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'Profesor Lazhar', cine, vida y educación

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'Profesor Lazhar', cine, vida y educación

No es casualidad que las diez mejores películas del año pasado fueran estrenadas en festivales. Creo que, hoy por hoy, tal como está el negocio, con una oferta de productos cada vez más amplia y menos exigente, los certámenes de cine son más necesarios que nunca; aunque los recortes presupuestarios y la necesidad de lograr la atención de los medios los lleve a menudo a convertirse en escaparates de famosos y producciones comerciales, cuando deberían funcionar como trampolines de atrevidos talentos y obras extraordinarias, además de estimular el interés cultural en las ciudades donde se celebran. Y esto vale para todos, desde el lujoso festival de Cannes hasta los más modestos, como el que se celebra en Cartagena, el FICC. Gracias a sus organizadores se pudo disfrutar, meses antes de que llegaran a las carteleras, gratis y en versión original subtitulada, de títulos como ‘Intocable’, ‘Kiseki (Milagro)’ o ‘Profesor Lazhar’, una absoluta maravilla que nadie debería dejar pasar.

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David Cronenberg: 'Scanners... su solo pensamiento podía matar', siniestro superhombre

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David Cronenberg: 'Scanners... su solo pensamiento podía matar', siniestro superhombre

“¡Voy a chupar tu cerebro hasta dejarlo seco!”

(Darryl Revok)

Seguimos con el especial dedicado a la filmografía de David Cronenberg. El fiasco comercial de ‘Fast Company’ (1979) pasó prácticamente desapercibido gracias a la rapidez con la que el cineasta pudo emprender el rodaje de su siguiente largometraje, ‘The Brood’ (‘Cromosoma 3’, 1979), que recordemos había escrito dos años antes, mientras atravesaba por un difícil momento personal. Los buenos resultados en taquilla del film, y las generosas ayudas públicas canadienses para la producción de películas, permitieron al director ponerse enseguida manos a la obra con un nuevo proyecto. A los productores de su anterior trabajo (la empresa Filmplan) les gustó un argumento en el que Cronenberg había estado trabajando durante años, se titulaba ‘The Sensitives’ y giraba en torno a la telepatía, el mismo tema sobre el que se centraba su primer trabajo audiovisual, ‘Stereo’ (1969).

El borrador, que al parecer había sido descartado por la productora de serie B de Roger Corman, resultaba apetitoso en aquel momento porque el tema parecía haberse puesto de moda gracias al éxito de ‘Carrie’ (Brian de Palma, 1976), en la que, como sabéis, Sissy Spacek interpreta a una tímida joven con poderes telekinéticos (su rostro desencajado y empapado en sangre es ya un icono de la Historia del cine). Tras el estreno de ‘Cromosoma 3’ Cronenberg había dejado atrás la peor época de su vida; se había vuelto a casar y volvía a ser padre otra vez, se encontraba feliz, confiado y lleno de energía, así que aceptó el reto de los productores de rodar cuanto antes su nueva película, que ahora se llamaba ‘Scanners’, sin tener siquiera el guión terminado. Fue un error, como reconocería más tarde, y dio lugar al rodaje más difícil con el que se había enfrentado hasta entonces, llegando a calificar de milagro el montaje final. Pero sin riesgo no hay gloria, ¿verdad?

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'Whiteout': gotas de sangre sobre la nieve

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'Whiteout': gotas de sangre sobre la nieve

Entre los lanzamientos en DVD y Blu-ray de esta semana se encuentra el título 'Whiteout', que no tuvo estreno en salas. Se trata de una adaptación de la novela gráfica homónima, escrita por Greg Rucka e ilustrada por Steve Lieber. Su director es Dominic Sena, responsable de films que no me habían convencido, como 'Kalifornia' (1993) o '60 segundos' (2000); y de algún otro que me hizo cierta gracia, como fue 'Operación Swordfish' (2001).

'Whiteout' nos sitúa en la Antártida, donde la alguacil o Marshal Carrie Stetko (Kate Beckinsale) se ha autoexiliado tras sufrir un problema en un caso. Lleva ya más de un año en ese lugar apartado, ocupándose de asuntos menores que le permiten una vida tranquila, aunque no cómoda. Su mejor amigo y confidente es un viejo doctor, interpretado por Tom Skerritt, con quien comenta que a ambos les queda muy poco para jubilarse o salir de ese infierno helado. Será precisamente cuando resten tan pocos días para su retiro y para la llegada de un invierno de total oscuridad cuando encuentren un cadáver al pie de una montaña. Se dirigen a recogerlo en un avión pilotado por Delfy (Columbus Short), pero cuando realizan la autopsia se dan cuenta de que la muerte no puede haber sido accidental. Ahora, la U.S. Marshal tendrá que encontrar al culpable del crimen antes de que la noche de seis meses la alcance a ella y la deje atrapada en ese desierto junto con un asesino.

