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Animación | 'Robot Carnival'

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Animación | 'Robot Carnival'

Con el manga convirtiéndose a cada nueva entrega en un éxito en escalada constante, y la producción de la adaptación a la gran pantalla viento en popa con miras a su estreno en 1988, Katsuhiro Otomo tuvo aun tiempo de atender otros menesteres mientras la presión de acometer la gargantuesca empresa que derivaría en uno de los animes más fascinantes y complejos de todos los tiempos comenzaba a desbordarle. No contento pues con llevar las riendas de 'Akira' ('アキラ', 1988), el artista se fogueó brevemente en las labores de dirección de sendos cortos que formaron parte de dos antologías estrenadas durante 1987 en Japón.

De entre ellas dos nos ocuparemos hoy de la primera y dejaremos sólo constancia de la segunda, titulada 'Neo Tokyo' ('Meikyū Monogatari', VVDD, 1987) —que llegaría a los cines nipones en septiembre de 1987— por si a alguien le pica la curiosidad y quiere indagar para acercarse a los tres segmentos que conforman 50 minutos algo desiguales de entre los que destaca, igual que ocurre en 'Robot Carnival' ('Robotto Kānibaru', VVDD, 1987), el trabajo de Otomo tanto en calidad de animación como en lo que a historia se refiere, por más que en el filme que hoy nos ocupa, ésta sea poco más que una anécdota.

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Cine en el salón: 'Dentro del laberinto', al otro lado del espejo

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Cine en el salón: 'Dentro del laberinto', al otro lado del espejo

Más allá de las absurdas polémicas que rodearon a las nominaciones a los Oscars —unos premios que tiempo ha dejaron de interesarme...más o menos como todos los demás premios que se otorgan en los diversos festivales anuales— si hubo dos hechos que marcaron en lo cinematográfico y cultural la semana pasada, esos fueron los decesos de David Bowie el día 10 y de Alan Rickman el 14. Ambos contaban con 69 años y ambos fallecían debido a un cáncer. Y por seguir con las concomitancias entre uno y otro, ambas muertes nos privaban sobre todo de sus voces, ya fuera una de las más particulares de la música británica como una de las más reconocibles del cine de los últimos treinta años.

Y si bien debería haber reaccionado más rápido y haberles rendido homenaje con menos días de diferencia, creo que a ninguno os importará que sea durante hoy y pasado mañana cuando recordemos sus nombres a través de sendas cintas en las que intervinieron durante esa fértil y añorada década que fue la de los ochenta. Durante aquellos años de los que tanto hemos hablado en Cine en el salón —y tanto seguiremos hablando todavía— David Bowie se vió mezclado en una de las producciones más extrañas y fascinantes de la época, un filme en el que se conjugaron algunas de las mentes creativas más fértiles de aquellos maravillosos diez años para parir una película sin igual.

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Cine en el salón: 'Ojos de fuego', 'Carrie' en diminutivo

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Cine en el salón: 'Ojos de fuego', 'Carrie' en diminutivo

Sin tener en cuenta a nombres como William Shakespeare, Alejandro Dumas o algún otro literato clásico más, de cuyas novelas existen cientos de versiones cinematográficas, creo que resulta indiscutible que de todos los escritores vivos, Stephen King es el que más veces ha sido llevado a la gran pantalla: hasta 184 son las entradas que la IMDb devuelve cuando se revisan las producciones que han adaptado alguna de las novelas o relatos cortos que trufan su prolífica y extensa bibliografía. Un número más que considerable que sube a las 205 si se consideran aquellos títulos que actualmente se encuentran en desarrollo para la gran o la pequeña pantalla.

Con un amplio sector de las mismas yéndose de cabeza a la calificación de morralla y otro bastante considerable clasificado bajo la etiqueta de pasable, en lo que a este redactor respecta sólo seis, acaso siete, de las cintas que han trasladado a King a imágenes en movimiento merecen la indefectible atención del cinéfilo: con las tres firmadas por Frank Darabont a la cabeza, y la adición de lo que Stanley Kubrick, David Cronenberg y Rob Reiner hicieron, respectivamente, con 'El resplandor', 'La zona muerta' y 'El cuerpo', es la versión de 'Carrie' firmada por Brian De Palma la séptima en discordia. ¿Que dónde deja eso a 'Ojos de fuego' ('Firestarter', Mark L.Lester, 1984)? Rozando la entrada en el primer grupo.

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Ciencia-ficción: 'The Blob. El terror no tiene forma', de Chuck Russell

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Ciencia-ficción: 'The Blob. El terror no tiene forma', de Chuck Russell

Cuando hace algo más de dos años comentábamos en este mismo ciclo 'La masa devoradora' ('The Blob', Irvin S. Yeaworth Jr., 1958), de entre lo que se desarrollaba en el artículo se citaba, obviamente, tanto a su tardía continuación como al remake que Chuck Russell llevaba a cabo en 1988. Y hete aquí que, veintiocho meses más tarde, y habiendo transitado ya por las tres décadas que separan a original de versionado, llegamos hoy precisamente a 'The Blob' (id, Chuck Russell, 1988).

