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RSS Especial Richard Donner

Richard Donner: '16 calles', ¿punto y final?

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Richard Donner: '16 calles', ¿punto y final?

Después de la dura experiencia que había supuesto levantar 'Timeline' (id, 2003) para verla caer estrepitosamente en taquilla, Richard Donner estaba exhausto y sus ganas de seguir dirigiendo mermadas hasta tal punto que iba a hacer falta un guión realmente interesante para atraer de nuevo al cineasta al otro lado del objetivo. Considerando su edad por aquél entonces, 8474-75 años, el que ese guión terminara siendo '16 calles' ('16 blocks', 2006) se antoja hoy, visto en retrospectiva, una decisión tan lógica como adecuada si queremos creer que el director de 'Superman' (id, 1978) tenía ya en mente su más que posible retiro.

Thriller de acción marcado de un tono crepuscular muy adecuado a la avanzada edad del cineasta, el guión de '16 calles' es obra de Richard Wenk y gira en torno a dos personajes que, en cierto modo, no dejan de ser versiones mutadas de los Riggs y Murtaugh con los que Donner había disfrutado tantísimo en la saga de 'Arma letal' ('Lethal weapon', 1987), no siendo extraño que el cineasta se mostrara tan entusiasmado con la idea de rodar la cinta.

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Richard Donner: 'Arma letal 4', demasiado viejos para esta mierda

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Richard Donner: 'Arma letal 4', demasiado viejos para esta mierda

Warner tenía problemas. Era así de simple. Durante 1997, un grupo de filmes de gran presupuesto, entre los que se incluían la infumable 'Batman y Robin' ('Batman and Robin', Joel Schumacher) y la reivindicable 'Mensajero del futuro' ('The Postman', Kevin Costner) habían supuesto sonoros fracasos para el estudio, erosionando la impecable trayectoria de Bob Daly y Terry Semel, los dos mayores valedores de Richard Donner dentro de la major.

Un hecho que se vería agravado tanto por la demanda interpuesta contra el dúo por Francis Ford Coppola —por aquél soñado proyecto del realizador de filmar una versión en imagen real de 'Pinocho'— como por los 40 millones de dólares que fueron a parar al desaguisado de 'Superman lives' toda vez que Tim Burton y Nicholas Cage se apearon del proyecto. Estaba claro que Warner necesitaba un blockbuster para el verano de 1998. Y éste llegaría de la mano de Richard Donner.

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Richard Donner: 'Conspiración', diversión con Dick y Mel

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Richard Donner: 'Conspiración', diversión con Dick y Mel

Recién salido del desastre que había sido 'Asesinos' ('Assassins', 1995), Richard Donner volvía a tener sobre su mesa varias opciones en las que poder centrarse de cara a su futuro más inmediato como realizador. En primer lugar estaba 'The sea kings', un filme de piratas escrito por William Goldman con Barbanegra como protagonista que llevaba casi dos décadas dando vueltas por los estudios de Hollywood sin que ninguno se decidiera a financiarla. Pero con los fiascos de 'Waterworld' (id, Kevin Reynolds, 1995) y 'La isla de las cabezas cortadas' ('Cutthroat Island', Renny Harlin, 1994) aún muy recientes en la memoria de la meca del cine, estaba claro que no era el momento de embarcarse en otro filme en alta mar.

La atención de Donner se desviaría entonces al drama deportivo 'Playing hurt', un filme centrado en las aventuras de un equipo profesional de fútbol americano que, tras la marcha del cineasta, terminaría convirtiéndose en 'Un domingo cualquiera' ('Any Given Sunday', 1999) de la mano de Oliver Stone, conservando Donner, que ya había empezado a desarrollar ideas, crédito como productor ejecutivo. El responsable de que Donner se alejara de la cinta había sido Brian Helgeland, el guionista que había pulido el libreto de los Wachowski para 'Asesinos' y que andaba dando los últimos retoques a un thriller llamado 'Conspiración' ('Conspiracy Theory', 1997) que inicialmente el cineasta consideraría más apto para la televisión que para el cine.

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Richard Donner: 'Asesinos', el traspiés definitivo

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Richard Donner: 'Asesinos', el traspiés definitivo

Tras el estreno de 'Maverick' (id, 1994) Richard Donner volvía a tener al público a sus pies: en sólo tres días, su western se había convertido en el filme con mejor primer fin de semana de 1994, y los 101 millones recaudados en Estados Unidos serían motivo de gran satisfacción para el director por más que el presupuesto hubiera ascendido a 75 millones de dólares. A fin de cuentas, estamos hablando de un género en el que rebasar la barrera de los 100 millones era un hito que sólo habían conseguido 'Bailando con lobos' ('Dances with Wolves', Kevin Costner, 1990), con 184 millones de recaudación, y 'Sin perdón' ('Unforgiven', Clint Eastwood, 1992) con la misma cifra que la cinta de Donner.

