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El imprescindible Paul Douglas

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El imprescindible Paul Douglas

Soy un actor de carácter desde que nací.

Un 11 de abril nació Paul Douglas —nombre completo: Paul Douglas Fleischer— actor estadounidense conocido por sus papeles de característico en un buen puñado de películas inolvidables. Empezó trabajando en la radio en varios shows de enorme éxito, también hizo teatro en Broadway, y de ahí pasó a la televisión y el cine, compaginando gran y pequeña pantalla hasta su muerte.

Debutó en el cine de la mano de Joseph L. Mankiewicz en 'Carta a tres esposas' ('A Letter to Three Wives', 1949), participó en 26 películas, destacando en cada una de ellas. Billy Wilder le había elegido para hacer el papel de Fred MacMurray en 'El apartamento' ('The Apartment', 1960), pero dos días después de empezar a filmar, Douglas murió de un ataque al corazón.

Estuvo casado con Jan Sterling.

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El imprescindible Spencer Tracy

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El imprescindible Spencer Tracy

¿Por qué los actores creen que son tan jodidamente importantes? No lo son. Actuar no es un trabajo importante en el esquema de las cosas. La fontanería lo es.

Un 5 de abril nació Spencer Tracy —nombre completo: Spencer Bonaventure Tracy—, uno de los actores estadounidense más respetados y queridos por el público debido al tipo de personajes que hacía. Tracy quería haber combatido en la I Guerra Mundial, pero al ver que termina la contienda sin él combatiendo, decide dejar el ejército y reanudar sus estudios, interesándose sobremanera por la interpretación.

En el cine debuta con la comedia dramática 'Río arriba' ('Up the River', John Ford, 1930). Interviene en 75 películas y gana dos Oscars al mejor actor principal. Católico hasta la médula fue infiel a su esposa con Loretta Young y sobre todo Katharine Hepburn, sin duda el amor de su vida, y con la que estuvo hasta su muerte.

Alcohólico y diabético murió de un ataque al corazón a los 67 años.

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El imprescindible Richard Conte

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El imprescindible Richard Conte

Un 24 de marzo nacía Richard Conte —nombre real: Nicholas Peter Conte— actor estadounidense, famoso por aparecer en la monumental 'El padrino' ('The Godafather', Francis Ford Coppola, 1971). Le llegaron a ofrecer el papel de Vito Corelone que finalmente hizo Marlon Brando.

Fue camionero, mentiroso en Wall Street y camarero antes de que Elia Kazan y John Garfield le descubriesen y le lanzasen como actor teatral. Su carrera cinematográfica —participó en 66 películas— empezó cuando muchos actores famosos estaban alistados para la Segunda Guerra Mundial.

Falleció a los 65 años a causa de un infarto.

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El imprescindible Michael Redgrave

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El imprescindible Michael Redgrave

No pensé que podía hacer algo bueno en las películas... no podía imaginarme a mí mismo en la pantalla.

Un 20 de marzo nacía Michael Redgrave —nombre completo: Michael Scudamore Redgrave— actor británico nombrado caballero. Hijo de dos actores, primero fue profesor, y en la escuela montaba obras teatrales —casi siempre de Shakespeare—, encargándose él mismo de los personajes principales. Su carrera teatral fue una de las más prestigiosas en la historia de los escenarios británicos.

También hizo televisión, y por supuesto cine —intervino en 51 películas—, debutando nada menos que de la mano de Alfred Hitchcock en una de las obras maestras del mago del suspense, 'Alarma en el expreso' ('The Lady Vanishes', 1938).

Murió a los 77 años a causa del Parkinson.

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La imprescindible Brigitte Helm

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La imprescindible Brigitte Helm

Un 17 de marzo nacía Brigitte Helm —nombre real: Brigitte Eva Gisela Schittenhelm—, actriz alemana muy conocida por dar vida a María en una de las obras maestras del período silente de Fritz Lang. Con dicho personaje debutó en el cine, donde intervino en 37 películas hasta que se retiró.

El doble papel en el film de Lang la lanzó a la fama, y pronto empezó a participar en films, especializándose en personajes atrevidos, gracias a su peculiar físico y sus capacidades actorales. La intervención del nazismo en el cine hizo que Helm se retirara del séptimo arte.

Murió en 1996 tras un choque circulatorio.

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La imprescindible Joan Greenwood

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La imprescindible Joan Greenwood

Un 4 de marzo nacía Joan Greenwood, actriz británica que se hizo famosa por su impresionante voz, y sobre todo por su personaje en 'La importancia de llamarse Ernesto' ('The Important Of Being Ernest', Anthony Asquit, 1952). Como muchos empezó en el teatro, en el que tuvo una gloriosa carrera.

En cine debutó en la comedia 'My Wife's Family' (Walter C. Mycroft, 1941), la primera de las 32 películas en las que intervino, algunas de ellas para la prestigiosa productora Ealing. Desde los años sesenta se refugió sobre todo en la televisión, apareciendo ocasionalmente en cine, como en la oscarizada 'Tom Jones' (íd., Tony Richardson, 1963).

Murió a los 65 años de un ataque al corazón.

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El imprescindible Brian Donlevy

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El imprescindible Brian Donlevy

Un 9 de febrero nacía Brian Donlevy, actor de procedencia irlandesa, que a los tres meses de nacer su familia se mudó a los Estados Unidos. Fue piloto en la I Guerra Mundial y vivió algún tiempo del ejército, pero luego se dedicó a la interpretación. Destacó sobre todo por sus personajes secundarios de malvado, o tipo duro.

