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RSS Fritz Lang

El imprescindible Brian Donlevy

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El imprescindible Brian Donlevy

Un 9 de febrero nacía Brian Donlevy, actor de procedencia irlandesa, que a los tres meses de nacer su familia se mudó a los Estados Unidos. Fue piloto en la I Guerra Mundial y vivió algún tiempo del ejército, pero luego se dedicó a la interpretación. Destacó sobre todo por sus personajes secundarios de malvado, o tipo duro.

Empezó en el cine mudo —debutó en 'Una madre' ('Damaged Hearts', T. Hayes Hunter, 1924)—, y a partir de la excelente 'Ciudad sin ley' ('Barbary Coast', Howard Hawks, William Wyler, 1935) su fama se disparó. Intervino en 94 películas, trabajando con algunos de los mejores directores en Hollywood. También hizo radio y televisión.

Murió en 1972 a causa de un cáncer de esófago.

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El imprescindible Randolph Scott

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El imprescindible Randolph Scott

"Los westerns son el tipo de película que cualquiera puede ver y disfrutar."

Un 23 de enero nacía Randolph Scott, actor estadounidense cuyo rostro fue muy popular, sobre todo en el género del western, durante los años cuarenta y cincuenta. Su amistad con Howard Hugues le hizo entrar en el mundo de Hollywood durante la época silente, consiguiendo varios papeles muy secundarios. Su aparición en el western con Gary Cooper 'The Virginian' (Victor Fleming, 1929) le proporcionó un frcutífero contrato con Paramount. Tuvo una estrecha relación con el actor Cary Grant, con quien vivivó durante doce años, y con quien protagonizó la exitosa comedia 'Mi mujer favorita' ('My Favorite Wife', Garson Kanin, 1940).

Películas imprescindibles para un homenaje: 'Roberta' (íd., William A. Seiter, 1935), uno de los maravillosos musicales con Fred Astaire y Ginger Rogers; 'La diosa de fuego' ('She', Lasing C. Holden, Irving Pichel, 1935), por ser el descubridor de la civilización que posee el secreto de la inmortalidad; 'Espíritu de conquista' ('Western Union', Fritz Lang, 1940), como protector de la línea ferroviaria intentando huir de un oscuro pasado, en uno de los tres westerns que filmó su director; 'Tras la pista de los asesinos' ('Seven Men From Now', 'Budd Boetticher, 1956), la primera de sus inolvidables colaboraciones con Boetticher, como ex-sheriff obsesionado por encontrar a los asesinos de su mujer; 'Duelo en la alta sierra' ('Ride the High Country', Sam Peckinpah, 1962), al lado de Joel McCrea, una maravilloso western elegíaco sobre el fin de una era. Tras este film Scott se retiró del cine, se dedicó a los negocios y jamás concedió una entrevista sobre su pasado en el cine.

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El imprescindible Ray Milland

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El imprescindible Ray Milland

"Mi único deseo político es disparar a unos cuantos políticos."

Un 3 de enero nacía Ray Milland, actor británico cuyo verdadero nombre era Reginald Alfred Tuscott Jones; como muchos comenzó en el teatro. En los años veinte apareció en algunas películas inglesas, tras las cuales se aventuró en el cine de Hollywood, obteniendo enseguida un gran reconocimiento. En los años treinta fue una estrella, y su popularidad creció en las dos décadas siguientes. Actor todo terreno, probó suerte en todo tipo de películas, trabajando con grandes directores del estilo de Fritz Lang, Mitchell Leisen o Billy Wilder —gracias al cual ganó un Oscar—. El coruñés Amando de Ossorio le dirigió en una de sus últimas películas, 'Serpiente de mar' (1984).

Películas imprescindibles para un homenaje: 'Una chica afortunada' ('Easy Living', Mitchell Leisen, 1937), por ser el hijo "desheredado" de Edward Arnold en una de las comedias más frenéticas jamás hechas; 'Beau Geste' (id, William A. Wellman, 1939), por ser uno de los tres hermanos Geste en el clásico de aventuras; 'Días sin huella' ('The Lost Weekend', Billy Wilder, 1945), su Oscar al mejor actor, un alcohólico en uno de los dramas más conocidos sobre la adicción; 'Crimen perfecto' ('Dial M For Murder', Alfred Hitchcock, 1954), por intentar asesinar a Grace Kelly y casi salir airoso; 'El hombre con rayos X en los ojos' ('X', Roger Corman, 1963), por ser el obsesionado doctor James Xavier.

