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RSS Francis Ford Coppola. Películas como director

F.F. Coppola nació en el seno de una familia de artistas inmigrantes (sus abuelos eran originarios de Basilicata, al sur de Francia Italia), en Detroit (Michigan), en la primavera de 1939. Cuatro meses después ‘El mago de Oz’, y ocho meses después se estrenaría en Estados Unidos ‘Gone With the Wind’. Estas dos películas comparten no sólo el mismo director, Victor Fleming (responsable de gran parte de la segunda), sino una obsesión que poco a poco iremos desgranando en este estudio que ahora retomamos.

Y es que los Oscar, y todo lo que han supuesto de trabajo para este blog, han obligado a posponer unos días la continuación del análisis de la obra, la personalidad, y el estilo, de uno de los cineastas más apasionantes y distorsionados de la historia. Para este hombre de cine, su vida y su carrera parecen inseparables, son un todo, pues su vida se refleja en su cine, y su cine en su vida, hasta el punto de que es imposible diferenciar ambos. Siguiendo la máxima “habla sobre lo que más conozcas”, Coppola lleva toda la vida hablando de sí mismo, hasta el final de sus consecuencias.

Hijo de un eminente flautista, contrajo la poliomielitis de niño, con lo que se vio obligado a guardar cama durante largas temporadas, encerrándose en su habitación y sin poder hacer otra cosa que aprender por su cuenta las lecciones del colegio, y buscar formas de divertirse con las que no caer en la depresión. Primero encontró satisfacción con sus marionetas, por las que siente un profundo cariño, y poco después encontró la cámara Super-8 de su padre y a los diez años comenzó a grabar con ella. El joven muchacho iniciaba de aquella manera una vocación que ha marcado su vida. No sólo la de ser cineasta, sino la pasión por la representación, la búsqueda de una vida bohemia y apasionada, la cristalización de una existencia consagrada a vivir la vida a su manera, sin tener muy claro si lo que quería era ser cineasta, dramaturgo, escritor, actor, productor, o cualquier otro rol que le asegurara un lugar eminente en el mundo de la cultura.

De ese modo acabó en la eminente Universidad Hofstra, de donde se graduó a los 21 años, y de ahí pasó a la UCLA, donde tuvo la oportunidad de trabajar en un buen número de cortos, y de dejar bien claro a sus compañeros de promoción de que, tuviera talento o no lo tuviera (lo segundo aún se lo plantean muchos), tenía intención de comerse el mundo y de controlar por entero su vida. De hecho, mientras otros se dormían en los laureles o buscaban otra forma de culminar sus carreras, él se largó durante unas semanas a filmar una película de presupuesto irrisorio, que se basaba en su propia experiencia de cuando se largó de casa varias semanas, a los 15 años. ¿Pero fue ese su primer largometraje? Pues no.

Antes de eso en 1963, Coppola trabajaba de ingeniero de sonido en una película de Roger Corman, alternándolo con sus estudios, pasando semanas sin dormir. Era ‘The Young Racers’, que como todas las de Corman, dejó 20.000 dólares sobrantes, y Coppola aprovechó para escribir en tres días y filmar en nueve otra película. Una locura llamada ‘Dementia 13’, gótica y llena de suspense, que muy pocos han visto. Pero tampoco fue esta la primera de Coppola. En 1961 y 1962 había ensamblado mucho material erótico en un western atípico (por decir algo) y en un filme alemán en blanco y negro. El resultado: ‘Tonight for Sure’ y ‘The Bellboy and the Playgirls’. Coppola hacía cualquier cosa para lograr llegar a ser cineasta. ¿Quién se acuerda hoy de todas ellas?

Sin embargo ‘You’re a Big Boy Now’ es diferente. Y no se sabe si porque por fin escribió él mismo la historia (eso sí, sobre la novela de David Benedictus). Y lo es porque es intransferible y personal, porque por primera vez habla de sí mismo. La posterior ‘Finian’s Rainbow’, un musical encargado por la Warner-Seven Arts, resulta competente pero desapasionada, no tanto por incrustarse en una épica en la que el musical clásico estaba casi muerto, sino porque se nota que Coppola agarra un clavo ardiendo sin poder hacer otra cosa que arder con él. Fred Astaire y Petula Clarke, eso sí, bailan estupendamente, como siempre.

