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“¿Me hablas a mí?”

- Travis Bickle

Si unos pocos años antes, el (re)encuentro de Scorsese con Robert De Niro había significado un evento crucial en la vida de ambos artistas, no significó menos que en 1974, y de nuevo gracias a Brian De Palma, el realizador conociera al guionista Paul Schrader. La historia de Schrader, que con el tiempo se convertiría también en un importante director, es de sobra conocida: educado en estricto calvinismo, le fue imposible ver una película hasta los diecisiete años de edad. Pero una vez que se enamoró del medio, recuperó con creces el tiempo perdido, llegando a convertirse en un cinéfilo empedernido y en un escritor de y sobre cine de gran prestigio. Entre él y Scorsese surgió pronto una amistad derivada del respeto mutuo, de ciertos caracteres comunes, de una pasión fervorosa por el cine, que se traduciría en cuatro películas escritas por el primero y dirigidas por el segundo, la última de las cuales ha sido ‘Al límite’ (‘Bringing Out The Dead’, 1999).

Escritor de historias de rendención y violencia extremas, Schrader cuenta a menudo cómo concibió ‘Taxi Driver’. En un estado maníaco depresivo, provocado por sus problemas sentimentales con su ex-mujer y con otra relación reciente, Schrader se había lanzado a un vagabundeo casi suicida por las calles de Los Ángeles. Durante semanas no hizo otra cosa que beber, conducir y caminar, transitando por los barrios más sórdidos de la capital californiana y comiendo nada o casi nada. Finalmente hubo de ser hospitalizado, pues una úlcera le dejó fuera de combate. Fue la abrupta conclusión de una carrera hacia la muerte, que expiaría de su interior escribiendo la historia de Travis Bickle un año después. Según sus propias palabras, quería expresar “el síndrome absoluto de la soledad urbana”. Y escribió el guión con gran rapidez (como, por cierto, es habitual en él) porque sentía la imperiosa necesidad de hacerlo.

Se iniciaba así la creación de uno de los filmes más míticos de los años setenta, que en un principio iba a ser interpretado por Jeff Bridges, pero que una vez cayó en manos de Scorsese parecía inevitable que Robert De Niro, que acababa de alzarse con el Oscar al mejor actor de reparto por ‘El padrino, parte II’ (1974) encarnara al perturbado taxista neoyorquino. El rodaje tuvo lugar durante una brutal ola de calor en Nueva York, rodaje al que llegó De Niro dos semanas después de terminar ‘Novecento’ (Bernardo Bertolucci, 1976). El taxi que tantas secuencias conduce Travis fue casi desguazado para obtener algunas impresionantes tomas desde su interior. Cualquier cosa era posible para lograr hacer un filme que, Scorsese estaba seguro, iba a ser un hito en su carrera, como finalmente fue. Aunque también sabía que no tendría tanto éxito comercial como esperaban sus inversores.

Mucho más que una historia existencialista

Con ‘Memorias del subsuelo’, la obra maestra escrita por Fiódor Dostoyevski en 1864, y ‘Falso culpable’ (‘The Wrong Man’, Hitchcock, 1956) como referentes máximos literarios y fílmicos (aunque Scorsese y Schrader a menudo citan otras fuentes de inspiración diversas) esta película podría ser, fácilmente, uno de los retratos de sonambulismo más espeluznantes de la entera historia del cine, que ha conocido muchos títulos célebres sobre la eterna ciudad nocturna, pero muy pocos que alcancen a esta en oscurantismo, desesperanza y existencialismo. Un existencialismo feroz que envuelve la trágica y siniestra figura de Travis Bickle como un halo de malditismo, convirtiéndole en uno de los personajes scorsesianos más proverbiales, porque encarna como ningún otro la obsesión y la violencia tan propias del cineasta. No queremos seguirle, porque sabemos que todo acabará muy mal, pero no podemos despegar los ojos de la pantalla.

Scorsese filma con una puesta en escena alucinatoria, serena pero muy tensa, compasiva pero salvaje. Ayudado en labores de cámara por el operador Michael Chapman, que no en vano firmaría aquí, junto a la venidera ‘Toro salvaje’ (‘Raging Bull’, 1980) su mejor trabajo, Scorsese alcanza la perfección técnica absoluta en la planificación y el montaje, y la maestría total en el ritmo, el tono y el punto de vista de la historia. Nueva York como una ciudad inhóspita, gélida y llena de peligros, que a través del punto de vista (cada vez más demente) de Travis, se convierte en un infierno que él, ángel exterminador, debe purgar. Y aunque Scorsese comprende en parte a su protagonista, bajo ningún concepto comparte su visión del mundo. Es decir, nos invita a seguir a este taxista, pero nos deja bien claro que no se identifica con él, al contrario de lo que han querido ver algunos críticos. En ningún momento, salvo en los planos fantasmagóricos de las luces de la ciudad, obtenemos planos subjetivos, que imiten la mirada del personaje central. Terminamos sospechando que su extrema alteridad es la razón fundamental por la que el curioso impenitente de Scorsese nos narra esta historia.

