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Cada diez años, la revista ‘Sight & Sound’ elige las mejores películas de todos los tiempos, y de entre estas la mejor de todas (que casi siempre ha sido ‘Ciudadano Kane’) empeño absolutamente utópico por innecesario. También sería interesante reflexionar por qué tantos le han hecho tanto caso a esa publicación británica, antes que a otras. Y dentro de dos años, en 2012, volverán a hacer su lista, y será publicada a bombo y platillo, y los periodistas de medio mundo se harán eco de ella. Si revisamos, por cierto, la lista actual, ya huele un poco a rancio, por su falta total de coraje, aunque algunas (no sólo la de Welles, también ‘The Godfather, part II’, ‘Cuentos de Tokyo’, o ‘Amanecer’) son bastante incontestables.

Yo, por supuesto, haría una lista bastante diferente. No pondría, ni mucho menos, a ‘2001, una odisea del espacio’ entre ellas, ni a ’8 y 1/2’. Pero tampoco pondría a ‘Star Wars’, que no es una de las mejores películas de todos los tiempos, pero sí que es, y lo voy a argumentar, la más importante película de la historia del cine. Aunque ese tipo de listas no suelen hacerse, y sería más interesante que una supuesta categoría de “las mejores”.

La dificil gestación de un proyecto único

Espero que, mientras leen estas líneas, estén escuchando el corte que he añadido arriba del todo. Así entramos con más facilidad en materia. Por supuesto, ‘La guerra de las galaxias’ es mucho más que cine, a estas alturas. Cualquier comentario, o casi, vertido acerca de ella suena a redundante, reiterativo. Y su “univero expandido” es tan enorme (videojuegos, libros, muñecos), que excede, con mucho, el acontecimiento cinematográfico. Pero centrémonos en el cine que, durante veintiocho años de saga y seis películas, ha significado esta saga, auténtico empeño de su máximo responsable, George Lucas, por crear una “space opera”, acerca de cuya gestación se han dicho muchas mentiras.

La primera de todas ellas es que sea una saga pensada desde un principio como trilogía de trilogías, o por lo menos como una trilogía. En realidad, y tras el éxito de la magistral ‘American Graffiti’, Lucas deseaba llevar a la gran pantalla una adaptación de su venerado ‘Flash Gordon’, cuyas aventuras había devorado desde chaval. Pero los derechos no estaban disponibles, con un proyecto ya desarrollado pero congelado (y buena prueba de ello, es que con el éxito de la película de Lucas, tuvimos aquella divertida ‘Flash Gordon’ de Mike Hodges en 1980), que le obligó a replantearse su deseo de filmar aventuras espaciales. Como resultado: desarrollar su propia historia.

Resulta un poco cansino, por no decir algo peor, escuchar todavía a Lucas, o a alguno de sus antiguos colaboradores, insistir en el hecho de que Lucas tenía, antes de la primera película, varias historias en mente, cuando hay multitud de evidencias que confirman justo lo contrario. Sea como fuere, el proceso de escritura de una historia propia, fue largo y dificultoso. La historia, y los personajes, sufrieron muchísimas variaciones a lo largo de numerosos borradores. Starkiller se convirtió en Skywalker, y los Jedi (palabra que proviene de la expresión japonesa Jidaigeki, que denomina un género dramático ambientado en el Japón de la era Edo) sufrieron múltiples transformaciones. En cuanto a los Sith, es un término que ni siquiera aparece en la primera película.

La única razón de que Lucas pudiera llevar a cabo su proyecto fue el éxito rotundo de ‘American Graffiti’, que superó las más optimistas expectativas. De hecho, en cierta medida, ‘Star Wars’ es algo así como un ‘American Graffiti’ espacial, y lejos de ser un defecto, esto se convierte en una de sus muchas virtudes. El rodaje fue un verdadero infierno, por muchas razones, entre ellas el ajustado presupuesto, o el infernal rodaje en Túnez. Cuentan que durante la primera semana de rodaje se habían gastado uno de los diez millones presupuestados, y que a Lucas le dio un conato de infarto que casi le manda al hospital, tras lo cual decidió no volver a dirigir una película en su vida, mientras no ostentara el control absoluto.