En ese momento de su carrera, 'Asesinos' ('Assassins', 1995), un guión escrito por los hermanos Wachowski que iba a ser financiado por Warner y producido por Joel Silver, tendría que haber llamado la atención de Donner: con 50 millones de presupuesto y una gran estrella de Hollywood —por aquél entonces Stallone volvía a estar en boca de todos gracias a 'Máximo riesgo' ('Cliffanger', Renny Harlin, 1993) y 'Demolition man' (id, Marco Brambilla, 1993)— la producción tenía todo el aspecto de esos blockbusters que tanto aludían a los gustos del cineasta.

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Richard Donner: 'Maverick', el western y la comedia grandes amigos son

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Richard Donner: 'Maverick', el western y la comedia grandes amigos son
Hago lo que tenga que hacer para seguir adelante y llegar a la siguiente. Nunca sabes si te van a volver a contratar, y piensas constantemente que este va a ser el último trabajo que vas a tener. Lo juro por Dios, te vuelves tan inseguro que terminas creyendo que van a olvidarse de tu nombre...Es un negocio muy extraño. Richard Donner

El verano de 1992, el año que tan desastrosamente había comenzado para el cineasta con 'La fuerza de la ilusión' ('Radio Flyer', 1992), le presentó a Richard Donner múltiples opciones para dar continuidad a su carrera de entre las cuales 'Liberad a Willy' ('Free Willy', Simon Wincer, 1993) sería la que más llamaría la atención del realizador: una historia que resonaba con fuerza en las firmes creencias de defensa de los animales de Donner —que siempre que ha podido ha metido referencias en sus cintas contra, por ejemplo, el uso de las pieles como prenda de vestir— y que además hubiera supuesto una nueva oportunidad para rodar un filme con un niño de protagonista.

Pero si algo había aprendido de forma dolorosa Donner tanto con 'La fuerza de la ilusión' como con 'Max's bar' ('Inside Moves', 1980) es que no debía atarse a proyectos en los que pudiera estar emocionalmente implicado o que presentaran un potencial riesgo comercial. El apetito del realizador había cambiado para querer alimentarse exclusivamente de blockbusters y en 'Liberad a Willy' se daban la mano de manera más que obvia los dos factores anteriores citados.

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Richard Donner: 'Arma letal 3', cobremos nuestros cheques y a casa

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Richard Donner: 'Arma letal 3', cobremos nuestros cheques y a casa

Durante el tortuoso proceso que fue la post-producción de 'La fuerza de la ilusión' ('Radio Flyer', 1992), muchos fueron los rumores que apuntaban a que Richard Donner estaba desarrollando un guión de Shane Black inspirado en la serie de televisión 'Jim West' ('The Wild Wild West', 1965-1969), una serie de la que Donner había dirigido el episodio piloto y otros cuatro allá por mediados de los sesenta y que aquí retomaría contando de nuevo con Mel Gibson como protagonista.

Pero en realidad, y sabiendo que si quería seguir siendo considerado un director de primera fila tenía que alternar proyectos más personales con blockbusters, Donner había llegado a un acuerdo con la Warner para volver a los verdes prados del género de acción y aventuras haciéndose cargo de una tercera entrega de la saga de 'Arma letal' ('Lethal Weapon', 1987). Poco podía imaginarse Donner cuando se puso a trabajar en el filme que, junto al inestimable apoyo de su mujer, sería su tabla de salvación tras el fiasco de 'La fuerza de la ilusión'.

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Richard Donner: 'La fuerza de la ilusión', maridaje imposible

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Richard Donner: 'La fuerza de la ilusión', maridaje imposible
Desde el momento en que empiezas a rodar una película con el equipo y el reparto, se forma una familia. Esta la llegamos a sentir como una muy armoniosa, y muchas de las buenas vibraciones llegaban de la forma en la que Dick se relacionó con los chicos. Era comprensivo con ellos. Los retaba pero al mismo tiempo era paciente y casi como un padre con ellos. Y ellos lo adoraban. Lauren Shuler Donner

Antes de comenzar a repasar 'La fuerza de la ilusión' ('Radio flyer', 1992) vaya por delante una aclaración: siguiendo el orden cronológico de los especiales que dedicamos a los realizadores, hoy sería el turno de 'Arma letal 2' ('Lethal weapon 2', 1989) una cinta de la que ya hablé en su momento dentro del Cine en el salón y cuya entrada podéis encontrar aquí.