Aprovechando un salario decente, ya en 1969 y a los 30 años, Coppola se anima a rodar su filme más personal hasta el momento, basado, una vez más, en sus propias experiencias vitales, aprovechando un momento de la indecisión de la industria y ganándose el respeto de los productores. Es el momento de varios rodajes itinerantes, como ‘Alice Doesn’t Live Here Anymore’ o ‘Easy Rider’, y desde luego la propia ‘The Rain People’, que se filmó en ocho semanas, con el estudio de montaje y sonorización dentro de las furgonetas. Esto convence a Coppola de su necesidad de autonomía, de su capacidad de independencia. Decide instalar su productora, de la que son socios George Lucas y Walter Murch. Dispuesto a jugarse el todo por el todo, le produce a Lucas su debut, la desastrosa (ahora defendida por algunos) ‘THX 1138’, que supone la primera de una larga serie de bancarrotas para Zoetrope.

Han concluido los 60, locos y frenéticos. Y han comenzado los 70. En esta nueva década Coppola filmaría tan sólo cuatro largometrajes. Ahora bien, estos cuatro largometrajes son cuatro obras maestras (eso sí, de muy distintos rasgos) que le han apuntalado a lo más alto de la cinematografía mundial de todos los tiempos. Ahí es nada. Y sus trabajos previos como director no hacían sospechar que era capaz de un logro semejante, si bien ‘You’re a Big Boy Now’ y ‘The Rain People’ ofrecían a un cineasta capaz de abrirse el pecho y de mostrar su corazón con una sinceridad casi autodestructiva.

Lo que nadie puede negar, es que es resulta muy difícil ofrecer un perfil desde su actividad creativa en los años 60, por la disparidad de los proyectos en los que trabajó, por la cantidad de disciplinas por las que pasó, por las vicisitudes del cine de autor enfrentado al industrial que intentó cultivar, por sus deudas a Hitchcock y a la Nouvelle Vague. Pero del mismo modo que Terrence Malick (al que esperamos estudiar en un futuro próximo) se pasa veinte años sin dirigir para regresar con una creación sublime, la explosión de talento de Coppola es incontenible, y los antecedentes no pueden explicarlo.

En los próximos capítulos vamos a hacer un análisis profundo de las dos primeras películas de ‘El Padrino’, así como de ‘La conversación’ y de ‘Apocalypse Now’. Pero no vamos a ofrecer una simple crítica, sino un análisis profundo de sus motivaciones, su ejecución y los resutados, tanto cinematográficos como en la vida de su máximo responsable. ¿Os digo un secreto? Ni siquiera sé cuántas entradas me va a llevar esto.

Estudio F.F. Coppola en Blogdecine

Francis Ford Coppola, el artista maldito

Críticas en Blogdecine:

‘Dementia 13’, cuando Francis Ford Coppola empezaba

Francis Ford Coppola tiene nuevo proyecto: 'Distant Vision'

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Francis Ford Coppola tiene nuevo proyecto: 'Distant Vision'

Desde la fallida 'Twixt' (2011), no habíamos sabido nada del Francis Ford Coppola director, aunque si haya seguido con su labor de productor en títulos como 'En la carretera' ('On the Road', 2012, Walter Salles) o 'The Blig Ring' (2013, Sofia Coppola), así que ya va siendo hora de que tuviéramos más noticias sobre su nuevo proyecto, cuyas primeras informaciones nos llegaban allá por 2013. Ahora ya sabemos algo más: su título, 'Distant Vision', y que hablará sobre el mundo de la televisión.

La película es una adaptación cinematográfica y expandida de una obra experimental del mismo título que el propio director presentó el pasado mes de junio en la Escuela de Cine de Oklahoma. Coppola describió este experimento como "un intento de cine en directo", ya que se emplearon 22 cámara que retrataban la experiencia de las familias italoamericanas con la televisión. En su versión cinematográfica, Coppola relatará la historia de tres generaciones de una familia italoamericana y como la aparición, ascenso y declive de la televisión frente al nacimiento de Internet afectó a su día a día.

Vía | Las Horas Perdidas

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Algunos apuntes acerca de 'El Padrino'

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Algunos apuntes acerca de 'El Padrino'

Esto no es una crítica. Hay un texto estupendo y ya clásico de Jonathan Rosenbaum al respecto que pueden consultar como un último y muy original acercamiento a 'El Padrino'. En vez de eso, son unas cuantas notas.

