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RSS Especial Walter Hill

Walter Hill: 'Una bala en la cabeza', el regreso a los orígenes (II)

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Walter Hill: 'Una bala en la cabeza', el regreso a los orígenes (II)

Concluimos hoy el especial a Walter Hill con su última película, ‘Una bala en la cabeza’ (‘Bullet to the Head’, 2012), producción que empezó a filmarse con Wayner Kramer como director, y Sylvester Stallone y Thomas Jane como pareja protagonista. Kramer y Stallone no se entendieron con el tono del film y el primero abandonó el rodaje, siendo sustituido por Walter Hill más Joel Silver en la producción. Éste despidió a Jane porque quería un actor oriental como comparsa del protagonista.

Adaptación del cómic de Alexis Nolent y Colin Wilson ‘Du plomb dans la tête’ que se convierte en el tercer libreto de Alessandro Camon. No obstante, con Hill a bordo, éste y Stallone adaptaron el material a sus determinados estilos encontrando un lugar de acuerdo. ‘Una bala en la cabeza’ es prácticamente lo que se espera de un cineasta como Hill, pero un poco más simple, y un poco más de lo que una película protagonizada por Stallone suele ofrecer. Con contundencia y sin andarse por las ramas.

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Walter Hill: 'Invicto', el regreso a los orígenes (I)

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Walter Hill: 'Invicto', el regreso a los orígenes (I)

Tras el estrepitoso fracaso que fue ‘Supernova’ (id, Walter Hill, 1999) el director más físico y violento del cine actual optó por volver a sus orígenes en sus dos siguientes trabajos, separados nada menos que por once años —en los cuales se dedicó, entre otras cosas, a poner su grano de arena en una obra maestra de la televisión no terminada—. Operación arriesgada, por no decir suicida, y más en un negocio en el que vales lo que tu última película y el consumidor actual está acostumbrado a una narración casi epiléptica que traiciona en muchas ocasiones el tan ignorado montaje.

A principios de la década pasada cuando Peter Jackson iba a decir mucho con su ansiada y esperada trilogía del anillo, una película como ‘Invicto’ (‘Undisputed’, 2001) es casi un caso de anacronismo cinematográfico dentro del panorama comercial en aquellos años. Pero Hill es un director que filma y piensa desde las entrañas y poco debió importarle. Con todo ‘Invicto’ contiene a un Hill capaz de lo mejor y lo peor.

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Walter Hill: 'Supernova', la película maldita

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Walter Hill: 'Supernova', la película maldita

Llegamos en el especial de Walter Hill a ese lugar que es difícil de aceptar. ‘Supernova’ (id, Thomas Lee, 1999) es sin duda alguna, el peor trabajo de su director, que prefirió firmar la película con el seudónimo de Thomas Lee, siendo la primera vez que se utilizaba dicho seudónimo que sustituyó al tan familiar Alan Smithee, que era el nombre con el que se firmaba una película cuando un director renegaba de ella.

Cuando empecé a oír hablar de este proyecto, una de ciencia-ficción ambientada en el espacio y dirigida por Walter Hill, pensé lo que todo el mundo seguro pensó. Dios mío, el productor de ‘Alien’ (id, Ridley Scott, 1979) y todas sus secuelas, además de un gran director, se va a poner al frente de un producto de temática similar al intocable film de Scott. Me froté las manos por decirlo suavemente. Efectivamente, el visionado fue como uno de esos orgasmos anulados por la frustración.

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Walter Hill: 'El último hombre', el regreso al western (III)

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Walter Hill: 'El último hombre', el regreso al western (III)
-Mi miedo es mi maldición, ¿cuál es la tuya?
-Vine al mundo sin conciencia

‘El último hombre’ (‘Last Man Standing’, Walter Hill, 1996) es ante todo un western. Y un Film Noir. Y un drama. Y una película de acción. Pero ante todo un western ambientado en un pueblo perdido en medio del desierto entre Texas y México, un lugar indeterminado que transcurre en medio de la ley seca que azotó los Estados Unidos entre 1919 y 1933. Un western brutal y violento, una de las mejores películas de su director, que para la ocasión realizó un ejercicio cinéfilo y cinematográfico nunca lo suficientemente valorado.