Empezó en el cine mudo —debutó en 'Una madre' ('Damaged Hearts', T. Hayes Hunter, 1924)—, y a partir de la excelente 'Ciudad sin ley' ('Barbary Coast', Howard Hawks, William Wyler, 1935) su fama se disparó. Intervino en 94 películas, trabajando con algunos de los mejores directores en Hollywood. También hizo radio y televisión.

Murió en 1972 a causa de un cáncer de esófago.

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El imprescindible Randolph Scott

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El imprescindible Randolph Scott

"Los westerns son el tipo de película que cualquiera puede ver y disfrutar."

Un 23 de enero nacía Randolph Scott, actor estadounidense cuyo rostro fue muy popular, sobre todo en el género del western, durante los años cuarenta y cincuenta. Su amistad con Howard Hugues le hizo entrar en el mundo de Hollywood durante la época silente, consiguiendo varios papeles muy secundarios. Su aparición en el western con Gary Cooper 'The Virginian' (Victor Fleming, 1929) le proporcionó un frcutífero contrato con Paramount. Tuvo una estrecha relación con el actor Cary Grant, con quien vivivó durante doce años, y con quien protagonizó la exitosa comedia 'Mi mujer favorita' ('My Favorite Wife', Garson Kanin, 1940).

Películas imprescindibles para un homenaje: 'Roberta' (íd., William A. Seiter, 1935), uno de los maravillosos musicales con Fred Astaire y Ginger Rogers; 'La diosa de fuego' ('She', Lasing C. Holden, Irving Pichel, 1935), por ser el descubridor de la civilización que posee el secreto de la inmortalidad; 'Espíritu de conquista' ('Western Union', Fritz Lang, 1940), como protector de la línea ferroviaria intentando huir de un oscuro pasado, en uno de los tres westerns que filmó su director; 'Tras la pista de los asesinos' ('Seven Men From Now', 'Budd Boetticher, 1956), la primera de sus inolvidables colaboraciones con Boetticher, como ex-sheriff obsesionado por encontrar a los asesinos de su mujer; 'Duelo en la alta sierra' ('Ride the High Country', Sam Peckinpah, 1962), al lado de Joel McCrea, una maravilloso western elegíaco sobre el fin de una era. Tras este film Scott se retiró del cine, se dedicó a los negocios y jamás concedió una entrevista sobre su pasado en el cine.

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El imprescindible Ray Milland

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El imprescindible Ray Milland

"Mi único deseo político es disparar a unos cuantos políticos."

Un 3 de enero nacía Ray Milland, actor británico cuyo verdadero nombre era Reginald Alfred Tuscott Jones; como muchos comenzó en el teatro. En los años veinte apareció en algunas películas inglesas, tras las cuales se aventuró en el cine de Hollywood, obteniendo enseguida un gran reconocimiento. En los años treinta fue una estrella, y su popularidad creció en las dos décadas siguientes. Actor todo terreno, probó suerte en todo tipo de películas, trabajando con grandes directores del estilo de Fritz Lang, Mitchell Leisen o Billy Wilder —gracias al cual ganó un Oscar—. El coruñés Amando de Ossorio le dirigió en una de sus últimas películas, 'Serpiente de mar' (1984).

Películas imprescindibles para un homenaje: 'Una chica afortunada' ('Easy Living', Mitchell Leisen, 1937), por ser el hijo "desheredado" de Edward Arnold en una de las comedias más frenéticas jamás hechas; 'Beau Geste' (id, William A. Wellman, 1939), por ser uno de los tres hermanos Geste en el clásico de aventuras; 'Días sin huella' ('The Lost Weekend', Billy Wilder, 1945), su Oscar al mejor actor, un alcohólico en uno de los dramas más conocidos sobre la adicción; 'Crimen perfecto' ('Dial M For Murder', Alfred Hitchcock, 1954), por intentar asesinar a Grace Kelly y casi salir airoso; 'El hombre con rayos X en los ojos' ('X', Roger Corman, 1963), por ser el obsesionado doctor James Xavier.

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El imprescindible Edward G. Robinson

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El imprescindible Edward G. Robinson

"Yo no colecciono arte. El arte me colecciona a mí"

Un 12 de diciembre nacía Edward G. Robinson, rostro por excelencia del cine de gángsters de los años treinta. Quería ser abogado pero terminó siendo estrella de cine. Una de las caras maculinas más peculiares de la historia destacó también también en otro tipo de papeles. Judío de nacimiento, enseguida se instaló en New York; el personaje que le lanzó a la fama fue en 'Hampa dorada' ('Little Caesar', Mervyn LeRoy, 1931). Robinson tenía esa envidiable capacidad de dar vida al tipo más peligroso bajo las estrellas, o a alguien de intensa humanidad; incluso de mezclar ambos caracteres.

Películas imprescindibles para un buen homenaje: 'El lobo de mar' ('Sea Wolf', Henry Hathaway, 1941), como implacable capitán que esconde a dos fugitivos en su barco; 'Perdición' ('Double Indemnity', Billy Wilder, 1944), cumbre del Noir, como compañero de trabajo del sufrido protagonista; 'Perversidad' ('Scarlet Street', Fritz Lang, 1945), dando vida a un pintor de talento que sucumbe a los encantos de Joan Bennett; 'El rey del juego' ('The Cincinnati Kid', Norman Jewison, 1965), como veterano jugador de póker que da una lección de vida al joven Steve McQueen; 'Cuando el destino nos alcance' ('Soylent Green', Richard Fleischer, 1973), inmejorable forma de concluir una filmografía, muriendo mientras se añora un tiempo mejor.

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