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‘La sombra del poder’ es el título con el que se ha estrenado aquí ‘State of Play’, adaptación norteamericana de una miniserie británica de la BBC. El encargado de llevar a cabo la tarea ha sido el realizador Kevin Macdonald, ganador de un Oscar por el documental ‘One Day in September’ y del que ya habíamos podido ver una primera película de ficción, ‘El último rey de Escocia’ (curiosamente, con James McAvoy, uno de los protagonistas de la citada serie de la BBC). Macdonald tenía a su disposición un material verdaderamente interesante, explosivo incluso, y sobre todo, forrado de éxito. Sólo necesitaba no dejarse llevar por el entusiasmo, tampoco darle un aire moderno a la realización, sólo centrarse en las dos mejores armas de la obra: la trama y los dos personajes principales.

Dos personajes que son Steven Collins y Cal McCaffrey, viejos amigos, distanciados en el presente por un episodio pasado del que no quieren hablar, por lo que el espectador deberá averiguarlo (si quiere) a partir de pistas, nada sutiles dicho sea de paso, que van dejando tanto ellos como el tercer elemento de la ecuación. Pero el tiempo pasa y la amistad vuelve a salir a flote, como suele pasar, en tiempos difíciles para uno de ellos. Steven, prometedor y atrevido congresista, lo tenía todo en sus manos y estaba a un paso del cielo, pero su ayudante, con la que mantenía un romance, muere en extrañas circunstancias, y tanto su carrera como su vida personal se tambalean. Así acude a Cal, periodista, de los de antes, en busca de ayuda.

Sin embargo, antes de mostrarnos la relación entre ambos, antes incluso de que nos los hayan presentado debidamente, comienza tratando de captar la atención del público que ha ido al cine buscando un thriller de acción. De este modo, Kevin Macdonald nos presenta una nerviosa secuencia donde un tipo huye de otro, aparentemente porque lleva una maleta con información que vale su peso en oro. Como es de esperar, porque si no, el plano del tipo escondido no duraría tanto, el perseguidor encuentra a su víctima y lo ejecuta (cosa que aparece en el tráiler, además). Cuando el asesino piensa que lo ha solucionado todo, otra persona pasa por allí por casualidad, y antes de que pueda huir y ponerse a salvo, recibe también un par de impactos en la espalda. Más gente aparece y entonces el ejecutor debe huir.

Como suele ocurrir cuando algo se hace deprisa y de forma chapucera, quedan más cabos sueltos que atados. Por un lado, tenemos que el segundo tipo que aparece no está muerto, ha sido ingresado y pronto podrá hablar, dando una descripción del asesino, y por otro, la cámara nos revela que había otra persona escondida en el lugar de los hechos, alguien que aparecerá más tarde para dar importantes detalles del caso al protagonista, ayudándole a progresar en su investigación. Pero aquí no acaba la cosa. Por si el espectador no tuviera ya suficiente con todo este desaguisado, resulta que hay otra muerte más. Una chica parece estar esperando para subirse al metro, pero acaba debajo de él. ¿Suicidio, asesinato? En cualquier caso, otro cadáver más, otro asunto más a resolver. Antes de que podamos acomodarnos en el asiento, ‘La sombra del poder’ nos impacta en pleno rostro.

No he tenido la suerte de ver la serie original que se adapta aquí, pero creo que no me equivoco demasiado si la culpo de la complicada trama, de todos los giros y sorpresas, del ritmo endiablado de la historia, y también de la variedad de cuidados personajes que pueblan este apasionante mundo de ficción. Porque ya sabemos que esta pobre y caótica realidad en la que gastamos nuestro tiempo no tiene nada que ver con esta película, pero es inevitable que la magia del séptimo arte nos atrape y nos haga sentir dentro de un espectáculo orquestado con la única finalidad de entretenernos durante el rato que las luces de la sala permanecen apagadas; con el propósito de que, mientras la película pasa por nuestras retinas, creamos que lo que ahí sucede es tan real como lo que hay fuera del templo.

