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RSS Denzel Washington

Bastan tres películas, tres tan solo, para aupar a este coloso al Olimpo de los grandes intérpretes norteamericanos de todos los tiempos. En ellas interpreta sendos papeles, muy distintos entre sí, de gran complejidad en la creación (por no caer en el lugar fácil, en el melodrama, en la exageración, aunque esta última la bordea siempre) y de altísima autoexigencia, por cuanto configuran tres de los iconos afroamericanos más resbaladizos y arquetípicos (que no tópicos, no confundamos términos, como suele suceder): el mártir político, el deportista trágico y el criminal ultra-violento.

Arquetipos que, una vez ha cogido y exprimido Washington hasta el límite de sus posibilidades, en manos de otro actor-creador van a quedarse muy lejos, o muy cortos, pues con su fuerza expresiva arrolladora, con su grandioso ego y su dominio absoluto del rostro y la escena, todo lo que venga va a pasar, inevitablemente, por el filtro del trabajo que ha legado. Son los papeles, claro, deslumbrantes de ‘Malcolm X’, ‘Huracán Carter’ y ‘Día de entrenamiento’. Tres papeles que valen toda una carrera que ha dado mucho menos de lo que puede esperarse de un artista de su incomparable talento.

‘Malcolm X’, la mirada y la palabra

Con 38 años interpretó un verdadero hueso: el defensor de los derechos de los afroamericanos, asesinado por afroamericanos, Malcolm Little, luego llamado Malcolm X, papel que hizo olvidar de un soplido los parabienes obtenidos (a parte del Oscar) por su fácil papel en la aún más fácil ‘Glory’. La proeza de Washington consistió menos en dar vida a este líder desde su juventud tumultuosas, hasta sus últimos años, en una de esas transiciones que tanto gustan a los críticos, y más en apropiarse de la presencia de X sin caer en la copia o la aproximación sentimental.

Por el contrario, más que dejar que un personaje de un calado social tan importante se apodere de él, Washington se apodera del personaje, coge su mirada penetrante, y tal como Robin Hood acierta sobre la flecha previa que ha dado en el justo centro, él llega más lejos aún que esa mirada con la suya. Y coge las palabras y la poderosa voz de X, y consigue el milagro de que el personaje se parezca a él, y no a la inversa. La película de su amigo Spike Lee gira en torno a esa mirada y a esa voz, y el resto, aunque está bien hecho, está supeditado a ese milagro.

La película tuvo una producción complicada, porque a Spike Lee se le fue el presupuesto de las manos, y se vio obligado a pedir dinero prestado a sus amigos (algunos, importantes deportistas o famosos), pero nada parece más sencillo y más sereno que la interpretación de un Washington muy superior al actor que le robó, literalmente, el Oscar: el insoportable Pacino (este actor no es la mitad de sí mismo sin la sombra de Coppola detrás) de ‘Esencia de mujer’.

‘Huracán Carter’, el cuerpo y el tiempo

Entre ‘Malcolm X’ y ‘Huracán Carter’ pasaron siete años, repletos de películas y papeles olvidables. Para muestra, un botón: ‘Virtuosity’, ‘Estado de sitio’, ‘El coleccionista de huesos’, ‘Fallen’. Papeles a los que él aportaba su enorme talento, pero que estaban muy por debajo de sus posibilidades. En estas, llegó el papel de Rubin Carter, un boxeador legendario (por su pegada y por su tragedia…), encarcelado durante veinte años por un crimen que jamás cometió, por el solo hecho de ser un negro en el lugar y momento equivocado.

La película de Norman Jewison no pasa de correcta, pero Washington está tan inmenso, que él sostiene la película sobre sus hombros sin la menor señal de esfuerzo o autocomplacencia. Había peligro de que se acercara a los modos o a la intensidad de otro mártir como Malcolm X, pero Washington es magistralmente inteligente, y supo ofrecer otros rasgos: esculpir su cuerpo a través del tiempo anímico del personaje en la cárcel. El resultado en pantalla es asombroso. Como el actor-creador que es (en cuanto creador, muy superior a Jewison), sentimos el paso del tiempo en su cuerpo, en todo él, como algo verdadero y veraz. Palabras mayores.

Esta vez no necesitaba despegarse del personaje, de notable aunque inferior arrastre visual que Malcolm X, sino mostrar algo mucho más inasible: la herida del tiempo. Hay muy pocos intérpretes capaces de lograr esto, y con tal contención y humildad.