De ella decía entonces en las líneas que le dedicaba a la risible cinta de Steve McQueen y tirando de la vaga memoria que guardaba de su visionado el año de su estreno, que la versión ochentera "se cebaba mucho más en los estragos del ente devorador y en lo descerebrado de los jóvenes protagonistas". Y lo cierto es que, si bien mis recuerdos no andaban muy desencaminados y esta nueva y bastante fidedigna versión de la historia de la masa amorfa que va devorando cuanto encuentra por su camino, hace mucho más hincapié en las truculentas e imaginativas muertes de los diversos protagonistas, lo que aquí encontramos supera con mucho al producto original.

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Ciencia-ficción: 'Alien nación', de Graham Baker

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Ciencia-ficción: 'Alien nación', de Graham Baker

Un policía pierde a su compañero en un tiroteo con un par de criminales pertenecientes a una banda. Para poder atrapar a los culpables, se le asigna un nuevo compañero de la misma etnia que los citados asesinos. La investigación desvela que un poderoso miembro de la comunidad a la que éstos pertenecen está detrás de todo y que, al mismo tiempo, pretende controlar el tráfico de una nueva sustancia ilegal de potentes efectos. ¿Cómo? ¿Que éste es el guión de una película policíaca al uso? Claro, pero si cambiamos etnia por extraterrestres, ya no es un thriller con agentes de la ley sino uno que entronca de pleno con la ciencia-ficción, ¿no?

Pues la verdad es que no, que por mucho que la mitad de los personajes de 'Alien nación' ('Alien Nation', Graham Baker, 1987) lleven maquillada la cabeza al completo y en el guión se nos cuente cómo una raza de esclavos alienígenas llegó a la Tierra en una nave a la deriva y se les dejó quedarse, tal premisa de partida es después desaprovechada sobremanera en una cinta que se mueve de forma tan errática sobre la línea que separa ficción de ciencia-ficción que, en última instancia se queda muchísimo más del lado de la primera que de la segunda.

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Ciencia-ficción: 'Robocop', de Paul Verhoeven

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Ciencia-ficción: 'Robocop', de Paul Verhoeven

Siete producciones que habían tocado palos como el drama, la comedia, el thriller, el cine bélico o el de aventuras medievales no podían servir de ninguna manera para prever que, toda vez diera el salto al otro lado del Atlántico dejándose seducir por los cantos de sirena de Hollywood, Paul Verhoeven sería el artífice de tres de los mejores filmes de ciencia-ficción que se han rodado en las tres últimas décadas. Una terna de títulos sobre los que iremos dando precisa cuenta conforme vaya siendo su turno y cuyo primer estadio es la cinta que hoy nos ocupa, una 'Robocop' (id, 1987) con la que el cineasta holandés dejaba claro su firme intención de alejarse de los estándares yanquis.

A fin de cuentas, si algo evidenciaba su trayectoria hasta entonces —y sólo habría que fijarse, bien en 'Delicias turcas' ('Turks fruit', 1973), bien en 'Los señores del acero' ('Flesh & Blood', 1985)— era que las formas narrativas del cineasta y su gusto por la violencia excesiva poco casaban con la "normalidad" de la maquinaria cinematográfica estadounidense. Tan poco, que tras más de tres lustros viviendo en Estados Unidos, y después de haber filmado seis producciones de las que se podría afirmar que, para bien o para mal, nunca dejaron indiferente a nadie, el cansancio de las imposiciones de la industria norteamericana del cine provocó su vuelta al viejo mundo.

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Cine en el salón: 'Clave: Omega', ni rastro de Peckinpah

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Cine en el salón: 'Clave: Omega', ni rastro de Peckinpah

Vaguísimo era el recuerdo que, de un único visionado furtivo una noche hace casi treinta años, guardaba sobre 'Clave: omega' ('The Osterman Weekend', Sam Peckinpah, 1983), una de esas películas que el antiguo sistema de calificación de TVE y sus dos dichosos rombos impedía que pudiera ver por mi prematura edad y que, por la razón que fuera, no he rescatado hasta hace unos días cuando, buscando potenciales títulos con los que seguir exprimiendo la década de los ochenta en Cine en el salón, apareció de repente despertando vetustos recuerdos de infancia.

Como digo, lo único que recordaba de la cinta era algún que otro seno femenino —ah, cuán selectiva puede llegar a ser la memoria— y a Meg Foster ballesta en mano. Punto. Nada más albergaba en mis "archivos" de la adaptación que Sam Peckinpah llevaba a cabo hace treinta y dos años de la novela homónima firmada por Robert Ludlum, el autor de la saga de Jason Bourne, y a la luz de lo que he podido extraer de este primer acercamiento en firme a la cinta, mejor hubiera sido que así hubiera seguido per secula seculorum.

