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“¿Me hablas a mí?”

- Travis Bickle

Si unos pocos años antes, el (re)encuentro de Scorsese con Robert De Niro había significado un evento crucial en la vida de ambos artistas, no significó menos que en 1974, y de nuevo gracias a Brian De Palma, el realizador conociera al guionista Paul Schrader. La historia de Schrader, que con el tiempo se convertiría también en un importante director, es de sobra conocida: educado en estricto calvinismo, le fue imposible ver una película hasta los diecisiete años de edad. Pero una vez que se enamoró del medio, recuperó con creces el tiempo perdido, llegando a convertirse en un cinéfilo empedernido y en un escritor de y sobre cine de gran prestigio. Entre él y Scorsese surgió pronto una amistad derivada del respeto mutuo, de ciertos caracteres comunes, de una pasión fervorosa por el cine, que se traduciría en cuatro películas escritas por el primero y dirigidas por el segundo, la última de las cuales ha sido ‘Al límite’ (‘Bringing Out The Dead’, 1999).

Escritor de historias de rendención y violencia extremas, Schrader cuenta a menudo cómo concibió ‘Taxi Driver’. En un estado maníaco depresivo, provocado por sus problemas sentimentales con su ex-mujer y con otra relación reciente, Schrader se había lanzado a un vagabundeo casi suicida por las calles de Los Ángeles. Durante semanas no hizo otra cosa que beber, conducir y caminar, transitando por los barrios más sórdidos de la capital californiana y comiendo nada o casi nada. Finalmente hubo de ser hospitalizado, pues una úlcera le dejó fuera de combate. Fue la abrupta conclusión de una carrera hacia la muerte, que expiaría de su interior escribiendo la historia de Travis Bickle un año después. Según sus propias palabras, quería expresar “el síndrome absoluto de la soledad urbana”. Y escribió el guión con gran rapidez (como, por cierto, es habitual en él) porque sentía la imperiosa necesidad de hacerlo.

Se iniciaba así la creación de uno de los filmes más míticos de los años setenta, que en un principio iba a ser interpretado por Jeff Bridges, pero que una vez cayó en manos de Scorsese parecía inevitable que Robert De Niro, que acababa de alzarse con el Oscar al mejor actor de reparto por ‘El padrino, parte II’ (1974) encarnara al perturbado taxista neoyorquino. El rodaje tuvo lugar durante una brutal ola de calor en Nueva York, rodaje al que llegó De Niro dos semanas después de terminar ‘Novecento’ (Bernardo Bertolucci, 1976). El taxi que tantas secuencias conduce Travis fue casi desguazado para obtener algunas impresionantes tomas desde su interior. Cualquier cosa era posible para lograr hacer un filme que, Scorsese estaba seguro, iba a ser un hito en su carrera, como finalmente fue. Aunque también sabía que no tendría tanto éxito comercial como esperaban sus inversores.

Mucho más que una historia existencialista

Con ‘Memorias del subsuelo’, la obra maestra escrita por Fiódor Dostoyevski en 1864, y ‘Falso culpable’ (‘The Wrong Man’, Hitchcock, 1956) como referentes máximos literarios y fílmicos (aunque Scorsese y Schrader a menudo citan otras fuentes de inspiración diversas) esta película podría ser, fácilmente, uno de los retratos de sonambulismo más espeluznantes de la entera historia del cine, que ha conocido muchos títulos célebres sobre la eterna ciudad nocturna, pero muy pocos que alcancen a esta en oscurantismo, desesperanza y existencialismo. Un existencialismo feroz que envuelve la trágica y siniestra figura de Travis Bickle como un halo de malditismo, convirtiéndole en uno de los personajes scorsesianos más proverbiales, porque encarna como ningún otro la obsesión y la violencia tan propias del cineasta. No queremos seguirle, porque sabemos que todo acabará muy mal, pero no podemos despegar los ojos de la pantalla.

