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Vosotros sois la plaga…y nosotros la cura

-Agente Smith

La ciencia ficción (o, más exactamente, la ficción científica, que es una traducción más exacta y no un anglicismo), cuenta entre su cinematografía con pocas obras excepcionales, quizá porque domeñar sus códigos, su misma esencia, y al mismo tiempo crear algo original, personal, es algo extremadamente difícil, que muy pocos grandes artistas han podido convertir en algo único. Ahora bien, maravillas como ‘Hijos de los hombres’, ‘The Terminator’, ‘El planeta de los simios’, ‘Stalker’, ‘Metrópolis’ o ‘Soylent Green’ demuestran hasta donde puede llegar esta forma de poesía en su función de radiografía del presente y en la de profetizar el futuro.

Quizá sea necesario estar hecho de una pasta especial, además de la vasta cultura y observación analítica para cuajar un gran título de ficción científica. También creo que es necesaria una honradez a prueba de divismos y de búsquedas de éxitos económicos, y una gran dignidad artística para ir hasta el final. Dudo mucho que los ínclitos hermanos Wachowski reúnan ni una sola de estas condiciones, sino más bien algunas otras, directamente opuestas.

Realidades alternativas y profecías

Resulta muy interesante constatar hasta qué punto todos los relatos estructurados según la convención de “la búsqueda del héroe” repiten un cierto esquema hasta la saciedad. Esquema que tan solo un talento como George Lucas pudo fusionar con gran belleza en la fundacional ‘Star Wars’, y que en 1999 fue transcrito con algunas ideas interesantes por los proverbiales hermanos en un guión con bastantes posibilidades, recurriendo, eso sí, al clásico cuento de realidades alternativas. Pero vamos por partes.

La cosa empieza bastante bien, aunque tampoco sea nada excepcional. Una fugitiva de la justicia, aparentemente, es acorralada por la policía en un edificio, y después perseguida por los agentes, y por unos individuos con el aspecto clásico de pertenecer al FBI (aunque pronto veremos que esto no es así). Tras una persecución no demasiado lograda, aunque digna, por varias azoteas, la chica realiza un salto imposible entre dos edificios, para después lanzarse, casi volando, por una ventana. Uno de los supuestos federales realiza un salto similar para alcanzarla. La secuencia termina con la chica desapareciendo en el último segundo antes de ser aplastada por un camión (conducido, claro, por estos supuestos federales), mientras intenta “escapar” efectuando una llamada telefónica.

Digamos que este arranque promete una atmósfera, unos códigos y un frenesí que nos mantiene atentos a lo que sucede, a ver a dónde nos llevan los directores. El siguiente bloque es bastante peor. Nos presentan a una especie de hacker que durante el día tiene un puesto en una empresa informática. Neo (anagrama facilón de One, el único o elegido) está interpretado con absoluta falta de recursos por el paupérrimo actor Keanu Reeves. La cosa empieza a hacer aguas. Desde su aparición, es completamente imposible experimentar la mínima empatía por este individuo. Pero le vemos encontrarse con Trinity (una desaprovechada Carrie Anne-Moss, una actriz casi siempre muy interesante), tras un guiño al cuento de Lewis Carroll “Alicia en el país de las maravillas” (esos guiños se irán sucediendo durante la primera parte de la película). En su oficina, tiene lugar la primera secuencia absurda de una película que, incomprensiblemente, patina con la desidia de los cuentos mal armados: un tal Morfeo, al que Neo no conoce, le llama a su oficina y le insta a salir de allí porque sabe que vienen a buscarle. Neo, de manera risible, se pone en tensión tras escuchar las advertencias de un desconocido y hasta llega a intentar hacerle caso, saltando del edificio.

Soy consciente de que esto representa una primera prueba de fe para Neo, en teoría el elegido de una profecía que asegura que él salvará el mundo. Y también que, al fracasar (como Luke en Dagobah) comienza su aprendizaje hacia la comprensión de sus capacidades. Pero mientras Skywalker (interpretado con gran convicción por el siempre denostado Mark Hamill) queda creíble cayendo en sus miedos y sufriendo un doloroso fracaso, Neo, por una mala escritura y una peor dirección, queda ridículo, imposible de creer.