El deseo era el de imitar, en cierta medida, la calidad técnica de ‘2001’, aunque quedaron muy lejos de ella. Si bien es cierto que con ‘Star Wars’ se ensayaron multitud de nuevas técnicas de efectos especiales que cuajarían de manera impresionante en la segunda parte de la saga. Lucas, por otra parte, quería, como en aquella, música clásica para vestir la película. Su amigo Spielberg le sugirió, sin embargo, que se hiciera con los servicios de John Williams. No hace falta decir que Lucas hizo muy bien en seguir su consejo. Fue uno de los muchos aciertos de un cineasta limitado en ciertos aspectos, pero visionario en bastantes otros.

“El estreno de ‘Star Wars’ es la llegada de la comida rápida basura al cine americano”

-Brian de Palma

Esta fue una de las reacciones más virulentas, después de un pase privado con sus amigos Spielberg y De Palma, entre otros cineastas de su generación. Coppola, algunos años antes, había acusado a Lucas de “intelectualoide” por su extraña y diferente ‘THX-1138’, algo que, sin embargo, no pudo achacar a esta. Spielberg fue el más entusiasta, sabía que esta película iba a resultar todo un hallazgo a un nivel popular, y que el cine americano ya no volvería (porque no podía), volver a ser el mismo.

Chapucera pero extraordinaria aventura

Con ‘Star Wars’ comienza el cine moderno. Así de sencillo. Por supuesto que no es una isla a partir de la cual surja todo lo demás. Eso por descontado. Se enmarca en una época revisionista y rejuvenecedora que no hubiera sido posible durante la época de los grandes estudios. Así mismo, su marcado tono jovial, efusivamente luminoso, se encuadra a la perfección en un momento de inseguridad industrial y de dubitativos modelos narrativos. De hecho, Lucas va a contracorriente en unos años setenta en los que los Spielberg, Scorsese, Coppola y compañía cogen los antiguos géneros y estilos hollywoodienses y de alguna forma los transforman, buscando la perversión del clasicismo. La única perversión que conocerá Lucas es la del reverso tenebroso de la fuerza.

¿Por qué una película de tan abierta vocación comercial, tan juvenil, y técnicamente tan poco depurada, se convierte en la crucial aventura que cambia el cine? A fin de cuentas, hablamos de la historia de un mocoso, una marimacho, un chuloputas cínico y un felpudo con patas, cruce entre oso y chihuahua. De hecho, los ejecutivos de la Fox, viendo los copiones diarios, se temían el mayor de los ridículos. La más importante razón, a mi entender, de que en lugar de ese posible ridículo, se llegara a este gran triunfo, es la perfecta asimilación por parte de Lucas de varias cruciales tendencias filosóficas, la integración de diversos mitos antiquísimos, y la depuración de un género, el fantástico, a través del uso de elementos propios de la Sci-fi.

Sólo un visionario del talento de Lucas (talento solo comparable a su olfato comercial, que le llevó a firmar la apropiación de todos los derechos de merchandising, despreciados por los ejecutivos de la Fox, que poco después, supongo, sentirían deseos de tirarse por un puente atados a una roca gigante…) pudo mezclar las aventuras samurai de su gurú Kurosawa, con aprendizajes Zen, con mitos del viaje de héroe europeo y griego, con mitología “new age”. Un batiburrillo al que su amor por la más genuina y juvenil aventura da forma con precisión abrumadora. Y sabiendo, además, actualizar los arquetipos: el mago reconvertido en maestro guerrero (Obi-Wan), el muchacho reprimido que iniciará un viaje espiritual (Luke), el aventurero cínico que conocerá una redención ideológica (Han), la princesa rescatable que finalmente rescata a los rescatadores, con una mala leche capaz de responder a tiranos y villanos de toda índole (Leia), el malvado guerrero de capa negra (ha habido pocos en la historia del cómic, ¿verdad?) mitad hombre mitad droide, inquebrantable y despiadado, sobre cuya atormentada personalidad comenzará a girar la saga en el futuro (Vader), el castillo encantado del que será casi imposible salir y que es prioridad destruir (la Estrella de la Muerte), los corceles famosos de los héroes (el Ala X, el Halcón Milenario).

Por encima de su tosquedad, se desprende, inicialmente (y en este especial, toca hacer crítica aparte de la primera película) una belleza subyugante, una fe o un aspecto espiritual que es, creo yo, uno de los motivos del enganche emocional de varias generaciones a este relato, un arrollador coraje y confianza en la aventura primitiva que la sitúa muy por encima de historias aventureras quizá más depuradas técnica o estilísticamente, pero no a un nivel de mera historia. Existe, en el corazón de este proyecto, un amor por el cine, por la aventura, por los personajes, que no conoce ni el mismo Spielberg, con la salvedad de ‘E.T.’, y todavía lejos de este milagro.