Y claro que hay hechos increíbles, claro que vemos a actores conocidos en lugar de a personas de carne y hueso (más aburridos, menos ingeniosos), pero es que a veces, muchas veces, la realidad es una completa plasta aburrida y sosa, donde no ocurre nada que atrape nuestra atención durante más de unos segundos, el tiempo de descubrir que no pasa nada, que sólo ha sido el ruido de un cajón o el vuelo de una paloma. Lo que quiero decir es que resulta, al menos para mí, fascinante el modo en el que ‘La sombra del poder’ nos presenta el mundo, especialmente la profesión de periodista; de haber visto esta película siendo un niño, posiblemente habría emular a Cal en su implacable búsqueda de la verdad. Y es que aunque la película no nos la presenta como una profesión fácil, carente de conflictos casi insalvables, esto no hace más que realzar la figura del periodista. Pero ojo, sólo del verdadero, valiente y honesto periodista. Es el héroe aquí, el centro de nuestras miradas, y gracias a un fantástico Russell Crowe, Cal se convierte en un personaje doblemente interesante (esto no va con segundas).

Si bien Crowe vuelve a bordar otro personaje (y ya van unos cuantos), aportando luz y calidad a la película, no ocurre lo mismo con el actor que encarna al congresista, un personaje que parece que podía dar mucho más juego de lo que se ve en ‘La sombra del poder’. Es entonces cuando toca lamentarse de que Edward Norton abandonara la producción y dejara su puesto a Ben Affleck, un hombre que ha demostrado tener más talento detrás de las cámaras que delante; ahí tenemos ‘Adiós pequeña, adiós’, su estupendo debut. No obstante, soy de los que creen que el actor no es tan malo como lo pintan, pero sí que se mete a interpretar papeles con los que no sabe desenvolverse demasiado bien. Es el caso de este Steven Collins. Affleck lo intenta, pero no consigue hacer creíble a su personaje, todo lo contrario que Cal, al que Crowe encarna de forma pasmosa. Le da vida, y el espectador se convence de que el periodista no puede ser de otra forma, que es así y tiene el rostro de Crowe por pura casualidad.

Cabe destacar también la enriquecedora presencia de actores como Jason Bateman, Helen Mirren, Rachel McAdams, Robin Wright Penn, Viola Davis y Jeff Daniels en papeles secundarios, y aunque unos están más acertados que otros (por ejemplo, creo que Bateman está genial y Mirren muy desaprovechada), en general contribuyen a dar más energía al conjunto. Un conjunto al que le encuentro pocas pegas, al margen de lo ya dicho sobre Affleck, y de un final demasiado rocambolesco (en la serie quedaría bien, pero aquí sobra, alargando la película innecesariamente), puesto que creo que cumple con su principal objetivo de entretener durante todo su metraje, sin que uno se despegue de la pantalla, ni se le pase por la cabeza que han vuelto a darle gato por liebre. ‘La sombra del poder’ es un estupendo thriller de intriga con una historia muy bien trenzada que nos devuelve el mejor cine palomitero, ese que Hollywood, cuando quiere, hace como nadie.

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'Dos buenos tipos', la excelencia de lo retro

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Decía hace unos días en la entrada que publicamos sobre 'Kiss Kiss, Bang Bang' (id, Shane Black, 2005) a colación precisamente del estreno de 'Dos buenos tipos' ('Two Nice Guys', Shane Black, 2016) que el cine de Shane Black, desde que comenzara a escribir guiones allá por los años ochenta, siempre se ha movido, excepto en una ocasión, alrededor del concepto de la buddy-movie.

Y decía también que, primero de mano de 'Arma letal' ('Lethal Weapon', Richard Donner, 1986), después de las que la siguieron en su trayectoria cinematográfica, dicho concepto ha sido trabajado por Black a placer alterándolo para que la pareja protagonista esté formada por los elementos más dispares e incluso, se haya transformado en ocasional trío como el que veíamos en la cinta protagonizada por Robert Downey Jr. y Val Kilmer.

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'Dos buenos tipos', genial

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Es verdad que no debutó en la dirección hasta 2005 con la muy disfrutable ‘Kiss Kiss, Bang Bang’, pero lo cierto es que Shane Black había llamado la atención de Hollywood casi dos décadas antes con el guion de ‘Arma letal’ (‘Lethal Weapon’). Más tarde llegarían ‘El último Boy Scout’ (‘The Last Boy Scout’) y ‘Memoria letal’ (‘The Long Kiss Goddnight’), por la cual recibió el millonario sueldo de 4 millones de dólares, el más alto pagado por un libreto hasta aquel entonces.

