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RSS Ciclo western

Western: 'Cara a cara' de Sergio Sollima

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Western: 'Cara a cara' de Sergio Sollima

Sergio Sollima fue uno de los tres Sergios del spaghetti-western, al lado de Sergio Leone y Sergio Corbucci, y fueron tres sus aportes al subgénero, subversión del western clásico estadounidense, que abrió nuevos y fascinantes caminos. ‘El halcón y la presa’ (‘La resa dei conti’, 1967) fue la primera, seguida de ‘Cara a cara’ (Faccia a faccia’, 1967), y la secuela de la primera, debido al éxito que tuvo el personaje de Cuchillo, ‘¡Corre, Cuchillo… corre!’ (‘Corri uomo corri’, 1968), todas con el actor cubano Tomas Milian, en estos momentos enfrascado en la producción de ‘Keoma Unchained’ de Enzo G. Castellari, en la que se reúne a un buen puñado de rostros conocidos del spaghetti.

‘Cara a cara’ es confundida por muchos como la secuela del film con Lee Van Cleff, debido a la presencia de Milian, pero nada tienen que ver argumentalmente. La presente cuenta con el gran Gian Maria Volonté como antagonista, en una historia llena de connotaciones políticas y morales, y realizando uno de esos duelos entre la llamada ley y la verdadera justicia, que muchas veces nada tienen que ver entre sí, algo que en la vida real se produce continuamente.

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Paul Newman y el western (V): 'Dos hombres y un destino' de George Roy Hill

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Paul Newman y el western (V): 'Dos hombres y un destino' de George Roy Hill

‘Dos hombres y un destino’ (‘Butch Cassidy and the Sundance Kid’, George Roy Hill, 1969) no es una película perfecta, pero hablamos de uno de los títulos míticos por excelencia, no sólo dentro del género del western, sino del cine en general. Una de las películas más recordadas y queridas de sus dos estrellas principales, Paul Newman y Robert Redford, declarando el primero en alguna ocasión que el rodaje más divertido en el que había participado fue en éste. El proyecto del film se origina en el interés de Steve McQueen, que se lo ofreció a Newman con la intención de que ambos lo protagonizasen.

De hecho, el título original en un principio iba a ser ‘The Sundance Kid and Butch Cassidy’, pero cuando McQueen se desentendió del proyecto, y entró Robert Redford, que aún no era una estrella, se cambió el orden de los nombres en el título. Maestro de ceremonias, George Roy Hill, que consiguió uno de sus mayores éxitos, y en el guion, el hoy respetadísimo William Goldman, con quien Newman ya había trabajo en la estimable ‘Harper, investigador privado’ (‘Harper’, Jack Smight, 1966).

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Paul Newman y el western (IV): 'Un hombre' de Martin Ritt

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Paul Newman y el western (IV): 'Un hombre' de Martin Ritt

Tras su única colaboración con Alfred Hitchcock, Paul Newman volvió a reunirse con Martin Ritt, el director con el que más veces trabajó, siendo ‘Un hombre’ (‘Hombre’, 1967) la última de ellas, y a mi entender una de las mejores, teniendo en cuenta que juntos no rodaron una mala película, ni siquiera regular. Tercer y magistral western es este ‘Un hombre’ que anticipaba algunos de los elementos del posterior cine de Sam Peckinpah, por ejemplo, pero cuya herencia se debe sobre todo a directores como Anthony Mann o Budd Boetticher.

Precisamente el material del que parte la película, una novela del prestigioso Elmore Leonard, habría valido perfectamente para una de esas cintas de Mann, y el mucho más ignorado Boetticher, que junto a otros como John Sturges empezaron a cambiar de forma prominente las claves de un género agonizante, a lo que incluso se habían subido firmas míticas como John Ford. Precisamente el director de ‘El hombre que mató a Liberty Valance’ (‘The Man Who Shot Liberty Valance’, 1962) puede entreverse en la presente, por cuanto parte de su argumento recuerda al de ‘La diligencia’ (‘Stagecoach’, 1939).