‘Star Wars’ lo cambió todo. A partir de entonces, cobró mucha mayor importancia el marketing. Renovó el interés por scores elaborados y sinfónicos (ya lo había hecho ‘Jaws’, del mismo Williams, pero aquí mucho más). Inauguró la categoría de herramienta esencial de los efectos especiales de toda clase (maquetas, pantallas azules, animaciones, maquillajes). Evidenció la falta de cultura cinematográfica de la mayoría de sus imitadores (llegando hasta nuestros días, con los astutos, brillantes, pero pobres en cine puro Wachowski o Jackson). Entregó el cine a los adolescentes. Para bien o para mal, ‘Star Wars’ significó el principio de una nueva era, mientras que otras películas de mucho mayor prestigio, como ‘Ciudadano Kane’ (no precisamente la que más me impresiona de Welles, por cierto), recogían y cristalizaban los adelantos técnicos y narrativos acumulados hasta entonces. La de Lucas, sin embargo, reencontraba en el cine el espacio de la aventura infinita, de los sueños hechos realidad.

Porque no existe película más famosa que ‘Star Wars’. Porque ‘Star Wars’ es sinónimo de cine-espectáculo, de acudir a la sala a maravillarse, una y otra vez. Porque el impacto en la cultura popular de esta saga está a años luz (nunca mejor dicho) que el de otras como ‘El señor de los anillos’ o ‘Matrix’. Sin embargo, sin ella no existirían éxitos grandiosos como el de ‘Avatar’. Porque sus valores éticos siguen significando una lucha contra la opresión, una búsqueda de la libertad individual y colectiva, de la dignidad y lo mejor de cada uno de nosotros. Porque su historia sigue siendo la de la fraternidad, la amistad, la lucha, el valor, la redención, el perdón y el éxtasis de vivir.

Docenas de ediciones en VHS y DVD después, ahora que sabemos que saldrán a la venta las ediciones en Blu-Ray, parece tan buen momento como cualquier otro para adentrarnos de nuevo en este gozoso, extático cine que es ‘Star Wars’.

'Star Wars' necesita un spin-off de Obi-Wan y este tráiler es la prueba

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'Star Wars' necesita un spin-off de Obi-Wan y este tráiler es la prueba

Hace unos meses comentamos unas declaraciones de Ewan McGregor sobre la posibilidad de una película centrada en Obi-Wan Kenobi. Desde que Disney compró Lucasfilm y se supo que iban a desarrollar spin-offs de 'Star Wars', los seguidores están pidiendo que se haga una protagonizada por el popular jedi que interpretaron Alec Guinness (en la trilogía clásica) y McGregor (en las precuelas).

Cansado de esperar, un fan se ha puesto manos a la obra y ha creado el tráiler de 'Kenobi: A Star Wars Story', mezclando escenas de la franquicia galáctica con el avance de 'Last Days in the Desert' (2015). El vídeo —más interesante por lo que propone que por el resultado, algo tosco— ha generado tanto entusiasmo en Internet que la gran cuestión vuelve a plantearse: ¿por qué no existe aún este proyecto?

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'El caballero oscuro', ¿la mejor película de la historia?

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'El caballero oscuro', ¿la mejor película de la historia?

Si estás en Twitter, y eres de los que tiene la necesidad de consultar diariamente lo que se cuece allí (como un servidor), seguro que viste mensajes con el hashtag #fav7films. La revista Empire inició esta cadena que consistía en escribir los títulos de tus 7 películas favoritas; varios famosos también aportaron sus listas y, con este impulso, la idea se hizo viral.

Hoy podemos echar un vistazo a los resultados. Sorprendentes y curiosos, sin duda, ya que pudo votar cualquier persona con acceso a Internet y una cuenta en la red social. Lo más llamativo es el triunfo de un film que apenas tiene 8 años, 'El caballero oscuro' ('The Dark Knight') con más de 5.000 menciones. Es evidente que este gran espectáculo dejó una fuerte huella en el público aunque imagino que influido el reciente estreno de 'Escuadrón suicida' ('Suicide Squad', 2016), con otro Joker muy diferente al que nos presentó Christopher Nolan...

