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RSS John Malkovich

El P-51, el Cadillac de los cielos!

-Jim Graham

Lo que nadie le puede negar a Steven Spielberg es su capacidad de trabajo, y su interés por proyectos que no aporten algo nuevo a una filmografía densa y dilatada, sobre todo teniendo en cuenta la complejidad de algunos proyectos, y la naturaleza de gran acontecimiento de muchas de ellas. ‘El color púrpura’ era su primera película, por decirlo de una manera grosera, ‘de prestigio’ para los norteamericanos, ‘de autor’ quizá para una mentalidad europea. Sin embargo no logró ninguna estatuilla de su academia, y al igual que Martin Scorsese, ese era uno de sus sueños.

Desde pequeño, Spielberg estaba obsesionado con los pequeños cazas de guerra, concretamente los de la Segunda Guerra Mundial, evento que, además, es considerado por el cineasta como el más importante del siglo XX, y al que ha intentado hacer justicia con varias películas, la primera de las cuales fue la fallida ‘1941’, y la segunda esta extraña, irregular y a ratos hermosa ‘El imperio del sol’, que hoy sigue siendo considerada una de las películas que forman el ramillete de las “fallidas” de su director.

La pérdida de la inocencia

Este es sin duda el tema de esta película, que de manera obvia impregna todas las secuencias en las que un jovencísimo Christian Bale. En realidad, es uno de los temas mayores de su director, junto a nuestra fragilidad frente a los caprichos de la naturaleza y a nuestra imperfección moral. Adaptando la novela semi-autobiográfica de J.G. Ballard, el director se acerca por primera vez, con un estilo ambicioso y serio, a una tragedia de proporciones globales pero personalizado en la figura de un chaval privilegiado que, de pronto, se verá completamente solo en un entorno absolutamente hostil, al que tendrá que adaptarse o morir.

John Williams volvió a trabajar con el director (y le dio uno de sus más sentidos y menos recordados trabajos), y Allen Daviau, el director de fotografía, lo hizo por última vez. El director le pidió que emulara la luz y la densidad de imagen propias de un filme de los años 50, y para ser justos hay que decir que lo consiguió plenamente. No en vano este proyecto ya había pasado por las manos del gran David Lean (y era una historia ideal para él), un director tan admirado por Spielberg que cuando él tomó las riendas le ofreció a su ídolo dirigirla, aunque ya era demasiado tarde.

Fanático irredento de ‘El puente sobre el río Kwai’, es imposible observar el tratamiento de los soldados japoneses en esta película sin acordarse de aquella de forma contínua. Claro que la aventura del coronel Nicholson resulta bastante más emocionante, y a la vez contenida (ese extraño “toque Lean”), que la de James Graham, ese niño con voz de ángel que experimentará una larga estancia en el infierno una vez le corten las alas.

Christian Bale debutaba en esta película, después de algunos trabajos televisivos. Después de la excelente dirección de actores infantiles que Spielberg desplegó en ‘E.T.’, parecía muy seguro de sí mismo a la hora de guiar a un chico con un potencial evidente, pero tendente a interpretar en exceso sus secuencias. Bale es, hoy día, uno de los actores jóvenes norteamericanos más conocidos y de mayor proyección del mundo. Y Spielberg puede presumir de haberle descubierto, pero no quizá de haberle ayudado a componer una gran interpretación.

Hay un gran mérito en hacer recaer todo el peso de la historia a un chaval casi sin experiencia, y salir vivo de ello. Bale se dejó literalmente la piel en este difícil trabajo, pero hemos de decir que, aunque muy esforzada su presencia, son demasiados los altibajos que la jalonan, y es cierto que por momentos está insufrible. Para entendernos: Bale es un chaval tan brillante como actor, intenta interpretar tan bien, que se pasa varios pueblos muchas veces, por lo que su interpretación es demasiado obvia. Le ha pasado en otras películas posteriores, ya adulto. A este muchacho hay que contenerle.

A su lado, John Malkovich da vida a uno de sus personajes más apasionantes. El hombre está muy bien, aunque quizá, por contra, demasiado contenido. Pero es uno de los aspectos más notables de la película, pues siempre le observamos con los ojos del chaval, y el aura, finalmente, que obtiene este personaje es indescriptible, casi mística. Spielberg se muestra magistralmente inteligente a la hora de dirigirle, y siempre que está en pantalla la película sube varios enteros.