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David Cronenberg: 'Rabia', la mujer mosquito

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David Cronenberg: 'Rabia', la mujer mosquito

“Esto es muy raro, ¿seguro que sabes lo que estás haciendo?... ¡Ouh! Creo que me he cortado con algo… ¿Llevas un cuchillo…?”

(Lloyd, la primera víctima, pensó que iba a tener sexo)

Continuamos con el especial sobre la carrera de David Cronenberg. Decíamos que ‘Vinieron de dentro de…’ (‘Shivers’) había cosechado unas críticas durísimas que contrastaban con un rotundo éxito de taquilla. Aunque se intentó impedir que Cronenberg accediera de nuevo a ayudas públicas para seguir filmando sus polémicas ideas, la Canadian Film Development Corporation estaba demasiado contenta con la rentabilidad de su inversión y no tardó demasiado en permitir al joven realizador emprender el rodaje de su siguiente largometraje. La cuarta película de Cronenberg, la segunda que podríamos catalogar de profesional, iba a titularse ‘Mosquito’, y se basaba en una historia muy similar a la que dio origen a su anterior trabajo, algo que facilitó la aprobación del proyecto.

‘Mosquito’ se acabó estrenando bajo el título de ‘Rabid’, y aquí ‘Rabia’ (como el título estadounidense, ‘Rage’, en lugar de ‘Rabioso’), quizá por ser más atractivo comercialmente y menos susceptible de llevar a error; quién sabe lo que podría generarse en la mente de los espectadores que fueran al cine sólo viendo el cartel (una costumbre muy poco recomendable). David Cronenberg volvió a contar con un presupuesto limitado, estimado en medio millón de dólares, una cifra especialmente baja si tenemos en cuenta que su idea era ampliar el horizonte de lo mostrado en ‘Vinieron de dentro de…’ y extender una peligrosa infección por toda una ciudad. El resultado es más que correcto, sorprendente incluso, tapándose de nuevo las carencias económicas con mucha inteligencia.

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David Cronenberg: 'Vinieron de dentro de...', los zombies del sexo

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David Cronenberg: 'Vinieron de dentro de...', los zombies del sexo
Anoche tuve un sueño muy perturbador. Estaba haciendo el amor con un desconocido. Estaba incómoda, porque era viejo, y se estaba muriendo... y olía mal, lo encontraba repugnante. Pero entonces me dijo que todo es erótico, que todo es sexual. Que la carne vieja es erótica. Que la enfermedad es el amor que sienten dos clases de criaturas extrañas. Que incluso morir es un acto de erotismo. Que hablar es sexual. Que respirar es sexual. Incluso existir físicamente es sexual. Y le creo, y hacemos el amor maravillosamente.

Seguimos con el repaso a la interesante carrera del director David Cronenberg. Decíamos en el anterior artículo que tras terminar 'Crimes of the Future' y quedar fascinado con el Festival de Cannes, decide que definitivamente quiere dedicarse al cine, cambiando la manera en la que estaba haciendo películas, buscando ser más accesible (sin perder por ello su identidad, como veremos). Así que en 1973, tras trabajar en televisión, Cronenberg termina el guión de su nuevo proyecto, 'Orgy of the Blood Parasites' ('La orgía de los parásitos de la sangre'), y empieza a buscar financiación marchándose incluso a Estados Unidos. Pero de nuevo recibe ayuda pública de Canadá y por fin puede llevar a cabo su tercer largometraje.

Un tercer trabajo que se estrenó en cines en el año 1975 bajo el título original de 'Shivers', que significa literalmente 'Escalofríos'; nuestro 'Vinieron de dentro de...' proviene del título estadounidense 'They Came from Within'. La película fue un rotundo éxito de taquilla que cosechó unas inevitables críticas devastadoras, centradas en verla sólo como una muestra más de gore y sexo gratuito; curiosamente, en el Festival de Sitges se alzó con el premio a la mejor dirección. Manteniendo el tono y el espíritu de sus primeros experimentos, pero ordenando y estructurando un poco sus ideas, Cronenberg había logrado reiniciar su carrera.

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David Cronenberg: 'Crimes of the Future', enfermedad y placer

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David Cronenberg: 'Crimes of the Future', enfermedad y placer
Es obligatorio incinerar a los que han muerto por la enfermedad de Rouge. Aunque durante el período de secreción y hemorragia los diferentes fluidos patológicos son relativamente inocuos, e incluso sexualmente atrayentes... estos fluidos pronto demuestran una virulencia que puede ser devastadora.

Continuamos con el especial dedicado a la obra de David Cronenberg, tras el análisis de su primer largometraje, 'Stereo' (1969). Al final de aquel artículo os contaba que gracias a la ayuda económica prestada por la International Film Archives, el joven Cronenberg (que por aquel entonces contaba con 26 años), pudo enfrentarse a la realización de su siguiente trabajo cinematográfico. Quizá "enfrentarse" no es la palabra más adecuada, ya que viendo 'Crimes of the Future' (1970) uno duda mucho de que el canadiense no se divirtiera creando las escenas de su segundo film experimental. Hizo lo que quiso, y el resultado es tan soporífero y pretencioso como el primero.

