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Añorando estrenos: 'Capitán Kronos: Cazador de vampiros' de Brian Clemens

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Añorando estrenos: 'Capitán Kronos: Cazador de vampiros' de Brian Clemens

‘Capitán Kronos: Cazador de vampiros’ (‘Captain Kronos – Vampire Hunter’, Brian Clemens, 1972) es uno de los films más interesantes de la época más decadente de la Hammer. Un film que tardó dos años en estrenarse, haciéndolo cuando William Friedkin cambió por completo la moda en el cine de terror. Las posesiones demoníacas interesaban más que los vampiros. Se trata de la única película dirigida por Brian Clemens, guionista salido de la televisión

En su curriculum estaba la popular serie ‘Los vengadores’ (‘The Avengers’, 1961-1969), serie muy admirada en la productora británica. ‘Terror ciego’ (‘See no Evil’, Richard Fleischer, 1971) es otro de los guiones por lo que en la Hammer recibieron con los brazos abiertos a Clemens. Él es el responsable de los libretos de los dos films más interesantes de la etapa final de la productora, el presente y la atrevida ‘El Dr. Jekyll y su hermana Hyde’ (‘Dr. Jekyll & Sister Hyde’, Roy Ward Baker, 1971).

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John Carson nos ha dejado

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John Carson nos ha dejado

El pasado día 5 el actor John Carson falleció a la edad de 89 años. Natural de Sri Lanka, el intérprete es recordado sobre todo por aparecer en numerosas películas producidas por la mítica Hammer. Su versatilidad le llevó a interpretar todo tipo de personajes.

Debutó en el cine en el drama 'Teherán' (William Freshnan, Giacomo Gentilomo, 1946), tras lo cual se pasó a la pequeña pantalla, medio en el que desarrolló la mayor parte de su carrera. Fue alternando sus trabajos en televisión con los que hizo para la gran pantalla. En aquella primera época destaca 'Las aventuras de Quentin Durward' ('Quentin Durward', Richard Thorpe', 1955).

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Añorando estrenos: 'El sabor del miedo' de Seth Holt

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Añorando estrenos: 'El sabor del miedo' de Seth Holt

En mi opinión es el mejor film jamás hecho en la Hammer.

Son palabras del propio Christopher Lee al referirse a la vasta producción de la mítica productora británica Hammer Films, sin duda uno de los gérmenes del llamado cine de terror moderno. El intérprete, que participó en numerosos films de la compañía, sobre todo a las órdenes de Terence Fisher, no dudó al referirse a su film preferido entre tantos. No me parece el mejor jamás hecho, pero sí nos encontramos ante uno de los más arriesgados.

A principios de los años sesenta hubo una película —creo que dos— que cambiaron por completo la percepción sobre el cine de terror, creando una nueva especie de subgénero, o vertiente, bastante explotada en años posteriores, el thriller psicológico. Sir Alfred Hitchcock impactó a todo el mundo con una de sus obras maestras, ‘Psicosis’ (‘Psycho’, 1960), y un año más tarde el también británico Jack Clayton con su adaptación de ‘Otra vuelta de tuerca’ de Henry James. Ambas abrieron todo un camino.

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Brujería (III): 'Las brujas' de Cyril Frankel

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Brujería (III): 'Las brujas' de Cyril Frankel

La mítica productora británica Hammer Films abarcó prácticamente todos los géneros, sobre todo el fantástico, dentro del cual podemos encontrar subdivisiones. Desde el repaso a todos los monstruos de la Universal, pasando por todo tipo de films que se hacían eco de los gustos del público según la época. En este caso historia tejidas a partir de ambientes exóticos en África., aunque podríamos remontarnos hasta Jacques Tourneur, incluso antes.

‘Las brujas’ ('The Witches', Cyril Frankel, 1966) contiene un excelente prólogo ambientado en el continente africano. La terrible y misteriosa experiencia que vive el personaje principal, por cierto la última interpretación para pantalla grande de la inolvidable Joan Fontaine, experta en personajes frágiles. En ella está una de las mayores bazas de un film que traslada todo el ambiente malsano de la brujería a un pueblecito británico, de apariencia amable y tranquila, pero que esconde un terrible secreto.