Conclusiones

Bienintencionada, con un punto de autocomplacencia incontestable, al final le acaban pesando a este buen ‘Empire of the Sun’ su irregularidad y su excesiva duración. Y da la impresión de que Spielberg se lanza en pos de una seriedad y una trascendencia algo forzada, sin creérselo del todo. A su lado, ‘El color púrpura’ parece un relato no sólo mucho mejor acabado, sino más rotundo, menos impreciso.

Pareciera como si Spielberg pidiera permiso para entrar en el grupo de los directores consagrados, importantes o prestigiosos, en lugar de reclamar el puesto que le pertenece. Filma con talento, muchísimo, pero sin convicción, con timidez, como si los grandes logros obtenidos hasta entonces, más que refrendarle, le lastraran. Y esta sensación aún duraría un tiempo con sus películas más ambiciosas.

Robert Rodriguez y John Malkovich han rodado una película que se estrenará en el año 2115 - la imagen de la semana

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Robert Rodriguez y John Malkovich han rodado una película que se estrenará en el año 2115 - la imagen de la semana

Robert Rodriguez ha llamado la atención esta semana al saberse que ha rodado una película escrita y protagonizada por John Malkovich que sólo se podrá ver dentro de 100 años. Es decir, cuando todos estemos muertos. Lástima que no hiciera lo mismo con otras cosas que ha dirigido...

Tras la excentricidad del cineasta norteamericano (que prepara junto a James Cameron la adaptación de 'Alita: Battle Angel') hay una campaña promocional para el coñac de lujo Louis XIII, cuyas botellas actuales fueron envasadas en 1915. Entonces, ¿es una broma? Nunca lo sabremos con certeza pero los implicados aseguran que el film, titulado '100 Years', existe; está en una caja de seguridad y se han enviado 1.000 invitaciones a "influyentes artistas" para que sus descendientes asistan al estreno en 2115.

No podremos ver '100 Years' pero sí tres avances de la película y un reportaje con breves declaraciones de Rodriguez y Malkovich:

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John Malkovich recrea míticos retratos, la imagen de la semana

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John Malkovich recrea míticos retratos, la imagen de la semana

Lo habitual es que cada semana haya un buen puñado de imágenes o vídeos destacables por su humor o interés que ponen difícil tomar una decisión sobre cuál debería ocupar esta sección de los sábados. Esta semana la cosa está muy clara, el protagonista es John Malkovich y su asombrosa reinterpretación de una serie de célebres fotografías.

Malkovich, de actualidad por la presentación en el Festival de San Sebastián de su última película, 'The Casanova Variations' (Michael Sturminger, 2014), se alió con el fotógrafo Sandro Miller para recrear famosos retratos en una colección que pretende homenajear a los referentes que han guiado la carrera profesional y artística de Miller: Annie Leibovitz, Alberto Korda o Andy Warhol.

Como si se tratase de una secuela adaptada al medio fotográfico de 'Cómo ser John Malkovich' ('Being John Malkovich', Spkie Jonze, 1998), el camaleónico intérprete norteamericano se pone en la piel de toda clase de personas, hombres, mujeres y niños, desde anónimas a figuras históricas como Albert Einstein, Marilyn Monroe o Salvador Dalí. Un trabajo espectacular que, a los cinéfilos, nos da la oportunidad de reivindicar una vez más a un irrepetible actor.

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Cine de psicópatas: 'Jennifer 8', obsesión, ceguera y muerte

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Cine de psicópatas: 'Jennifer 8', obsesión, ceguera y muerte

El merecido éxito de ‘El silencio de los corderos’ (‘The Silence of the Lambs’, Jonathan Demme, 1991) disparó el interés de Hollywood por los thriller psicológicos asociados a una investigación más o menos elaborada en relación a los asesinatos del psicópata de turno. Habría que esperar hasta la llegada de ‘Seven’ (id, David Fincher, 1995) para encontrar una digna heredera que llevaba la fórmula más allá de alternativas de escaso recorrido como la variante sexual explotada por ‘Instinto básico’ (‘Basic Instinct’, Paul Verhoeven, 1992), y en ésta casi había más de ‘Atracción fatal’ (‘Fatal Attraction’, Adrian Lyne, 1987) que de la obra maestra de Jonathan Demme.

Todo ello no quiere decir que no se rodasen infinidad de thrillers a rebufo de la triunfal ‘El silencio de los corderos’, pero rara vez eran títulos que ofrecían algo de auténtico interés al espectador. Uno de ellos es ‘Jennifer 8’ (‘Jennifer Eight’, Bruce Robinson, 1992), un declarado intento de su director de hacer lo posible por obtener un éxito comercial para afianzar así su carrera en Hollywood. Tal información no induce precisamente al optimismo sobre lo que saldría de una obra creada con esa motivación, pero lo cierto es que estamos ante un thriller mucho más estimable de lo habitual en producciones de este tipo.

