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RSS Ernst Lubitsch

Es cierto que teníamos un acuerdo entre caballeros. Pero, desafortunadamente, yo no soy un caballero... (Gilda / Miriam Hopkins)

La semana pasada os anunciamos un nuevo especial en Blogdecine dedicado a una serie de películas que los editores consideramos que son auténticas obras maestras. Me corresponde a mí el honor de iniciar este especial al haber elegido el título más antiguo del grupo: ‘Una mujer para dos’ (‘Design for Living’, Ernst Lubitsch, 1933).

A veces pienso que Internet es, al mismo tiempo, una bendición y una maldición para el cinéfilo (o cinéfago, si uno prefiere). Lo comento en esta ocasión por Lubitsch. Vi varias de sus películas siendo un chaval —‘Ser o no ser’ (‘To Be or Not to Be’, 1942) es una de las películas favoritas de mi madre—, y me encantaron, pero mi acceso a más obras del director estaba limitado a la programación televisiva, la videoteca particular de mis padres y el videoclub de mi pueblo, que por supuesto estaba repleto de novedades, no recuerdo que tuvieran una gran selección de clásicos. Con los años pude ver más películas de Lubtisch pero seguían existiendo barreras, el catálogo seguía siendo reducido. La Red cambió esto. Y para alguien que ama el séptimo arte… bueno, ¡qué os voy a contar! De pronto no hay suficiente tiempo ni espacio para tanto cine.

Puede que reconozcáis a los de mi especie, nos caracterizamos por saber el nombre de ese actor o director que siempre se te olvida, por aprovechar cualquier situación para rememorar escenas o diálogos, por buscar en todas las esquinas de las estanterías de cualquier establecimiento que venda DVDs o Blu-rays, por acumular todo lo que cae en nuestras manos, incluso películas que no nos gustan especialmente —pero algún detalle vale la pena…— y por ver todo lo que es posible en ese margen de tiempo que queda al restar las horas de sueño, el trabajo y el mínimo y necesario contacto con otras personas. No os recomiendo entrar en este club. Lo más probable es que seáis gente sensata que se da cuenta de que hay que seleccionar y no intentar ver todo (absolutamente TODO) lo que uno tiene a su disposición. Por tanto no estáis interesados en ver toda la filmografía de Ernst Lubitsch —incluyendo su etapa alemana—, solo los títulos más destacados.

Aparte de los que siempre son recordados, como ‘Un ladrón en la alcoba’ (‘Trouble in Paradise’, 1932), ‘Ninotchka’ (1939) o ‘Ser o no ser’, sin duda incluiría entre lo mejor de Lubitsch —que es como decir entre las mejores comedias de todos los tiempos— el film que nos ocupa, ‘Una mujer para dos’. El proyecto nació como una adaptación de una exitosa pieza teatral escrita por Noël Coward, que el genio de origen alemán y el guionista Ben Hecht rehicieron hasta que apenas quedaron unas líneas del texto original. Para los papeles masculinos principales, se barajaron los nombres de Ronald Colman, Leslie Howard y Douglas Fairbanks Jr. pero fueron finalmente Fredric March y Gary Cooper quienes encarnaron a Tom y George, dos amigos con inquietudes artísticas y escasa fortuna, que mientras viajan en un tren con destino a París conocen a una compatriota, Gilda, interpretada por Miriam Hopkins.

Y claro, se enamoran. Ellos de ella y ella de ellos. De ambos, sí. Porque como Gilda llega a explicar en una maravillosa escena, Tom y George son como dos sombreros muy diferentes, cada uno con sus peculiaridades que los hacen especiales, y ama tanto a uno como a otro. Sin embargo, como ocurre a menudo, el flechazo no es inmediato, incluso se caen mal. En la secuencia inicial de ‘Una mujer para dos’ —ojo a cómo Lubitsch no necesita que los personajes hablen hasta que transcurren varios minutos y a lo largo del film preferirá el gesto mudo al diálogo (a lo que hay que añadir todo lo que se sugiere en silencio)—, se presenta a los protagonistas de un modo muy ingenioso, ellos están durmiendo y ella los retrata; al observar los dibujos, George discute sobre los parecidos y así podemos intuir la gran amistad que le une con Tom.