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El imprescindible Edward G. Robinson

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El imprescindible Edward G. Robinson

"Yo no colecciono arte. El arte me colecciona a mí"

Un 12 de diciembre nacía Edward G. Robinson, rostro por excelencia del cine de gángsters de los años treinta. Quería ser abogado pero terminó siendo estrella de cine. Una de las caras maculinas más peculiares de la historia destacó también también en otro tipo de papeles. Judío de nacimiento, enseguida se instaló en New York; el personaje que le lanzó a la fama fue en 'Hampa dorada' ('Little Caesar', Mervyn LeRoy, 1931). Robinson tenía esa envidiable capacidad de dar vida al tipo más peligroso bajo las estrellas, o a alguien de intensa humanidad; incluso de mezclar ambos caracteres.

Películas imprescindibles para un buen homenaje: 'El lobo de mar' ('Sea Wolf', Henry Hathaway, 1941), como implacable capitán que esconde a dos fugitivos en su barco; 'Perdición' ('Double Indemnity', Billy Wilder, 1944), cumbre del Noir, como compañero de trabajo del sufrido protagonista; 'Perversidad' ('Scarlet Street', Fritz Lang, 1945), dando vida a un pintor de talento que sucumbe a los encantos de Joan Bennett; 'El rey del juego' ('The Cincinnati Kid', Norman Jewison, 1965), como veterano jugador de póker que da una lección de vida al joven Steve McQueen; 'Cuando el destino nos alcance' ('Soylent Green', Richard Fleischer, 1973), inmejorable forma de concluir una filmografía, muriendo mientras se añora un tiempo mejor.

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La imprescindible Gloria Grahame

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La imprescindible Gloria Grahame

Un 28 de noviembre nacía Gloria Grahame, a la que personalmente defino como el rostro más vicioso de la historia del cine. Morbo puro y duro para una excelente actriz que tocó todos los géneros con personajes que volvían locos a los masculinos. Auténtica femme fatale, fue la tentación de James Stewart en '¡Qué bello es vivir'!' ('It's a Wonderful Life', Frank Capra, 1946). A partir de mediados de los cincuenta, y debido a una mala operación en el labio que le perjudicó al habla, se fue centrado mucho más en su carrera teatral, que mantuvo hasta el final de sus días. Murió por un cáncer de estómago, que se negó a aceptar.

Películas imprescindibles para un buen homenaje: 'Encrucijada de odios' ('Crossfire', Edward Dmytryk, 1947), la película de los tres Roberts (Mitchum, Ryan y Young), y su primera nominación al Oscar; 'En un lugar solitario' ('In a Lonely Place', Nicholas Ray, 1950), cine negro con Hollywood como telón de fondo y Humphrey Bogart como amante; 'Cautivos del mal' ('The Bad and the Beautiful', Vincente Minnelli, 1952), una incisiva y dura mirada sobre el mundo del cine, por la que Grahame ganó el Oscar; 'Los sobornados' ('The Big Heat', Fritz Lang, 1953), cumbre del noir, con Lee Marvin tirándole cafe hirviendo a la cara al personaje de ella; 'Deseos humanos' ('Human Desire', Fritz Lang, 1954), la novela de Emile Zola convertida en puro cine negro, y Glenn Ford perdiendo la cabeza por la sensual Grahame.

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Añorando estrenos: 'M, el vampiro de Düsseldorf' de Fritz Lang

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Añorando estrenos: 'M, el vampiro de Düsseldorf' de Fritz Lang

‘M, el vampiro de Düsseldorf’ (‘M’, Fritz Lang, 1931) es la primera película con sonido de su director, cuyas etapas, muda y sonora, son muy recomendables para todo aquel que quiera aprender algo de cine, cineastas incluidos. También es la penúltima cinta alemana de Lang antes de huir, del nazismo, a los Estados Unidos, donde tuvo una carrera cinematográfica de lo más envidiable. Curiosamente, la primera cinta que filmó allí, ‘Furia’ (‘Fury’, 1936), y la presente, fueron los films predilectos de su director de los que dirigió.

La película está basada, en parte, en hechos reales acaecidos en la localidad de Düsseldorf, cuando un hombre llamado Peter Kürten se dedicó a asesinar a niños, llegando a declarar en el juicio al que fue sometido que bebió sangre de una de sus víctimas, de ahí el mote de “el vampiro de Düsseldorf”, que en España acompañó a la mítica M del título original. No obstante el film empezó a filmarse con el título de ‘El asesino vive entre nosotros’, más claro en intenciones y alejado de la sutileza de la letra M, que impresionó a Lang cuando filmaban la secuencia de la tiza.

