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RSS Especial Walter Hill

Walter Hill: 'Una bala en la cabeza', el regreso a los orígenes (II)

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Walter Hill: 'Una bala en la cabeza', el regreso a los orígenes (II)

Concluimos hoy el especial a Walter Hill con su última película, ‘Una bala en la cabeza’ (‘Bullet to the Head’, 2012), producción que empezó a filmarse con Wayner Kramer como director, y Sylvester Stallone y Thomas Jane como pareja protagonista. Kramer y Stallone no se entendieron con el tono del film y el primero abandonó el rodaje, siendo sustituido por Walter Hill más Joel Silver en la producción. Éste despidió a Jane porque quería un actor oriental como comparsa del protagonista.

Adaptación del cómic de Alexis Nolent y Colin Wilson ‘Du plomb dans la tête’ que se convierte en el tercer libreto de Alessandro Camon. No obstante, con Hill a bordo, éste y Stallone adaptaron el material a sus determinados estilos encontrando un lugar de acuerdo. ‘Una bala en la cabeza’ es prácticamente lo que se espera de un cineasta como Hill, pero un poco más simple, y un poco más de lo que una película protagonizada por Stallone suele ofrecer. Con contundencia y sin andarse por las ramas.

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Walter Hill: 'Invicto', el regreso a los orígenes (I)

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Walter Hill: 'Invicto', el regreso a los orígenes (I)

Tras el estrepitoso fracaso que fue ‘Supernova’ (id, Walter Hill, 1999) el director más físico y violento del cine actual optó por volver a sus orígenes en sus dos siguientes trabajos, separados nada menos que por once años —en los cuales se dedicó, entre otras cosas, a poner su grano de arena en una obra maestra de la televisión no terminada—. Operación arriesgada, por no decir suicida, y más en un negocio en el que vales lo que tu última película y el consumidor actual está acostumbrado a una narración casi epiléptica que traiciona en muchas ocasiones el tan ignorado montaje.

A principios de la década pasada cuando Peter Jackson iba a decir mucho con su ansiada y esperada trilogía del anillo, una película como ‘Invicto’ (‘Undisputed’, 2001) es casi un caso de anacronismo cinematográfico dentro del panorama comercial en aquellos años. Pero Hill es un director que filma y piensa desde las entrañas y poco debió importarle. Con todo ‘Invicto’ contiene a un Hill capaz de lo mejor y lo peor.

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Walter Hill: 'Supernova', la película maldita

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Walter Hill: 'Supernova', la película maldita

Llegamos en el especial de Walter Hill a ese lugar que es difícil de aceptar. ‘Supernova’ (id, Thomas Lee, 1999) es sin duda alguna, el peor trabajo de su director, que prefirió firmar la película con el seudónimo de Thomas Lee, siendo la primera vez que se utilizaba dicho seudónimo que sustituyó al tan familiar Alan Smithee, que era el nombre con el que se firmaba una película cuando un director renegaba de ella.

Cuando empecé a oír hablar de este proyecto, una de ciencia-ficción ambientada en el espacio y dirigida por Walter Hill, pensé lo que todo el mundo seguro pensó. Dios mío, el productor de ‘Alien’ (id, Ridley Scott, 1979) y todas sus secuelas, además de un gran director, se va a poner al frente de un producto de temática similar al intocable film de Scott. Me froté las manos por decirlo suavemente. Efectivamente, el visionado fue como uno de esos orgasmos anulados por la frustración.

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Walter Hill: 'El último hombre', el regreso al western (III)

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Walter Hill: 'El último hombre', el regreso al western (III)
-Mi miedo es mi maldición, ¿cuál es la tuya?
-Vine al mundo sin conciencia

‘El último hombre’ (‘Last Man Standing’, Walter Hill, 1996) es ante todo un western. Y un Film Noir. Y un drama. Y una película de acción. Pero ante todo un western ambientado en un pueblo perdido en medio del desierto entre Texas y México, un lugar indeterminado que transcurre en medio de la ley seca que azotó los Estados Unidos entre 1919 y 1933. Un western brutal y violento, una de las mejores películas de su director, que para la ocasión realizó un ejercicio cinéfilo y cinematográfico nunca lo suficientemente valorado.

Tras el fracaso de sus dos films anteriores, ‘Gerónimo’ (‘Geronimo: An American Legend’, 1993) y ‘Wild Bill’ (id, 1995), Hill se embarcó en una empresa arriesgada, la de evocar el violento y lejano oeste en una época en la que el western intentó resucitar, contando para la ocasión con uno de los actores más taquilleros de aquellos años, Bruce Willis. Una vez más el público no respondió, quizá no demasiado motivado por un film que parece pertenecer a otro tiempo. Pero se trata de un juguete cinéfilo, íntimo y visceral, prácticamente único.