Regresa un personaje bastante interesante, el agente Smith, interpretado con gran fuerza por un estupendo Hugo Weaving (sin duda entre lo mejor de la película) para intentar adherirse a Neo, a lo que el elegido se niega. Detalles como este indican que los hermanos W. iban escribiendo sobre la marcha, pues guarda poca coherencia argumental que Smith intente primero ganarse a Neo, para luego pasarse tres películas buscando la forma de destruirle, más aún cuando incluso es capaz de borrarle para siempre la memoria.

Pero Neo tiene un destino y Morfeo (un inaguantable, pasadísimo, risible, Lawrence Fishburne, que a menudo demuestra su talento, no aquí) logra “despertarle”. En una secuencia bastante bien escrita, le saca de su hibernación, por así llamarla, y le explica la cruda realidad. Con la famosa frase “bienvenido al mundo de lo real”, concluye la primera parte, que pese a sus defectos, es bastante interesante. Los W establecen un tono y una atmósfera (con sus luces y sus sombras) y se disponen, una vez establecidos los cimientos, a culminar la historia.

Un desarrollo de autocomplacientes aficionados

El problema es que, a partir de aquí, lo (poco) que se había conseguido se echa a perder. Creo, sinceramente, que este mundo es en verdad una suave apariencia, que puede desmoronarse con un poco de esfuerzo y mucho coraje. Por eso me gustan las historias que indagan acerca de la mentira del mundo en que vivimos, sea en clave metafórica o directamente gráfica. Pero para cuando Neo acude a visitar al Oráculo, se han abandonado de forma incomprensible los rasgos científicos, para abrazar sin pudor los fantásticos.

Existen renombrados filósofos que han encontrado ideas de incontestable resonancia en el pequeño bloque que tiene al Oráculo (interpretado por la fallecida Gloria Foster) como protagonista. Yo debo ser lelo, o de necesitar una lobotomía, porque no encuentro nada de especial en él. La robusta mujer negra examina los ojos y la boca de Neo, llega a la conclusión de que no es el Elegido (luego sabremos que es un truco suyo para demostrarle que sí lo es…) y, finalmente, deja caer una advertencia: “vas a tener que elegir”. Y coloca a Morfeo en una mano y su propia vida en la otra. Sólo uno se salvará. Podría ser emocionante si Neo fuera ese héroe compasivo que nunca es, entre otras cosas por la incapacidad, ya citada, de Reeves para otorgar a su personaje algo más que un peinado molón.

Efectivamente, llegan los agentes, capitaneados por el brutal Smith, cogen a Morfeo (que se sacrifica porque cree en Neo) y se lo llevan. El último bloque de la película consiste en el inevitable intento de rescatar a Morfeo por parte de Trinity y Neo, un intento de crescendo más basado en el despilfarro de balas y destrucción que en auténtica capacidad de tensión y frenesí narrativos. Como no podía ser de otra manera, rescatan a Morfeo, y como no podía ser de otra manera, Neo se enfrenta a su destino y descubre su verdadera naturaleza.

No voy a profundizar, una vez más, en que Neo es un personaje que me parece falto de todo interés. Podríamos hablar, llegados a este punto, del punto de vista inherente a dos personalidades artísticas tan cuestionables como los Wachoswki. A fin de cuentas, en el arte, lo bueno es que puedes (y debes) ponerte en el lugar del artista. Me voy a permitir la licencia de hacerlo con algo de sorna, pidiendo perdón por adelantado: “somos Andy y Larry Wachowski, queremos forrarnos de pasta y hacer alucinar al espectador, de modo que vamos a plagiar esa idea de que las máquinas toman el control de la Tierra (que vimos en ‘The Terminator’), mezclada con una fusión de teorías mesiánicas y cultura cyber-punk, y vamos a triunfar”.

