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Western: 'Pacto de honor' de André De Toth

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Western: 'Pacto de honor' de André De Toth

‘Pacto de honor’ (‘The Indian Fighter’, André De Toth, 1955) es una de las películas más conocidas, y espectaculares, de su director, admirado por otros tan diferentes como Martin Scorsese, sin duda su mayor defensor, Bertrand Tavernier y Quentin Tarantino, que le dedicó su ópera prima. De Toth destacó sobre todo en el western y el Film Noir, dejando obras mayúsculas en ambos géneros, envolviéndose de maravilla en otros, caso del terror o el bélico. Uno de esos autores con las ideas muy claras, cuyo prestigio vino con el paso del tiempo, como suele pasar en el arte.

El autor que tildaba de farmacéutico a todo director que en lugar de dirigir se limitaba a “colocar” allí el guion –maravillosa forma de criticar algo que sucede aún más a día de hoy, sobre todo en el cine mainstream−, se asoció con la estrella Kirk Douglas, aquí protagonista absoluto para su lucimiento, y también productor. El resultado es uno de esos westerns tan de moda en los cincuenta, con claro mensaje anti-racista, y una historia mil veces vista de diversa forma, la última de ellas en la laureada, y excelente, ‘Avatar’ (id, James Cameron, 2009).

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Paul Newman y el western (VI): 'Los indeseables' de Stuart Rosenberg

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Paul Newman y el western (VI): 'Los indeseables' de Stuart Rosenberg

‘Los indeseables’ (‘Pocket Money’, Stuart Rosenberg, 1972) es la tercera colaboración entre su director y Paul Newman tras la mítica ‘La leyenda del indomable’ (‘Cool Hand Luke’, 1967) y la muy arriesgada ‘Un hombre de hoy’ (‘WUSA’, 1970). Cuenta con el primer guion acreditado de Terrence Malick, hoy muy famoso por dividir a crítica y público con su cine descompuesto. Un año antes de su extraordinaria ‘Malas tierras’ (‘Badlands’, 1973), Malick firmó esta historia partiendo de un tratamiento de John Gay de la única novela de J.S. Brown llevada al cine, ‘Jim Kane’.

Lo cierto es que con ese guionista, la pareja protagonista formada por Paul Newman y Lee Marvin, el director con el que el primero consiguió excelentes resultados, la banda sonora de Alex North, en la fotografía alguien como Lázsló Kovács, más el siempre atractivo tono crepuscular del llamado western moderno, son más que suficientes elementos para esperar una gran película. Pero no es así, nos encontramos ante el más flojo producto del tándem Newman /Rosenberg.

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Western: 'Cara a cara' de Sergio Sollima

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Western: 'Cara a cara' de Sergio Sollima

Sergio Sollima fue uno de los tres Sergios del spaghetti-western, al lado de Sergio Leone y Sergio Corbucci, y fueron tres sus aportes al subgénero, subversión del western clásico estadounidense, que abrió nuevos y fascinantes caminos. ‘El halcón y la presa’ (‘La resa dei conti’, 1967) fue la primera, seguida de ‘Cara a cara’ (Faccia a faccia’, 1967), y la secuela de la primera, debido al éxito que tuvo el personaje de Cuchillo, ‘¡Corre, Cuchillo… corre!’ (‘Corri uomo corri’, 1968), todas con el actor cubano Tomas Milian, en estos momentos enfrascado en la producción de ‘Keoma Unchained’ de Enzo G. Castellari, en la que se reúne a un buen puñado de rostros conocidos del spaghetti.

‘Cara a cara’ es confundida por muchos como la secuela del film con Lee Van Cleff, debido a la presencia de Milian, pero nada tienen que ver argumentalmente. La presente cuenta con el gran Gian Maria Volonté como antagonista, en una historia llena de connotaciones políticas y morales, y realizando uno de esos duelos entre la llamada ley y la verdadera justicia, que muchas veces nada tienen que ver entre sí, algo que en la vida real se produce continuamente.

