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Cada diez años, la revista ‘Sight & Sound’ elige las mejores películas de todos los tiempos, y de entre estas la mejor de todas (que casi siempre ha sido ‘Ciudadano Kane’) empeño absolutamente utópico por innecesario. También sería interesante reflexionar por qué tantos le han hecho tanto caso a esa publicación británica, antes que a otras. Y dentro de dos años, en 2012, volverán a hacer su lista, y será publicada a bombo y platillo, y los periodistas de medio mundo se harán eco de ella. Si revisamos, por cierto, la lista actual, ya huele un poco a rancio, por su falta total de coraje, aunque algunas (no sólo la de Welles, también ‘The Godfather, part II’, ‘Cuentos de Tokyo’, o ‘Amanecer’) son bastante incontestables.

Yo, por supuesto, haría una lista bastante diferente. No pondría, ni mucho menos, a ‘2001, una odisea del espacio’ entre ellas, ni a ’8 y 1/2’. Pero tampoco pondría a ‘Star Wars’, que no es una de las mejores películas de todos los tiempos, pero sí que es, y lo voy a argumentar, la más importante película de la historia del cine. Aunque ese tipo de listas no suelen hacerse, y sería más interesante que una supuesta categoría de “las mejores”.

La dificil gestación de un proyecto único

Espero que, mientras leen estas líneas, estén escuchando el corte que he añadido arriba del todo. Así entramos con más facilidad en materia. Por supuesto, ‘La guerra de las galaxias’ es mucho más que cine, a estas alturas. Cualquier comentario, o casi, vertido acerca de ella suena a redundante, reiterativo. Y su “univero expandido” es tan enorme (videojuegos, libros, muñecos), que excede, con mucho, el acontecimiento cinematográfico. Pero centrémonos en el cine que, durante veintiocho años de saga y seis películas, ha significado esta saga, auténtico empeño de su máximo responsable, George Lucas, por crear una “space opera”, acerca de cuya gestación se han dicho muchas mentiras.

La primera de todas ellas es que sea una saga pensada desde un principio como trilogía de trilogías, o por lo menos como una trilogía. En realidad, y tras el éxito de la magistral ‘American Graffiti’, Lucas deseaba llevar a la gran pantalla una adaptación de su venerado ‘Flash Gordon’, cuyas aventuras había devorado desde chaval. Pero los derechos no estaban disponibles, con un proyecto ya desarrollado pero congelado (y buena prueba de ello, es que con el éxito de la película de Lucas, tuvimos aquella divertida ‘Flash Gordon’ de Mike Hodges en 1980), que le obligó a replantearse su deseo de filmar aventuras espaciales. Como resultado: desarrollar su propia historia.

Resulta un poco cansino, por no decir algo peor, escuchar todavía a Lucas, o a alguno de sus antiguos colaboradores, insistir en el hecho de que Lucas tenía, antes de la primera película, varias historias en mente, cuando hay multitud de evidencias que confirman justo lo contrario. Sea como fuere, el proceso de escritura de una historia propia, fue largo y dificultoso. La historia, y los personajes, sufrieron muchísimas variaciones a lo largo de numerosos borradores. Starkiller se convirtió en Skywalker, y los Jedi (palabra que proviene de la expresión japonesa Jidaigeki, que denomina un género dramático ambientado en el Japón de la era Edo) sufrieron múltiples transformaciones. En cuanto a los Sith, es un término que ni siquiera aparece en la primera película.

La única razón de que Lucas pudiera llevar a cabo su proyecto fue el éxito rotundo de ‘American Graffiti’, que superó las más optimistas expectativas. De hecho, en cierta medida, ‘Star Wars’ es algo así como un ‘American Graffiti’ espacial, y lejos de ser un defecto, esto se convierte en una de sus muchas virtudes. El rodaje fue un verdadero infierno, por muchas razones, entre ellas el ajustado presupuesto, o el infernal rodaje en Túnez. Cuentan que durante la primera semana de rodaje se habían gastado uno de los diez millones presupuestados, y que a Lucas le dio un conato de infarto que casi le manda al hospital, tras lo cual decidió no volver a dirigir una película en su vida, mientras no ostentara el control absoluto.

