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RSS Especial cine negro

Film Noir: 'The Girl in Black Stockings' de Howard W. Koch

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Film Noir: 'The Girl in Black Stockings' de Howard W. Koch

En la recién comentada ‘La última locura’ (‘Silent Movie’, Mel Brooks, 1976), uno tiene la oportunidad de disfrutar de un cameo de la sensacional Anne Bancroft, ya en la cima de su carrera. ‘The Girl in Black Stockings’ (Howard W. Koch, 1956) es un trabajo perteneciente a su primera época, curiosamente el film anterior a la laureada ‘El milagro de Ana Sullivan’ (‘The Miracle Worker’, Arthur Penn, 1962), por la que la actriz recibió un Oscar. En la presente tiene en sus manos un personaje secundario, en apariencia poco importante, pero que paulatinamente termina convirténdose en el más importante de la función.

Lo cierto es que la inclusión de la película de Koch en el ciclo de cine negro responde únicamente a ciertos elementos de la misma, aquellos que encierran una investigación policial a raíz de un brutal asesinato. Pero realmente también estamos —sí, los amantes de las etiquetas se sentirán desconcertados al no poder encerrar la película dentro de una— ante un film de suspense, con un psycho killer oculto entre todos los personajes que son, en realidad, sospechosos. Todo un precedente de ‘Psicosis’ (Psycho’, Alfred Hitchcock, 1960), con la que coincide incluso en utilizar medios televisivos.

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Lawrence Kasdan y el Film Noir: 'Fuego en el cuerpo'

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Lawrence Kasdan y el Film Noir: 'Fuego en el cuerpo'

Corre el año 1981. Lawrence Kasdan ha escrito los guiones de ‘El imperio contraataca’ (‘The Empire Strikes Back, Irvin Kershner, 1980) y ‘En busca del arca perdida’ (‘Raiders of the Lost Ark’, Steven Spielberg, 1981). Un tercero se apartaba completamente del tono de los citados, aunque comparte con ellos una cinefilia fuera de lo común. La fantasía, con toques de ciencia ficción, en el primero, el cine de aventuras en el segundo, y el más puro cine negro en ‘Fuego en el cuerpo’ (‘Body Heat’, 1981), ópera prima de Kasdan que subió la temperatura en los cines cuando se estrenó.

El mismo año que Jack Nicholson y Jessica Lange se lo pasaban en grande en lugares como una cocina, la debutante Kathleen Turner y William Hurt —que sólo tenía un par de películas— calentaron las mentes de los espectadores con una historia que es toda una declaración de amor al Film Noir. La sombra de ‘Perdición’ (‘Double Indemnity’, Billy Wilder, 1944) navega continuamente por la trama en la película de Kasdan, y además en su dibujo de la femme fatale, que evoca directamente a Lauren Bacall y alguna de las películas que interpretó dentro del género.

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Film Noir: 'El desconocido del tercer piso' de Boris Ingster

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Film Noir: 'El desconocido del tercer piso' de Boris Ingster

Suele decirse, en libros varios, que la película que inició “oficialmente” el cine negro, Film Noir para los franceses –suena mucho mejor− fue la tercera adaptación de la novela de Dashiell Hammett ‘El halcón maltés’, dirigida por John Huston en 1941. Marcar el verdadero inicio del cine negro americano es algo realmente difícil, pues teniendo en cuenta sus principales elementos, muchos de ellos ya se daban en el cine mudo y los años treinta, en los que el cine de gánsteres proliferaba mucho más y gozaba de gran éxito.

‘El desconocido del tercer piso’ (‘Stranger on the Third Floor’, Boris Ingster, 1940) suele ser citada como el primer Film Noir por excelencia. Curiosamente, en ésta y en la de Huston participa el actor Peter Lorre, que había alcanzado la fama por su perversa composición en el clásico ‘M, el vampiro de Düsseldorf’ (‘M’, Fritz Lang, 1931), en la que también podemos encontrar elementos del género, sobre todo en lo que respecta a la iluminación. Lorre participó en la ópera prima de Ingster porque por contrato debía dos días a la RKO. El film, poco conocido hoy día, es una pequeña maravilla.