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Western: 'Terror en una ciudad de Texas' de Joseph H. Lewis

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Western: 'Terror en una ciudad de Texas' de Joseph H. Lewis

Joseph H. Lewis fue uno de los directores más interesantes de la llamada serie B norteamericana de los años 50, década en la que el séptimo arte comenzó a cambiar poco a poco, para en el siguiente decenio hacerlo de forma radical. Lewis tuvo una larga y fructífera filmografía, llena de westerns y Film Noir sobre todas las cosas, y que concluyó en 1958 con ‘Terror en una ciudad de Texas’ (‘Terror in a Texas Town’), uno de los más originales, emocionantes y demoledores westerns que se realizaron, la última de las obras maestras de su director.

El guion es del insigne Dalton Trumbo, que para la ocasión firmó con el seudónimo de Ben Perry, debido a que fue uno de los llamados Diez de Hollywood, perseguido por el marcathysmo, en uno de los episodios más vergonzosos de la historia estadounidense. Un texto lleno de sutiles ataques sin piedad al sistema, que durante tiempo le tuvo relegado, e incluso encarcelado, y que pone en bandeja a su director un relato lleno de violencia, no podía ser de otra forma, intenso, y con el que muy probablemente sea el duelo más original de la historia del western.

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Western: 'Cangaçeiro', clásico brasileño

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Western: 'Cangaçeiro', clásico brasileño

En el año 1950 y tras dos ediciones sin celebrarse a causa de la Segunda Guerra Mundial, el Mundial de fútbol se celebró en Brasil, donde la selección de dicho país fue vencida por una superior Uruguay, bautizando a dicho encuentro como Maracanazo, algo de lo que todavía se sigue hablando hoy día. Si en el fútbol los brasileños no pudieron demostrar su valía, en el séptimo arte y tan sólo tres años después, se realiza ‘Cangaçeiro’ (‘O cangaçeiro’, Lima Barreto, 1953), clásico por excelencia de la poco conocida por estos lares cinematografía brasileña.

Cangaçeiro significa bandido, y el origen de la película hay que buscarlo en los westerns americanos de la época, a los que Barreto rinde un sentido homenaje con una película que en su momento fue recibida con gran éxito en el Festival de Cannes, donde ganó el premio a la mejor película de aventuras. Y eso es lo que es ‘Cangaçeiro’, una excelente película de aventuras en un marco violento, que habla sobre hacer lo correcto y el amor por la tierra.

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Mujeres en el western

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Mujeres en el western

Suele creerse que el western, el género cinematográfico por excelencia, es cosa de hombres. Apreciación vertida incluso por directores como Sergio Leone, que consideraba la mujer un elemento molesto en las historias sobre el lejano Oeste —la inclusión del personaje femenino en la imprescindible 'Hasta que llegó su hora' ('C'era una volta il West', 1968) fue por consejo—, demostración de que los genios también se equivocan. Y mucho.

Con el motivo del estreno de la segunda película de Seth MacFarlane, un chiste sobre el Oeste con alguna gracieta y poco más, en la que Charlize Theron tiene un papel protagonista, hemos creído que es momento para uno de esos tops que tanto os gustan y dan que hablar. Mujeres en el western hay para dar y tomar, a continuación diez películas en las que ellas están absolutamente inolvidables.

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Paul Newman y el western (III): 'Cuatro confesiones' de Martin Ritt

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Paul Newman y el western (III): 'Cuatro confesiones' de Martin Ritt

‘Cuatro confesiones’ (‘The Outrage’, Martin Ritt, 1964) es el remake estadounidense de la mítica ‘Rashomon’ (‘Rashômon’, Akira Kurosawa, 1950), el mismo año que Sergio Leone se metía en líos precisamente con el mismo director. La moda de los americanos de rehacer éxitos orientales no es algo actual, al igual que el resto de modas, llevan haciéndose desde hace décadas. Y en este caso, todo tiene un sentido. Kurosawa amaba profundamente el western, como así lo dejó ver en su monumental ‘Los siete samuráis’ (‘Shichinin no samurai’, 1954) de la que John Sturges hizo una adaptación muy popular.

Así pues, la nueva colaboración entre Martin Ritt y Paul Newman lleva al árido paisaje del western otra de las películas más conocidas del autor japonés, demostrando una vez más que el género le queda como un guante a cualquier tipo de historia. Cierto es que, por momentos, esta nueva versión repite casi plano por plano algunas de las secuencias más recordadas del film nipón, y aunque en líneas generales está por debajo —el original es una gran película—, estamos ante un film que posee no pocos elementos de interés.