Scorsese filma con una puesta en escena alucinatoria, serena pero muy tensa, compasiva pero salvaje. Ayudado en labores de cámara por el operador Michael Chapman, que no en vano firmaría aquí, junto a la venidera ‘Toro salvaje’ (‘Raging Bull’, 1980) su mejor trabajo, Scorsese alcanza la perfección técnica absoluta en la planificación y el montaje, y la maestría total en el ritmo, el tono y el punto de vista de la historia. Nueva York como una ciudad inhóspita, gélida y llena de peligros, que a través del punto de vista (cada vez más demente) de Travis, se convierte en un infierno que él, ángel exterminador, debe purgar. Y aunque Scorsese comprende en parte a su protagonista, bajo ningún concepto comparte su visión del mundo. Es decir, nos invita a seguir a este taxista, pero nos deja bien claro que no se identifica con él, al contrario de lo que han querido ver algunos críticos. En ningún momento, salvo en los planos fantasmagóricos de las luces de la ciudad, obtenemos planos subjetivos, que imiten la mirada del personaje central. Terminamos sospechando que su extrema alteridad es la razón fundamental por la que el curioso impenitente de Scorsese nos narra esta historia.

De Niro en el papel de su vida

Ahora que su carrera ha llegado a un repentino, temprano y brutal ocaso, podemos echar un vistazo a su impresionante trayectoria y elegir algunos de sus mejores papeles. Entre ellos, con toda probabilidad, está el de Travis Bickle. El actor, fiel a su célebre estilo perfeccionista, pasó dos semanas conduciendo un taxi, e incluso entró en contacto con algunos veteranos de Vietnam para desarrollar algunos acentos y expresiones típicas de estos soldados. Para la película, llevaría a cabo una de sus más recordadas transformaciones físicas. Primero adelgazó diez kilos y luego los ganó en músculos. Finalmente, se rapó el pelo al estilo tomahawk. Era fundamental que De Niro se entregase de esta forma a su personaje, pues Travis considera su cuerpo como un arma de combate y como expresión de su propio cambio y sacrificio interior, al mismo tiempo.

A muchos sorprendió que no se llevase el Oscar, que fue a parar, póstumamente, a Peter Finch por ‘Network, un mundo implacable’ (‘Network’, Lumet, 1976). De Niro es, simplemente, Travis Bickle. Y lo que es más, se convierte en él sin esfuerzo aparente (aunque se adivina un trabajo y un talento detrás inmensos). Con su mismo cuerpo, con sus silencios y con sus inconexas frases de diálogo, percibimos de manera increíble cómo la demencia va apoderándose poco a poco de Travis, hasta empujarle a cometer actos de violencia extrema. El hecho de que sus víctimas sean pederastas o mafiosos apenas parece relevante. Con determinación suicida (como un samurai), el taxista se transforma en una máquina de matar, porque cree que es el único modo de preservar la inocencia que ve en Iris (una perfecta Jodie Foster de trece años de edad), una prostituta a la que decide salvar una vez se da cuenta de que su máximo anhelo sexual, la sensual y elegante Betsy (Cybill Sheperd), ha quedado fuera de su alcance.

Conclusión

Sin ninguna duda, la mejor película de Scorsese hasta ese momento, que ganó la Palma de Oro en el Festival de Cannes de 1976 con todos los merecimientos y por aclamación. En una escalada profesional y creativa que hacía olvidar sus complicados inicios, Scorsese se convertía, en ese año, en un director estrella, a la altura de sus más famosos compañeros de generación, prestigio que no le ha abandonado hasta el día de hoy. ‘Taxi Driver’ es una excepcional obra maestra por su extremo riesgo y coherencia estética, porque no busca soluciones fáciles a la violencia ni pretende engatusar al espectador con un salvajismo preciosista, y porque en su negrísimo cinismo se adivina una compasiva percepción del dolor de la soledad.

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El último reconocimiento de Barack Obama al mundo del cine y la televisión antes de abandonar la presidencia

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El último reconocimiento de Barack Obama al mundo del cine y la televisión antes de abandonar la presidencia

Los días de Barack Obama como presidente de los Estados Unidos están contados. Pronto tendrá que abandonar la Casa Blanca para que Donald Trump pase a ser su nuevo inquilino, pero Obama está apurando al máximo su segundo y último mandato y ha tenido tiempo de acordarse de varias personalidades del mundo del cine como Robert De Niro, Robert Redford o Tom Hanks, a los cuales ha concedido la medalla de la libertad.

