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El imprescindible Richard Widmark

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El imprescindible Richard Widmark

"La verdad es que la única persona que puede interpretarse a sí mismo es un bebé."

Un 26 de diciembre nacía Richard Widmark, uno de los actores más capacitados para bordar personajes de villano, en numerosas películas de toda índole. Como muchos empezó en el teatro, incluso en la radio, hasta que Henry Hathaway hizo que el actor saltase a la fama con su primera película interpretada, dando vida al mítico y perverso Tommy Udo. De gran versatilidad, hizo incluso sus pinitos detrás de las cámaras, dirigiendo la mitad de 'Caminos secretos' ('The Secret Ways', Phil Karlson, 1961). Uno de sus más célebres personajes, el detective Madigan de 'Brigada homicida' ('Madigan', Don Siegel, 1968), provocaría una miniserie de televisión muy exitosa protagonizada por él.

Películas imprescindibles para un homenaje: 'El beso de la muerte' ('Kiss of Death', Henry Hathaway, 1947), por reir más malvadamente que nadie en lo alto de unas escaleras; 'Cielo amarillo' ('Yellow Sky', William A. Wellman, 1948), por ser el perfecto antagonista de Gregory Peck; 'Noche en la ciudad' ('Night and the City', Jules Dassin, 1950), por dar vida al perdedor por excelencia, al lado de Gene Tierney; 'La ley del talión' ('The Last Wagon', Delmer Daves, 1956), como hombre blanco criado entre indios que protege a una familia de un ataque de comanches, comprobando el racismo del ser humano; 'Dos cabalgan juntos' ('Two Rode Together', John Ford, 1961), por acompañar a James Stewart —en su personaje más difícil— a rescatar a prisioneros en manos de comanches.

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Western: 'Cielo amarillo' de William A. Wellman

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Western: 'Cielo amarillo' de William A. Wellman

Llega el turno en el ciclo del western de hablar de una director tan importante, y al mismo tiempo tan olvidado, como William A. Wellman, quien tocó a lo largo de poco más de 80 películas casi todos los géneros y con fortuna. En el estudio dedicado a Clint Eastwood —debido a que Wellman, con quien Eastwood trabajó y guardó una gran amistad, es la influencia menos comentada del director de 'Sin perdón' ('Unforgiven, 1992)— ya hablamos del que es muy probablemente su mejor muestra del género, la impresionante 'Incidente en Ox-Bow' ('The Ox-Bow Incident', 1943), película atípica donde las haya, al igual que la que hoy nos ocupa, la no menos excelente 'Cielo amarillo' ('Yellow Sky', 1948), la cual anticipaba varios elementos más tarde vistos en infinidad de películas y que es un precedente muy claro de la moda de westerns psicológicos que abundarían en el género a raíz de 'El pistolero' ('The Gunfighter', Henry King, 1950) curiosamente también protagonizada por Gregory Peck.

La película se hizo a raíz del enorme éxito que tuvo en Europa 'Incidente en Ox-Bow', siendo ésta reestrenada en los USA en 1946 y cosechando también un estruendoso éxito —realmente un caso curioso, si tenemos en cuenta que hablamos de un reestreno—. Basada en una historia de W.R. Burnett, cuyo currículo deja con la boca abierta, y escrita por Lamar Trotti, otro tanto de lo mismo con la salvedad de que éste murió demasiado joven dejando al cine sin un excelente escritor de western, entre otras cosas, en una época de máximo esplendor del género. Con un reparto sensacional en el que cada personaje tiene su cometido, el resultado es una de las obras maestras del género en la que además brilla con luz propia, nunca mejor dicho, el más que sobresaliente trabajo en la fotografía del gran Joseph McDonald, auténtico genio de la iluminación.