‘Día de entrenamiento’, las tinieblas y la furia

Sólo dos años transcurrieron entre ‘Huracán’ y ‘Día de entrenamiento’, en la que Washington vuelve a transformar su misma esencia, esta vez para convertirse en uno de los seres más abyectos y brutales de toda la historia del cine norteamericano. Y Antoine Fuqua dirige con poderío y muy buen ritmo este policiaco violentísimo, al que apenas se le pueden echar pegas, pues hasta su despiadado final es apropiado.

En ella, Washington despliega una fiereza desconocida en él, y con la que apenas coqueteó en filmes muy inferiores a este. Bordea continuamente la sobreactuación y la exageración, pero jamás se despega del personaje, jamás se desprende de él el más mínimo fingimiento. A sus 47 años está en la plenitud de su talento, y es capaz de coger un personaje que en manos de otro actor sería un arquetipo, y de darle una oscuridad inimaginable, una furia indómita y demencial, una fascinación por el mal incontestable.

Se nos queda, para siempre, pegado a la retina, este sujeto terrible y atroz, a cuyo lado los criminales más salvajes de Los Ángeles se arrugan y palidecen. Washington rubrica su trío de ases con sencillez pasmosa, sin recurrir a gestos, sino simplemente magnetizando la pantalla con su presencia. Del mártir político a la tragedia de un deportista, de ahí a la brutalidad de un afroamericano brutal, Washington triunfa donde otros no hubieran podido ni siquiera salir vivos.

Pero…

Pero si echamos un vistazo a sus trabajos, después de aquel Oscar merecidísimo, no podemos sino lamentar que haya tan pocos papeles buenos, o que elija tan mal. Hombre de ideas casi reaccionarias, no sorprende por tanto su participación en la fascistoide ‘El fuego de la venganza’, o en la aleccionadora ‘John Q’. Son papeles demasiado blandos para él. Como lo es incluso el de ‘Plan oculto’, donde Clive Owen le roba todo protagonismo tapado con una máscara. Tampoco el hermano de Tony Scott hizo algo especialmente memorable con él en ‘American Gangster’, donde su papel es una sombra ligera del de ‘Día de entrenamiento’.

Y su faceta como director deja dos películas lamentables: ‘Antwone Fisher’ y ‘The great debaters’, de mensajes más bien poco sutiles, y que pasaron sin más pena que gloria. Su participación en la taquillera, y olvidable, ‘El libro de Eli’ tampoco ha supuesto gran cosa a su carrera. Ahora vuelve, de nuevo, con Tony Scott, con el que nunca ha hecho grandes cosas. Sin embargo, quién sabe, puede que a esas tres joyas imperecederas se le una la cuarta, o la quinta, en un futuro. Todo es cuestión de esperar.

'Jumanji' y 'La torre oscura' se retrasan

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'Jumanji' y 'La torre oscura' se retrasan

Volvemos a hablar de Sony Pictures. El estudio que prepara un reboot de 'Starship Troopers' ha reorganizado su calendario de estrenos, retrasando algunos títulos que están dando mucho que hablar. 'La torre oscura' ('The Dark Tower') debía llegar a los cines el 17 de febrero pero parece que la postproducción avanza más lentamenente de lo esperado y el estreno se ha pasado al 28 de julio.

La adaptación de la saga de Stephen King, con Idris Elba y Matthew McConaughey al frente del reparto, se ha quedado la fecha que tenía asignada la nueva versión de 'Jumanji', cuyo rodaje se está llevando a cabo en estos momentos. La comedia de aventuras protagonizada por Dwayne Johnson, Jack Black, Kevin Hart y Karen Gillan también se pospone cinco meses: estará en cartelera a partir del 22 de diciembre, para las fiestas navideñas.

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'Los siete magníficos', innecesaria pero contundente

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'Los siete magníficos', innecesaria pero contundente

En 1993 cuando Clint Eastwood estrenó ‘Un mundo perfecto’ (‘A Perfect World’) existía ya el proyecto de realizar un remake de la popular ‘Los siete magníficos’ (‘The Magnificent Seven’, John Sturges, 1960) —film que no fue un éxito en su país, arrasando en Europa—, que tendría en su reparto al propio Eastwood, Kevin Costner y Tom Cruise. Sin embargo, la producción necesitaba de la unión de dos majors y un presupuesto astronómico, por lo que el proyecto quedó aparcado.

