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Dice Coppola en los comentarios del director (sensacionales) del DVD de esta película, que ‘El Padrino, part II’ “no es una película que quisiera hacer especialmente”, y es comprensible que esto fuera así, después del duro rodaje y de las tensiones soportadas con los directivos del estudio y con los productores. Les dijo a los directivos que no tenía ganas de dirigirla, pero que probablemente sí la produciría, y que encontraría un director apropiado para ellos. Coppola había pensado en Martin Scorsese.

Finalmente la dirigiría él mismo, pero puso una serie de condiciones irrenunciables: que ni el estudio ni Bob Evans tuvieran nada que decir a ninguna decisión suya, un sueldo muy elevado para un director en aquella época, y que la película se llamara ‘El padrino, parte II’. De hecho, lo de emplear los números romanos es una costumbre que se inició con esta película. Tras el rodaje de ‘La conversación’, se iniciaba la compleja producción de la segunda parte de un hito cinematográfico, que doblaba en presupuesto a su antecesora, con el mismo reparto (los que sobrevivieron a la matanza del final de la anterior…), y que para muchos es la mejor de la trilogía.

Se inicia además con ella el empleo de Coppola de materiales literarios preexistentes que parecían completamente agotados de antemano, por el hecho de estar ya muy manidos, o, como en este caso, por haber adaptado gran parte del material del libro con la primera película. Lo haría Coppola en más ocasiones, pero en esta, contando además con el autor del libro, Mario Puzo, como cómplice a la hora de tramar esta historia, se saca oro de lo que no se vio en la primera parte, armando un argumento bastante más extenso, con más personajes, y, si cabe, incluso más ambicioso que la primera parte.

Lo cierto es que todo fue como la seda, tanto la redacción del enorme guión, como la producción y la dirección de la película. Con localizaciones en Cuba, Nueva York, Sicilia, Las Vegas, Los Angeles, no sufrió ninguno de los contratiempos con los que generalmente Coppola tiene que lidiar, si bien esto raramente afecta a la realización de sus largos (aunque sí afecta, y de qué manera, a su carácter y su vida personal…). En pleno rodaje le otorgan a Coppola la Palma de oro del Festival de Cannes (probablemente, el premio cinematográfico más importante que existe) por su maravillosa ‘La conversación’.

Por supuesto, repetirían también sus más cercanos colaboradores, los responsables del aspecto y de la luz de la anterior película: el diseñador de producción Dean Tavoularis (que ha trabajado para el director en trece ocasiones), y el operador jefe Gordon Willis, quien tras los riesgos que corrió con la confección de la luz en la primera parte, se veía ahora en la tesitura de ahondar aún más en esa estrategia de representación, mientras, al mismo tiempo, debía otorgar un nuevo carácter lumínico a la historia que transcurre medio siglo antes, sin perder la necesaria unidad.

La historia sufriría algunos pequeños cambios de última hora. Estaba previsto que apareciera Clemenza en esta película, sin embargo observamos que Pentangeli (inolvidable Michael V. Gazzo) lleva un brazalete negro y habla de su repentina muerte. Lo cierto es que no se llegó a un acuerdo con el actor que interpretaba a Clemenza, el gran Richard Castellano, y no fue por una cuestión monetaria, sino porque el actor insistió en que un buen amigo suyo escribiera sus diálogos en la película, algo a lo que, como es lógico, Coppola se negó en redondo, sin pensar nunca que Castellano se negara a aparecer por eso en la siguiente película.

Pero lo cierto es que las negociaciones fracasaron, y el personaje de Frankie Pentangeli viene a sustituir lo que hubiera sido del personaje de Clemenza, en una improvisación de escritura de última hora. Pero a veces los actores son así, pueden empecinarse indebidamente en algo que resulta inconveniente para el buen desarrollo de la película. En ese sentido, Coppola se llevó un buen susto con Pacino justo ante de empezar el rodaje, pues le hizo llegar un mensaje a través de su abogado en el que le hacía saber que no estaba contento con el guión y que no pensaba hacer la película. Y esto cuando ya estaban construidos los decorados y la producción estaba en marcha.