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'Red 2', el regreso de los jubilados más divertidos y letales

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'Red 2', el regreso de los jubilados más divertidos y letales

Prácticamente nadie apostaba ni un euro por el posible éxito comercial de ‘Red’ (id, Robert Schwentke, 2010), adaptación de un cómic de Warren Ellis y Cully Hammer en el que la vida de un grupo de agentes especiales retirados corre peligro por lo que conocen sobre una operación que podría poner en peligro la apacible posición de varios mandamases. Su éxito tampoco fue especialmente atronador, pero dejó tan buen sabor de boca entre el público que la idea de dar luz verde a una secuela era demasiado tentador como para que los ejecutivos de Lionsgate y Summit lo pasasen por alto.

La principal diferencia es que en esta ocasión no contaban con un material de partida previo que, eso sí, luego desarrollar a su antojo, por lo que decidieron no arriesgarse y contrataron a Jon y Erich Hoeber, los mismos guionistas que se ocuparon del libreto de la primera entrega. La idea era que ‘Red 2’ (id, Dean Parisot, 2013) mantuviese el espíritu de su predecesora, aunque haciéndolo más a lo grande, por lo que no se dudó en adjudicarle un presupuesto que prácticamente duplica al de ‘Red’. El resultado es un digno entretenimiento que no se queda muy lejos del nivel exhibido por la simpática primera entrega.

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'Red 2', la película

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'Red 2', la película

Demostrando que no todo en las adaptaciones de cómic al cine son superhéroes —y si a alguien le quedan dudas, que se pase martes y jueves por el especial de Cómic en cine, se llevará más de una sorpresa— y que hay lugar en Hollywood para muchas de las cientos de opciones que cada mes se publican al otro lado del charco, 'Red' (id, Robert Schwentke, 2010) se convertía en un éxito sorpresa hace tres años al traspasar al celuloide la miniserie de tres números ideada por el brillante Warren Ellis —¿para cuándo una adaptación de 'Planetary'?— y dibujada por Cully Hamner.

Respetando poco más que la idea de partida del cómic, y con un modesto presupuesto de 58 millones de dólares, la cinta terminó recaudando casi 200 a nivel mundial —en Estados Unidos su paso por la taquilla se saldó con 99 millones—, una cifra que convenció a los responsables de la misma a lanzarse a la aventura de producir una segunda entrega que continuando con las aventuras de este grupo de agentes jubilados de operaciones encubiertas del gobierno norteamericano a los que las circunstancias obligan a volver a la vida activa, se ha pegado un testarazo considerable en su paso por los cines de Estados Unidos, amasando 48 millones de dólares, algo más de la mitad de su presupuesto de 84, un dato que, al menos a priori —y no voy a hacer mención a las críticas que se pueden leer por ahí—, no habla muy bien de lo que podremos encontrarnos en la gran pantalla a partir del próximo viernes.

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'Con Air: Convictos en el aire', aterriza como puedas

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'Con Air: Convictos en el aire', aterriza como puedas

Parecía un sencillo traslado de presos, usando un avión. Pero, por supuesto, no lo es. Un motín ha sido preparado, por el temible criminal Cyrus El Virus (John Malkovich) y otro de los presos, un honrado ranger llamado Cameron Poe (Nicolas Cage) será el encargado de salvar la situación.

Hubo un tiempo, y no era un tiempo tan lejano y sí uno defenestrado, en el que se podía hacer un cine de acción de altas convicciones viriles, grato sentido del ridículo y un montón de baladas country como banda sonora, cuando no otras modalidades del pop melódico. Era un tiempo dominado por Jerry Bruckheimer en la producción, era un tiempo en el que 'Con Air: Convictos en el Aire' (Con Air, 1997) llego como fiesta y prematuro adiós, como jolgorio y como grato viaje de un fin de curso que no se había señalado.

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'Memorias de un zombie adolescente', el crepúsculo de los muertos

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'Memorias de un zombie adolescente', el crepúsculo de los muertos
-¿Un novio zombie? Es decir, sé que es realmente difícil conocer tíos ahora mismo, con el apocalipsis y eso. Créeme. Y sé que echas de menos a Perry. Pero Julie, esto es raro. Ojalá Internet funcionara todavía y pudiera buscar lo que te está pasando. Nora (Analeigh Tipton)

'Memorias de un zombie adolescente' es el desafortunado título español de 'Warm Bodies' ("cuerpos cálidos"), una adaptación de la novela homónima de Isaac Marion que llamó muy pronto la atención por plantear una historia romántica entre una chica y un muerto viviente. La mayoría pensamos enseguida que se trataba de un disparatado intento de ofrecer una variante al público de la exitosa saga iniciada por 'Crepúsculo' ('Twilight', Catherine Hardwicke, 2008), algo que parecía confirmarse al compartir ambas películas el sello del estudio Summit Entertainment.