Tras el fracaso de sus dos films anteriores, ‘Gerónimo’ (‘Geronimo: An American Legend’, 1993) y ‘Wild Bill’ (id, 1995), Hill se embarcó en una empresa arriesgada, la de evocar el violento y lejano oeste en una época en la que el western intentó resucitar, contando para la ocasión con uno de los actores más taquilleros de aquellos años, Bruce Willis. Una vez más el público no respondió, quizá no demasiado motivado por un film que parece pertenecer a otro tiempo. Pero se trata de un juguete cinéfilo, íntimo y visceral, prácticamente único.

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Walter Hill: 'Wild Bill', el retorno al western (II)

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Walter Hill: 'Wild Bill', el retorno al western (II)

Walter Hill volvió sobre otra mítica figura del oeste americano: James Butler “Wild Bill” Hickok, que ya había aparecido en numerosos films y series de televisión previos, tal es el caso de películas tan míticas como ‘El caballo de hierro’ (‘The Iron Horse’, John Ford) o ‘Buffalo Bill’ (‘The Plainsman’, Cecil B. DeMille, 1936) —una de las más famosas estando el personaje interpretado por Gary Coooper—. En la pequeña pantalla, el ejemplo más reciente y conocido es la estupenda serie ‘Deadwood’ (id, 2004-2006) en la que Hickok tenía los rasgos de Keith Carradine.

La citada serie tiene numerosos elementos en común con ‘Wild Bill’ (id, Walter Hill, 1995), la cual puede considerarse sin ningún problema una especie de precedente muy directo de esa obra maestra televisiva tan laureada y que lamentablemente se suspendió en su tercera temporada. Walter Hill fue contratado como director y asesor para el primer episodio. El mejor hermano de los Carradine fue quien dio vida a Hickok en dicha serie, intérprete que aquí da vida a uno de los mejores amigos de Wild Bill: Buffalo Bill.

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Walter Hill: 'Gerónimo', el regreso al western (I)

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Walter Hill: 'Gerónimo', el regreso al western (I)

Regresamos con la segunda parte del especial dedicado al cineasta Walter Hill, y lo hacemos señalando el resurgir fantasma que hubo del género cinematográfico por excelencia, el western, en la primera mitad de los noventa. El éxito popular de películas como ‘Bailando con lobos’ (‘Dances With Wolves’, Kevin Costner, 1990) y ‘Sin perdón’ (‘Unforgiven’, Clint Eastwood, 1992) puso de nuevo a Hollywood mirando hacia el oeste.

Era algo muy lógico y coherente que Walter Hill se subiese al carro, nunca mejor dicho, de esa especie de resurgir. Heredero directo de uno de los grandes del género, Sam Peckinpah, para quien además escribió ‘La huida’ (‘The Getaway’, 1972), y habiendo filmando en su momento un western tan apreciable como ‘Forajidos de leyenda’ (‘The Long Riders’, 1980), el experimentado y atrevido director realizó un triplete de películas en ascendente interés que se estrellaron en la taquilla, enterrando a su director casi en el olvido. ‘Gerónimo’ (‘Geronimo: An American Legend’, 1993) fue la primera de ellas.