Esta condecoración tiene como objetivo premiar a aquellos que hayan hecho una contribución especialmente meritoria a la seguridad o los intereses nacionales de los Estados Unidos, la paz mundial, cultural o en otras destacadas iniciativas públicas o privadas. Los tres ya mencionados no han sido los únicos reconocidos en esta ocasión, pues también se ha acordado de Ellen DeGeneres, Lorne Michaels, creador del 'Saturday Night Live', Michael Jordan o Cicely Tyson.

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'The Comedian', tráiler de una película que De Niro se ha llevado 8 años intentando hacer

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'The Comedian', tráiler de una película que De Niro se ha llevado 8 años intentando hacer

Nadie puede dudar del talento de Robert De Niro, ya que a lo largo de su carrera nos ha ofrecido actuaciones de un nivel que pocos actores han logrado alcanzar. Sin embargo, durante los últimos años han sido muchos más numerosas las interpretaciones de una categoría, por decirlo de forma amable, bastante menor. Por desgracia, no creo que eso cambie con 'The Comedian', de la cual os traemos el tráiler.

De Niro se mete aquí en la piel de un cómico bastante temperamental que es sentenciado a 100 horas de servicio a la comunidad tras agredir a alguien del público en su última actuación. Allí conoce a Harmony (Leslie Mann), por la cual se interesa románticamente, que es la hija de otro hombre de su misma edad (Harvey Keitel). El avance es muy decepcionante:

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DiCaprio y De Niro, discursos políticos en los Hollywood Film Awards 2016

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DiCaprio y De Niro, discursos políticos en los Hollywood Film Awards 2016

Este fin de semana se han entregado los 20º Hollywood Fim Awards en Los Angeles y que supone el arranque oficial de la temporada de premios cinematográficos que se prolongará hasta febrero del año que viene. Y celebrándose en unas fechas tan significativas con las elecciones a la vuelta de la esquina, era de esperar que la ceremonia estuviera llena de discursos y mensajes políticos, sobre todo, por parte de sus premiados más ilustres: Leonardo DiCaprio y Robert De Niro.

Pero lo cierto es que el tema lo sacó el presentador de la ceremonia, el polifacético James Corden en su monólogo de apertura: "Este año han hecho Star Wars con una protagonista femenina, y lo mismo con los Cazafantasmas. Rezo porque el reboot de la presidencia Clinton también lo protagonice una mujer".

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Stallone sustituye a De Niro en 'Idol's Eye' de Olivier Assayas

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Stallone sustituye a De Niro en 'Idol's Eye' de Olivier Assayas

Sylvester Stallone, nominado al Óscar el año pasado por su papel en 'Creed: La leyenda de Rocky' (Creed, 2015), se ha incorporado al proyecto ‘Idol’s Eye' en sustitución de Robert De Niro, en un reparto que protagonizan Robert Pattinson y Rachel Weisz.

La nueva película de Olivier Assayas perdió la financiación en el último momento en el año 2014, pero la persistencia del director ha hecho que en septiembre se pudiera reiniciar la producción, esta vez ya sin el actor de ‘Casino’. Inspirada en hechos reales, ‘Idol’s Eye' sigue la historia de un ladronzuelo de poca monta que roba accidentalmente un zafiro perteneciente al jefe de la mafia de Chicago, Tony Accardo, lo que lleva a un enfrentamiento entre ambos mientras el FBI sigue los pasos de cada uno de ellos.

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Robert de Niro contra Donald Trump - la imagen de la semana

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Robert de Niro contra Donald Trump - la imagen de la semana

Se acabaron las bromas. Hollywood se ha puesto las pilas ante la proximidad de las elecciones presidenciales en Estados Unidos. Hace poco vimos a un montón de famosos reunidos por Joss Whedon recordar la importancia del voto y cargar contra Donald Trump. Ahora triunfa en Internet otro vídeo donde Robert de Niro va un paso más allá.