F.F.C. pidió reunirse, un viernes, con Pacino el lunes siguiente, para intentar convencerle. Se pasó el fin de semana reescribiendo el guión con tal de contentar a Pacino. Finalmente se lo dio el martes, hecho polvo, después de trabajar sin parar. Pacino aceptó, como todos imaginamos, el nuevo guión. Años más tarde le confiaría al director que pensaba hacerlo de todas maneras, pero que quería ver que estaba tan entregado como en la primera parte.

Del mismo modo que con la primera parte, analizaremos desde el principio hasta el final, esta segunda parte, que supera sin lugar a dudas a la primera (ahora sólo me viene a la cabeza una segunda parte tan rotundamente superior, y es ‘Aliens’, ambas formarían de hecho el díptico perfecto de segundas partes, tanto para tragedia como para thriller…), consagración de De Niro como excepcional actor, que en aquel momento era una estrella emergente, y que ya había hecho la prueba para Sonny en la primera parte.

Estudio F.F. Coppola en Blogdecine

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'El caballero oscuro', ¿la mejor película de la historia?

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'El caballero oscuro', ¿la mejor película de la historia?

Si estás en Twitter, y eres de los que tiene la necesidad de consultar diariamente lo que se cuece allí (como un servidor), seguro que viste mensajes con el hashtag #fav7films. La revista Empire inició esta cadena que consistía en escribir los títulos de tus 7 películas favoritas; varios famosos también aportaron sus listas y, con este impulso, la idea se hizo viral.

Hoy podemos echar un vistazo a los resultados. Sorprendentes y curiosos, sin duda, ya que pudo votar cualquier persona con acceso a Internet y una cuenta en la red social. Lo más llamativo es el triunfo de un film que apenas tiene 8 años, 'El caballero oscuro' ('The Dark Knight') con más de 5.000 menciones. Es evidente que este gran espectáculo dejó una fuerte huella en el público aunque imagino que influido el reciente estreno de 'Escuadrón suicida' ('Suicide Squad', 2016), con otro Joker muy diferente al que nos presentó Christopher Nolan...

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Abe Vigoda nos ha dejado

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Abe Vigoda nos ha dejado

El actor Abe Vigoda, conocido por haber dado vida a Salvatore Tessio en 'El Padrino' ('The Godfather') y su primera secuela, falleció ayer 26 de enero a los 94 años de edad. No padecía ninguna enfermedad y abandonó este mundo por causas naturales mientras estaba durmiendo.

Vigoda nació en Nueva York el 24 de febrero de 1921, iniciando su carrera como actor en 1949 con una aparición episódica en 'Suspense', a la cual siguieron otras series como 'Four Star Revue' o 'Sombras en la oscuridad' ('Dark Shadows'). Sin embargo, su carrera no arrancó hasta su participación en el clásico dirigido por Francis Ford Coppola, aunque la fama le llegó poco después por regresar a la pequeña pantalla con 'Vida y milagros del Capitán Miller' ('Barney Miller').

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Algunos apuntes acerca de 'El Padrino'

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Algunos apuntes acerca de 'El Padrino'

Esto no es una crítica. Hay un texto estupendo y ya clásico de Jonathan Rosenbaum al respecto que pueden consultar como un último y muy original acercamiento a 'El Padrino'. En vez de eso, son unas cuantas notas.

También nos relacionamos con las películas. Llevo muchos años viendo esta película. Y estas son algunas cosas que he rumiado al verla. Este texto está lleno de supuestos y revelaciones argumentales, advierto.

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Francis Ford Coppola, premio Princesa de Asturias

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Francis Ford Coppola, premio Princesa de Asturias
"El arte depende de la suerte y el talento".

A sus 76 años, Francis Ford Coppola acaba de sumar otro galardón a una carrera plagada de triunfos. El director de la trilogía 'El Padrino' ha ganado el Premio Princesa de Asturias de las Artes 2015 (rebautizado en femenino desde este año).

El premio, entregado a aquellos "cuya labor en la cinematografía, el teatro, la danza, la música, la fotografía, la pintura, la escultura, la arquitectura y otras manifestaciones artísticas constituya una aportación relevante al patrimonio cultural de la humanidad", está dotado con una escultura de Joan Miró, 50.000 euros (en metálico), un diploma y una insignia. Woody Allen o Pedro Almodóvar son algunos de los cineastas que se alzaron antes con el mismo.