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Walter Hill: 'El tiempo de los intrusos'

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Walter Hill: 'El tiempo de los intrusos'

Tras estar asociados en sus últimos films con la pareja Andrew G. Vajna y Mario Kassar, y que le reportaron no pocos beneficios, Walter Hill pasó a asociarse con otra singular pareja, Bob Gale y Robert Zemeckis, que venían de cosechar un gran éxito de público y crítica con la trilogía de 'Regreso al futuro' ('Back to the Future') entre otras cosas. Ambos sirvieron a Hill, de quien me resisto a creer que no metiese mano en el guión, como casi siempre hacía, una historia que le iba como anillo al dedo. Una especie de aventura urbana, nada complaciente y que versa sobre la avaricia, a través de la búsqueda de un tesoro escondido cuya inspiración hay que buscarla en la mítica 'El tesoro de Sierra Madre' ('The Treasure of Sierra Madre', John Huston, 1948) y cómo no, en el universo del western en general. Walter Hill en su salsa, una vez más.

El film cambió su título original 'The Looters', que significa los saqueadores, por 'Trespass', que es algo así como violación de la propiedad privada. La razón fue que, debido a los famosos disturbios acaecidos en Los Angeles a principios de los 90, se creyó que era un título demasiado provocativo, por lo que decidieron cambiarlo por el segundo. Algún iluminado en la productora debió pensar que era más adecuado. Dejando a un lado esta curiosa anécdota, lo cierto es que nos encontramos ante uno de los trabajos más sólidos y locos al mismo tiempo, en los que la mano de su productor y guionista, Zemeckis, se nota bastante, pero sin anular en ningún completo la mirada personal de Hill, de nuevo inmerso en un mundo viril. Un thriller de acción con muy pocas concesiones al espectador. Tal vez por eso, sólo tal vez, no obtuvo el éxito que merecía.

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Walter Hill: '48 horas más'

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Walter Hill: '48 horas más'

'48 horas más' ('Another 48 hours', Walter Hill, 1990) es la primera película de su director que es una secuela, con todo lo que ello supone, volver sobre personajes ya tratados, esta vez, y como siempre, con intenciones económicas. La idea fue del mismo Eddie Murphy, quien gozaba de una gran popularidad, mucha más que la de su compañero Nick Nolte —fijaos en el orden de sus nombres en los títulos de crédito de ambas películas—, y no contento con protagonizar el film, también escribió la historia, bajo el seudónimo de Fred Braughton, y produjo el film. La veteranía de Hill y Nolte hizo el resto. Que segundas partes nunca fueron buenas es una de esos dichos para los que ya hay bastantes excepciones, y esta es una de ellas. La película no es mejor que su primera entrega —evidentemente el factor sorpresa, por así llamarlo, ya no existe—, pero sí está a la altura, extendiendo lo visto en aquella y desarrolland un poco más, poco subrayemos, la historia.

De hecho, había planes para una tercera entrega que nunca vio la luz —ya sabéis, la manía/moda de las trilogías—, algo incomprensible teniendo en cuenta que el film presente fue un éxito que sólo en alquiler en los videoclubs recaudó más que su presupuesto. En cualquier caso habría sido lo de siempre, estirar el chicle aprovechando que aún tiene sabor, y en ese aspecto la labor realizada aquí es encomiable dado que hablamos de un thriller de acción cuyo único propósito es entretener. Para el guión se recurrió a John Fansano, Larry Gross y sobre todo Jeb Stuart en cuyo currículum hay un thriller muy curioso y nada desdeñable, 'Secuestro' ('Switchback', 1997); tres escritores para una historia algo simple —su mayor defecto— y dondfe de nuevo lo verdaderamente importante es la puesta en escena de Walter Hill, enérgica y rabiosa como casi siempre.