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Paul Newman y el western (II): 'Hud, el más salvaje entre mil' de Martin Ritt

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Paul Newman y el western (II): 'Hud, el más salvaje entre mil' de Martin Ritt

‘Hud, el más salvaje entre mil’ (‘Hud’, Martin Ritt, 1963) puede considerarse la mejor colaboración entre Ritt y Paul Newman de las seis que acometieron. No se trata de un western en el sentido clásico del término, pertenece a esa serie de películas situadas a medio camino entre la tradición y la modernidad, uno de esos decadentes títulos sobre una época que se acaba y otra que empieza. Los avances tecnológicos arrasando con todo a su paso haciendo un extraño honor a aquello que llamamos civilización.

Al igual que en films coetáneos como la espléndida ‘Los valientes andan solos’ (‘Lonely Are the Brave’, David Miller, 1962), estrenada justo un año antes, la historia de ‘Hud, el más salvaje entre mil’ —qué manía con los subtítulos españoles tan absurdos— enfrenta dos modos de vida, lo viejo y lo nuevo, y lo hace a través de dos personajes de padre e hijo, constituyendo un drama generacional que se ha convertido en un film de culto, sobre todo por la visión del personaje central.

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Western: 'Más allá del Missouri' de William A. Wellman

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Western: 'Más allá del Missouri' de William A. Wellman

‘Más allá del Missouri’ (‘Across the WideMissouri’, William A. Wellman, 1951) supone la cuarta colaboración entre Clark Gable y el gran, y peligrosamente olvidado, William A. Wellman, apodado por muchos, y debido a su fiereza en los rodajes, como “Wild Bill”. Juntos habían dejado una poderosa impronta en el cine de aventuras con la magistral ‘La llamada de la selva’ (‘The Call of the Wild, 1935), y el director reconoció muchas veces admirar a Gable por su apasionada manera de vivir la vida.

El actor quedó impresionado con el alegato antibelicista de Wellman ‘Fuego en la nieve’ (‘Batttleground’, 1949), hermoso y terrible film, y enseguida pensó en él para que le dirigiera en el presente film, que tuvo no pocos problemas en la postproducción. A la productora, la Metro-Goldwyn Mayer, no le gustó el resultado final y obligó, entre otras cosas, a insertar una voz en off explicativa, cambiando con ello el siempre importante punto de vista en las películas.

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Paul Newman y el western (I): 'El zurdo' de Arthur Penn

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Paul Newman y el western (I): 'El zurdo' de Arthur Penn

Lo especiales sobre Alfred Hitchcock y Paul Newman que servidor está llevando a cabo en Blogdecine se unirán en un mismo punto cuando lleguemos a aquella famosa y mítica película que demuestra lo difícil que es matar a un ser humano, pero resulta curioso que turnando ambos ciclos me haya encontrado en una misma semana con dos películas que en cierto modo navegan sobre el psicoanálisis. Hace poco os hablábamos de ‘Recuerda’ (‘Spellbound’, Alfred Hitchcock, 1945) y hoy le toca el turno a ‘El zurdo’ (‘The Left Handed Gun’, Arthur Penn, 1958), primer contacto del actor con el western, ópera prima de su director y un western que continuaba la senda inciada por ‘El pistolero’ (‘The Gunfighter’, Henry King, 1950), considerado el primer western psicológico que se hizo.

Hacía bastante tiempo que no la veía —hace años, la mitad de mi vida, la había visionado unas cuantas veces— y el recuerdo que tenía era el de estar ante una de las obras maestras del género y también ante un trabajo del actor motivo de este largo especial, como mínimo excelente. Ahora creo que el estoico paso del tiempo ha afectado poderosamente al film —hay que tener en cuenta que en el momento de su estreno ya había dividido a la crítica, ganándose más tarde el título de film de culto—. Penn no oculta sus tics televisivos, lo mismo que el libreto de Leslie Stevens, pero sobre todo una más que exagerada interpretación de su gran estrella central, que llega a niveles verdaderamente insoportables.

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