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RSS Steven Soderbergh

El pasado 25 de septiembre se estrenó en nuestro país ‘The Informant!’, otra película del prolífico Steven Soderbergh, director ecléctico donde los haya, capaz de rodar un efectivo entretenimiento hollywoodiense como ‘Ocean´s Eleven’, un complicado drama coral como ‘Traffic’, o una comedia independiente pseudo-intelectual como ‘Full Frontal’. Siempre con elegancia, desde luego, siendo un hombre muy preocupado por la estética de sus películas, por ofrecer un tratamiento diferente a lo que se suele hacer.

Apoyado en el éxito económico de algunos de sus trabajos, Soderbergh se lanzó a la aventura con un denso y pretencioso proyecto sobre el Ché Guevara, que como sabéis acabó dividido en dos películas; la cosecha fue indiferencia y agotamiento, en lugar de prestigio y grandes reconocimientos. El cineasta, decepcionado, llegó a anunciar públicamente su retirada, una vez acabara con los trabajos pendientes. Con un exigente ritmo de trabajo, es normal que si lo das todo por algo que no funciona, la desilusión te haga ver las cosas de otra forma, más pesimista. Pero lo cierto es que no dejamos de leer su nombre en las noticias, vinculado a próximas películas, así que probablemente todo haya sido un farol, o ya se le ha pasado el malestar.

Tras su fallida aproximación al líder revolucionario, el cineasta se embarcó en dos proyectos más livianos, pero muy diferentes, siguiendo su costumbre. Por un lado, ‘The Girlfriend Experience’, sobre la pornografía de lujo (con la estrella del porno Sasha Grey), y por otro ‘The Informant!’, una comedia dramática muy peculiar, que parece hecha hace treinta años. Con esta película, Soderbergh se toma muy en serio el trasladarnos al mundo interior del protagonista, al que encarna un entregado Matt Damon, así como de envolver su película con el tono adecuado, y que no nos tomemos muy en serio la historia que se nos está contando, que nos la tomemos a broma, hasta que se vuelve muy seria. Una historia increíble que, no obstante, se basa en hechos reales, plasmados por Kurt Eichenwald en su libro ‘The Informant! (A true story)’.

La película, titulada aquí como ‘¡El soplón!’, algo que no me parece muy acertado, ya que despista al espectador sobre lo que va a ver, gira en torno a Mark Whitacre, un ejecutivo de una gran empresa, la Archer Daniels Midland (ADM), dedicada a la explotación agrícola. Estamos a principios de los noventa. Tras un serio problema con la producción, y la amenaza de un chantaje, el FBI entra en escena, pero antes de que pueda iniciar una investigación, todo se resuelve. Sin embargo, Whitacre, aconsejado por su mujer, aprovecha la visita de uno de los agentes para informarse sobre prácticas ilegales dentro de la empresa. Lo que Whitacre cuenta es que los dueños de las empresas más poderosas del sector se están saltando las leyes comerciales, reuniéndose cada cierto tiempo para fijar los precios de sus productos, eliminando así la competencia y asegurándose altos beneficios. El asunto es grave, pero el FBI necesita pruebas, así que Whitacre se convertirá, de la noche a la mañana, en un espía del gobierno, en un informador que aportará lo necesario para procesar a los altos ejecutivos que no están jugando según las reglas.

Al igual que los agentes del FBI, o los abogados o incluso la esposa del protagonista, uno se siente descolocado ante la historia de Mark Whitacre, cuya evolución se vuelve completamente absurda. Entiendo perfectamente que Soderbegh encontrara interesante la idea de contar las aventuras de este tipo tan extraño, este agente 0014, pero creo que se equivoca totalmente con el enfoque y el punto de vista de la narración. En un primer momento, ‘¡El soplón!’ parece una mezcla entre una comedia pura, desenfrenada, y un thriller de espionaje industrial, para luego derivar hacia un drama sobre un hombre enfermo y sus asuntos económicos. Es imposible no pensar que el cineasta no tuvo claro con qué quedarse y quiso jugar con todo, fracasando en el intento.