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Especial Frankenstein (VII): 'Frankenstein y el monstruo del infierno' de Terence Fisher

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Especial Frankenstein (VII): 'Frankenstein y el monstruo del infierno' de Terence Fisher

‘Frankenstein y el monstruo del infierno’ (‘Frankenstein and the Monster From Hell’, Terence Fisher, 1973) supone la última incursión por parte de la Hammer en el universo del barón Victor Frankenstein. También supone la última película dirigida por el gran cineasta británico Terence Fisher, maestro del horror, que ya estaba retirado en su casa, tras el doloroso rodaje de ‘El cerebro de Frankenstein’ (‘Frankenstein Must Be Destroyed’, 1969), tentando por muchos proyectos, algunos de ellos muy interesantes.

La Hammer estaba adaptándose a los nuevos tiempos, en los que el público, cada vez más joven, demandaba sexo y sangre en cantidades suficientes para satisfacer sus deseos. De ahí que en la casa del terror se hiciesen operaciones como ‘El horror de Frankenstein’ (‘The Horror of Frankenstein’, Jimmy Sangster, 1970) que con todo, fracasó en taquilla estrepitosamente. Por ello decidieron volver sobre el camino iniciado con la portentosa ‘La maldición de Frankenstein’ (‘The Curse of Frankenstein, 1957) que tantos buenos frutos había dado.

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Especial Frankenstein (I): 'La maldición de Frankenstein' de Terence Fisher

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Especial Frankenstein (I): 'La maldición de Frankenstein' de Terence Fisher

‘El doctor Frankenstein’ (‘Frankenstein’, James Whale, 1931) y ‘La novia de Frankenstein’ (‘The Bride of Frankenstein’, James Whale, 1935) son las cotas más altas alcanzadas por la Universal en su famoso ciclo dedicado a los monstruos de terror más conocidos entre la audiencia. Salvo la incursión cómica con Abbot y Costello, el monstruo del Barón Victor Frankenstein no volvería a aparecer en pantalla hasta que en la productora británica Hammer se plantearon reescribir los films de la Universal.

La productora americana, que tenía buena relación con la británica —distribuyó algunos de sus trabajos—, puso como condición que la criatura no se pareciese a lo que Boris Karloff había logrado, y tanta fama le había reportado. Lo cierto es que tanto Terence Fisher —un maestro del horror, y el mejor director que ha tenido la Hammer— como Jimmy Sangster —que el año anterior había escrito el libreto de ‘X the Unknow’ (Leslie Norman)— tenían intención de apartarse completamente de lo visto hasta ese momento.

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Ciencia-ficción: 'Four Sided Triangle' de Terence Fisher

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Ciencia-ficción: 'Four Sided Triangle' de Terence Fisher

En este mismo ciclo, hace poco más de un mes, os hablaba de ‘Spaceways’ (id, 1953), una de las películas de la etapa menos conocida de Terence Fisher, la inicial, compuesta de más de veinte títulos que aún a día de hoy permanecen como un período a descubrir dentro de la filmografía de uno de los directores más importantes dentro del género fantástico y de Sci-Fi. En el mismo año que la citada Fisher filmó ‘Four Sided Triangle’, probablemente el film más importante de dicha etapa por cuanto se anticipa a muchos de los elementos que le darían la fama posterior en sus tratamientos de los personajes de Drácula y Frankenstein.

El propio director declaró varias veces que la presente película era la más importante de su filmografía en aquellos primeros años en los que trabajó para la mítica productora británica Hammer Films. Un film que establece apuntes muy interesantes sobre el amor –más bien el deseo sexual que de él se puede derivar−, la clonación, los orígenes, y cómo no, los peligros de la ambición humana a la hora de los avances científicos. Todo ello filmado en un blanco y negro que va tornando de tonos claros a oscuros según avanza el relato.