Varios años de ausencia en la primera línea se cortaron gracias a su ópera prima y en 2013 consiguió el mayor éxito de su carrera con ‘Iron Man 3’, lo cual le dejaba en una situación privilegiada a la hora de elegir su próximo proyecto. Fue Warner la que finalmente dio luz verde a ‘Dos buenos tipos’ (‘The Nice Guys’), una genial y divertidísima película con unos Ryan Gosling y Russell Crowe en estado de gracia que mañana 10 de junio al fin llega a los cines españoles.

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Ciencia-ficción: 'Virtuosity', de Brett Leonard

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Ciencia-ficción: 'Virtuosity', de Brett Leonard

Como tantos otros filmes de los noventa —no así de los ochenta, que en su mayoría han sido revisados de forma extensiva—, no me acercaba a 'Virtuosity' (id, 1995) desde aquel viernes de octubre de 1995 en que acudí al cine para ver si lo nuevo de Brett Leonard, el cineasta que nos había dejado patidifusos con 'El cortador de césped' ('The Lawnmower Man', 1992), era algo más inteligible que su predecesora.

Las impresiones que mi memoria guardaba de aquél único acercamiento no eran del todo malas, y recordaba que la cinta protagonizada por Denzel Washington y un primerizo Russell Crowe me había entretenido una barbaridad. Lo que puedo decir ahora, al haberla revisitado veinte años después, es que espero que dentro de otros veinte, cuando me acerque a alguna de las producciones actuales, éstas se mantengan mejor que el filme que hoy ocupa nuestro tiempo.

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Russell Crowe confirma que será el Dr. Jekyll en el reboot de 'La momia' con Tom Cruise

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Ya es oficial: Russell Crowe será el nuevo Dr. Jekyll (y Mr. Hyde) en el cine. Hace tres días surgió el rumor de que el actor estaba negociando con Universal Pictures para unirse a su nueva saga de monstruos y ha sido el propio Crowe quien se ha encargado de confirmar la noticia a la prensa durante un evento de promoción de su próximo estreno, la comedia negra 'Dos buenos tipos' ('The Nice Guys').

Lo más llamativo es que se va a incorporar al rodaje del reboot de 'La momia' ('The Mummy'), cuyo reparto lidera Tom Cruise. Parece que el protagonista de 'Misión: Imposible' ha sido clave en el fichaje ya que Crowe le considera un viejo amigo, desde que Cruise estaba casado con Nicole Kidman. "Cuando se divorció, yo fui parte del acuerdo y Nicole se quedó conmigo", bromeó el neozelandés.

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'Dos buenos tipos', nuevo tráiler y banda sonora de la película de Shane Black

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Coincidiendo con el estreno de 'Batman v Superman', Warner nos presenta el tráiler oficial de 'Dos buenos tipos' ('The Nice Guys'), tercera película dirigida por Shane Black ('Kiss Kiss Bang Bang', 'Iron Man 3'). Hace tres meses pudimos ver el estupendo avance para adultos de esta comedia negra protagonizada por Russell Crowe y Ryan Gosling que llega a los cines de EE.UU. el 20 de mayo; en España podremos verla una semana más tarde.

ACTUALIZACIÓN: Añadido el tráiler español:
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Taquilla española | Estupendo arranque de 2016 entre jedis, palmeras y catalanes

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No hay cambios en la parte alta de la taquilla nacional pero sí es noticia el buen inicio de año. La primera semana de 2016 dejó en las salas de cine 12,4 millones de euros, un 30% más que en 2015. 'Star Wars: El despertar de la fuerza' ('Star Wars: The Force Awakens') sigue siendo la película más vista y ha recaudado más de 25 millones de euros después de tres semanas en cartelera; 3.795.223 espectadores han visto ya la renovada guerra de las galaxias.

La cuestión es si podrá superar las cifras de 'Ocho apellidos catalanes', que sigue ocupando el tercer puesto del ranking. 'Star Wars VII' logró el mejor estreno de 2015 pero la comedia española terminó el año con la mayor recaudación y el mayor número de espectadores. La película de J.J. Abrams perdió un 44% de sus ingresos en 2016 mientras que la de Emilio Martínez-Lázaro sólo bajó un 21%; asimismo, la secuela de 'Ocho apellidos vascos' ha vendido 5.308.160 entradas, un dato difícil de alcanzar a estas alturas...