Esta conversación lleva al descubrimiento de que los tres comparten nacionalidad —con un “¡Nuts!“ respondido por el himno tarareado; así se escribe una comedia—, que Gilda es publicista, Tom escribe obras de teatro —”…que nunca se estrenan, y soy muy bueno en eso.”— y George pinta. Cuadros que a Gilda no le gustan en absoluto. Unas horas de viaje después, los tres parecen inseparables. Pero al llegar a París, el triángulo se pone a prueba; los dos intentan conquistar a la mujer, que es incapaz de decidirse. Y hay un cuarto elemento, Max Plunkett (Edward Everett Horton), jefe y confidente de Gilda, que habla de moralidad, virtud, comodidad… pero como quedará demostrado más adelante —cuando lo pide el desarrollo de la trama—, su interés por la mujer es el mismo que el de los otros hombres y si se muestra tan amigable y protector es porque, sencillamente, es celoso y desea quedarse con ella.

Los celos también afectan a George y Tom en un principio, al darse cuenta que persiguen a la misma mujer, pero cuando Gilda revela sus sentimientos y la competición es absurda, los tres llegan a “un acuerdo de caballeros” con el que intentarán permanecer juntos felizmente; ella repartirá su tiempo entre los dos hombres ayudándoles con sus respectivas carreras —necesitadas de una musa— pero no habrá sexo. Al menos mientras los tres vivan en la misma ciudad… Sorprende encontrar una película del Hollywood de los años 30 sobre un ménage à trois donde además la mujer ocupa el lugar que habitualmente está reservado para personajes masculinos, que abarca la sexualidad de una manera tan abierta, tan “europea”, cuando aún hoy las películas que nos llegan de Estados Unidos ofrecen una visión mucho más convencional de las relaciones amorosas y del papel de la mujer en esos asuntos que tanto avergüenzan a algunos.

De hecho, el film tuvo que esquivar la censura para llegar a los cines, algo a lo que Lubitsch tuvo que acostumbrarse. La famosa magia del indescifrable “toque Lubitsch” y un reparto formidable —la química entre los protagonistas es media película— convierten ‘Una mujer para dos’ en una inolvidable, irreverente y deliciosa comedia romántica que conserva su frescura de manera extraordinaria, como si se hubiera estrenado ayer. Buscadla, no os arrepentiréis.

El imprescindible Edward Everett Horton

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El imprescindible Edward Everett Horton

"Tengo mi pequeño reino. Como un carroñero hago las partes que nadie quiere y me pagan bien por ello."

Un 18 de marzo nacía Edward Everett Horton, actor estadounidense. A mi juicio, uno de los mejores actores cómicos que ha dado el cine en toda su existencia, con una capacidad gestual asombrosa. Horton era capaz de construir todo un personaje cambiando únicamente la expresión de su rostro.

Empezó en obras de teatro y cantando en vodeviles. En los años treinta protagonizó bastantes comedias —su filmografía está compuesta de 122 películas—, pero la fama le llegó por muchos de sus desternillantes personajes secundarios.También fue doblador de dibujos animados, e hizo bastante televisión.

Murió a los 84 años a causa de un cáncer.

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Obras maestras según Blogdecine | 'Una mujer para dos', de Ernst Lubitsch

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Obras maestras según Blogdecine | 'Una mujer para dos', de Ernst Lubitsch

Es cierto que teníamos un acuerdo entre caballeros. Pero, desafortunadamente, yo no soy un caballero... (Gilda / Miriam Hopkins)

La semana pasada os anunciamos un nuevo especial en Blogdecine dedicado a una serie de películas que los editores consideramos que son auténticas obras maestras. Me corresponde a mí el honor de iniciar este especial al haber elegido el título más antiguo del grupo: ‘Una mujer para dos’ (‘Design for Living’, Ernst Lubitsch, 1933).