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'Rogue One: Una historia de Star Wars', tráiler japonés con nuevas escenas (y la reacción de Kylo Ren)

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'Rogue One: Una historia de Star Wars', tráiler japonés con nuevas escenas (y la reacción de Kylo Ren)

Días después de que Disney y Lucasfilm mostrasen el segundo avance de 'Rogue One: Una historia de Star Wars' ('Rogue One: A Star Wars Story') nos llega un nueva versión del tráiler para los cines japoneses que incluye planos inéditos. Lo más destacado es un diálogo que hace referencia al personaje de Mads Mikkelsen, quien interpreta al padre de la protagonista —tiene pinta de estar vinculado a la creación de la Estrella de la Muerte—.

Asimismo, circula por Internet un simpático vídeo que está convirtiéndose en un fenómeno viral: Kylo Ren reacciona al tráiler de 'Rogue One'. Consiste en ver al villano encarnado por Adam Driver comportándose como un youtuber que se graba en directo mientras ve un tráiler y realiza comentarios al respecto, para deleite de sus seguidores —creo que nunca entenderé el éxito de esa gente—. El conjunto es algo irregular pero tiene momentos muy divertidos...

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Adiós a R2-D2: Kenny Baker ha muerto a los 81 años

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Adiós a R2-D2: Kenny Baker ha muerto a los 81 años

2016 nos deja otra triste noticia: ha muerto Kenny Baker a los 81 años de edad. Era famoso por dar vida a R2-D2, sin duda uno de los personajes más emblemáticos de la historia del cine. El inglés fue el querido robot en las dos primeras trilogías de 'Star Wars' pero sus problemas de salud le impidieron actuar en 'El despertar de la fuerza' ('Star Wars: The Force Awakens', 2015), donde sólo colaboró como "consultor".

Además de su paso por la saga galáctica, en la filmografía de Baker destacan una serie de populares películas estrenadas en la revalorizada década de los 80. Su nombre figura en los créditos de 'Flash Gordon' (1980), 'El hombre elefante' ('The Elephant Man', 1980), 'Los héroes del tiempo' ('Time Bandits', 1981), 'Amadeus' (1984), 'Dentro del laberinto' ('Labyrinth', 1986) y 'Willow' (1988), entre otras.

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'Rogue One: Una historia de Star Wars', nuevo tráiler con el regreso de Darth Vader

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'Rogue One: Una historia de Star Wars', nuevo tráiler con el regreso de Darth Vader

Darth Vader, ¡cómo te hemos echado de menos! Aquí tenemos el nuevo tráiler de 'Rogue One: Una historia de Star Wars' ('Rogue One: A Star Wars Story'), sólo un mes después del póster y el vídeo del rodaje que Disney y Lucasfilm presentaron en la Star Wars Celebration. Ahora han aprovechado los Juegos Olímpicos para intentar cautivar al mundo con este spin-off que llegará a los cines en navidades.

A diferencia del primer tráiler, este segundo muestra el regreso de Vader, posiblemente el mejor villano cinematográfico de todos los tiempos. En todo caso conviene tener en cuenta que su presencia será limitada, algo así como el Joker en 'Escuadrón Suicida' ('Suicide Squad'). El guionista Anthony Breznican aclaró que no es el principal antagonista de esta historia: "El nuevo villano, Director Krennic, está intentando cumplir los deseos del Emperador, y al fondo tiene la amenaza de Darth Vader, asegurándose de que termina el trabajo".

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'Star Wars: El despertar de la fuerza', detalles de la edición para coleccionistas en 3D

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'Star Wars: El despertar de la fuerza', detalles de la edición para coleccionistas en 3D

Aprovechando la expectación en torno a 'Rogue One: Una historia de Star Wars' ('Rogue One: A Star Wars Story') por la próxima aparición de un nuevo tráiler, Disney y Lucasfilm han anunciado el lanzamiento de una edición "para coleccionistas" en Blu-ray 3D de 'Star Wars: El despertar de la fuerza' ('Star Wars: The Force Awakens', 2015). Saldrá a la venta en el mes de noviembre, el día 2 en España.

El pack incluye 3 discos en formato Blu-ray: la película en 2-D, en 3-D y un disco de extras que incluye escenas eliminadas, reportajes sobre la producción, entrevistas con el reparto y comentarios inéditos del director J.J. Abrams. Más abajo puedes leer los detalles. Lamentablemente no está el extra que yo quería ver: un montaje con Luke Skywalker apareciendo en el bosque para cargarse a Kylo Ren. En fin, a ver si Rian Johnson lo arregla en el Episodio VIII...