De nuevo, Cronenberg es el máximo responsable de la película; es su autor absoluto. El guión, la producción, la dirección, la fotografía y el montaje llevan su firma. Esto es, sin embargo, muy habitual cuando uno está empezando y apenas tiene presupuesto, de ahí que muchos directores empiecen también actuando en sus primeros trabajos (como Quentin Tarantino en la casi desconocida 'My Best Friend´s Birthday'). Al final, el principal interesado es el que tiene que hacerlo casi todo, como mejor pueda, si quiere ver acabado el producto algún día. También ocurre que a menudo se piensa, por parte de los "autores", que las tareas técnicas no son tan importantes como la escritura o la dirección; es uno de los grandes errores del principiante. A pesar de todo, se pueden encontrar elementos de interés en 'Crimes of the Future', si se quiere estudiar la trayectoria de este singular cineasta.

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David Cronenberg: 'Stereo', telepatía y sexualidad

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David Cronenberg: 'Stereo', telepatía y sexualidad
El uso adecuado de los afrodisíacos psíquicos no es para aumentar la potencia sexual o la fertilidad, sino para demoler las barreras de la resistencia psicológica y de la inhibición social que restringe a las personas a una monosexualidad o a una supuesta forma bisexual de omnisexualidad. Entonces el telépata, por la propia naturaleza sexual de su espacio experimental continuo, puede ser visto como el prototipo posible del hombre tridimensional.

Damos comienzo al anunciado especial sobre la obra del director David Cronenberg. Y lo hacemos comentando 'Stereo', una película de apenas una hora de duración que no está editada en España; la primera que hay es 'Shivers', o 'Vinieron de dentro de...', de ahí que muchos lo etiqueten como el primer largometraje del realizador, lo cual no es del todo cierto. Tampoco es que se pierda mucho, salvo para los más fanáticos de la obra del canadiense. 'Stereo' es una obra difícil de clasificar y difícil de ver, por no decir insoportable. Sin embargo, ya en este primer trabajo encontramos algunos de los temas más recurrentes en la trayectoria de Cronenberg, como son la misteriosa capacidad del cerebro, la degeneración del ser humano o los comportamientos sexuales.

Con 'Stereo' (1969), David Cronenberg nos introduce en un gélido recinto donde se experimenta con las mentes de un grupo reducido de individuos. Dice el director que el título se refiere al modo en el que los telépatas perciben el mundo, en oposición a cómo lo hacen las personales normales; quizá se le olvidó añadir que sólo los telépatas podrán disfrutar de este producto audiovisual, que fue posible gracias a la ayuda económica de un organismo público (el Canada Council, que pensaba que estaba financiando una novela), un hecho que volverá a repetirse más adelante. Por mi parte, desde ahora, si alguien me pregunta si he escalado una montaña de tres mil metros, le responderé: "No, pero he visto Stereo; dos veces".

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'El Imaginario del doctor Parnassus', ¿quién puede soñar por nosotros?

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'El Imaginario del doctor Parnassus', ¿quién puede soñar por nosotros?

Ayer se estrenaba en nuestro país ‘El Imaginario del doctor Parnassus’ (‘The Imaginarium of Doctor Parnassus’), un film muy sorprendente y original, que cuenta con algunos hallazgos maravillosos. Como ya adelantaba en la entrada sobre los estrenos, lo mejor de la película es lo que las circunstancias le han brindado a Terry Gilliam sin que él lo haya buscado ni lo haya escrito en el guión en su momento: Heath Ledger, que había rodado cantidad de escenas antes de su fallecimiento, sería sustituido por tres actores: Jude Law, Johnny Depp y Colin Farrell.

Sabiendo este dato, cuando comienzas a ver la película, toda tu curiosidad está en ver en qué escena se cambia de actor, cuál de ellos lo sustituye y si realmente se nota. Y los momentos elegidos para pasar a otros no podrían ser más acertados. El juego de ‘Ese obscuro objeto del deseo’ es tan adecuado a lo que cuenta la película, que parece pensado desde antes del rodaje o de que ningún desgraciado acontecimiento hubiese sucedido.

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'Dos polis en apuros' ('Bon cop, bad cop'), póster y tráiler

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'Dos polis en apuros' ('Bon cop, bad cop'), póster y tráiler

Desde el día 4 de abril se venía anunciando que se iba a estrenar ‘Dos polis en apuros’. Parece que finalmente el 5 de diciembre llegará a nuestras pantallas.

El título original que mezcla inglés y francés (‘Bon cop, bad cop’) se debe a que la película es canadiense. Por lo que se puede apreciar en el tráiler, todos los chistes del film se basan, al igual que el título, en la mezcla de estos dos idiomas y en las idiosincrasias de los personajes de cada territorio que los llevan a comportarse como rivales. Me sorprende que una cosa así sea exportable y traducible. En su país el film fue un tremendo éxito, pero veremos qué ha quedado de todo eso tras un doblaje o un subtitulado.

A continuación se puede ver un tráiler en v. o. y leer la sinopsis:

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