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Estrenos en DVD de la semana | 18 de mayo

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Estrenos en DVD de la semana | 18 de mayo

Ha costado más tiempo del debido, y por ahí os pido disculpas. Metáfora de la dificultad para encontrar qué recomendar en el mercado de los DVD esta semana. Básicamente ha habido un único estreno noticiable. ¿Y el resto? Opciones de las que a mí me gusta. De rebuscar en las estanterías, encontrando viejas joyas del cine reeditadas. Es una selección muy particular, de la que seguramente ya habremos hablado en otras ocasiones en estas entradas, pero del buen cine uno nunca se cansa de repetirse. Vayamos con las recomendaciones.

El tren de las 3:10

Director: James Mangold
Intérpretes: Russell Crowe, Christian Bale, Peter Fonda.

Su lanzamiento estaba previsto para el día 28 de mayo, pero al final se ha adelantado para el día 20. Cosas de las distribuidores. ¿Por qué? Si uno hecha un vistazo a los estrenos, lo entenderá. Estamos ante el remake de la excelente película de Delmer Daves. Sí, de esa época en la que nuestros jóvenes lectores pensaban que no se hacía cine que convenga recordar. En fin. Ahora se adapta aquella película, con dos actores conocidos, como si Glenn Ford y Van Hefflin no lo fuesen en su época (eran otros tiempos sin duda).

Sobre la película, os remito a las críticas que vienen a continuación, pero estamos ante una revisión del western agradecida de ver (dado lo poco que se revisa este género por los productores de turno, cuesta lo suyo rodar un película de vaqueros). Con respecto a la edición especial, y mirando el contenido extra, se puede destacar una conversación con el escritor Elmore Leonard, un repaso al western y a los mitos del Oeste, incluido un análisis de la importancia del tren en estas películas. A priori, son estudios breves que prometen… si no existieran ya los blogs y Youtube para hacer algún que otro análisis de ese tipo.

Críticas en blogdecine:

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Retroback 09: 'Ninotchka'

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Retroback 09: 'Ninotchka'

Como os dije, voy a ir publicando las críticas de las películas que pude ver durante la celebración de Retroback 2009, el festival internacional de cine clásico de Granada. Por diversas razones que ahora son irrelevantes, en todo caso ajenas al festival (los organizadores se portaron estupendamente), no pude asistir a todas las proyecciones que me hubiera gustado, pero sí tuve la ocasión de recuperar algunos títulos que siguen maravillando con el paso del tiempo, verdaderos clásicos del cine. Empecemos por una comedia, de las que ya no hay.

¡Garbo ríe!“. A partir de esa simple, pero significativa, fórmula se construyó y se vendió ‘Ninotchka’ (1939), una de las películas más recordadas del maestro Ernst Lubitsch y, al parecer, una de sus favoritas, a pesar de que no fue el director inicialmente previsto para el proyecto (George Cukor la habría dirigido si no hubiese participado en el rodaje de ‘Lo que el viento se llevó’). La película, escrita por Billy Wilder, Charles Brackett y Walter Reisch (a partir de un musical de Broadway), suponía la primera incursión en la comedia para Greta Garbo, una de las mayores estrellas del séptimo arte, de ahí que se promocionara el producto con la citada frase, una variación de “¡Garbo habla!“, usada para ‘Anna Christie’ (1930). La actriz tampoco decepcionó en esta ocasión.

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'Remordimiento', contra la estupidez de la guerra

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'Remordimiento', contra la estupidez de la guerra

El pasado 21 de noviembre se puso a la venta 'Remordimiento', el único drama sonoro rodado por ese genio llamado Ernst Lubitsch. Evidentemente, todo buen aficionado al séptimo arte salió disparado al centro comercial más cercano y se hizo con ella. La película cuenta cómo un soldado se arrepiente de haber matado y decide buscar el perdón en el seno de la familia del hombre que asesinó. En este sentido, es antológico el diálogo que mantienen el que fuera soldado y un sacerdote sobre la muerte, la culpa y el deber. 'Remordimiento' es pura emoción, un drama que te mantiene todo el tiempo con un nudo en el estómago y que contiene uno de los mejores discursos antibelicistas que he visto nunca en una película; de una sencilla brillantez que te deja sin habla.