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Walter Hill: 'Johnny el guapo'

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Walter Hill: 'Johnny el guapo'

Walter Hill siguió con su colaboración con la Carolco, de nuevo al frente con Andrew G. Vajna y Mario Kassar, con una película al servicio completo de su estrella principal. Si 'Danko: Calor rojo' ('Red Heat', 1988) lo era de Arnold Schwarzenegger, 'Johnny el guapo' ('Johnny Handsome', 1989) lo es de Mickey Rourke, a quien le faltaba poco para caer en picado hasta cierto olvido mayúsculo, siendo rescatado hace unos años por Darren Aronofsky. Pero antes de que los excesos privados del actor hiciesen mella —recuerdo una visita a cierto programa de éxito presentado por Isabel Gemio, que fue realmente patético— en una carrera ejemplar, este parecía haber alcanzado un gran status, de esos que se suben a la cabeza, con films considerados de culto, tal es el caso de 'La ley de la calle' ('Rumble Fish', Francis Ford Coppola, 1983) o 'Manhattan Sur' (id, Michael Cimino, 1985). El actor estaba en un inmejorable momento, y trabajar con Hill parecía tener cierto sentido.

No obstante, el guión escrito por Ken Friedman, cuyo currículum es mejor no mirar, partiendo de la novela de John Godey, fue presentado antes a actores como Willem Dafoe o Al Pacino. El segundo a punto estuvo de interpretar al personaje central, pero lo rechazó al final debido a que no fueron capaces de quitar a la historia el aspecto de serie B que tenía. Puede que a Pacino no le faltase razón, o puede que se le escapase toda la riqueza que existe en numerosas cintas B a lo largo y ancho de la historia del cine. El caso es que nos encontramos ante uno de los films más extrañso de su autor, con un héroe muy en la línea del universo de Hill, y también con una cinta que respira cine negro —o Film Noir como dicen los franceses y nosotros— por los cuatro costados, y en la que Hill se adentra en la venganza desde una nueva perspectiva, la que ofrece la posiblidad de cambiar por completo de rostro.

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Walter Hill: 'Danko: Calor rojo'

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Walter Hill: 'Danko: Calor rojo'

La semana pasado se estrenó en nuestro país el esperado regreso de Walter Hill al cine de acción puro y duro con 'Una bala en la cabeza' ('Bullet to the Head', 2012), con uno de los iconos del género, Sylvester Stallone, quien ha regresado a la actualidad cinematográfica con fuerza, la misma que va a intentar Arnold Schwarzenegger, quien ya había trabajado con Hill en uno de sus hits, 'Danko: Calor rojo' ('Red Heat', 1988), que casi estuvo a punto de titularse 'Dimitri'. El actor austriaco por aquel entonces no paraba de trabajar, y a pesar de memeces del calibre de 'Ejecutor' ('Raw Deal', John Irvin, 1986) o 'Perseguido' ('The Running Man', Paul Michael Glasser, 1987), se había hecho un nombre gracias a films como 'Terminator' ('The Terminator', James Cameron, 1984) y 'Depredador' ('Predator', John McTiernan, 1987) además de haber dado vida a Conan. Que los caminos de Schwarzenegger y Hill se cruzasen en aquella época, teniendo en cuenta que por detrás estaban Andrew G. Vajna y Mario Kassar tejiendo hilos, entra dentro de la más aplastante de las lógicas.

Hill vuelve a sus labores de guionista en un producto que en apariencia parece estar al servicio de su estrella principal, y así es durante momentos, pero también es fácil ver una película muy del estilo de su director, que aunque esta vez, como alguna otra, cede un poco ante las exigencias del Hollywood de aquellos años pero manteniendo un poco la esencia de su cine. Para ello echó mano de dos guionistas clásicos como Harry Kleiner, que había trabajado con Hill en su anterior film, y Troy Kennedy-Martin —en su currículum encontramos cintas como 'Un trabajo en Italia' ('The Italian Job', Peter Collinson, 1969) y 'Los violentos de Kelly' ('Kelly´s Heroes', Brian G. Hutton, 1970)—, y el resultado no se encuentra ni entre lo mejor ni entre lo peor de su realizador, aunque se acerca más a lo segundo. A pesar de sus parciales aciertos, nos encontramos ante uno de los films más blandos de Hill, pero tanto entonces como hoy día, un decente entretenimiento que algunos bautizaron como "El Ninotchka del cine de acción".

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