El deseo era el de imitar, en cierta medida, la calidad técnica de ‘2001’, aunque quedaron muy lejos de ella. Si bien es cierto que con ‘Star Wars’ se ensayaron multitud de nuevas técnicas de efectos especiales que cuajarían de manera impresionante en la segunda parte de la saga. Lucas, por otra parte, quería, como en aquella, música clásica para vestir la película. Su amigo Spielberg le sugirió, sin embargo, que se hiciera con los servicios de John Williams. No hace falta decir que Lucas hizo muy bien en seguir su consejo. Fue uno de los muchos aciertos de un cineasta limitado en ciertos aspectos, pero visionario en bastantes otros.

“El estreno de ‘Star Wars’ es la llegada de la comida rápida basura al cine americano”

-Brian de Palma

Esta fue una de las reacciones más virulentas, después de un pase privado con sus amigos Spielberg y De Palma, entre otros cineastas de su generación. Coppola, algunos años antes, había acusado a Lucas de “intelectualoide” por su extraña y diferente ‘THX-1138’, algo que, sin embargo, no pudo achacar a esta. Spielberg fue el más entusiasta, sabía que esta película iba a resultar todo un hallazgo a un nivel popular, y que el cine americano ya no volvería (porque no podía), volver a ser el mismo.

Chapucera pero extraordinaria aventura

Con ‘Star Wars’ comienza el cine moderno. Así de sencillo. Por supuesto que no es una isla a partir de la cual surja todo lo demás. Eso por descontado. Se enmarca en una época revisionista y rejuvenecedora que no hubiera sido posible durante la época de los grandes estudios. Así mismo, su marcado tono jovial, efusivamente luminoso, se encuadra a la perfección en un momento de inseguridad industrial y de dubitativos modelos narrativos. De hecho, Lucas va a contracorriente en unos años setenta en los que los Spielberg, Scorsese, Coppola y compañía cogen los antiguos géneros y estilos hollywoodienses y de alguna forma los transforman, buscando la perversión del clasicismo. La única perversión que conocerá Lucas es la del reverso tenebroso de la fuerza.

¿Por qué una película de tan abierta vocación comercial, tan juvenil, y técnicamente tan poco depurada, se convierte en la crucial aventura que cambia el cine? A fin de cuentas, hablamos de la historia de un mocoso, una marimacho, un chuloputas cínico y un felpudo con patas, cruce entre oso y chihuahua. De hecho, los ejecutivos de la Fox, viendo los copiones diarios, se temían el mayor de los ridículos. La más importante razón, a mi entender, de que en lugar de ese posible ridículo, se llegara a este gran triunfo, es la perfecta asimilación por parte de Lucas de varias cruciales tendencias filosóficas, la integración de diversos mitos antiquísimos, y la depuración de un género, el fantástico, a través del uso de elementos propios de la Sci-fi.

Sólo un visionario del talento de Lucas (talento solo comparable a su olfato comercial, que le llevó a firmar la apropiación de todos los derechos de merchandising, despreciados por los ejecutivos de la Fox, que poco después, supongo, sentirían deseos de tirarse por un puente atados a una roca gigante…) pudo mezclar las aventuras samurai de su gurú Kurosawa, con aprendizajes Zen, con mitos del viaje de héroe europeo y griego, con mitología “new age”. Un batiburrillo al que su amor por la más genuina y juvenil aventura da forma con precisión abrumadora. Y sabiendo, además, actualizar los arquetipos: el mago reconvertido en maestro guerrero (Obi-Wan), el muchacho reprimido que iniciará un viaje espiritual (Luke), el aventurero cínico que conocerá una redención ideológica (Han), la princesa rescatable que finalmente rescata a los rescatadores, con una mala leche capaz de responder a tiranos y villanos de toda índole (Leia), el malvado guerrero de capa negra (ha habido pocos en la historia del cómic, ¿verdad?) mitad hombre mitad droide, inquebrantable y despiadado, sobre cuya atormentada personalidad comenzará a girar la saga en el futuro (Vader), el castillo encantado del que será casi imposible salir y que es prioridad destruir (la Estrella de la Muerte), los corceles famosos de los héroes (el Ala X, el Halcón Milenario).