Ya desde el arranque todo resulta confuso, no funciona, pues no se llega a exponer correctamente el contexto, de dónde parte el protagonista, quién es, qué está haciendo y qué se propone. Claro, Soderbergh no quiere responder a estas cuestiones tan pronto, ha optado por dejarlo para más adelante, pero es una decisión que a mí me parece equivocada. El realizador nos lanza a la piscina y pretende que sigamos a su personaje sin cuestionarnos nada. Esperando que pase algo relevante, transcurre un primer acto muy irregular, que en definitiva resulta ser lo más entretenido de todo el conjunto, muy blando y descompensado. Lo que sí hay que destacar es el esforzado trabajo de un camaleónico Matt Damon, que al parecer engordó quince kilos y solicitó usar una prótesis en la nariz (como hizo su personaje en ‘Ocean´s Twelve’), pero no quiso conocer al hombre que interpreta en la pantalla.

Al final, como bien decía mi compañero Alberto Abuín, algo distraído este mes (es lo que tiene la felicidad), termina la película, se levanta uno de la butaca, sale al exterior… y la sensación es de total indiferencia hacia lo que acaba de ver. Qué horrible resultado, ¿no? Seguro que Soderbergh pretendía conseguir cualquier otra cosa, diversión o reflexión, pero es incapaz de aprovechar el material del que dispone, se le va de las manos. Nos quedamos, por tanto, con la estupenda interpretación de Matt Damon, que podría ser nominado al Oscar, y los momentos chistosos, que quizá por ser tan tontos (lo del oso polar se lleva la palma), lograron sacarme la carcajada en más de una ocasión.

Steven Soderbergh planea regresar al cine con 'Lucky Logan'

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Steven Soderbergh planea regresar al cine con 'Lucky Logan'

Parece que Steven Soderbergh ha decidido poner punto y final a su retiro del cine para volver a colaborar con su amigo Channing Tatum en 'Lucky Logan'. Se dice que acabará dirigiendo la película pero este punto aún no ha podido ser confirmado. Tres años han pasado ya desde 'Efectos secundarios' ('Side effects'), su último largometraje.

No se conocen grandes detalles sobre su argumento, pero parece ser que todo gira alrededor de un robo durante una carrera de coches similar a las de Nascar. Gregory Jacobs, colaborador habitual de Soderbergh desde 'El rey de la colina' ('King of the Hill'), ejercerá como productor y TheWrap ha apuntado que Michael Shannon también podría formar parte del reparto.

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'Ocean's Eleven': ¡Sandra Bullock protagonizará un reboot femenino!

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'Ocean's Eleven': ¡Sandra Bullock protagonizará un reboot femenino!

Parece que Hollywood ha encontrado otra fórmula para reciclar sus películas: cambiar de sexo a los protagonistas. Sandra Bullock encabezará el reparto de un remake/reboot de ‘Ocean’s Eleven’ donde los papeles principales serán intepretados por mujeres. El proyecto fue iniciado el pasado año por Steven Soderbergh, George Clooney y Jerry Weintraub (fallecido recientemente) y lo va a dirigir Gary Ross, responsable de ‘Los juegos del hambre’ ('The Hunger Games').

Indiewire informa que el reboot de 'Ocean´s 11' cuenta con un guion escrito por Olivia Milch, del que por ahora se desconocen los detalles de la historia o la conexión con las anteriores entregas, pero se rumorea que habrá un cameo de George Clooney como Danny Ocean; recordemos que el film de 2001 dirigido por Soderbergh ya era un remake de otro realizado en 1960 por Lewis Milestone con el Rat Pack. Se espera que esta tercera versión sea el próximo trabajo de Ross tras completar la producción de ‘The Free State of Jones’; de momento no hay fecha de estreno.

Recordemos que el fenómeno de los "reboots femeninos" comenzó con la versión de ‘Cazafantasmas’ ('Ghostbusters') que veremos en 2016. Posteriormente han aparecido proyectos como el de ‘Road House: De profesión duro’ ('RoadHouse') o ‘La momia’ ('The Mummy'). ¿Creéis que esta nueva estrategia tendrá éxito o sólo es una moda pasajera para intentar contrarrestar las críticas que apuntan al machismo de la industria?

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Imprescindible: Sam Mendes entrevista a sus 16 directores favoritos

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Imprescindible: Sam Mendes entrevista a sus 16 directores favoritos

Ningún aficionado al cine debería perderse esta delicia. Como parte de la promoción de '007: Spectre', Sam Mendes participó en una curiosa iniciativa de la revista Empire: una entrevista a sus dieciséis directores favoritos en activo.