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'The Nice Guys', tráiler y cartel de lo nuevo de Shane Black, con Russell Crowe y Ryan Gosling

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-Papá, aquí hay putas y eso.

-¿Cuántas veces te he repetido que no digas "y eso"? Sólo di "Papá, aquí hay putas".

Ojo a esto. Aquí os traigo el póster y el tráiler de 'The Nice Guys', la nueva comedia de Shane Black, con Russell Crowe y Ryan Gosling como protagonistas. Con esos tres nombres ya había razones suficientes para no dejar pasar este título pero el estupendo avance parece confirmar que vamos a encontrar algo tan divertido como los anteriores trabajos realizados por Black: 'Kiss Kiss, Bang Bang' y la tercera entrega de 'Iron Man'.

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'De padres a hijas', tráiler bochornoso de la nueva película de Gabriele Muccino

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A priori resulta atractivo el nuevo drama de Gabriele Muccino, con un reparto encabezado por Russell Crowe, Amanda Seyfried y Aaron Paul, pero tras el ver el tráiler de 'De padres a hijas' ('Fathers and Daughters') he perdido todo interés. Ya me contaréis vuestra opinión y si habéis podéis evitar la risa con la selección musical...

Imagino que la película será vendida de otra manera en nuestro país (lo que os traigo está destinado al mercado japonés) y un buen paso sería enfocarse en la carrera del director italiano, autor de 'El último beso' ('L'ultimo bacio') o 'En busca de la felicidad' ('The Pursuit of Happyness'). El guion, escrito por Brad Desch, entró en la famosa "lista negra" de Hollywood (a pesar del nombre se refiere a los mejor valorados por la industria) y la historia se centra en una joven que debe lidiar con una traumática infancia...

ACTUALIZACIÓN: Añadido el póster y el tráiler para Estados Unidos. Sigue pintando muy mal...

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Taquilla española | Russell Crowe acaba con los Furiosos antes que los Vengadores

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Sorpresa en nuestra taquilla: después de tres semanas en lo más alto, 'Fast & Furious 7' ha caído antes del regreso de los Vengadores. Russell Crowe ha dado la campanada desbancando del número 1 a Vin Diesel y compañía con un drama histórico 'El maestro del agua' ('The Water Diviner'). Cabe señalar que éste fue el último trabajo del recientemente fallecido Andrew Lesnie, ganador del Oscar por la fotografía de 'El señor de los anillos'.

El debut en la dirección de Crowe, que también encabeza el reparto junto a Olga Kurylenko, se estrenó en nuestro país con un promedio de 2.034€ en 354 salas y no necesitó alcanzar el millón de euros en total para triunfar en la semana más pobre del año: por primera vez en 2015 los ingresos de taquilla quedaron por debajo de 5 millones. Imagino que los fans de los superhéroes de Marvel y Disney estaban reservando su dinero...

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'El maestro del agua', aire

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'El maestro del agua', aire

No me tiemblan las manos al decir que, en mi opinión, Russell Crowe, entre los años 1997 y 2005 era uno de los mejores actores de la historia. Como suena. Películas como ‘El dilema’ (‘The Insider’, Michael Mann, 1999) o ‘Cinderella Man’ (id, Ron Howard, 2005), por poner dos ejemplos, muestran hasta dónde es capaz de llegar Crowe en la composición de sus personajes. Que un actor tan camaleónico, y entregado, como Crowe decidiese dar el salto al otro lado de la cámara es algo que no podíamos perdernos. Pero un gran actor no lleva incluido ser un gran director, a veces todo lo contrario.

‘El maestro del agua’ (‘The Water Diviner’, 2014) es la ópera prima de Crowe, en la que por supuesto se reserva el personaje principal para su absoluto lucimiento, mientras el resto de actores caminan a su sombra, algo que bien puede verse como un ejercicio de egocentrismo brutal. Y sano, por qué no. Si Crowe se gusta a sí mismo, pues se gusta, a tenor de la cantidad de primeros planos, y medios, y de toda índole, que el actor neozelandés se reserva para su enorme figura, en lo que parece una secuela bastarda de la superior, en todos los aspectos, ‘Gallipoli’ (id, Peter Weir, 1981).

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