También nos relacionamos con las películas. Llevo muchos años viendo esta película. Y estas son algunas cosas que he rumiado al verla. Este texto está lleno de supuestos y revelaciones argumentales, advierto.

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Francis Ford Coppola, premio Princesa de Asturias

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Francis Ford Coppola, premio Princesa de Asturias
"El arte depende de la suerte y el talento".

A sus 76 años, Francis Ford Coppola acaba de sumar otro galardón a una carrera plagada de triunfos. El director de la trilogía 'El Padrino' ha ganado el Premio Princesa de Asturias de las Artes 2015 (rebautizado en femenino desde este año).

El premio, entregado a aquellos "cuya labor en la cinematografía, el teatro, la danza, la música, la fotografía, la pintura, la escultura, la arquitectura y otras manifestaciones artísticas constituya una aportación relevante al patrimonio cultural de la humanidad", está dotado con una escultura de Joan Miró, 50.000 euros (en metálico), un diploma y una insignia. Woody Allen o Pedro Almodóvar son algunos de los cineastas que se alzaron antes con el mismo.

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Marlon Brando en cinco películas

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Marlon Brando en cinco películas

Hoy se cumplen diez años de la muerte de Marlon Brando, actor mítico donde los haya. En Blogdecine hemos querido rendir un pequeño homenaje a un actor tan querido por prácticamente todo el mundo, generación tras generación. Habiendo protagonizado un total de 39 películas en 51 años, he querido reducir los famosos diez título de una lista de sus mejores interpretaciones por aquello de ponerlo más difícil. Y ciertamente que lo es.

Salido del Actor's Studio, como otros actores de su generación, caso de James Dean o Paul Newman, empezó a destacar, como todos los que lo hicieron con esas enseñanzas, por la intensidad y entrega, a veces excesiva, en sus interpretaciones. A mí el Brando que más me gusta es el de los inicios, cuando todavía no había caído víctima de su propia fama, con ese radical descuido de su propia figura que le hizo acomodarse y desinteresarse por el cine. Con todo participó en unas cuantas obras maestras y dejó personajes para la posteridad.

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Eli Wallach en ocho películas

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Eli Wallach en ocho películas
Un secundario tan brillante que siempre parecía el protagonista

Esas fueron las palabras de Carlos Aguilar al preguntarle ayer a cerca de la impronta que dejó Eli Wallach, fallecido a los 98 años, en el mundo del cine. Unas palabras sentidas, y muy acertadas, de alguien que conoció, y trató varias veces, a un actor, sobre el que Anita Haas, esposa de Aguilar, escribió el único libro en lengua española sobre el mítico actor, en el que hay un prólogo del mismísimo Clint Eastwood.

Lo cierto es que recordando la extensa filmografía del actor, no sólo estoy de acuerdo con la frase de Aguilar, sino que además Wallach suele ser uno de los elementos más recordados de las películas en las que apareció. Un actor que podía con cualquier tipo de personaje. Truhan, bandido, canalla, retorcido, y también todo lo contrario. Un actor camaléonico con todas las letras, que por muy secundario que fuese hace ya tiempo que entró en la galería de los más grandes.

Destacamos a continuación algunas de las películas más memorables en las que participó.

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Algunas notas sobre El Padrino 3

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Algunas notas sobre El Padrino 3

Lamentablemente, soy una de esas personas que admira 'El Padrino 3' (The Godfather Part 3, 1990).

*

En la mejor defensa que he leído de la película, Jonathan Rosenbaum argumenta que la Trilogía Zombi de George A. Romero y la Trilogía del Padrino guardan parecidos notorios. Ciertamente, ambos son directores italoamericanos católicos preocupados por la unidad y la estabilidad familiar en medio del capitalismo. Y además, mientras que ambos empezaron con piezas de género perfectas (una película de gángsters frente a una película de terror) e incluso imitadas, en sus segundas entregas derivaron hacia la crítica y profundización de sus modelos. Y en sus terceras partes, concluye Rosenbaum, prefieren inquisiciones filosóficas, directamente.