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Obras maestras según Blogdecine | 'El beso de la muerte', de Henry Hathaway

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Obras maestras según Blogdecine | 'El beso de la muerte', de Henry Hathaway

Recojo el testigo de Miriam Figueras y continuamos hoy en Blogdecine el especial de obras maestras con una de mis películas favoritas, 'El beso de la muerte' ('Kiss of Death', Henry Hathaway, 1947). La he vuelto a ver antes de ponerme a escribir y el ejercicio me ha servido para tener claro que, si bien en conjunto puede que no sea un trabajo brillante, sí debería ser estudiado por cualquiera que ame y desee dedicarse al cine, y merece un puesto de honor en la historia del noir por algunas escenas muy poderosas y, sobre todo, por presentar a uno de los villanos más memorables de la gran pantalla: Tommy Udo --al que destaqué recientemente en un artículo sobre los mejores gangsters del séptimo arte--.

'El beso de la muerte' parte de un guion de Ben Hecht y Charles Lederer basado en una historia del abogado y escritor Eleazar Lipsky --otros de sus textos dio pie a 'El caso O´Hara' ('The People Against O´Hara', John Sturges, 1951)--. Hathaway decide sacar partido del aspecto veraz del libreto ambientando el film en localizaciones auténticas relacionadas con los hechos descritos por Lipsky, así como dotando a la narración de un tono seco y crudo, realista hasta cierto punto --ojalá nuestro mundo estuviera siempre tan hermosamente iluminado--, donde los héroes fracasan y sufren, donde el protagonista es un "chivato" de triste y oscuro pasado que trata de recuperar su vida, y la justicia es un juego inútil en el reinado de terror que imponen unos elegantes psicópatas que presumen del dinero obtenido con sus crímenes.

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Western: 'Desafío en la ciudad muerta' de John Sturges

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Western: 'Desafío en la ciudad muerta' de John Sturges

Hace poco os hablaba de ‘Más rápido que el viento’ (‘Saddle the Wind’, Robert Parrish, 1958), western en el que había metido mano John Sturges en algunas secuencias. Hoy le toca el turno a ‘Desafío en la ciudad muerta’ (‘The Law and Jake Wade’, 1958), uno de los trabajos más sólidos de Sturges, aunque incomprensiblemente no obtuvo el reconocimiento de otras obras suyas, tal es el caso de la mítica ‘Los siete magníficos’ (‘The Seven Magnificent’, 1960) o ‘La gran evasión’ (‘The Great Scape’, 1963), dos de los títulos de mayor aceptación popular que existen.

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Estrenos DVD de la semana | 1 de diciembre | 'Up' (y otras más)

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Estrenos DVD de la semana | 1 de diciembre | 'Up' (y otras más)

Hoy se pone a la venta 'UP', la última película de Pixar & Disney que pasó por nuestros malheridos cines. Y ya está... Bueno, no, la verdad es que esta semana hay muchas más novedades, demasiadas porque ya acercan las navidades. Entre toda la marea de películas, y nuevas ediciones que podremos comprar a partir de hoy, hay incluso buen cine, así que vamos a echar un vistazo, si os parece. Pero empezamos por la de Pixar, que es el lanzamiento estrella, menos para Vicente Molina Foix y sus seguidores, "Los enemigos de la plastilina".

'Up'

La película: Carl Fredricksen, de 78 años, decide cumplir el sueño que compartía con su mujer Ellie, recientemente fallecida, de viajar a Sudamérica. Para el viaje de su vida, atará miles de globos a su casa con la que se dirigirá flotando hacia su destino. Le acompañará un joven boy scout asiático de 8 años llamado Russell que intenta conseguir su última insignia ayudando a un anciano. En su odisea, Carl y Russell encontrarán terrenos salvajes, villanos inesperados y criaturas selváticas.

El DVD: Podéis adquirir una de las películas del año de muchas formas (previo pago normalmente). Sale a la venta en un pack con 'Cars' o con la colección de cortos de Pixar. La edición "normal" trae sólo un disco, pero está bastante completito. Los extras son los comentarios de los directores Pete Docter y Bob Peterson, un documental del proceso de creación y una escena alternativa ("Los múltiples finales de Muntz"). Pero el plato fuerte es un nuevo corto de Pixar titulado 'La misión especial de Dug', que ya os puedo adelantar que es simpático, divertidillo, pero que se queda lejos de esa joya titulada 'Parcialmente nublado', el que se vio en los cines antes de 'Up' (también está en el DVD). Si tenéis un Fnac cerca, también podéis comprar una edición que incluye un exclusivo libro ilustrado.