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Ciencia-ficción: 'Perseguido', de Paul Michael Glaser

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Ciencia-ficción: 'Perseguido', de Paul Michael Glaser

(...) fue una decisión terrible ya que Glaser rodó la cinta como si fuera un show televisivo, dejándose en el camino todos los temas profundos. (Arnold Schwarzenegger sobre la sustitución de Andrew Davis por Paul Michael Glaser)

Resulta curioso haber dado con esta cita de Arnold Schwarzenegger por una sencilla razón: que el recuerdo que guardaba de 'Perseguido' ('The Running Man', Paul Michael Glaser, 1987) de la última vez que la vi hace como veintiséis años coincide plenamente con lo que apuntaba el fornido austríaco, y que la forma en la que el Starsky televisivo rodaba esta adaptación de la novela homónima firmada por Richard Bachman —y no hace falta aclarar de qué famosísimo escritor era seudónimo dicho nombre, ¿no?— se alejaba tanto de lo que uno consideraba una producción para la gran pantalla que terminaba por acercarse a lo que estaba acostumbrado a ver en la caja tonta.

Estrenada el mismo año —ésta en noviembre, la otra en junio— que uno de los tres mejores filmes en los que se ha visto envuelto "Arnie" como actor hasta la fecha, y rodada con mayor presupuesto del que había tenido John McTiernan a su disposición para levantar ese peliculón que fue, es y será 'Depredador' ('Predator', 1987); llama poderosamente la atención que, desaprovechando el mayor respaldo económico y caracterizada por ese talante televisivo y por un diseño de producción que es ochentero —y hortera— a más no poder, 'Perseguido' sea una de esas producciones de la fértil década que el tiempo ha maltratado sin piedad.

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Ciencia-ficción: 'La loca historia de las galaxias', de Mel Brooks

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Ciencia-ficción: 'La loca historia de las galaxias', de Mel Brooks

De forma no intencionada o delegando en ella un talante secundario, son abundantes las ocasiones en las que la ciencia-ficción ha terminado siendo mejor cualificada como comedia que como ejemplo del género al que quería adscribirse. Pero con plena consciencia de que lo que se estaba rodando era comedia pura y dura no son muchos los títulos que de forma exclusiva han tratado el sci-fi desde la risa. Y desde luego, ninguno de los ejemplos que aún estarán por venir en esta vertiente lo han llegado a hacer como Mel Brooks en 'La loca historia de las galaxias' ('Spaceballs', 1987).

Claro spoof de la saga de 'Star Wars' iniciada por George Lucas una década antes, la cinta en la que hoy detenemos nuestra atención en el ciclo de ciencia-ficción es una de esas que cuando se ve en su momento —en mi caso con doce años— es motivo constante de carcajadas. Unas carcajadas que se van mitigando de forma impercetible durante los incontables visionados que se realizarán en años posteriores en su copia en VHS y que, transcurridas casi dos décadas desde la última revisión, acaban por desaparecer por completo dejando paso a muecas de esperpento, miradas de espanto y sucintas reflexiones acerca de qué diantres pasaba por la cabeza de uno para que "esto" le hiciera gracia.

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Ciencia-ficción: 'Hidden (Lo oculto)', de Jack Sholder

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Ciencia-ficción: 'Hidden (Lo oculto)', de Jack Sholder

Muchos de los que conocen mi trabajo dirían que 'Hidden (Lo oculto)' ('The Hidden', 1987) es mi mejor película. Y les doy toda la razón...cuando vuelvo a verla siento que conseguí que saliera bien. (Jack Sholder)

En lo que a la gran pantalla se refiere, la trayectoria de Jack Sholder es de lo más irregular: dos títulos antes de la cinta que hoy repasamos en el ciclo de ciencia-ficción y tres después, a cada cual más infumable, suponen el monto total de lo que el cineasta ha logrado poner en pie en los treinta y tres años que han pasado desde que se estrenara con 'Solos en la oscuridad' ('Alone in the Dark', 1982); un filme al que siguió la muy olvidable segunda parte de las correrías de Freddy Krueger y que dio pie a 'Hidden', claro ejemplo de lo que el género podía dar de sí hace tres décadas con pocos medios y mucha imaginación.

Arrancando con un detective de Los Ángeles y un agente del FBI que deben unir fuerzas a su pesar —¿cuántas producciones se habrán rodado con esta premisa de partida?—, la cinta firmada por Sholder y protagonizada por Michael Nouri y Kyle MacLachlan es de esas que termina adjuntándose a la ciencia-ficción por acción de un pequeño puñado de detalles y secuencias que cambian de forma drástica lo que no habría pasado de ser un thriller policíaco más del montón. Afortunadamente, dichas adiciones provocan que en lugar de estar hablando de uno de tantos títulos caídos en el olvido por el paso de los años, lo hagamos de un filme de culto.

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