La historia de 'Remordimiento' ('Broken Lullaby' o 'The Man I Killed', 1932) se centra en Paul Renard, un joven soldado francés que vive atormentado por el recuerdo de haber matado, en el transcurso de la Primera Guerra Mundial, a un soldado alemán, Walter Holderlin. Desesperado, acude a Alemania para ver a la familia del soldado muerto y pedirles perdón, pero su voluntad se lo impide cuando conoce a los padres y la prometida del fallecido.

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Mis películas favoritas (III): años 40

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Mis películas favoritas (III): años 40

Difícil, muy difícil me ha resultado en esta tercera entrega escoger simplemente diez títulos de la década de los 40 para incluirlos en mi lista personal de películas favoritas. Mientras me doy de cabezazos contra la pared por haberme dejado injustamente un montón de títulos fuera, ahí os dejo los que bajo ningún concepto faltarían en mi lista. Y que conste que me seguiría golpeando si la lista aumentara a 20 títulos.

  • 'Casablanca'. A estas alturas ya es algo más que una de las mejores películas de la historia del cine. Ya forma parte de la cultura general del siglo XX. Si su modélico guión fuese enseñado en las escuelas de cine, sobre todo en las de nuestro país, los alumnos aprenderían más en 102 minutos que en todo el curso. Cada vez que la veo, y ya he perdido la cuenta, aún sigo pensando que Ilsa no cogerá el avión para irse con el inútil de su marido. Esa sensación sólo la producen las películas perfectas.
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Estrenos de la semana en DVD | 27 de agosto | Yippee ki yay

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Estrenos de la semana en DVD | 27 de agosto | Yippee ki yay

* Colección Jungla de Cristal (4 discos)

Primera joya de la semana. La colección que todo aficionado al buen cine de acción no puede dejar pasar. Bruce Willis, en la piel del genial John McLane, protagoniza 'La Jungla de Cristal', 'La Jungla 2: Alerta Roja' y 'Jungla de Cristal 3: La Venganza'. Las tres películas vienen acompañada de un disco de extras, como ya ocurrió con el pack de Bourne que salió recientemente. Ocasión excelente para recordar las aventuras de un personaje ya mítico que, desgraciadamente, en la cuarta entrega no es el mismo.

Protagonizada por George Clooney, la última (y, para mí, fallida) película del prestigioso Steven Soderbergh sale a la venta en una edición totalmente pelada de extras. Sólo trae los trailers de (las excelentes) 'Zodiac' y 'Diamante de Sangre'. Es decir, la misma versión que está en alquiler. Seguro que sale otra dentro de poco, bien cargadita de documentales y demás, así que si os gustó el film, esperad un poco.

Seguimos con Bruce Willis. Él protagoniza junto a Halle Berry este thriller de tres al cuarto, tópico donde los haya, que sale a la venta con un contenido extra que se limita a un documental de cómo se hizo y a varios trailers de otros films. Un título que no estará en mi colección.

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'Deseo', Frank Borzage con un toque Lubitsch

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'Deseo', Frank Borzage con un toque Lubitsch

Frank Borzage es uno de los grandes directores de todos los tiempos, aunque también creo que es uno de los grandes desconocidos hoy día. En dvd podemos encontrar muy pocos títulos, aunque todos ellos importantes dentro de la filmografía del director, y también dentro de la propia historia del cine, como es el caso de 'El Séptimo Cielo' o 'Adios a las Armas'. Sólo dos films, junto con la menor 'The Mortal Storm', de una inmensa lista con cantidad de títulos, entre los que sería injusto no acordarse de joyas como 'Tres Camaradas', 'Fueros Humanos' o 'Extraño Cargamento'. 'Deseo' es un film realizado en 1936, y que está producido por otro grande, Ernst Lubitsch, uno de los maestros de la comedia.

Esta unión da como resultado un film casi mítico, que puede suponer una rareza dentro de la filmografía de Borzage, por el simple hecho de que este director especializado en melodramas, cambia aquí de tercio, ofreciéndonos una comedia, en la que se nota demasiado la huella de su productor. Y esto no es algo malo, al contrario. Es toda una experiencia comprobar como Borzage imprime su estilo, al que le añade unas gotas del cine de Lubitsch, y los resultados son extraordinarios.

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