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La imprescindible Jo Van Fleet

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La imprescindible Jo Van Fleet

Un 29 de diciembre nacía Jo Van Fleet, actriz estadounidense de teatro, cine y televisión. Con tan sólo 13 películas la presencia de la actriz en cada una de ellas es arrebatadora, con personajes de fuerte psicología. Se prodigó mucho más en televisión, haciendo películas y participando en numerosas series. Siempre consideró a Elia Kazan como una de las randes contribuciones a su éxito. Trabajó hasta 1986, y diez años después murió en circunstancias nunca aclaradas.

Películas imprescindibles para un homenaje: 'Al este del edén' ('East of Eden', Elia Kazan, 1954), su primera interpretación en el cine, y su Oscar a mejor actriz secundaria, haciendo de madre del atormentado James Dean; 'Duelo de titanes' ('Gunfight at the O.K. Corral', John Sturges, 1957), por amar desesperadamente a Doc Hollyday (Kirk Douglas); 'Río salvaje' ('Wild River', Elia Kazan, 1960), como anciana que se resiste a abandonar las tierras de sus antepasados, ahora amenazadas por las crecidas del río; 'La leyenda del indomable' ('Cool Hand Luke', Stuart Rosenberg, 1967), como madre del mítico personaje de Paul Newman; 'El quimérico inquilino' ('Le locataire', Roman Polanski, 1976), como una de las piezas fundamentales en una auténtica pesadilla terrorífica, la mejor película de su director.

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Marlon Brando en cinco películas

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Marlon Brando en cinco películas

Hoy se cumplen diez años de la muerte de Marlon Brando, actor mítico donde los haya. En Blogdecine hemos querido rendir un pequeño homenaje a un actor tan querido por prácticamente todo el mundo, generación tras generación. Habiendo protagonizado un total de 39 películas en 51 años, he querido reducir los famosos diez título de una lista de sus mejores interpretaciones por aquello de ponerlo más difícil. Y ciertamente que lo es.

Salido del Actor's Studio, como otros actores de su generación, caso de James Dean o Paul Newman, empezó a destacar, como todos los que lo hicieron con esas enseñanzas, por la intensidad y entrega, a veces excesiva, en sus interpretaciones. A mí el Brando que más me gusta es el de los inicios, cuando todavía no había caído víctima de su propia fama, con ese radical descuido de su propia figura que le hizo acomodarse y desinteresarse por el cine. Con todo participó en unas cuantas obras maestras y dejó personajes para la posteridad.

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Kirk Douglas, diez grandes interpretaciones

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Kirk Douglas, diez grandes interpretaciones

El 9 de diciembre el actor Kirk Douglas cumplió nada menos que 97 años. Tras un paso exitoso por Broadway el director de cine Lewis Milestone le propone ser uno de los protagonistas masculinos en 'El extraño amor de Martha Ivers' ('The Strange Love of Martha Ivers', 1946) al lado de Barbara Stanwyck y Van Heflin. A partir de ahí Douglas deja impreso en la pantalla el fuerte carácter y humor que le caracteriza a lo largo y ancho de una filmografía llena de películas impresionantes, y sobre la que es realmente difícil elegir diez interpretaciones.

Así que para hacerlo más extensible vamos a dejar de lado sus tres nominaciones al Oscar —que dicho sea de paso, me parecen muy pocas tratándose de Douglas— en 'El ídolo de barro' ('Champion', Mark Robson, 1949), en el papel de un boxeador, 'Cautivos del mal' ('The Bad and the Beautiful', Vincente Minnelli, 1952), como implacable productor de cine, y 'El loco del pelo rojo' ('Lust For Life', Vincente Minnelli, 1956) dando vida a Van Gogh. Tres gloriosas muestras del buen hacer de un actor conocido por su enérgica personalidad y sus ideas políticas, también por una vida personal de lo más ajetreada. Que su hijo tenga dos Oscars más que él es una prueba patente de la memez absoluta que representan dichos premios.

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Venecia 2010 | Catherine Deneuve es una mujer-florero en 'Potiche' y Andy Lau un guerrero en 'Detective Dee'

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Venecia 2010 | Catherine Deneuve es una mujer-florero en 'Potiche' y Andy Lau un guerrero en 'Detective Dee'

La Bienal de Venecia es una exposición de artes que se celebra cada dos años, pero que tiene actividades anuales, como la Muestra de Cine, que ahora pasa por su sexagésimo séptima edición.

En ella, se exhibió el sábado a concurso ‘Potiche’ («florero»), de François Ozon, una película protagonizada por Catherine Deneuve y Gerard Depardieu que cuenta, en clave feminista, o eso dicen, la historia de Suzanne Pujol, una mujer que renace cuando, a la muerte de su infiel y despótico marido, retoma las riendas de la fábrica que le había legado su padre.

Se comenta que, con ‘Potiche’, Ozon vuelve al humor y al vodevil, pero que esta vez le sale, no como en ‘Ocho mujeres’ y, aunque gusta, no se considera producto digno de estar en la Sección Oficial. En lo único en lo que parecen coincidir todos es en lo a gusto que se encuentra Deneuve en un papel tan alejado de la dignidad que solía acompañarla. La actriz había aclarado que «nunca he sido una mujer florero, a pesar de que a veces me han utilizado sólo por mi físico. Espero que con este filme la situación de la mujer mejore, porque queda un largo camino por recorrer».

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'Baby Doll', Elia Kazan adapta a Tennessee Williams

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'Baby Doll', Elia Kazan adapta a Tennessee Williams

Muchas de las películas basadas en obras, o con guión de Tennessee Williams, me parcen todas fantásticas. Ahí están títulos como 'La Gata Sobre el Tejado de Zinc', 'Dulce Pájaro de Juventud', ambas protagonizadas por Paul Newman, o 'Un Tranvía Llamado Deseo', una de las obras maestras de Elia Kazan, director también de 'Baby Doll'.

Kazan, independientemente de su fama de soplón en la famosa Caza de Brujas, fue uno de los grandes directores americanos. Sólo por 'Al Este del Edén' merece tal calificativo, y también fue el director de joyas como 'Viva Zapata', 'La Ley del Silencio' o 'Esplendor en la Hierba'. 'Baby Doll' la realizó en 1956, justo despué de la obra maestra protagonizada por James Dean. Contiene todos los elementos de las películas en las que aparece el nombre de Williams, personajes desesperados o atormentados entre los que hay una fuerte tensión sexual, ambientadas siempre en el Sur, y en verano, para que el calor se palpe en la pantalla. Historias al borde del exceso, y siempre muy melodramáticas.

Archie es un hombre que se dedica al negocio del algodón, el cual últimamente no le va muy bien, que está casado con Baby Doll desde hace dos años, y con la que todavía no ha consumado el matrimonio, porque el muy burro le prometió a su padre que no la tocaría hasta que cumpliera los 20 años, y claro el hombre está que explota, observando que todo el mundo se ríe de él. Falta un día para que Baby Doll cumpla los 20 años, y los nervios son la tónica general de ambos personajes, sobre todo del marido. De repente aparece en escena Silva Vacarro, un importante hombre de negocios que ha tenido un pequeño percance en su almacén. No tardará en fijarse en Baby Doll, y en sentirse atraído por ella. Nada mejor que un triángulo amoroso para animar la función, aunque el amor no tenga nada que ver en tal situación.

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