De Niro en el papel de su vida

Ahora que su carrera ha llegado a un repentino, temprano y brutal ocaso, podemos echar un vistazo a su impresionante trayectoria y elegir algunos de sus mejores papeles. Entre ellos, con toda probabilidad, está el de Travis Bickle. El actor, fiel a su célebre estilo perfeccionista, pasó dos semanas conduciendo un taxi, e incluso entró en contacto con algunos veteranos de Vietnam para desarrollar algunos acentos y expresiones típicas de estos soldados. Para la película, llevaría a cabo una de sus más recordadas transformaciones físicas. Primero adelgazó diez kilos y luego los ganó en músculos. Finalmente, se rapó el pelo al estilo tomahawk. Era fundamental que De Niro se entregase de esta forma a su personaje, pues Travis considera su cuerpo como un arma de combate y como expresión de su propio cambio y sacrificio interior, al mismo tiempo.

A muchos sorprendió que no se llevase el Oscar, que fue a parar, póstumamente, a Peter Finch por ‘Network, un mundo implacable’ (‘Network’, Lumet, 1976). De Niro es, simplemente, Travis Bickle. Y lo que es más, se convierte en él sin esfuerzo aparente (aunque se adivina un trabajo y un talento detrás inmensos). Con su mismo cuerpo, con sus silencios y con sus inconexas frases de diálogo, percibimos de manera increíble cómo la demencia va apoderándose poco a poco de Travis, hasta empujarle a cometer actos de violencia extrema. El hecho de que sus víctimas sean pederastas o mafiosos apenas parece relevante. Con determinación suicida (como un samurai), el taxista se transforma en una máquina de matar, porque cree que es el único modo de preservar la inocencia que ve en Iris (una perfecta Jodie Foster de trece años de edad), una prostituta a la que decide salvar una vez se da cuenta de que su máximo anhelo sexual, la sensual y elegante Betsy (Cybill Sheperd), ha quedado fuera de su alcance.

Conclusión

Sin ninguna duda, la mejor película de Scorsese hasta ese momento, que ganó la Palma de Oro en el Festival de Cannes de 1976 con todos los merecimientos y por aclamación. En una escalada profesional y creativa que hacía olvidar sus complicados inicios, Scorsese se convertía, en ese año, en un director estrella, a la altura de sus más famosos compañeros de generación, prestigio que no le ha abandonado hasta el día de hoy. ‘Taxi Driver’ es una excepcional obra maestra por su extremo riesgo y coherencia estética, porque no busca soluciones fáciles a la violencia ni pretende engatusar al espectador con un salvajismo preciosista, y porque en su negrísimo cinismo se adivina una compasiva percepción del dolor de la soledad.

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Michael Cimino ha muerto a los 77 años

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Michael Cimino ha muerto a los 77 años

"Nuestro trabajo juntos es algo que siempre recordaré. Se le echará de menos." (Robert de Niro)

Otro más, 2016 está siendo un año terrible. La Muerte visitó ahora a Michael Cimino, con 77 años. Su caso no es tan trágico como el de Anton Yelchin pero siempre entristece cuando "se nos" muere alguien de tanto talento, por muy mayor o enfermo que esté. Queremos pensar que siempre estarán ahí, cuando lo que perduran son sus películas. Y Cimino tiene algunas películas extraordinarias...

Debutó con 'Un botín de 500.000 dólares' ('Thunderbolt and Lightfoot', 1974), de la que siempre recordaré la escena del final con ambos protagonistas pensando que han escapado sanos y salvos, y cuatro años más tarde llegó el gran triunfo del cineasta, 'El cazador' ('The Deer Hunter', 1978), una joya premiada con 5 Oscars. 2 de las estatuillas fueron a manos de Cimino, como productor y director.

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La vejez en Hollywood: cine vs. realidad

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La vejez en Hollywood: cine vs. realidad

Aún con la resaca del partidazo de anoche (Hitchcock lo habría disfrutado), traigo un vídeo que me ha parecido muy curioso. A menudo, cuando una película abarca dos etapas (o más) de la vida de sus personajes, se opta por mantener a los mismos actores, recurriendo a la magia del maquillaje para envejecerles. Pocas veces sale bien, pese al talento, el esfuerzo y los medios de los profesionales implicados, no parece realista.