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Walter Hill: 'Wild Bill', el retorno al western (II)

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Walter Hill: 'Wild Bill', el retorno al western (II)

Walter Hill volvió sobre otra mítica figura del oeste americano: James Butler “Wild Bill” Hickok, que ya había aparecido en numerosos films y series de televisión previos, tal es el caso de películas tan míticas como ‘El caballo de hierro’ (‘The Iron Horse’, John Ford) o ‘Buffalo Bill’ (‘The Plainsman’, Cecil B. DeMille, 1936) —una de las más famosas estando el personaje interpretado por Gary Coooper—. En la pequeña pantalla, el ejemplo más reciente y conocido es la estupenda serie ‘Deadwood’ (id, 2004-2006) en la que Hickok tenía los rasgos de Keith Carradine.

La citada serie tiene numerosos elementos en común con ‘Wild Bill’ (id, Walter Hill, 1995), la cual puede considerarse sin ningún problema una especie de precedente muy directo de esa obra maestra televisiva tan laureada y que lamentablemente se suspendió en su tercera temporada. Walter Hill fue contratado como director y asesor para el primer episodio. El mejor hermano de los Carradine fue quien dio vida a Hickok en dicha serie, intérprete que aquí da vida a uno de los mejores amigos de Wild Bill: Buffalo Bill.

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Walter Hill: 'Gerónimo', el regreso al western (I)

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Walter Hill: 'Gerónimo', el regreso al western (I)

Regresamos con la segunda parte del especial dedicado al cineasta Walter Hill, y lo hacemos señalando el resurgir fantasma que hubo del género cinematográfico por excelencia, el western, en la primera mitad de los noventa. El éxito popular de películas como ‘Bailando con lobos’ (‘Dances With Wolves’, Kevin Costner, 1990) y ‘Sin perdón’ (‘Unforgiven’, Clint Eastwood, 1992) puso de nuevo a Hollywood mirando hacia el oeste.

Era algo muy lógico y coherente que Walter Hill se subiese al carro, nunca mejor dicho, de esa especie de resurgir. Heredero directo de uno de los grandes del género, Sam Peckinpah, para quien además escribió ‘La huida’ (‘The Getaway’, 1972), y habiendo filmando en su momento un western tan apreciable como ‘Forajidos de leyenda’ (‘The Long Riders’, 1980), el experimentado y atrevido director realizó un triplete de películas en ascendente interés que se estrellaron en la taquilla, enterrando a su director casi en el olvido. ‘Gerónimo’ (‘Geronimo: An American Legend’, 1993) fue la primera de ellas.

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Walter Hill: '48 horas más'

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Walter Hill: '48 horas más'

'48 horas más' ('Another 48 hours', Walter Hill, 1990) es la primera película de su director que es una secuela, con todo lo que ello supone, volver sobre personajes ya tratados, esta vez, y como siempre, con intenciones económicas. La idea fue del mismo Eddie Murphy, quien gozaba de una gran popularidad, mucha más que la de su compañero Nick Nolte —fijaos en el orden de sus nombres en los títulos de crédito de ambas películas—, y no contento con protagonizar el film, también escribió la historia, bajo el seudónimo de Fred Braughton, y produjo el film. La veteranía de Hill y Nolte hizo el resto. Que segundas partes nunca fueron buenas es una de esos dichos para los que ya hay bastantes excepciones, y esta es una de ellas. La película no es mejor que su primera entrega —evidentemente el factor sorpresa, por así llamarlo, ya no existe—, pero sí está a la altura, extendiendo lo visto en aquella y desarrolland un poco más, poco subrayemos, la historia.

De hecho, había planes para una tercera entrega que nunca vio la luz —ya sabéis, la manía/moda de las trilogías—, algo incomprensible teniendo en cuenta que el film presente fue un éxito que sólo en alquiler en los videoclubs recaudó más que su presupuesto. En cualquier caso habría sido lo de siempre, estirar el chicle aprovechando que aún tiene sabor, y en ese aspecto la labor realizada aquí es encomiable dado que hablamos de un thriller de acción cuyo único propósito es entretener. Para el guión se recurrió a John Fansano, Larry Gross y sobre todo Jeb Stuart en cuyo currículum hay un thriller muy curioso y nada desdeñable, 'Secuestro' ('Switchback', 1997); tres escritores para una historia algo simple —su mayor defecto— y dondfe de nuevo lo verdaderamente importante es la puesta en escena de Walter Hill, enérgica y rabiosa como casi siempre.