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Añorando estrenos: 'La novia del diablo' de Terence Fisher

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Añorando estrenos: 'La novia del diablo' de Terence Fisher

Entre las pasiones del actor Christopher Lee se encontraba el ocultismo, razón a la cual debemos la existencia de ‘La novia del diablo’ (‘The Devil Rides Out’, Terence Fisher, 1968) –el film favorito del actor de todos cuantos protagonizó en la Hammer−, que adapta la novela homónima de Dennis Wheatley, uno de los autores preferidos del actor británico. La película, además de suponer una de las cimas de su director, ergo de la Hammer, supone la única colaboración con la mítica productora por parte del escritor Richard Matheson, que se lució con un guion definido como el mejor que ha tenido la Hammer.

Si en ‘La leyenda de Vandorf’ (‘The Gorgon’, Terence Fisher, 1964), Christopher Lee daba una imagen atípica con su imagen en aquellos años, interpretando a uno de los “héroes” del film, en la presente se realiza la misma operación. El actor está del lado del Bien en este nuevo cuento de horror de la casa, y no sólo eso, su personaje condiciona por completo el punto de vista ejerciendo un enorme poder de sugestión, tanto en los personajes como en el espectador. Mientras Fisher, con la pluma de Matheson, ejecuta lo que parece un remake de su inmortal ‘Drácula’ (‘Dracula’, 1958).

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Añorando estrenos: 'La leyenda de Vandorf' de Terence Fisher

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Añorando estrenos: 'La leyenda de Vandorf' de Terence Fisher

‘La leyenda de Vandorf’ (‘The Gorgon’, Terence Fisher, 1964) es una pieza fundamental en la historia de la mítica productora Hammer, y también en la filmografía de su autor, Terence Fisher. Supone el regreso del mismo a la productora cuando en ésta se estaban produciendo considerables cambios en lo que respecta al equipo de técnicos y artistas. De igual manera es una de las múltiples reuniones entre Fisher y Lee, antes de que aquel lo convenciese para ponerse de nuevo en la piel del vampiro más famoso que ha existido, en su versión más terrorífica, filmada dos años después de la presente.

La película también es conocida en nuestro país bajo otros dos títulos: ‘La medusa’ y ‘La Gorgona’, bastante más acertados que el que el film posee en la edición española, extraordinaria, en DVD, abiertamente más comercial. Lee aceptó trabajar en la película al lado de su buen amigo Peter Cushing, otro de los actores fetiche de la Hammer, tras haberse codeado con la cinematografía italiana, en un cinta de Antonio Margheriti, o en las pequeñas maravillas tituladas ‘Il castello dei morti vivi’ (Warren Kiefer, Luciano Ricc, 1963) y ‘La maldición de los Karnstein’ (‘La cripta e l'incubo’, Camillo Mastrocinque, 1964).

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Cine en el salón: 'Drácula', "in memoriam"

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Cine en el salón: 'Drácula', "in memoriam"

Ahora que ya no está entre nosotros, la memoria cinéfila se dispara y tiende a trasladarse a aquella primera vez en la que se encontró con Christopher Lee. Para las nuevas generaciones que lo conocieron a través de las manos y el objetivo de Peter Jackson o George Lucas, supongo que el fallecido actor británico siempre será el mejor Saruman que podía haber deseado la Tierra Media o un terrible Conde Dooku que —y es una opinión personal— aventajaba en carisma a lo que Ian McDiarmid ponía en juego como Palpatine en la nueva trilogía galáctica.

Pero para servidor, y supongo que para muchísimos amantes del séptimo arte de mi quinta —y de quintas anteriores— Christopher Lee siempre ha sido, y siempre será, el primer Drácula con el que tuvimos contacto y el rasero por el que, de alguna manera, nos obstinamos en medir durante mucho tiempo las diversas y numerosísimas aproximaciones que el séptimo arte ha hecho durante su centuria y una década —lustro arriba, lustro abajo— de historia al mítico vampiro creado por la pluma de Bram Stoker allá por finales del s.XIX.

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