Puede parecer exagerado lo que digo, pero si estamos hablando de la destrucción de la humanidad, parece un tono descaradamente frívolo coger a tus personajes, unos luchadores que se sacrifican para que la raza siga adelante, y ponerles una ropa y un aspecto super cool, y unos movimientos de combate tan chulos, y unas frases tan forzadamente poéticas (algunas ridículas: “lo que te ha dicho es para tí...y sólo para tí”). Sobre todo, finalmente, queda un desarrollo de aficionado, que alimenta la idea de improvisación en la escritura y de soluciones incoherentes en la puesta en escena. Fijémonos bien en su endeble andamiaje: presentación, liberación de Neo, entrenamiento de Neo, encuentro con el Oráculo, salvación de Morfeo y revelación de Neo. No hay más. Y de todo ello, lo mejor la liberación de Neo.

Conclusión: floja acción, tristes continuaciones

¿Es este la gran acción que tantos defienden? A mí me parece una planificación digna de un videojuego de Play Station 2. Además, si el espectador se fija, resulta que Reeves es el intérprete menos adecuado para hacer acción. Quizá por sus múltiples accidentes de moto (porque en ‘Point Break’ no le pasa lo mismo), el caso es que Reeves es incapaz de mover el cuello. No bromeo. Presten atención. Corra, salte o se gire, su cuello permanece en la misma posición. Este lamentable actor no puede ni hacer creíble una patada. Sin comentarios.

En cuanto a las dos partes que siguieron a este éxito de taquilla, he de reconocer, no sin vergüenza, que jamás he podido verlas completas sin caer dormido, aunque esto fuera a las dos de la tarde. Prometo volver a intentarlo, para completar mi apreciación sobre la “obra magna” de los ínclitos hermanos W.

El silencio en el cine

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El silencio en el cine

¿Qué "dice" el silencio? A partir de esta poética pregunta, David Verdeure ha realizado un montaje de escenas donde se expresan ideas, emociones y sentimientos sin que sus personajes tengan que hablar. Dependiendo de la película, la intención y el momento, un silencio (o una conversación ininteligible) puede adquirir muy diversos significados, tal como demuestra el excelente vídeo que traigo en este post.

La pieza (de sólo 5 minutos) nos recuerda que, al margen de cuestiones estéticas, los cineastas pueden recurrir a una poderosa herramienta: nuestra necesidad de entender lo que vemos, sin importar el lenguaje. Durante las décadas de cine mudo, los narradores tuvieron que agudizar su ingenio para comunicarse con el público, pero con la llegada del sonoro parece que todas esas valiosas lecciones han dejado de ser tenidas en cuenta, recurriéndose a lo fácil, a un abuso de explicaciones. A menudo se olvida que una imagen puede valer más que mil palabras...

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Ciencia-ficción: 'Dark City', de Alex Proyas

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Ciencia-ficción: 'Dark City', de Alex Proyas

Roger Ebert la calificó como la mejor producción de 1998. Ahí es nada. Fue un fracaso de taquilla recaudando doscientos mil dólares más que su escueto presupuesto de 27 millones de dólares, pero eso no le impidió adquirir la rápida condición de filme de culto de obligado peregrinaje para los amantes de la ciencia-ficción.

Una condición más que merecida puesto que, si bien este redactor no la calificaría como la mejor que vio la luz durante su año de estreno —ahí estarían para impedirlo la cinta sobre el desembarco de Normandía de Spielberg o esa del "Nota" firmada por los Coen—, sí que la situaría entre las cinco mejores, no ya de 1998, sino de la ciencia-ficción que pudimos ver durante la década de los noventa.

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Ciencia-ficción: 'Virtuosity', de Brett Leonard

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Ciencia-ficción: 'Virtuosity', de Brett Leonard

Como tantos otros filmes de los noventa —no así de los ochenta, que en su mayoría han sido revisados de forma extensiva—, no me acercaba a 'Virtuosity' (id, 1995) desde aquel viernes de octubre de 1995 en que acudí al cine para ver si lo nuevo de Brett Leonard, el cineasta que nos había dejado patidifusos con 'El cortador de césped' ('The Lawnmower Man', 1992), era algo más inteligible que su predecesora.

Las impresiones que mi memoria guardaba de aquél único acercamiento no eran del todo malas, y recordaba que la cinta protagonizada por Denzel Washington y un primerizo Russell Crowe me había entretenido una barbaridad. Lo que puedo decir ahora, al haberla revisitado veinte años después, es que espero que dentro de otros veinte, cuando me acerque a alguna de las producciones actuales, éstas se mantengan mejor que el filme que hoy ocupa nuestro tiempo.