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Paul Newman y el western (V): 'Dos hombres y un destino' de George Roy Hill

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Paul Newman y el western (V): 'Dos hombres y un destino' de George Roy Hill

‘Dos hombres y un destino’ (‘Butch Cassidy and the Sundance Kid’, George Roy Hill, 1969) no es una película perfecta, pero hablamos de uno de los títulos míticos por excelencia, no sólo dentro del género del western, sino del cine en general. Una de las películas más recordadas y queridas de sus dos estrellas principales, Paul Newman y Robert Redford, declarando el primero en alguna ocasión que el rodaje más divertido en el que había participado fue en éste. El proyecto del film se origina en el interés de Steve McQueen, que se lo ofreció a Newman con la intención de que ambos lo protagonizasen.

De hecho, el título original en un principio iba a ser ‘The Sundance Kid and Butch Cassidy’, pero cuando McQueen se desentendió del proyecto, y entró Robert Redford, que aún no era una estrella, se cambió el orden de los nombres en el título. Maestro de ceremonias, George Roy Hill, que consiguió uno de sus mayores éxitos, y en el guion, el hoy respetadísimo William Goldman, con quien Newman ya había trabajo en la estimable ‘Harper, investigador privado’ (‘Harper’, Jack Smight, 1966).

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Paul Newman y el western (IV): 'Un hombre' de Martin Ritt

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Paul Newman y el western (IV): 'Un hombre' de Martin Ritt

Tras su única colaboración con Alfred Hitchcock, Paul Newman volvió a reunirse con Martin Ritt, el director con el que más veces trabajó, siendo ‘Un hombre’ (‘Hombre’, 1967) la última de ellas, y a mi entender una de las mejores, teniendo en cuenta que juntos no rodaron una mala película, ni siquiera regular. Tercer y magistral western es este ‘Un hombre’ que anticipaba algunos de los elementos del posterior cine de Sam Peckinpah, por ejemplo, pero cuya herencia se debe sobre todo a directores como Anthony Mann o Budd Boetticher.

Precisamente el material del que parte la película, una novela del prestigioso Elmore Leonard, habría valido perfectamente para una de esas cintas de Mann, y el mucho más ignorado Boetticher, que junto a otros como John Sturges empezaron a cambiar de forma prominente las claves de un género agonizante, a lo que incluso se habían subido firmas míticas como John Ford. Precisamente el director de ‘El hombre que mató a Liberty Valance’ (‘The Man Who Shot Liberty Valance’, 1962) puede entreverse en la presente, por cuanto parte de su argumento recuerda al de ‘La diligencia’ (‘Stagecoach’, 1939).

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Western: 'Terror en una ciudad de Texas' de Joseph H. Lewis

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Western: 'Terror en una ciudad de Texas' de Joseph H. Lewis

Joseph H. Lewis fue uno de los directores más interesantes de la llamada serie B norteamericana de los años 50, década en la que el séptimo arte comenzó a cambiar poco a poco, para en el siguiente decenio hacerlo de forma radical. Lewis tuvo una larga y fructífera filmografía, llena de westerns y Film Noir sobre todas las cosas, y que concluyó en 1958 con ‘Terror en una ciudad de Texas’ (‘Terror in a Texas Town’), uno de los más originales, emocionantes y demoledores westerns que se realizaron, la última de las obras maestras de su director.

El guion es del insigne Dalton Trumbo, que para la ocasión firmó con el seudónimo de Ben Perry, debido a que fue uno de los llamados Diez de Hollywood, perseguido por el marcathysmo, en uno de los episodios más vergonzosos de la historia estadounidense. Un texto lleno de sutiles ataques sin piedad al sistema, que durante tiempo le tuvo relegado, e incluso encarcelado, y que pone en bandeja a su director un relato lleno de violencia, no podía ser de otra forma, intenso, y con el que muy probablemente sea el duelo más original de la historia del western.

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Western: 'Cangaçeiro', clásico brasileño

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Western: 'Cangaçeiro', clásico brasileño

En el año 1950 y tras dos ediciones sin celebrarse a causa de la Segunda Guerra Mundial, el Mundial de fútbol se celebró en Brasil, donde la selección de dicho país fue vencida por una superior Uruguay, bautizando a dicho encuentro como Maracanazo, algo de lo que todavía se sigue hablando hoy día. Si en el fútbol los brasileños no pudieron demostrar su valía, en el séptimo arte y tan sólo tres años después, se realiza ‘Cangaçeiro’ (‘O cangaçeiro’, Lima Barreto, 1953), clásico por excelencia de la poco conocida por estos lares cinematografía brasileña.