Además, el resultado suele quedar en evidencia más adelante, cuando esos intérpretes han envejecido de manera natural. Dominick Nero ha realizado una comparación con 18 actores: cómo se imaginó Hollywood que iban a envejecer y cómo lo han hecho realmente. La mayoría de ellos deben preferir la versión cinematográfica pero hay casos sorprendentes como el de Lea Thompson, a quien la vida le ha tratado bien...

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Scorsese reúne en Cannes la financiación para rodar 'The Irishman' con De Niro y Pacino

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Scorsese reúne en Cannes la financiación para rodar 'The Irishman' con De Niro y Pacino

Gran noticia para Martin Scorsese y para todos los que amamos el cine: 'The Irishman' ha conseguido financiación y POR FIN hay luz verde para iniciar el rodaje este año. Desde 2008 lleva el cineasta intentando poner en marcha este ansiado proyecto donde volverá a colaborar con Robert de Niro, más de 20 años después de 'Casino'.

Un esperado reencuentro que puede ponerse aún más interesante si se confirman las incorporaciones al reparto de Joe Pesci y Al Pacino, que nunca ha trabajado con el director de 'Taxi Driver'. Scorsese necesitaba 100 millones de dólares para realizar 'The Irishman' y el final feliz de esta búsqueda ha ocurrido en el Festival de Cannes tras la venta de los derechos internacionales por 50 millones, cantidad pagada por STX Entertainment. Paramount Pictures posee los derechos en Estados Unidos.

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Especial Frankenstein (IX): 'Frankenstein' de Kenneth Branagh

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Especial Frankenstein (IX): 'Frankenstein' de Kenneth Branagh

‘Frankenstein’ (‘Mary Shelley’s Frankenstein’, Kenneth Branagh, 1994) es un film producido por Francis Ford Coppola, que tras su exitosa ‘Drácula’ (‘Bram Stoker’s Dracula’, 1992), quiso hacer una especie de binomio con el presente, que incluso estaba dispuesto a dirigir. Sin embargo, en aquellos años el joven Kenneth Branagh estaba en su apogeo artístico como director, y Coppola le ofreció la silla de director. Negarse era una locura.

A pesar de que el director de ‘El padrino’ (‘The Godfather’, 1972) declaró arrepentirse de su decisión, debido a que en el set tuvo enormes diferencias creativas con Branagh, lo cierto es que ‘Frankenstein’ en manos de alguien que conoce muy bien el universo de Shakespeare, ofrecía unas posibilidades nunca vistas hasta ese momento. Los dos escritores británicos unidos en una prodigiosa obra que emana romanticismo por los cuatro costados, en manos de un Branagh pletórico que controla en todo momento su pasión.

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Ciencia-ficción: 'Sin límites', de Neil Burger

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Ciencia-ficción: 'Sin límites', de Neil Burger

Observando la existencia de una suerte de corriente dentro de las series de televisión que parecía estar dándole la vuelta a la más que probada obsesión de la gran pantalla de adaptar lo que se le ponga a tiro, el pasado mes de julio este redactor escribía estas líneas sin saber que, "a la vuelta de la esquina" —o de las vacaciones, como queráis— le esperaba una mayúscula sorpresa que iba a posicionarse con holgura entre lo mejorcito que hemos podido ver en esta temporada.

Dicha sorpresa era, como supongo habréis adivinado, la traslación a la "caja tonta" de 'Sin límites' ('Limitless', Neil Burger, 2011), la cinta protagonizada por Bradley Cooper en la que el actor encarnaba a un escritor sin éxito que, gracias a una droga llamada NZT, accede al 100% del potencial de su cerebro y, de la noche a la mañana, da un giro radical a su existencia.

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'Taxi Driver': Scorsese, Schrader y los protagonistas celebran el 40º aniversario de un clásico

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'Taxi Driver': Scorsese, Schrader y los protagonistas celebran el 40º aniversario de un clásico

‘Taxi Driver’ cumple 40 años y, por este motivo, Robert de Niro quiso rendirle homenaje ayer con una proyección especial en su Festival de Tribeca a la que acudieron el director, el guionista y los protagonistas del clásico de 1976. Martin Scorsese, Paul Schrader, Jodie Foster, Cybill Shepherd, Harvey Keitel y De Niro, se sentaron frente al público al finalizar el pase para responder a sus preguntas.