Sin embargo, con el tiempo supimos más del film y las expectativas cambiaron radicalmente. Personalmente, quedé más tranquilo al saber que era una comedia --pensé que sería una buena respuesta al fenómeno de las fantasías románticas juveniles-- y más que el tráiler --de los que no conviene fiarse-- me convenció un avance que mostraba los primeros cinco minutos, parte de la primera secuencia con la que arranca 'Memorias de un zombie adolescente'. Fue un gran acierto distribuir esa pieza porque el problema de la película es que va de más a menos, el ingenio del comienzo va dando paso a cursilerías, torpezas y convencionalismos.

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'Memorias de un zombie adolescente', los muertos amantes

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'Memorias de un zombie adolescente', los muertos amantes

Muchos cinéfilos se quejaron con ganas de la moda pasajera que hubo por el vampirismo con motivo del salto al cine de las célebres novelas de Stephenie Meyer. El estreno de ‘La saga Crepúsculo: Amanecer. Parte 2’ (‘The Twilight Saga: Breaking Dawn. Part II’, Bill Condon, 2012) prácticamente ha puesto punto final a esa veta, pero el caso del cine de zombies es bien distinto. No sabría decir con exactitud cuál fue la obra que disparó la popularidad de este tipo de historias, pero lo cierto es que en estos últimos años se han estrenado una gran cantidad de películas protagonizadas por muertos vivientes, una de las series televisivas de mayor éxito también gira alrededor de ellos y la cantidad de literatura centrada en estos personajes crece prácticamente a cada minuto que pasa.

Las aproximaciones del siglo XXI al cine de zombies han sido de lo más diversas, pero yo he de reconocer una debilidad especial por aquellas cintas que optaban por una visión más cómica de estas fascinantes criaturas. ‘Zombies Party’ (‘Shaun of the Dead’, Edgar Wright, 2004), ‘Fido’ (id, Andrew Currie, 2006), ‘Planet Terror’ (id., Robert Rodriguez, 2007) o ‘Bienvenidos a Zombieland’ (‘Zombieland’, Ruben Flescher, 2009) son títulos a los que guardo especial cariño, por lo que el estreno de ‘Memorias de un zombie adolescente’ (‘Warm Bodies’, Jonathan Levine, 2013) parecía una oportunidad de oro para pasar un gran rato en el cine. Sin embargo, el bagaje final es menos satisfactorio que el de los cuatro largometrajes mencionados con anterioridad.

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'Memorias de un zombie adolescente', la película

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'Memorias de un zombie adolescente', la película

El estreno de ‘La saga Crepúsculo: Amanecer. Parte 2’ (‘The Twlight Saga: Breaking Dawn, Part 2’, Bill Condon, 2012) supuso el cierre a una franquicia que al mismo tiempo había deshonrado completamente la figura del vampirismo en el cine e iniciado una nueva moda basada en la adaptación de múltiples sagas literarias que mezclaban temas propios del terror, el fantástico o la ciencia ficción con romances un tanto difíciles de creer para engatusar así a las adolescentes más impresionables. Sin embargo, sería injusto acusar a todas ellas de caer en los errores de la saga de los vampiros gusiluz y ‘Memorias de un zombie adolescente’ (‘Warm Bodies’, Jonathan Levine, 2013) es un buen ejemplo de ello.

Basada en cuarta novela de Isaac Marion, ‘Memorias de un zombie adolescente’ es una comedia que bebe más de la —ya cansina— moda por los muertos vivientes que de los vampiros de Stephenie Meyer. Con un relativamente modesto presupuesto de 35 millones de dólares, la película ya ha superado la barrera de los 100 millones de recaudación mundial y ha gozado, por regla general, de buena acogida por parte de la crítica especializada —consigue un 80% de críticas positivas en Rotten Tomatoes y alcanza una nota de 59 sobre 100 en la exigente Metacritic—. El estreno en Estados Unidos tuvo lugar el pasado 1 de febrero, pero no será hasta el próximo 19 de abril cuando al fin llegue a los cines españoles.

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