Veinte años después Antoine Fuqua, director tan interesante como capaz de lo peor, asume el mayor reto de su carrera en la época por excelencia de remakes y nostalgias varias. De hecho, la osadía de rehacer una ya de por sí excelente película no molesta tanto. Estamos ya más que acostumbrados a revisiones de todo tipo. Con sus fallos y convencionalismos supone uno de los mejores ejercicios retro de todos cuantos nos han llegado. El género cinematográfico por excelencia a través de un film innecesario pero con buenos momentos.

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'Fences', impresionante tráiler de la nueva película de Denzel Washington como director

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'Fences', impresionante tráiler de la nueva película de Denzel Washington como director

Ojo a esto. Normalmente, un tráiler nos impresiona por escenas espectaculares, los efectos visuales, una hermosa fotografía, una música que emociona... lo que atrapa en 'Fences' son dos ACTORAZOS entregados a sus personajes: Denzel Washington y Viola Davis.

El primero —actualmente en cartelera con 'Los 7 magníficos' ('The Magnificent Seven')— también dirige esta adaptación de la aclamada obra de teatro de August Wilson, premiado con el Pulitzer. 'Fences' ya fue representada en Broadway con Washington y Davis como protagonistas, recibiendo halagos y galardones: ambos ganaron el Tony por sus interpretaciones. Todo apunta que volverán a optar al Oscar...

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‘Los siete magníficos’, sobresaliente epítome de western añejo

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‘Los siete magníficos’, sobresaliente epítome de western añejo

Vivimos en una década de remakes y, aunque no hace falta recordar que la versión de John Sturges era uno de ellos, sí es menester hacer hincapié en que la nueva película de Antoine Fuqua es mucho más una nueva versión de ‘Los siete samuráis’ (Shichinin no samurai, 1954) ambientada en el oeste americano. Dicho esto, toda comparación con la de 1960 debería de sobrar, entendiendo que el contexto creativo no es el mismo, ni los clásicos están para desbancarlos o reescribirlos, sino que, a veces, existen como variaciones alrededor de una misma idea.

La versión del director de ‘Training Day’ (2001) rescata el esqueleto del western clásico y aplica un consciente revisionismo, sin ironía, de muchos de los aspectos más parodiados, parodiables, del cine del oeste más ligero e infantilizado. Como en las películas de pistoleros con pañuelos rojos al cuello y sombreros blancos que dan vueltas a su revólver como malabaristas antes de enfundarlos, Fuqua no huye de la caricatura lúdica y da por hecho que sus mercenarios son prácticamente superhéroes.

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Taquilla USA | Los nuevos '7 Magníficos' no fallan

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Taquilla USA | Los nuevos '7 Magníficos' no fallan

El western sigue vivo. Tras 2 semanas lideradas por 'Sully' de Clint Eastwood, la taquilla estadounidense tiene un nuevo dueño: el remake de 'Los siete magníficos' ('The Magnificent Seven') dirigido por Antoine Fuqua, con un reparto que incluye a Denzel Washington, Chris Pratt, Ethan Hawke y Peter Sarsgaard (actor desaprovechado donde los haya).

Recaudó 35 millones de dólares. No parece un gran estreno para una producción que ha costado 90, si bien los westerns más taquilleros suelen rondar esa cifra. No alcanza el récord de 'Rango' (2011), con 38 millones, ni los 36 de 'Cowboys & Aliens' (2011), pero supera a otros como 'Django desencadenado' ('Django Unchained', 2012) o 'El llanero solitario' ('The Lone Ranger', 2013). Espero que también las supere en calidad aunque lo dudo mucho...

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Antoine Fuqua confirma que dirigirá la secuela de 'The Equalizer'

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Antoine Fuqua confirma que dirigirá la secuela de 'The Equalizer'

Hace dos años nos llegó 'The Equalizer (El protector)' de Antoine Fuqua, protagonizada por Denzel Washington, y antes de su estreno se anunció que Sony estaba preparando ya una secuela. Ahora, ambos metidos de pleno en la promoción de su última película, 'Los siete magníficos' ('The Magnificent Seven'), Fuqua y Washington han informado que 'The Equalizer 2' se rodará el año que viene.

Ha sido en una entrevista sobre el western en la que el productor Todd Black ha confirmado la secuela: 'The Equalizer 2' ya tiene guión y se planea rodar el próximo mes de septiembre, o un poco antes dependiendo de otro proyecto previo con Washington, un proyecto del que Black no ha querido dar detalles.