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Han Solo tendrá su propia trilogía y J.J. Abrams revela el spin-off de Star Wars que quiere ver

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Han Solo tendrá su propia trilogía y J.J. Abrams revela el spin-off de Star Wars que quiere ver

Tras la conclusión de la Comic-Con, vuelve la notarse la sequía de noticias del verano. No obstante, hay proyectos y rodajes en marcha, la industria no se detiene, sobre todo en dos de las grandes empresas que posee Disney: Marvel y Lucasfilm. Según informa New York Daily News, Disney y Lucasfilm preparan una trilogía centrada en Han Solo.

Claro, sobre la versión rejuvenecida del personaje. Como recordarás, en la pasada edición de la Star Wars Celebration se presentó oficialmente a Alden Ehrenreich como el nuevo Han Solo, papel que interpretará en el spin-off que preparan Phil Lord y Chris Miller para 2018. Al parecer, el actor firmó un contrato que incluye al menos tres películas aunque de momento sólo se ha anunciado una...

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'Star Wars', nuevos detalles del Episodio VIII y el spin-off de Han Solo

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'Star Wars', nuevos detalles del Episodio VIII y el spin-off de Han Solo

La Star Wars Celebration ha terminado hoy en Londres con menos novedades de las esperadas. Se mostró un tráiler de 'Rogue One' pero Disney sólo ha compartido un vídeo del rodaje, no se ha revelado el título definitivo del Episodio VIII y no hay nada nuevo sobre el Episodio IX o ese tercer spin-off que sigue en el limbo tras la marcha de Josh Trank.

Pese a todo, el evento debía ser una fiesta en torno a Star Wars donde los fans tuvieran contacto con algunas estrellas de la saga y parece que en ese aspecto ha sido un éxito. Al menos, por lo que se comenta en Twitter da esa sensación. Como ya hablamos de 'Rogue One', voy a resumir aquí lo más destacado que se ha dicho sobre el Episodio VIII y el spin-off de Han Solo:

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'Rogue One: Una historia de Star Wars', póster y prometedor vídeo con nuevas escenas

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'Rogue One: Una historia de Star Wars', póster y prometedor vídeo con nuevas escenas

"El estilo de Rogue One es diferente a cualquier otra película de Star Wars." (Kathleen Kennedy)

Hoy ha arrancado la Star Wars Celebration en Londres y, como se esperaba, Disney y Lucasfilm han presentado nuevo material del próximo estreno de la saga, 'Rogue One: Una historia de Star Wars'. Se ha mostrado el segundo tráiler (puedes recordar el primero aquí) pero de momento no se ha compartido en Internet; en su lugar tenemos el primer póster y un vídeo con nuevas escenas. No está nada mal...

El reportaje dura casi 3 minutos e incluye momentos de la película y del rodaje. Es similar al vídeo que sacaron sobre 'Star Wars: El despertar de la fuerza' en la Comic-Con de San Diego hace prácticamente un año, aunque claro, aquí no se respira la emoción y la nostalgia que acompañaban al esperadísimo Episodio VII. Pese a ello, y a la pesadez de la Estrella de la Muerte, 'Rogue One' tiene MUY BUENA pinta y no cabe duda que nos vamos a divertir...

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'Star Wars: Episodio VIII' concluye su rodaje, las estrellas comparten más imágenes

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'Star Wars: Episodio VIII' concluye su rodaje, las estrellas comparten más imágenes

Todavía no tiene título oficial ('Space Bear' es el provisional con el que han trabajado) pero la filmación del Episodio VIII de 'Star Wars' ha concluido. Mark Hamill subió a su cuenta de Facebook un vídeo con un grupo de bailarines disfrazados de stormtroopers (los Boogie Storm) y aclaró que formaba parte de la fiesta de final de rodaje. Puedes verlo más abajo.

Hamill, que al parecer toma el relevo de mentor tras el adiós de Harrison Ford en 'El despertar de la fuerza' ('Star Wars: The Force Awakens'), provocó recientemente cierta confusión al decir que estaba a punto de quedarse "sin trabajo" tras el Episodio 8. Un comentario jocoso que pronto se convirtió en tema de conversación en Internet: ¿se le escapó un spoiler sobre Luke Skywalker? Al comprobar que la bola de nieve no paraba de crecer, el actor acudió a Twitter para desmentir el rumor y aclarar que sólo se refería a la conclusión del rodaje.

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