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'Twixt', Canal+ estrena hoy lo último de Coppola

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Más vale tarde que nunca, ¿no? Después de tres años esperándola, 'Twixt' podrá verse por fin en España. Pero tendrá que ser en televisión y a través de Canal+, que se ha apuntado el tanto de estrenarla antes que nadie. ¿Quizá porque nadie la quería? Sería una respuesta triste, tratándose del último trabajo hasta la fecha de uno de los más grandes cineastas de toda la historia...

Refresquemos la memoria sobre la película de Francis Ford Coppola --arriba os he dejado un breve reportaje--. Cuento de terror gótico influido por Hawtorne y Poe, 'Twixt' parte de un sueño que tuvo el director de 'El padrino' ('The Godfather', 1972), quien durante la promoción del film llegó a soltar llamativas declaraciones prometiendo que iba a ofrecer "algo nunca visto", una secuencia en 3D que "avanza la historia, no ese truco de dos horas tan típico de las multisalas". En fin... Como sabemos, el título no supuso el impacto que él esperaba y pasó bastante desapercibido.

Val Kilmer, Elle Fanning, Joanne Whalley, Bruce Dern, Alden Ehrenreich, Anthony Fusco, Ben Chaplin y Tom Waits encabezan el reparto de esta historia sobre un escritor en declive que, durante un viaje para promocionar su último libro, llega a un pueblo se ha producido un misterioso asesinato. Esa misma noche, tiene un sueño donde conoce a una joven fantasma y decide que debe intentar resolver el crimen...

A las 22:00 en Canal+ Xtra, los abonados. A la hora que os dé la gana, los no abonados que compraran la película en tiendas internacionales o tengan un programilla muy cuco para compartir copias en calidad Blu-ray --lo que se entiende comúnmente por piratear, vamos--. Lástima no poder verla en una sala de cine, y en 3D, que es como la quiso mostrar su autor.

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Vampiros de verdad: 'Drácula' de Francis Ford Coppola

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Vampiros de verdad: 'Drácula' de Francis Ford Coppola

He cruzado océanos de tiempo para encontrarte

Cuando medio mundo quedó encantado, y el otro medio no, con la vuelta de Francis Ford Coppola a la saga de ‘El padrino’, el famoso director ganador de cinco Oscars sorprendió con su siguiente proyecto, una adaptación de la mítica novela de Bram Stoker sobre el más conocido de los vampiros literarios y cinematográficos. La última adaptación oficial databa de 1979 a cargo de John Badham, y atrás quedaban las exploraciones de la Hammer, con Terence Fisher y Christopher Lee a la cabeza, y también las míticas creaciones de Tod Browning y F.W. Murnau, amén de un buen número de apariciones en películas no tan conocidas —hablamos de uno de los personajes de ficción más llevados a una pantalla de cine—, por lo que volver a un personaje tan tratado era, cuanto menos, curioso. Todo el mundo estaba expectante por saber si Coppola repetiría un fracaso del estilo de ‘Corazonada’ (‘One From the Heart’, 1982) —con el que comparte el hecho de haber sido rodadas íntegramente en estudio— o, por el contrario era un éxito.

‘Drácula’ (‘Bram Stoker´s Dracula’, 1992) terminó siendo uno de los más grandes éxitos de su director en una época en la que los avances en los efectos visuales empezaban a cobrar una gran importancia —recordemos que esta película está filmada entre ‘Terminator 2: el juicio final’ (‘Terminator 2: Judgment Day’, James Cameron, 1991) y ‘Parque jurásico’ (‘Jurassic Park’, Steven Spielberg, 1993), que todavía tienen el listón muy alto al respecto—. Coppola utilizó efectos bastante artesanales para así poder abaratar la producción, pues en Columbia no iban a dejar que se pasasen del presupuesto asignado, que al final quedó en unos 40 millones de dólares. El origen de la película se encuentra en el acuerdo que Winona Ryder y Coppola tenían por aquel entonces, debido a que la actriz no “pudo” protagonizar ‘El padrino, parte III’ (‘The Godfather, part III’, 1990) —fue sustituida por Sofia Coppola, para desgracia de muchos— y el director acordó con ella que le presentase un guión interesante en el que ambos pudiesen colaborar. Lo que en un principio iba a ser una miniserie de televisión dirigida por Michael Apted, terminó siendo la película que hoy todos conocemos. Afortunadamente.

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