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Diez consejos de padres en el cine

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Diez consejos de padres en el cine

Hoy celebramos el día del padre y para los cinéfilos es inevitable recordar escenas o películas que destaquen por su retrato de la paternidad o de las relaciones paternofiliales. El año pasado publiqué un artículo con los mejores consejos de madres en el cine, os dejo ahora una selección de las diez mejores lecciones que nos han dejado los padres en la gran pantalla:

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Gordon Willis nos ha dejado

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Gordon Willis nos ha dejado

Gordon Willis, uno de los directores de fotografía más importantes durante tres décadas, y uno de los más influyentes del cine moderno, falleció este día 18 a la edad de 82 años.

Proveniente de la publicidad, Willis debutó en el séptimo arte con la fotografía de 'End of the Road' (Aram Avakian, 1970), para al año siguiente realizar lo mejor de un film como 'Klute' (id, Alan J. Pakula, 1971), y acto seguido cambió por completo alguno de los patrones más clásicos de la fotografía, con sus innovadoras técnicas para 'El padrino' ('The Godafther', Fracis Ford Coppola, 1972).

Fue uno de los directores de fotografía que destacó por su estética tenebrista —al lado de otros coetáneos como Bruce Surtess, hijo del gran Robert Surtess—, aunque en casos tan ejemplares como 'Todos los hombres del presidente' ('All the President's Men' Alan J. Pakula, 1976) hizo todo lo contrario.

Además de firmar la fotografía de la famosa trilogía mafiosa de Coppola, Willis también realizó la fotografía de películas como 'Annie Hall' (id, 1976) y 'La rosa púrpura del Cairo' ('The Rose Purple of Cairo', 1985), ambas de Woody Allen. Su último trabajo fue en 'La sombra del diablo' ('The Devil's Own', Alan J. Pakula, 1997).

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James Cameron compara su nueva trilogía de 'Avatar' con 'El padrino'

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James Cameron compara su nueva trilogía de 'Avatar' con 'El padrino'

Tal como está el panorama, con una cartelera dominada por secuelas de franquicias de éxito, no cabe duda de que James Cameron volverá a dominar las taquillas con las anunciadas tres nuevas entregas de 'Avatar' (2009). Todos estamos más o menos expectantes, deseosos de conocer detalles de la trilogía que ha puesto en marcha, y eso que aún falta bastante para que comience el rodaje.

En una reciente rueda de prensa, Cameron confirmó algunas migajas de información. 'Avatar 2', 'Avatar 3' y 'Avatar 4' se filmarán en Nueva Zelanda al mismo tiempo, durante nueve meses a partir de octubre de 2014. Los estrenos se producirán en los meses de diciembre de 2016, 2017 y 2018, y espera que el coste de las tres películas juntas no supere los 1.000 millones de dólares --pero vamos, que si ocurre, tampoco pasa nada--. Lo más llamativo es lo que reveló sobre el argumento; aparte de aclarar que van a explorar diferentes culturas de los Na'vi y espacios del planeta extraterrestre a lo largo de varias décadas, dijo lo siguiente:

Es la historia de la familia de Jake Sully, la que él crea en Pandora. Su familia extendida. Así que pensad en ello como la saga familiar de 'El Padrino'.

Ni más ni menos que 'El padrino' ('The Godfather', Francis Ford Coppola, 1972). La confianza del que está en la cima y disfruta de una atención mediática desmedida. Admiro a Cameron pero jamás llegará al nivel que alcanzó Coppola. En cualquier caso, soy consciente de que probablemente las declaraciones son puro marketing, y no oculto que estoy deseando ver la nueva superproducción orquestada por el director de la ejemplar 'Terminator' (1984). Preferiría la adaptación de 'Alita, ángel de combate', eso sí...