El cineasta envió un cuestionario de diez preguntas a Steven Spielberg, Christopher Nolan, David Fincher, Sofia Coppola, Joss Whedon, Ang Lee, Rob Marshall, Edgar Wright, Alfonso Cuarón, Paul Greengrass, Steven Soderbergh, Susanne Bier, Joe Wright, Roger Michell, Alexander Payne y George Clooney. A continuación os he traducido sus respuestas:

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Cine en el salón: 'Magic Mike', sueños, americanos y crisis

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Cine en el salón: 'Magic Mike', sueños, americanos y crisis

Alabado por muchos, defenestrado por otros tantos e ignorado por un sustancial número de cinéfilos, nunca he llegado a ver en Steven Soderbergh lo que muchos amantes del séptimo arte sí han sabido o querido atisbar en la forma de rodar películas de un director del que sólo destacaría la primera entrega de su trilogía de robos, aquél ejercicio de historias cruzadas en torno a la droga y, por delante de ellos dos, la cinta que hizo que Julia Roberts se alzara con la preciada estatuilla dorada.

Más allá de esta brillante terna, el cineasta estadounidense me resulta a ratos cargante y a otros anodino —en ocasiones hasta el hastío—, un extremo éste en el que, salvo contados momentos, se acomoda con cierta facilidad 'Magic Mike' (id, 2012); filme cuyo visionado obvié en su momento por lo poco atractiva de su premisa de partida y que hace unos días recuperaba en casa a colación del estreno hoy viernes en las salas de nuestro país de la secuela que firma, como decíamos hace unas horas, el poco pródigo y aún así ecléctico, Gregory Jacobs.

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'Magic Mike XXL', el último striptease

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'Magic Mike XXL', el último striptease

Ya han pasado tres años estreno de 'Magic Mike', la interesante cinta dirigida por Steven Sodebergh y protagonizada por Channing Tatum que tomaba como base la experiencia real de este último ejerciendo como stripper. Su enorme éxito terminó de catapultar la carrera de Tatum, pero él mismo había hablado casi de inmediato una secuela que no cogió forma de manera definitiva hasta el fichaje de Gregory Jacobs para dirigirla en 2014.

Como bien sabréis, Soderbergh decidió poco después alejarse de la gran pantalla poco después del estreno de 'Magic Mike', pero en 'Magic Mike XXL' sí ha participado ocupándose de la fotografía y el montaje, algo que sobre todo se nota en este segundo apartado. Sin embargo, eso no impide que acabe siendo una secuela inferior a su predecesora, sobre todo porque el guión de Reid Carolin, también responsable del libreto de la primera entrega, hace gala de una alarmante falta de ideas incluso asumiendo la condición de la película de mero pasatiempo veraniego.

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'Magic Mike XXL', nuevo tráiler y póster definitivo

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'Magic Mike XXL', nuevo tráiler y póster definitivo

Esto sí que va a excitar a mucha gente. Tras echar un nuevo vistazo a 'Love' de Gaspar Noé, os traigo el tráiler definitivo de 'Magic Mike XXL', la segunda parte de la historia sobre strippers masculinos protagonizada por Channing Tatum. Se estrena el 3 de julio en Estados Unidos, dos meses antes que en nuestro país.

ACTUALIZACIÓN: Warner ha anunciado que adelanta el estreno en España al 10 de julio. También ha aparecido el cartel definitivo, podéis verlo a continuación:

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'Magic Mike XXL', tráiler

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Tras el cartel ya tenemos el tráiler de 'Magic Mike XXL' (2015), segunda parte de la exitosa película dirigida por Steven Soderbergh en 2012. Channing Tatum, Matt Bomer, Joe Manganiello, Kevin Nash y Adam Rodriguez vuelven a lucir músculos y abdominales como protagonistas de esta entrega que se estrena el 4 de septiembre en nuestro país (dos meses más tarde que en Estados Unidos).

Soderbergh deja la puesta en escena en manos de un colaborador habitual, Gregory Jacobs, pero sigue implicado ocupándose de la fotografía y el montaje. La secuela, escrita por Reid Carolin y Tatum, continúa la historia de Mike y sus compañeros (con las notables ausencias de los personajes encarnados por Matthew McConaughey y Alex Pettyfer), que antes de retirarse deciden actuar juntos por última vez y se lanzan a la carretera para participar en una convención de strippers.