Críticas de la película en Blogdecine:

‘Up’ nos eleva hasta las nubes ‘Up’, despliegue de sentimientos en 3D ‘Up’, Pixar encuentra su techo Arriba la emoción, arriba la aventura, arriba el cine UPoteósica

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Estrenos DVD de la semana | 26 de octubre | Señales, sirenas, bostezos y clásicos

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Estrenos DVD de la semana | 26 de octubre | Señales, sirenas, bostezos y clásicos

Esta semana es algo floja en cuanto a novedades en el mercado del DVD, aunque salen a la venta bastantes clásicos, que cada día llenan más estanterías (para desgracia de las carteras de los cinéfilos). Los lanzamientos más destacables son los del thriller 'Señales del futuro', en tres ediciones, la nueva joya de Miyazaki, 'Ponyo en el acantilado', y un clásico del cine negro, 'El parador del camino', que me permitirá añadir una más del gran Widmark a mi modesta colección. Hay más, echad un ojo:

  • 'Señales del futuro'

Durante la inauguración de un nuevo colegio, los estudiantes guardan en una cápsula del tiempo varios objetos; Lucinda, una de las niñas, guarda un papel en el que ha escrito extraños números. Cincuenta años después, la cápsula del tiempo es desenterrada y Caleb, el hijo de John Koestler (Nicolas Cage), un profesor de astronomía viudo, recibe la misteriosa nota de Lucinda. John descubrirá enseguida que esos números esconden predicciones escalofriantes, algunas de las cuales ya han sucedido mientras que otras aún no...

Entretenido thriller de ciencia ficción que no sabe aprovechar el gran punto de partida, muy explosivo para la floja inventiva de la maquinaria industrial hollywoodiense. Alex Proyas logra algunos momentos inquietantes y Cage sorprende con un personaje mucho más contenido de lo habitual, en una película que parecía aspirar a quedar en la memoria, pero donde lo único inolvidable es su desastroso desenlace. Se ponen a la venta tres ediciones diferentes. Una sencilla, de un disco, sin nada destacable; una especial, con un segundo disco que contiene un making of y "comentarios del director" (¿una entrevista?); y una última para coleccionistas, con los dos discos más unos fotogramas originales, una alfombrilla para el ratón y un libreto ilustrado.

Críticas en Blogdecine:

'Señales del futuro', inquietante pero frágil thriller fantástico

‘Señales del futuro’, ambiciosa pero fallida

'Señales del futuro', Alex Proyas mezclando a Spielberg y Shyamalan

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Oscars 2009: In Memoriam

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Se acaba la jornada y aquí seguimos en Blogdecine, exprimiendo los Oscars al máximo, hasta que no quede nada en el tintero, y todos los lectores del universo (¿de los universos?) sepan qué ocurrió en la pasada madrugada mientras dormían, trabajaban, estaban de parranda o practicaban… etcétera.

Uno de los momentos que más me gustan de la gala de los Oscars es cuando llega el “In Memoriam”. Ya sabéis, ese vídeo con una banda sonora super-emocionante en el que se hace un repaso a los profesionales del séptimo arte que nos han dejado, que han fallecido en el último año. En esta ocasión, el acompañamiento musical estuvo a cargo de Queen Latifah, y la verdad es que otra vez crearon una pieza audiovisual estupenda (al margen de los olvidos, que siempre los hay).

Aquí os dejo el vídeo en cuestión, por si, como servidor, no habíais podido verlo antes, creo que merece mucho la pena. Personalmente, me ha encantado el recuerdo al gran Richard Widmark, uno de mis actores favoritos.

Vía | Youtube

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