Por encima de su tosquedad, se desprende, inicialmente (y en este especial, toca hacer crítica aparte de la primera película) una belleza subyugante, una fe o un aspecto espiritual que es, creo yo, uno de los motivos del enganche emocional de varias generaciones a este relato, un arrollador coraje y confianza en la aventura primitiva que la sitúa muy por encima de historias aventureras quizá más depuradas técnica o estilísticamente, pero no a un nivel de mera historia. Existe, en el corazón de este proyecto, un amor por el cine, por la aventura, por los personajes, que no conoce ni el mismo Spielberg, con la salvedad de ‘E.T.’, y todavía lejos de este milagro.

‘Star Wars’ lo cambió todo. A partir de entonces, cobró mucha mayor importancia el marketing. Renovó el interés por scores elaborados y sinfónicos (ya lo había hecho ‘Jaws’, del mismo Williams, pero aquí mucho más). Inauguró la categoría de herramienta esencial de los efectos especiales de toda clase (maquetas, pantallas azules, animaciones, maquillajes). Evidenció la falta de cultura cinematográfica de la mayoría de sus imitadores (llegando hasta nuestros días, con los astutos, brillantes, pero pobres en cine puro Wachowski o Jackson). Entregó el cine a los adolescentes. Para bien o para mal, ‘Star Wars’ significó el principio de una nueva era, mientras que otras películas de mucho mayor prestigio, como ‘Ciudadano Kane’ (no precisamente la que más me impresiona de Welles, por cierto), recogían y cristalizaban los adelantos técnicos y narrativos acumulados hasta entonces. La de Lucas, sin embargo, reencontraba en el cine el espacio de la aventura infinita, de los sueños hechos realidad.

Porque no existe película más famosa que ‘Star Wars’. Porque ‘Star Wars’ es sinónimo de cine-espectáculo, de acudir a la sala a maravillarse, una y otra vez. Porque el impacto en la cultura popular de esta saga está a años luz (nunca mejor dicho) que el de otras como ‘El señor de los anillos’ o ‘Matrix’. Sin embargo, sin ella no existirían éxitos grandiosos como el de ‘Avatar’. Porque sus valores éticos siguen significando una lucha contra la opresión, una búsqueda de la libertad individual y colectiva, de la dignidad y lo mejor de cada uno de nosotros. Porque su historia sigue siendo la de la fraternidad, la amistad, la lucha, el valor, la redención, el perdón y el éxtasis de vivir.

Docenas de ediciones en VHS y DVD después, ahora que sabemos que saldrán a la venta las ediciones en Blu-Ray, parece tan buen momento como cualquier otro para adentrarnos de nuevo en este gozoso, extático cine que es ‘Star Wars’.

J.J. Abrams se suma al increíble fenómeno de la madre Chewbacca

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J.J. Abrams se suma al increíble fenómeno de la madre Chewbacca

Increíble pero cierto: sólo hacía falta una máscara de Chewbacca y una risa contagiosa para lograr un nuevo fenómeno en Internet. La ya famosa Candace Payton fue invitada al talk show de James Corden para charlar sobre el sorprendente éxito que está teniendo su vídeo, la grabación en directo más reproducida en la historia de Facebook (más de 140 millones de veces).

Como sabrás, este tipo de programas suelen contar con la presencia de estrellas y Corden no quiso dejar pasar la oportunidad de llamar al director de 'Star Wars: El despertar de la fuerza', J.J. Abrams, para redondear la visita de Payton. Es un vídeo muy simple pero, al igual que ocurre con el original, acabas riéndote con la simpática "madre Chewbacca", y ver a Abrams participando en este cachondeo no tiene precio:

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La feliz madre Chewbacca: el vídeo que está arrasando en Facebook

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La feliz madre Chewbacca: el vídeo que está arrasando en Facebook

La estadounidense Candace Payne no olvidará el 19 de mayo de 2016. Con motivo de su cumpleaños, esta fan de 'Star Wars' se hizo un regalo a sí misma: una máscara de Chewbacca con sonido. Y estaba tan feliz que decidió compartir con sus amigos, en directo, el momento en el que abría la caja y probaba el juguete. Rápidamente, el vídeo se convirtió en un nuevo fenómeno viral en Internet y ahora acumula más de 100 millones de reproducciones.

En sólo unas horas rompió el récord de Facebook: es la grabación más vista de la red social. ¿Las claves? La popularidad de la saga galáctica, el entrañable personaje, la simpatía de la mujer y una risa muy contagiosa. Es muy simple así que se expande rápidamente aunque no entiendas lo que dice la protagonista. Un detalle gracioso es que insiste en que la máscara es para ella, no para sus hijos, una empresa lo ha aprovechado para subirse al carro de este éxito...