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Walter Hill: 'El gran despilfarro'

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Walter Hill: 'El gran despilfarro'

La maravillosa fábula de rock and roll que había dirigido Walter Hill en 1984, 'Calles de fuego' ('Streets of Fire') había sido un gran fracaso —totalmente injusto a mi parecer—, por lo que el director de 'Límite: 48 horas' ('48 hrs.', 1982) tuvo que aceptar una comedia, que además de convertirse en un éxito, supondría uno de sus peores trabajos tras las cámaras. 'El gran despilfarro' fue el lamantable título que tuvo en nuestro país 'Brewster´s Millions', una adaptación de la novela de George Barr McCutcheon, y los guionistas Herschel Weingrod y Timothy Harris, que habían triunfado dos años antes en todo el mundo con la correcta comedia de John Landis 'Entre pillos anda el juego' ('Trading Places') —reuniendo a los muy de moda Eddie Murphy, lanzado al estrellato por Hill, y Dan Aykroyd—, escribieron una historia al servicio total y absoluto de otro de los cómicos del momento, el temible Richard Pryor, maestro del histrionismo y la gesticulación.

La película es nada menos que la séptima adaptación de la novela, ergo podría considerarse el séptimo remake de un film mudo codirigido por nada menos que Cecil B. DeMille en 1914, tras el cual se realizaron varias versiones, algunas de mayor interés que otras debido sin duda a quién se encontraba tras las cámaras. Realizadores como Allan Dwan —uno de los realizadores con más películas en su haber, sino el que más— o Sidney J. Furie —el director que sí unsultó a Supermán, y no Bryan Singer— ya habían contado esta historia. Y llegó Hill a hacerlo adaptándola a los nuevos tiempos con una comedia insulsa, que parte de un punto brillante pero se va desinflando a medida que avanza. No obstante, y a pesar de la pobreza del film, indigno de su director, la loca idea de su argumento es más actual ahora que en su momento. Un toque de anarquía de toques caprianos que le da la vuelta al héroe típico del cine de Hill.

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'Una bala en la cabeza', la película

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'Una bala en la cabeza', la película

Lo comentábamos no hace mucho en la entrada de 'Stardust' (id, Matthew Vaughn, 2007): la vastedad que el panorama editorial norteamericano del cómic ofrece de cara a la actual fiebre de las adaptaciones al cine es de una entidad tal que pensar que sólo los superhéroes tiene cabida en ese traslado de las viñetas a la gran pantalla sería limitar muchísimo la realidad. Bien es cierto que el ratio cine de superhéroes/resto de adaptaciones, el mayor porcentaje se lo lleva el primero en detrimento de un segundo que con los años nos ha ido dejando filmes que van desde lo magistral de 'Camino a la perdición' ('Road to Perdition', Sam Mendes, 2002) a lo infumable de 'Jonah Hex' (id, Jimmy Hayward, 2010), quedando abonadas las tierras entre ambos extremos con gran cantidad de títulos.

A todos ellos viene ahora a unirse la adaptación del cómic de Matz y Colin Wilson 'Una bala en la cabeza' ('Bullet to the head', Walter Hill, 2013), un filme que podremos ver a partir de este viernes en nuestras pantallas y que supone el esperadísimo regreso de un realizador cuya filmografía está repasando nuestro compañero Alberto y al que no le veíamos nada desde que en 2003 firmara 'Invicto' ('Undisputed', 2002), olvidable filme de boxeo con Wesley Snipes y Ving Rhames como protagonistas.

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Walter Hill: 'Límite: 48 horas'

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Walter Hill: 'Límite: 48 horas'

Tras la pesadilla en pantanos de Louisiana, Walter Hill vuelve al cine de género con una de las películas que mayor éxito le reportarían como director, 'Límite: 48 horas' ('48 hrs.', 1982), la cual además inauguraría una especie de subgénero muy de moda en los ochenta y noventa, las buddy movies'Arma letal' ('Lethal Weapon', Richard Donner, 1987) y sus secuelas son un buen ejemplo—. Hill pasaría además a la historia, para bien o para mal, de dirigir el primer film donde aparece el luego muy exitoso Eddie Murphy, quien en realidad no fue la primera opción de los productores, quienes antes barajaron los nombres de Richard Pryor —finalmente terminaría trabajando para Hill en una de sus peores películas—, Denzel Washington y Gregory Hines. No hay duda de que Murphy fue una de las claves del éxito, aunque con este personaje Hill cayese en su cine hacia el lado de la comedia fácil y las concesiones.

El partenaire de Murphy es el muy de moda por aquel entonces Nick Nolte, que daría vida a un policía de carácter duro y métodos poco ortodoxos. Dicho papel fue ofrecido a nada menos que Clint Eastwood, pero este quería interpretar el papel del convicto al que pone rostro Murphy. Policía y delincuente con personalidades opuestas en una historia que firmaría el propio Hill, acompañado de Larry Gross y dos especialistas del género: Steven E. De Souza —firmante de los libretos de maravillas como 'Jungla de cristal' ('Die Hard', John McTiernan, 1988)— y Roger Spottiswoode, director, a mi juicio, de una de las mejores películas de acción de aquella década, 'Dispara a matar' ('Shoot to Kill', 1988). Demasiados quionistas quizá para una historia tan simple como la que cuenta el film. Menos mal que tras la cámara está alguien como Walter Hill.

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