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Películas clásicas gratis

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Películas clásicas gratis

Cine clásico gratis. Una oferta tentadora, ¿verdad? Pues deja de fruncir el ceño porque es auténtica. Gracias a la labor de recopilación de la web Big Five Glories podemos acceder de manera totalmente gratuita a más de cien películas estrenadas desde el año 1903 (‘Asalto y robo al tren’ de Edwin S. Porter) a 1972 (‘Pánico en el Transiberiano’ de Eugenio Martín), ordenadas por géneros y décadas. Todo legal, sí, no hay peligro de que el FBI cierre la página. De todos modos, os animo a entrar cuanto antes, echar un vistazo y localizar los títulos que más os interesen, nunca se sabe…

La propuesta llega en el mejor momento, ahora que parece que hay mayor interés del público por las películas clásicas gracias al éxito en los Oscar 2012 de dos películas que rinden un sincero homenaje a los orígenes del cine. Tanto la comedia dramática ‘The Artist’ como la aventura en 3D ‘La invención de Hugo’ (que actualmente está triunfando en nuestras carteleras) han despertado en los aficionados un apetito nostálgico por las glorias del pasado, por los clásicos del cine mudo y las películas en blanco y negro, fuente de la mayoría de esos títulos con los que muchos de nosotros crecimos y descubrimos la pasión por el séptimo arte.

Y hay de todo, claro. Drama, humor, romance, aventura, western, cine negro… tanto en blanco y negro como en color, de cineastas como Charles Chaplin, John Ford, Alfred Hitchcock, Fritz Lang o Elia Kazan. Tenéis la opción de ver obras maestras como ‘Nosferatu’ (F.W. Murnau), ‘El maquinista de la general’ (Buster Keaton, Clyde Bruckman), ‘Abraham Lincoln’ (D. W. Griffith), ‘Freaks’ (Tod Browning) o ‘El extraño’ (Orson Welles), entre muchas otras. Solo hay una mala noticia para los que no entiendan el inglés: no hay subtítulos en español.

PD: El título de la web hace referencia a los cinco grandes estudios de la época dorada de Hollywood: 20th Century Fox, RKO Pictures, Paramount Pictures, Warner Bros. y Metro-Goldwyn-Mayer.

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500 películas mejores que 'Pulp Fiction'

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500 películas mejores que 'Pulp Fiction'

Cuando os hablé de la entretenida ‘Jungla de cristal: La venganza’ (‘Die Hard: With a Vengeance’, John McTiernan, 1995) ,y cité de pasada ‘Pulp Fiction’, utilicé un adjetivo que a mucha gente lleva a confusión: “sobrevalorada”. Utilizar este término con una película no significa que se esté diciendo que ésta es mala, sino que se considera que su valoración a nivel popular y crítico está sobredimensionada. En mi caso además es una película que tras haberla visto siete veces —considero vital el hecho de visionar una película más de una vez, más aún cuando ha pasado un largo período de tiempo—, me sigue pareciendo un film vacío e incluso aburrido, interesándome nada más el tramo protagonizado por Bruce Willis, la presencia de Uma Thurman, y algún diálogo suelto. Cómo no, dicho comentario abrió un intenso debate en los comentarios del citado post, y un lector, jemoen, sin temer lo más mínimo a la comunidad de este blog, sentenció que había 500 películas mejores que la citada obra de don Quentin Tarantino.

Una cosa llevó a la otra —el propio jemoen puso su propia lista en la sección de Respuestas— y heme aquí en la misma tesitura. He procurado ser cuidadoso a la hora de elegir las películas, e incluso me he permitido el lujo de ser muy selectivo. No hay en esta lista filmografías enteras de directores muy superiores a Tarantino, porque tampoco se trata de ridiculizarle. Se ha intentado repetir pocos directores, abriendo el abanico en lo que respecta a cinematografías, y por supuesto épocas. Satisfaciendo a un lector que muy hábilmente me soltó que no quería ver la filmografía completa de Clint Eastwood, tampoco incluyo películas de dicho director, aunque a bote pronto me salen claramente doce títulos.

Pasen y disfruten, y los que crean que ‘Pulp Fiction’ es el no va más cinematográfico, tomaos esto como lo que es: un juego.


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