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Nicolas Cage no acepta cualquier cosa: ¡rechazó 'Matrix' y 'El Señor de los Anillos'!

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Nicolas Cage no acepta cualquier cosa: ¡rechazó 'Matrix' y 'El Señor de los Anillos'!

No hay duda que Nicolas Cage es un tipo peculiar. Desde hace años se ha convertido en un chiste por encadenar numerosas películas mediocres y por interpretaciones que nos hacen dudar si estaba drogado durante el rodaje. Ahora pide trabajar con P.T. Anderson y Quentin Tarantino pero lo más curoso es que su carrera actual sería muy diferente si hubiera aceptado protagonizar dos franquicias: 'Matrix' y 'El señor de los anillos' ('The Lord of the Rings').

En una entrevista con motivo del estreno de 'Pay the Ghost' (sin fecha en España, más abajo podéis ver el tráiler), el actor confiesa cuáles fueron las oportunidades más importantes que dejó escapar si bien afirma que "arrepentirse es una pérdida de tiempo". Os traduzco sus declaraciones a continuación:

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'Hell's Club', brutal montaje que reúne a famosos personajes del cine en un mismo local

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'Hell's Club', brutal montaje que reúne a famosos personajes del cine en un mismo local

"Hay un lugar donde se reúnen los personajes de ficción. Fuera del tiempo. Fuera de toda lógica. Este lugar es conocido como... HELL´S CLUB."

Imagino que lo habréis notado: las discotecas y clubes nocturnos quedan de fábula en la gran pantalla. Quizá porque la música a todo volumen combinada con esos juegos de luces tan llamativos puede ser muy útil para expresar y transmitir emociones y sentimientos; lo cierto es que son escenarios habituales en las películas. Antonio Maria Da Silva ha tenido la idea de un "mashup" que reúne a numerosos personajes populares del cine en un lugar muy especial.

Los protagonistas de 'Star Wars', 'Fiebre del sábado noche', 'Terminator', 'Cocktail', 'Dirty Dancing', 'Scarface', 'Trainspotting', 'RoboCop', 'Matrix', 'Collateral' y muchas más películas coinciden en un mismo local, donde la tensión va en aumento hasta que explota sin remedio... Unos 10 minutos dura el vídeo, una gozada para cualquier aficionado al séptimo arte. Disfrutadlo:

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¿De qué trata 'Matrix Reloaded'?

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¿De qué trata 'Matrix Reloaded'?

¿Podemos separar las películas del momento y la gente con la que las vimos? ¿Debemos? Son preguntas juiciosas, pero yendo a lo concreto, no creo que sea capaz de olvidar 'Matrix Reloaded' (id, 2003) entre otras cosas por la enorme decepción que supuso.

Tenía quince años. Unos amigos del insti y yo esperábamos la secuela de 'The Matrix' (id, 1998), que básicamente era una de las películas que habíamos visto miles de veces, como un acontecimiento y una prueba de que era nuestra saga.

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El bistec de Cifra

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El bistec de Cifra

Quizás el principal problema de la primera Matrix (id, 1998) es la fama y posterior conversión de película para divulgar filosofía. Concretamente, el dilema de la caverna de Platón, que aplica tan literal como superficialmente.

Sí, las aventuras de Neo sirvieron para que toda una generación - la mía - le viera un gusto indudable a lo de plantearse nociones elementales y adolescentes, pero sigo pensando que el momento más sexy del primer Matrix lo proporciona el traidor, Cifra (Joe Pantoliano) que cederá a Matrix, y a su implacable personificación, la integridad física de su equipo de rebeldes.