Cangaçeiro significa bandido, y el origen de la película hay que buscarlo en los westerns americanos de la época, a los que Barreto rinde un sentido homenaje con una película que en su momento fue recibida con gran éxito en el Festival de Cannes, donde ganó el premio a la mejor película de aventuras. Y eso es lo que es ‘Cangaçeiro’, una excelente película de aventuras en un marco violento, que habla sobre hacer lo correcto y el amor por la tierra.

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Mujeres en el western

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Mujeres en el western

Suele creerse que el western, el género cinematográfico por excelencia, es cosa de hombres. Apreciación vertida incluso por directores como Sergio Leone, que consideraba la mujer un elemento molesto en las historias sobre el lejano Oeste —la inclusión del personaje femenino en la imprescindible 'Hasta que llegó su hora' ('C'era una volta il West', 1968) fue por consejo—, demostración de que los genios también se equivocan. Y mucho.

Con el motivo del estreno de la segunda película de Seth MacFarlane, un chiste sobre el Oeste con alguna gracieta y poco más, en la que Charlize Theron tiene un papel protagonista, hemos creído que es momento para uno de esos tops que tanto os gustan y dan que hablar. Mujeres en el western hay para dar y tomar, a continuación diez películas en las que ellas están absolutamente inolvidables.

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Paul Newman y el western (III): 'Cuatro confesiones' de Martin Ritt

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Paul Newman y el western (III): 'Cuatro confesiones' de Martin Ritt

‘Cuatro confesiones’ (‘The Outrage’, Martin Ritt, 1964) es el remake estadounidense de la mítica ‘Rashomon’ (‘Rashômon’, Akira Kurosawa, 1950), el mismo año que Sergio Leone se metía en líos precisamente con el mismo director. La moda de los americanos de rehacer éxitos orientales no es algo actual, al igual que el resto de modas, llevan haciéndose desde hace décadas. Y en este caso, todo tiene un sentido. Kurosawa amaba profundamente el western, como así lo dejó ver en su monumental ‘Los siete samuráis’ (‘Shichinin no samurai’, 1954) de la que John Sturges hizo una adaptación muy popular.

Así pues, la nueva colaboración entre Martin Ritt y Paul Newman lleva al árido paisaje del western otra de las películas más conocidas del autor japonés, demostrando una vez más que el género le queda como un guante a cualquier tipo de historia. Cierto es que, por momentos, esta nueva versión repite casi plano por plano algunas de las secuencias más recordadas del film nipón, y aunque en líneas generales está por debajo —el original es una gran película—, estamos ante un film que posee no pocos elementos de interés.

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Paul Newman y el western (II): 'Hud, el más salvaje entre mil' de Martin Ritt

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Paul Newman y el western (II): 'Hud, el más salvaje entre mil' de Martin Ritt

‘Hud, el más salvaje entre mil’ (‘Hud’, Martin Ritt, 1963) puede considerarse la mejor colaboración entre Ritt y Paul Newman de las seis que acometieron. No se trata de un western en el sentido clásico del término, pertenece a esa serie de películas situadas a medio camino entre la tradición y la modernidad, uno de esos decadentes títulos sobre una época que se acaba y otra que empieza. Los avances tecnológicos arrasando con todo a su paso haciendo un extraño honor a aquello que llamamos civilización.

Al igual que en films coetáneos como la espléndida ‘Los valientes andan solos’ (‘Lonely Are the Brave’, David Miller, 1962), estrenada justo un año antes, la historia de ‘Hud, el más salvaje entre mil’ —qué manía con los subtítulos españoles tan absurdos— enfrenta dos modos de vida, lo viejo y lo nuevo, y lo hace a través de dos personajes de padre e hijo, constituyendo un drama generacional que se ha convertido en un film de culto, sobre todo por la visión del personaje central.

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