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'Los siete magníficos', estupendo pasatiempo

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'Los siete magníficos', estupendo pasatiempo

Puedo entender a aquellos que sientan pereza ante el estreno de un remake, ya que no son pocos los casos en los que acaban resultando propuestas muy poco interesantes que se alimentan de la popularidad de la obra previa para intentar rascar unos millones de beneficio para su productora. No obstante, también son cada vez más abundantes las nuevas versiones que quizá no superen a la original -eso muy pocas lo han logrado-, pero sí que justifican su existencia de una forma u otra.

Además, esos miedos se acrecientan cuando se está rehaciendo un título mítico cuya importancia en la memoria de los espectadores va mucho más allá de su calidad real. A eso tendrá que enfrentarse ‘Los siete magníficos’ (‘The Magnificent Seven’), una puesta al día de la cinta homónima de John Sturges que a su vez estaba inspirada en ‘Los siete samuráis’ (‘Shichinin no samurai’). Mucho lastre al que hace frente ofreciendo un pasatiempo de primera que respeta pero no clona la obra original.

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'Los siete magníficos', la película

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'Los siete magníficos', la película

Este próximo viernes 23 de septiembre llegará a los cines españoles una nueva versión de 'Los siete magníficos' ('The Magnificent Seven'), la cinta dirigida por John Sturges en 1960 que se inspiraba de forma notable en la esencial 'Los siete samuráis' ('Shichinin no Samurai') de Akira Kurosawa. Su gran éxito ya dio lugar en su momento a tres secuelas, la última de las cuales se estrenó en 1972, por lo que era de esperaro que en Hollywood realizasen un remake más temprano que tarde.

La película supone además la tercera colaboración entre el director Antoine Fuqua y el actor Denzel Washington tras 'Training Day' y 'The Equalizer', siendo ese uno de los grandes reclamos de un título que parte con ciertas dudas por el escaso interés del público actual hacia el western. El fichaje de Chris Pratt, uno de los actores más de moda tras 'Guardianes de la Galaxia' ('Guardians of the Galaxy'), será otra de las claves para conquistar a los espectadores, ¿lo lograrán?

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'Los siete magníficos', tráiler definitivo y nuevo cartel del explosivo remake

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'Los siete magníficos', tráiler definitivo y nuevo cartel del explosivo remake

-"Busco justicia, pero acepto venganza."

Tras recaudar 65 millones de dólares en taquilla con el polémico reboot de 'Cazafantasmas' ('Ghostbusters'), Sony presenta el tráiler definitivo de otra nueva versión que estrena este año: 'Los siete magníficos' ('The Magnificent Seven'). Ya vimos un tráiler bastante extenso pero por alguna razón el estudio cree que necesitamos descubrir más material así que aquí tenemos otro par de minutos cargados de escenas. Allá cada uno...

Denzel Washington, Chris Pratt, Ethan Hawke, Vincent D’Onofrio, Lee Byung-hun, Manuel Garcia-Rulfo, Martin Sensmeier, Haley Bennett, Matt Bomer y Peter Sarsgaard lideran el estupendo reparto de la película. Recordemos que la original de 1960 ya era un remake de 'Los siete samuráis' ('Shichinin no samurai', 1954), trasladando al salvaje oeste la historia de siete grandes guerreros que unen sus fuerzas para salvar a un pueblo de unos crueles bandidos.

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Ciencia-ficción: 'Virtuosity', de Brett Leonard

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Ciencia-ficción: 'Virtuosity', de Brett Leonard

Como tantos otros filmes de los noventa —no así de los ochenta, que en su mayoría han sido revisados de forma extensiva—, no me acercaba a 'Virtuosity' (id, 1995) desde aquel viernes de octubre de 1995 en que acudí al cine para ver si lo nuevo de Brett Leonard, el cineasta que nos había dejado patidifusos con 'El cortador de césped' ('The Lawnmower Man', 1992), era algo más inteligible que su predecesora.

Las impresiones que mi memoria guardaba de aquél único acercamiento no eran del todo malas, y recordaba que la cinta protagonizada por Denzel Washington y un primerizo Russell Crowe me había entretenido una barbaridad. Lo que puedo decir ahora, al haberla revisitado veinte años después, es que espero que dentro de otros veinte, cuando me acerque a alguna de las producciones actuales, éstas se mantengan mejor que el filme que hoy ocupa nuestro tiempo.

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