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Hay más cine ahí fuera (6-12 de abril): La mejor ciencia-ficción, nostalgia y sexismo

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Hay más cine ahí fuera (6-12 de abril): La mejor ciencia-ficción, nostalgia y sexismo

Como solemos hacer cuando se consume el fin de semana, aquí tenéis una nueva entrega de "Hay más cine ahí fuera", la sección en la que repasamos otras publicaciones en Internet dedicadas al séptimo arte, en busca de interesantes artículos que merece la pena comentar aquí. Echad un vistazo, hay de todo:

  • Esta semana ha aparecido una de esas listas de lo mejor que tanto dan que hablar; en esta ocasión se trata de las 10 mejores películas de ciencia-ficción según los científicos. Como cabía esperar, '2001: Una odisea del espacio' ('2001: A Space Odyssey', 1968) encabeza la selección pero hay alguna sorpresa, como que la siguiente sea 'Matrix' (1999); podéis consultar el resto en Indiewire.
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Cómic en cine: 'Wanted. Se busca', de Timur Bekmamketov

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Cómic en cine: 'Wanted. Se busca', de Timur Bekmamketov

Como ondas que se propagan sobre la superficie del agua después de haber tirado una piedra y van creciendo al alejarse del epicentro, que la influencia de las formulaciones visuales de 'Matrix' ('The Matrix', Larry y Andy Wachowski, 1999) aún perviven en la manera en la que el cine de acción afronta la concreción de sus set-pieces es algo muy evidente que innumerables producciones ponen de manifiesto tanto si estamos hablando de la copia-homenaje directos como si lo estamos haciendo de lo innovador de una puesta en escena que no podría entenderse sin acudir a la revolución que supuso la cinta protagonizada por Keanu Reeves.

Con múltiples muestras que encontrar en el séptimo arte a lo largo de los tres lustros que han transcurrido desde su estreno, que 'Wanted. Se busca' ('Wanted', Timur Bekmamketov, 2008) no podría haber existido sin 'Matrix' es una obviedad del mismo tamaño que el hecho de que, partiendo del magnífico material que suponía la miniserie escrita por Mark Millar y dibujada por J.G.Jones, resultan inexplicables las muchas y muy diversas diferencias que terminaron por separar a esta apuesta por el espectáculo palomitero que es el filme que hoy nos ocupa de la revisión gamberra del género superhéroico que fue el título escrito por el guionista escocés.

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Encuesta de la semana | Lo mejor de la ciencia-ficción (I)

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Encuesta de la semana | Lo mejor de la ciencia-ficción (I)

Es hora de una nueva encuesta en Blogdecine. Personalmente, estaba deseando traeros ésta en concreto desde hace tiempo porque trata sobre el género que más me atrae, el que más me entusiasmaba siendo niño y el que aún hoy me despierta mayor ilusión, a pesar de las numerosas películas decepcionantes que desafortunadamente han pasado por mis retinas. Tras repasar lo más destacado del terror y la comedia, vamos ahora con la ciencia-ficción.

Pero antes de meternos en faena, creo que es necesario aclarar una cuestión importante. No es lo mismo ciencia-ficción que fantasía. Lo digo porque ‘Star Wars’ o ‘John Carter’ (que sé que os ha encantado a todos) no cuentan. Habrá encuesta sobre películas fantásticas y podréis votarlas ahí, pero ahora no, ahora nos vamos a ocupar de las historias que parten de la ciencia para crear escenarios ficticios probables (más o menos, hay ciencia-ficción “blanda”, más cercana a la fantasía). Propone situaciones imaginarias, imposibles desde un estricto punto de vista científico, al menos en el año del estreno (viajar a la Luna a principios del siglo XX era como pensar ahora en visitar otra galaxia), pero que resultan válidas como especulación racional. Y en muchas ocasiones, el formato de ciencia-ficción es solo un pretexto para retratar o criticar algún aspecto de la sociedad o del momento presente, de esta manera pueden tratarse argumentos políticos o filosóficos incluyendo robots, viajes en el tiempo o naves espaciales. Lo que visualmente es mucho más interesante y entretenido, claro.

En este primer cuestionario dedicado al cine de ciencia-ficción os pregunto por la mejor película, el mejor director, el mejor guion y vuestro tema favorito. Como de costumbre, os recuerdo que no es necesario votar ninguna de las opciones que os doy, son solo sugerencias, podéis escribir vuestro título o nombre favorito en el apartado “otro”. Sin más, os animo a echar un vistazo a la encuesta y usar los comentarios para hablar de este género (creo yo) tan apasionante.

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