“Cada día desde hace 40 malditos años, al menos uno de vosotros ha venido a decirme… ¿Qué creéis? You talkin’ to me? [¿Me estás hablando a mí?]”, comentó De Niro al recordar la frase más famosa de la película. Una producción ambiciosa pero de poco presupuesto en la que Scorsese tuvo que lidiar con varios retos, como convencer al compositor Bernard Herrmann: “No hago películas de taxistas”, le dijo, antes de quedar cautivado con el guion.

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'Hands of Stone', primer tráiler del drama pugilístico con Édgar Ramírez y Robert De Niro

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'Hands of Stone', primer tráiler del drama pugilístico con Édgar Ramírez y Robert De Niro

Está claro que escuchar el nombre de Robert De Niro asociado a un drama pugilístico hace que el interés hacia dicha película crezca -aunque uno ya tenga ciertas dudas después de 'La gran revancha' ('Grudge Match')-, pero en 'Hands of Stone' (Manos de piedra), cinta de la que ahora os traigo su primer tráiler, no interpreta al boxeador protagonista, sino a su entrenador.

'Hands of Stone' nos contará la historia de cómo Roberto Durán se convirtió en uno de los mejores boxeadores de su tiempo, llegando a convertirse en campeón mundial en varias ocasiones, siendo especialmente celebrado un combate en 1980 en el que derrotó a Sugar Ray Leonard para hacerse con el cinturón de peso welter. Édgar Ramírez da vida a Durán, y en su reparto también veremos a Ana de Armas, John Turturro, Ellen Barkin, Óscar Jaenada y Usher Raymond.

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Taquilla USA | De Niro en plan abuelete salido y 'La quinta ola' no interesan; 'El renacido' es nº1

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Taquilla USA | De Niro en plan abuelete salido y 'La quinta ola' no interesan; 'El renacido' es nº1

En un fin de semana marcado por una fuerte tormenta de nieve en la costa este del país, la taquilla de Estados Unidos se encuentra liderada precisamente por un drama de supervivencia en escenarios nevados: 'El renacido' ('The Revenant'). La película protagonizada por Leonardo DiCaprio destronó a 'Infiltrados en Miami' ('Ride Along 2') y alcanzó el deseado nº1 en su quinta semana en cartelera. En parte por la llegada de unas propuestas que no han despertado mucho interés.

'Dirty Grandpa', una comedia "gamberra" con Robert de Niro y Zac Efron, y 'La quinta ola' ('The 5th Wave'), otra adaptación de una saga de fantasía para adolescentes, eran las grandes novedades pero las cifras de ambas quedaron por debajo de lo esperado. A continuación podéis consultar el TOP 10 del box office norteamericano:

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'Joy', superficialidad trascendente

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'Joy', superficialidad trascendente

Jennifer Lawrence ha tardado muy poco en convertirse en la actriz mejor pagada de Hollywood, y lo mejor para ella es que todo hace pensar que volverá a serlo durante varios años por mucho que ya haya puesto punto y final a su participación en la saga de ‘Los Juegos del Hambre’. Otra cosa que podemos dar por sentada es que seguirá haciendo películas con David O. Russell, un director con el que se siente muy a gusto y al que da prioridad a la hora de elegir sus próximos trabajos.

Juntos ya habían colaborado en la apreciable ‘El Lado Bueno de las Cosas’ (Silver Linings Playbook) y en la discreta ‘La Gran Estafa Americana’ (American Hustle) y ahora vuelve a tocar hablar de su relación profesional porque este viernes 8 de enero se estrena en España ‘Joy’. Es, con diferencia, su colaboración que peor recibimiento crítico ha recibido, algo lógico si tenemos en cuenta que coquetea con el desastre por supeditarlo prácticamente todo al lucimiento de Lawrence.

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Hollywood Film Awards 2015: Tom Hooper, Ridley Scott y 'Fast and Furious 7' entre los premiados

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Hollywood Film Awards 2015: Tom Hooper, Ridley Scott y 'Fast and Furious 7' entre los premiados

"Si hace un año, alguien me hubiera dicho que iba a presentar los Hollywood Film Awards, habría respondido: ¿qué son los Hollywood Film Awards? ¡Ni siquiera lo televisan!" (James Corden)

El humorista inglés James Corden, actualmente al mando de unos de los nocturnos "talk shows" de la televisión estadounidense, presentó anoche en Los Ángeles la 19ª edición de los Hollywood Film Awards, considerados el pistoletazo de salida para la temporada de premios, un primer sondeo en la carrera hacia los Oscar y demás galardones de la industria de Estados Unidos.

En este sentido, no extraña encontrar a Tom Hooper, Ridley Scott, Carey Mulligan, Benicio del Toro o lo último de Pixar en el palmarés, pero hay SORPRESAS. A continuación podéis consultar la lista completa de ganadores:

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