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Film Noir: 'Baby Face Nelson' de Don Siegel

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Film Noir: 'Baby Face Nelson' de Don Siegel

‘Baby Face Nelson’ (id, Don Siegel, 1957) pertenece a ese grupo de películas de la primera etapa del gran Don Siegel, y del que sólo se acuerdan de películas como ‘La invasión de los ladrones de cuerpos’ (‘The Invasion of the Body Snatchers’, 1956), pero en la que se esconden joyas del calibre de ‘Crimen en las calles’ (‘Crime in the Streets’, 1956) o ‘The Lineup’ (id, 1957), lo mismo que la que hoy nos ocupa, film con el que servidor rindió su particular homenaje al recientemente fallecido Mickey Rooney.

A todos aquellos que tienen el recuerdo de Rooney como actor alegre, saltarín, bromista, siempre riendo y gastando bromas, en una época en la que la comedia podía alcanzar límites casi insoportables en muchas de sus manifestaciones, sobre todo el mezclarla con el musical, es casi de recibo visionar un film como ‘Baby Face Nelson’, en el que el pequeño actor sorprende hasta límites insospechados con su cambio de registro.

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Film Noir: 'Ciudad en sombras' de William Dieterle

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Film Noir: 'Ciudad en sombras' de William Dieterle

Hace nada os hablaba de ‘Soga de arena’ (‘Rope of Sand’, 1949), una de las películas menos conocidas de William Dieterle, director alemán que, como muchos otros, huyó del nazismo yendo a parar a Hollywood —dónde si no—, lugar en el que filmaría alguna de sus mejores obras como ‘El hombre que vendió su alma’ (‘All That Money Can Buy’, 1941) o la imprescindible ‘Jennie’ (id, 1948). Hoy volvemos sobre esa época en la que el director se codeó con el Film Noir, con ‘Ciudad en sombras’ (‘Dark City’, 1950).

Dieterle había trabajado como actor en el cine mudo alemán —‘Fausto’ (‘Faust’, F.W. Murnau, 1926) es una buena prueba de ello—; allí adquirió sendos conocimientos sobre iluminación tenebrista, y más tarde aplicó elementos del expresionismo alemán a sus cintas, siempre con claro-oscuros muy marcados. En el presente film, que supuso además la primera interpretación principal de Charlton Heston, el director mezcla el Film Noir, y sin abandonar el género, añade terror al mismo.

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Film Noir: 'Side Street' de Anthony Mann

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Film Noir: 'Side Street' de Anthony Mann

Anthony Mann es conocido sobre todo por sus westerns con James Stewart, excepcionales muestras del género en las que es bien visible el talento del director para convertir el paisaje en un personaje más. Pero antes de especializarse en dicho género, Mann filmó varias cintas de cine negro, siendo 'Side Street' (1950) la última de ellas, y sorprendentemente la menos conocida de todas. Con ella dejaba una época y empezaba otra; en ese mismo año filmó cuatro films que se encuentran entre lo mejor de sus filmografía: el que nos ocupa, con el que Mann se despediría del cine negro, más 'Winchester 73', 'Las furias' ('The Furies') y 'La puerta del diablo' ('Devil´s Doorway'), y que son un muestrario perfecto del estilo de Mann.

Esta película supuso una nueva reunión entre Farley Granger y Cathy O´Donnell, que habían protagonizado dos años antes la mítica 'Los amantes de la noche' ('They Live by Night', 1948), la ópera prima de Nicholas Ray, otro clásico del cine negro y que posee mucha más fama que el film de Mann, que ha sido relegado injustamente al olvido. Granger fue en aquellos años un actor al que Alfred Hitchcock echó mano para dos de sus films, y en el presente compone uno de esos personajes difíciles de interpretar, un hombre normal y corriente —cuanto más normal y corriente más difícil de interpretar— que se ve envuelto en una situación que le superará completamente. Como en el mejor cine de su autor, un personaje abocado al sufrimiento.

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Film noir: '¿Ángel o diablo?' de Otto Preminger

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Film noir: '¿Ángel o diablo?' de Otto Preminger

La huella de Otto Preminger en el cine negro es incuestionable. El director de origen austro-húngaro, es habitualmente recordado como el artífice de 'Laura' (id, Otto Preminger, 1944), una maravilla del género. Un año después del éxito que supuso este film, llegó '¿Ángel o diablo?' ('Fallen Angel', Otto Preminger, 1945), considerada por muchos como una prolongación de la fórmula usada en 'Laura'.

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