ACTUALIZACIÓN: Ya ha aparecido el tráiler doblado al castellado, podéis verlo a continuación:

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'Magic Mike XXL', primer cartel

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'Magic Mike XXL', primer cartel

Sencillo y efectivo (supongo). Aquí os dejo el primer cartel de 'Magic Mike XXL' (2015), un teaser de la ¿esperada? secuela que vuelve a estar protagonizada por Channing Tatum. Como él mismo nos señala en la imagen, la película se estrena el 1 de julio.

Repite la estrella pero no el realizador de 'Magic Mike' (2012), Steven Soderbergh, actualmente retirado de la dirección; no obstante, el cineasta ha querido seguir implicado en esta segunda parte ocupándose de la fotografía y el montaje. La puesta en escena de 'Magic Mike XXL' la firma el debutante Gregory Jacobs.

Matt Bomer, Joe Manganiello, Elizabeth Banks, Jada Pinkett Smith, Amber Heard, Adam Rodriguez, Donald Glover y Andie MacDowell (!!) acompañan en el reparto a Tatum, pronto en cartelera con 'El destino de Júpiter' ('Jupiter Ascending', Andy y Lana Wachowski, 2015). 'Magic Mike' recaudó 167 millones de dólares en las taquillas de todo el mundo, 160 más de lo que costó. ¿Creéis que esta nueva entrega tendrá el mismo éxito?

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'2001' según Soderbergh

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'2001' según Soderbergh

El cineasta Steven Soderbergh ha tenido siempre como modelo, nada obvio a cinéfilos perezosos, a Jean-Luc Godard. Había algo íntimamente godardiano en su primera película, 'Sexo, mentiras y cintas de vídeo' (Sex, lies & videotapes, 1989) y había algo obviamente godardiano en el divertimento llamado 'Ocean's Twelve' (id, 2004).

Pero no ha sido hasta recientemente que Soderbergh ha comenzado a usar técnicas propias del ensayista, como el comentario crítico o la apropiación. Hizo ya un montaje de 'En busca del arca perdida' (Raiders of the Lost Ark, 1981) y puso énfasis en la perfección de esta. Para ello decidió quitar el color y usar el blanco y negro, además de dejarla sin sonido y con un notorio cambio en la música - los sonidos electrónicos de Atticus Ross y Trent Reznor. También hubo publicado ejercicio no por obvio menos jugoso: comparar las versiones de Hitchock y Van Sant de Psicosis.

La faceta culta de Soderbergh no está limitada. En su web explora también un diario de películas, discos y libros que ha frecuentado durante el año.

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Indiana Jones mudo y en blanco y negro, por Steven Soderbergh

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Indiana Jones mudo y en blanco y negro, por Steven Soderbergh

Aprovechando el reciente análisis sobre Indiana Jones de mi compañero Pablo, os traigo una peculiar ocurrencia de Steven Soderbergh. El reputado e inquieto director ha actualizado su web Extension765 publicando un montaje mudo y en blanco y negro de 'En busca del arca perdida' ('The Raiders of the Lost Ark', 1981). Y lo más llamativo: sustituye la banda sonora de John Williams por música electrónica. ¿Blasfemia?

Quizá podría calificarse como tal si la pretensión de Soderbergh fuera mejorar o sacar más partido a la película de Steven Spielberg pero nada más lejos de la realidad, su intención es didáctica y consiste precisamente en destacar la puesta en escena y el montaje de este clásico del cine de aventuras. Según ha aclarado, al quitar el color y el sonido lo que busca es evitar distracciones al espectador para que se centre en la composición de los planos y la narración en imágenes. Pinchad aquí para ver el resultado.

Recordemos que Steven Soderbergh está tomándose un descanso de la dirección cinematográfica, si bien está colaborando en el rodaje de 'Magic Mike XXL' (2015) y realizando la serie de televisión 'The Knick' (2014) protagonizada por Clive Owen.

PD: El tema que suena en el vídeo fue compuesto por Trent Reznor y Atticus Ross para 'La red social' ('The Social Network', 2010).

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