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Hay más cine ahí fuera | Con Star Wars en los talones, Vengadores vs. X-Men, Sia y reivindicaciones

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Hay más cine ahí fuera | Con Star Wars en los talones, Vengadores vs. X-Men, Sia y reivindicaciones

Como solemos hacer los domingos, aquí dejamos una nueva entrega de Hay más cine ahí fuera, la sección en la que recopilamos vídeos y artículos interesantes publicados fuera de los límites de BlogdeCine. Cary Grant, John Cazale, Sia, David Bowie, Elizabeth Berkley o los superhéroes de Marvel son algunos de los protagonistas de los variados temas que se tocan en el post de hoy...

  • Fabrice Mathieu es el responsable del mashup que puedes ver a continuación. 'Darth by Darthwest' es una singular mezcla entre La guerra de las galaxias' ('Star Wars', 1977) de George Lucas y 'Con la muerte en los talones' ('North by Northwest', 1959) de Alfred Hitchcock:
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'Rogue One: Una historia de Star Wars', nuevas imágenes y detalles sobre los personajes

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'Rogue One: Una historia de Star Wars', nuevas imágenes y detalles sobre los personajes

'Star Wars' regresa a los cines estas navidades aunque todavía no veremos la continuación de 'El despertar de la fuerza' sino un spin-off titulado 'Rogue One'. Una precuela de la primera película de la saga que nos contará cómo los rebeldes robaron los planos de la Estrella de la Muerte que destruyó Luke Skywalker. Hace un mes vimos el primer tráiler y hoy tenemos acceso a nuevas imágenes y detalles sobre los protagonistas.

Se han filtrado en Internet primeras versiones de algunas páginas que formarán la guía visual oficial de la película. Entre las fotografías e ilustraciones hay un par de diseños que perfectamente podrían ser futuros carteles sobre los héroes y los villanos de 'Rogue One'. Recordemos que el reparto está encabezado por Felicity Jones, Diego Luna, Ben Mendelsohn, Donnie Yen, Jiang Wen, Alan Tudyk, Riz Ahmed, Forest Whitaker y Mads Mikkelsen, entre otros.

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'El imperio contraataca' y Radiohead: otra forma de disfrutar Star Wars

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'El imperio contraataca' y Radiohead: otra forma de disfrutar Star Wars

La imaginación de los fans de 'Star Wars' no tiene límites. Debe ser una de las claves de su éxito, estimular la creatividad de los seguidores. En especial tras la puesta en marcha de la nueva trilogía iniciada con 'El despertar de la fuerza', Internet se está llenando de homenajes y parodias que extienden la popularidad de la saga creada por George Lucas. Hoy traigo uno de los vídeos más interesantes que he visto recientemente.

Kurt Rauffer se ha imaginado cómo quedaría el principio de 'El imperio contraataca' (todavía el Episodio mejor valorado de 'Star Wars') con unos créditos similares a los de otra querida franquicia: James Bond. Como acompañiento musical opta por la canción que Radiohead compuso para '007: Spectre', descartada en favor del oscarizado tema de Sam Smith. Quizá no encaja con la película dirigida por Irvin Keshner pero por sí solo es un trabajo muy disfrutable:

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Hay más cine ahí fuera: Paul Feig responde a los haters, el universo Marvel y westerns modernos

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Hay más cine ahí fuera: Paul Feig responde a los haters, el universo Marvel y westerns modernos

Ha llegado ese momento de la semana en el que en Blogdecine realizamos un repaso a los artículos más interesantes sobre el séptimo arte publicados a lo largo de estos últimos siete días fuera de esta página. El menú de hoy incluye el universo de Marvel, Paul Feig respondiendo a los haters de 'Cazafantasmas' ('Ghostbusters'), westerns modernos, la descacharrante "civil war" china y la evolución de Spider-Man. ¡Vamos allá!