Vía | TheFilmStage

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Estrenos DVD y Blu-ray de la semana | 29 de noviembre | Harry Potter, por última vez

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Estrenos DVD y Blu-ray de la semana | 29 de noviembre | Harry Potter, por última vez

A punto de entrar en el último mes del año, y con la saga ‘Crepúsculo’ arrasando en los cines, regresa de nuevo la franquicia del joven mago creado por J.K. Rowling. Ya dijimos adiós a Harry Potter en la gran pantalla y ahora toca despedirse en el formato doméstico, para deleite de una legión de fans que podrán reunir en su estantería las ocho películas de la saga. Por otro lado, cabe destacar el relanzamiento de ‘El rey león’, después del éxito que tuvo en Estados Unidos su reestreno en cines con la excusa del 3D, y una nueva edición de ‘El padrino’ en Blu-ray aprovechando su 40º aniversario, aprovechando que las fiestas navideñas están a la vuelta de la esquina. Y hay más, claro, echad un vistazo:

‘Harry Potter y las Reliquias de la Muerte: Parte II’

Título original: ‘Harry Potter and the Deathly Hallows – Part 2’. Dirección: David Yates. Reparto: Daniel Radcliffe, Emma Watson, Rupert Grint, Ralph Fiennes, Alan Rickman, Michael Gambon, Helena Bonham Carter.

Sinopsis: La fecha crucial se acerca. Cuando cumpla diecisiete años, Harry perderá el encantamiento protector que lo mantiene a salvo. El anunciado enfrentamiento a muerte con Lord Voldemort es inminente, y la casi imposible misión de encontrar y destruir los restantes Horrocruxes más urgente que nunca. Ha llegado la hora final, el momento de tomar las decisiones más difíciles. Harry debe abandonar la calidez y seguridad de la Madriguera para seguir sin miedo ni vacilaciones el inexorable sendero trazado para él. Consciente de lo mucho que está en juego, sólo dentro de sí mismo encontrará la fuerza necesaria que lo impulse en la vertiginosa carrera para enfrentarse con su destino.

Extras DVD: Salen a la venta dos ediciones, una sencilla (1 disco) y una especial que cuesta 4 euros más (2 discos).

Disco 1: Escenas eliminadas.

Disco 2: Los duendes de Gringotts. Las mujeres de Harry Potter (!!??). Harry deja Hogwarts. Tour al studio de Warner Bros en Londres – Cómo se hizo Harry Potter. Más escenas eliminadas.

Extras Blu-ray:

A los contenidos del DVD se suma lo siguiente: Demo del juego LEGO Harry Potter (Años 5-7) para PS3 y Maximum Movie Mode presentado por Matthew Lewis (Neville Longbottom) y otros miembros del reparto.

Crítica en Blogdecine:

‘Harry Potter y las Reliquias de la Muerte. Parte II’, un digno final para la saga

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Un mago llamado Dean Tavoularis

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Un mago llamado Dean Tavoularis

Leo en cierto diario global que la galería Catherine Houard de París va a dedicarle un homenaje a una de las figuras más importantes de la industria audiovisual norteamericana en el último tercio del siglo XX. No famoso quizás a un nivel mediático, pero sí determinante en todo lo que tiene que ver de dar un empuje formal y logístico a su disciplina. Hablamos, claro, de uno de los más reputados directores artísticos y diseñadores de producción, maestro de cientos de profesionales que surgieron después que él (muy pocos de los cuales han demostrado su talento, humildad y rigor), detentador de un estilo tan reconocible como la puesta en escena de un director o la caracterización de un actor célebre, el ya legendario (y casi octogenario) Dean Tavoularis. Así, además de dar la noticia, podemos hacer un somero repaso a su trayectoria.

Qué pena no poder estar en París antes del 21 de mayo (quizá alguno de nuestros lectores sí tenga la oportunidad, o resida en París y pueda contárnoslo con detalle), pero al menos podemos, siempre, disfrutar de las películas a las que aportó su talento. Otros grandes diseñadores de producción, como Dante Ferreti, Eugenio Caballero, Stuart Craig o Peter Lamont, no me parece que hayan dejado una huella tan profunda en sus trabajos (por muy brillantes que sean algunos de ellos), y en gran parte creo que le deben mucho a Tavoularis en la creación de espacios y atmósferas, en la elaboración de ambientes anímicos de gran profundidad, en lo que significan sus películas de desarrollo del trabajo conjunto entre operador de fotografía y escenógrafo, una suerte de revolución que durante los años setenta dio un empujón decisivo para que el diseño de producción fuera algo más que un escenario eficaz. Para que fuera un concepto tan importante como la luz.

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