras’ (‘Badlands’, 1973), Malick firmó esta historia partiendo de un tratamiento de John Gay de la única novela de J.S. Brown llevada al cine, ‘Jim Kane’.

Lo cierto es que con ese guionista, la pareja protagonista formada por Paul Newman y Lee Marvin, el director con el que el primero consiguió excelentes resultados, la banda sonora de Alex North, en la fotografía alguien como Lázsló Kovács, más el siempre atractivo tono crepuscular del llamado western moderno, son más que suficientes elementos para esperar una gran película. Pero no es así, nos encontramos ante el más flojo producto del tándem Newman /Rosenberg.

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