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Alden Ehrenreich será el joven Han Solo en el spin-off de Star Wars que veremos en 2018

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Alden Ehrenreich será el joven Han Solo en el spin-off de Star Wars que veremos en 2018

Ya hay rostro para el joven Han Solo. Tras un casting en el que han participado prácticamente todos los actores jóvenes que hay en Hollywood (unos 2.500), Disney, Lucasfilm y el dúo de directores formado por Phil Lord y Chris Miller han elegido a Alden Ehrenreich, visto recientemente en '¡Ave, César!' ('Hail, Caesar!'); también tuvo papeles relevantes en 'Tetro' y la adaptación de 'Hermosas criaturas' ('Beautiful Creatures').

Hace un mes surgió el rumor de que Ehrenreich era el favorito tras una ronda final a la que también llegaron Jack Reynor, Taron Egerton, Blake Jenner y Jack O’Connell. ¿Qué opinas, querías ver a otro intérprete como Han Solo? Recordemos que Lord y Miller son los responsables de las divertidas 'Lluvia de albóndigas' ('Cloudy with a Chance of Meatballs'), 'Infiltrados en clase' ('21 Jump Street') y 'La LEGO película' ('The LEGO Movie') por lo que cabe esperar bastante humor en la película.

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'Star Wars': Ewan McGregor aclara su posición sobre el spin-off de Obi-Wan Kenobi

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'Star Wars': Ewan McGregor aclara su posición sobre el spin-off de Obi-Wan Kenobi

Aprovechando que hoy es el día de 'Star Wars' (May the Fourth Be With You) traigo unas curiosas declaraciones de Ewan McGregor sobre el personaje que interpretó en las tres lamentables precuelas. Desde que Lucasfilm anunció que habría spin-offs, además de los Episodios VII, VIII y IX, los fans de la saga han estado pidiendo una película centrada en Obi-Wan Kenobi.

Estas navidades llegará el primer film independiente de la historia principal, 'Rogue One', y en 2018 veremos el segundo, sobre los orígenes de Han Solo; había otro spin-off en marcha, con Boba Fett como protagonista, pero está parado tras la marcha de su director (Josh Trank). Aun así, hay quien sigue preguntando a McGregor si volverá a interpretar a Obi-Wan. La estrella, pronto en cartelera con 'La venganza de Jane' ('Jane Got a Gun'), ha querido aclarar su posición al respecto:

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‘Star Wars: El despertar de la fuerza’, J.J. Abrams recupera lo mejor de la saga

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‘Star Wars: El despertar de la fuerza’, J.J. Abrams recupera lo mejor de la saga

-Hay historias sobre lo que pasó.

-Todas ciertas. El lado oscuro, los jedi... son reales.

Coincidiendo con su lanzamiento en Blu-ray y DVD en las tiendas españolas, aprovecho para aportar mi punto de vista sobre ‘Star Wars: El despertar de la fuerza’ ('Star Wars: The Force Awakens'). A diferencia de lo comentado recientemente sobre ‘Batman v Superman’, este film no ha generado una fuerte división de opiniones aunque leyendo comentarios en el blog me doy cuenta que no escasean los espectadores decepcionados.

Y es normal que, tras una ejemplar campaña de marketing, las elevadas expectativas hayan jugado una mala pasada a una parte del público, encontrándose una película inferior a la que se habían imaginado. Pero cuando leo que es mala o que falta la imaginación de George Lucas... bueno, supongo que cada uno tiene su forma de apreciar el cine. Yo quería regresar al universo de los jedis, donde todo es posible, y disfrutar de un buen espectáculo. Eso encontré.

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'Star Wars': J.J. Abrams explica por qué 'El despertar de la fuerza' parece un remake

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'Star Wars': J.J. Abrams explica por qué 'El despertar de la fuerza' parece un remake

Mucho se ha hablado sobre el evidente parecido entre ‘Star Wars: El despertar de la fuerza’ ('Star Wars: The Force Awakens', 2015) y ‘La guerra de las galaxias' ('Star Wars', 1977). J.J. Abrams asistió recientemente a una sesión de preguntas y respuestas en el Festival de Tribeca, con Chris Rock como moderador; allí se le planteó la decepción de una parte de los fans al encontrarse con una historia tan similiar a la original, y el director aclaró el motivo:

“Muy conscientemente intentamos tomar prestados elementos familiares para que el resto de la historia pudiera sostenerse sobre algo que conocíamos como Star Wars. Necesitaba establecerse como algo familiar con la sensación de dirigirse a una nueva tierra, que es básicamente lo que hacen los Episodios VIII y IX."

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