El actor se muestra harto del candidato republicano y le insulta en repetidas ocasiones. Le llama "estúpido" y "cerdo", lo considera una "vergüenza", y ya que a Trump le gusta amenazar físicamente, De Niro confiesa que desea darle un puñetazo en la cara. Pero esto es lo más lejos que va a llegar, claro. Si fuera una película, veríamos a cámara lenta cómo golpea con todas sus fuerzas al político, que caería al suelo con algún diente roto, entre risas y aplausos del público...

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Encuesta de la semana | Lo mejor y lo peor de Robert de Niro

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Encuesta de la semana | Lo mejor y lo peor de Robert de Niro

Robert de Niro cumple hoy 73 años. Aprovechando la ocasión recupero nuestra sección de encuestas para recordar y comentar las mejores y las peores películas de un actor que fue considerado uno de los más grandes de la historia; no obstante, desde hace años atraviesa un evidente declive y ahora parece una parodia de sí mismo.

No es que De Niro haya perdido su talento, lo lleva en la sangre y es un fuera de serie, posiblemente la cuestión es que ya no se entrega con la pasión de antes, ha decaído su ambición, y la frescura de sus mejores años. Esto es inevitable, le ocurre a casi todos los artistas. En cualquier caso, nos ha dejado trabajos memorables y pocos intérpretes pueden presumir de una carrera tan brillante.

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Michael Cimino ha muerto a los 77 años

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Michael Cimino ha muerto a los 77 años

"Nuestro trabajo juntos es algo que siempre recordaré. Se le echará de menos." (Robert de Niro)

Otro más, 2016 está siendo un año terrible. La Muerte visitó ahora a Michael Cimino, con 77 años. Su caso no es tan trágico como el de Anton Yelchin pero siempre entristece cuando "se nos" muere alguien de tanto talento, por muy mayor o enfermo que esté. Queremos pensar que siempre estarán ahí, cuando lo que perduran son sus películas. Y Cimino tiene algunas películas extraordinarias...

Debutó con 'Un botín de 500.000 dólares' ('Thunderbolt and Lightfoot', 1974), de la que siempre recordaré la escena del final con ambos protagonistas pensando que han escapado sanos y salvos, y cuatro años más tarde llegó el gran triunfo del cineasta, 'El cazador' ('The Deer Hunter', 1978), una joya premiada con 5 Oscars. 2 de las estatuillas fueron a manos de Cimino, como productor y director.

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La vejez en Hollywood: cine vs. realidad

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La vejez en Hollywood: cine vs. realidad

Aún con la resaca del partidazo de anoche (Hitchcock lo habría disfrutado), traigo un vídeo que me ha parecido muy curioso. A menudo, cuando una película abarca dos etapas (o más) de la vida de sus personajes, se opta por mantener a los mismos actores, recurriendo a la magia del maquillaje para envejecerles. Pocas veces sale bien, pese al talento, el esfuerzo y los medios de los profesionales implicados, no parece realista.

Además, el resultado suele quedar en evidencia más adelante, cuando esos intérpretes han envejecido de manera natural. Dominick Nero ha realizado una comparación con 18 actores: cómo se imaginó Hollywood que iban a envejecer y cómo lo han hecho realmente. La mayoría de ellos deben preferir la versión cinematográfica pero hay casos sorprendentes como el de Lea Thompson, a quien la vida le ha tratado bien...

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Scorsese reúne en Cannes la financiación para rodar 'The Irishman' con De Niro y Pacino

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Scorsese reúne en Cannes la financiación para rodar 'The Irishman' con De Niro y Pacino

Gran noticia para Martin Scorsese y para todos los que amamos el cine: 'The Irishman' ha conseguido financiación y POR FIN hay luz verde para iniciar el rodaje este año. Desde 2008 lleva el cineasta intentando poner en marcha este ansiado proyecto donde volverá a colaborar con Robert de Niro, más de 20 años después de 'Casino'.

ACTUALIZACIÓN: Paramount ha anunciado el estreno para 2018. La filmación se retrasa un poco más, arrancará en 2017.
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