147 millones en Estados Unidos, 228 a nivel mundial, y el halago unánime de la crítica habían devuelto a Richard Donner al lugar al que merecía estar tras el estreno de 'Arma letal 2'. Si a eso le unimos el que su vida personal pasaba por el mejor momento imaginable gracias a la estabilidad que el cineasta había encontrado junto a Lauren Shuler es normal que Donner se sintiera en la cima del mundo con los noventa a la vuelta de la esquina. Pero al tiempo que encaraba su cuarta década como director, el realizador sentía que algo le faltaba, y no iba a tardar mucho en ponerle remedio

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Richard Donner: 'Los fantasmas atacan al jefe', ¡menuda nochebuena!

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Richard Donner: 'Los fantasmas atacan al jefe', ¡menuda nochebuena!
Dirigir a Billy es como ser policía en Times Square tras un apagón. Richard Donner

Viviendo todavía de las rentas de 'Cazafantasmas' ('Ghostbusters', Ivan Reitman, 1984), Bill Murray llevaba cuatro años sabáticos dedicados a criar a sus hijos. Y aun así, todavía se le consideraba como uno de los cómicos más influyentes de la década de los ochenta gracias al fundamental papel que había jugado en su momento en el 'Saturday night live'. Tanta era su fama, que a cada año que pasaba sin volver a la gran pantalla su caché iba subiendo, y Paramount se atrevió a aprovechar la inercia que supondría de cara a la audiencia el volver a ver el nombre del histriónico actor sobre las marquesinas de los cines para ofrecerle 6 millones de dólares una cifra que, en palabras del productor es "...más que lo que recibieron el productor, director y reparto juntos".

El vehículo elegido para su regreso era 'Los fantasmas atacan al jefe', horrible traducción del original 'Scrooged', conversión en verbo —como tanto gustan hacer los angloparlantes con los sustantivos— del apellido del protagonista del 'Cuento de Navidad' de Charles Dickens, Ebenezeer Scrooge, ya que de eso trataría el filme, de una reversión del inmortal relato en clave moderna escrita ex-profeso para Murray por Mitch Glazer y Michael O'Donoghue, antiguo conocido del actor de sus días en la televisión.

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Richard Donner: 'Arma letal', la primera, la mejor

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Richard Donner: 'Arma letal', la primera, la mejor
Necesito tanto hacer esta película que estaría dispuesto a apuñalar a mi madre por la espalda para conseguirlo. Joel Silver

Con el fuerte respaldo a su carrera que fue 'Los Goonies' ('The Goonies', 1985) las posibilidades que se abrían ante Richard Donner eran tantas que el director pasó un año sin saber muy bien qué hacer, y a su discreta boda con Lauren Shuler siguieron varios movimientos que, o bien no terminaron de cuajar, o bien se detuvieron demasiado tiempo en el proceso de desarrollo y terminaron por dejar de interesar al cineasta.

Entre los primeros, una comedia romántica llamada 'Shanghai tango' que habrían protagonizado Debra Winger y Mel Gibson y que se quedó en agua de borrajas ante la imposibilidad de Donner de atraer la atención de un estudio; la posible compra de los derechos de 'Max's bar' ('Inside moves', 1980) para intentar un relanzamiento que hiciera justicia a su querido filme o la tentadora oferta de la Warner de retomar el mando sobre Superman tras el fracaso crítico que fue la tercera entrega.

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Richard Donner: 'Los Goonies', un clásico imperecedero

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Richard Donner: 'Los Goonies', un clásico imperecedero
Desde el primer momento que conocí a ese chaval, lo he respetado. Lo aprecio muchísimo, y me encanta lo que su vida le ha dado. No creo que haya habido ningún mal momento entre nosotros en todo el tiempo que hace que nos conocemos. Richard Donner sobre Steven Spielberg

A pesar de los muchos problemas que estaba teniendo para refinar el montaje final de ‘Lady halcón’ (‘Ladyhawke’, 1985) y de sentir que las pegas que Warner interponía constantemente no eran sino la señal inequívoca de que iban a maltratar a su querida producción de cara al estreno —cosa que, desgraciadamente, terminaría haciendo la major—, el buen humor de Richard Donner y sus ganas por intentar dejar atrás los sinsabores de sus más recientes filmes no disminuían ni un ápice. Con un optimismo que, según sus colaboradores, “siempre ha sido contagioso”, el cineasta se encontró casi de bruces con su siguiente proyecto de manos de un antiguo amigo. Un tal Steven Spielberg.

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