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RSS The Master

La gran mayoría de las películas que se estrenan siguen a rajatabla el esquema de planteamiento, nudo y desenlace, hasta tal punto que en algunos casos se podría señalar perfectamente el minuto en el que empieza y acaba cada uno de ellos. Es una práctica que delata el aumento de la importancia de discutibles ensayos sobre la creación de un buen libreto por parte de autores como Syd Field o Robert McKee tanto en la formación de nuevos guionistas como en las imposiciones de los ejecutivos de Hollywood. No estamos ante algo malo per se, ya que es una base que ha servido para crear muy buenas películas, pero uno siempre agradece que haya autores que jueguen con sus evidentes limitaciones, por mucho que siga existiendo la posibilidad de que salga algo insoportable – o aburrido, el mayor pecado capital que se puede cometer- de esa apuesta. Por fortuna, ‘The Master‘ (Paul Thomas Anderson, 2012) está muy lejos de serlo.

La carrera de Paul Thomas Anderson ha estado marcada no sólo por haber realizado algunas de los mejores largometrajes de los últimos 20 años, sino también por la ambición de sacar adelante poco menos que la película definitiva en el tema que aborde. No le faltan los que defienden con fervor todas sus obras, pero ‘Embriagado de amor‘ (Punch-Drunk Love, 2002) transmitía una ligera sensación de prepotencia en su forma de encarar las – en la actualidad- poco prestigiosas comedias románticas. Sin embargo, el cambio era otra de las constantes de su cine, pero con ‘The Master’ decide apostar abiertamente por la vía iniciada en ‘Pozos de ambición‘ (There Will Be Blood, 2007): Convertirse en cronista de diferentes etapas o acontecimientos de la historia reciente de los Estados Unidos.

El inmenso trabajo de Daniel Day-Lewis en la primera servía como base a una película milimétricamente pensada, de gran belleza visual y en la que Anderson alcanzaba su madurez total como narrador, dejándose llevar sin problema por los excesos cuando la historia lo requería. Es lo más cercano a la perfección que nos ha llegado desde aquel en país en varios años y también un relato más amplio y – aunque suene paradójico- delimitado que el que nos ofrece en ‘The Master’. Y es que aquí juega con relato deliberadamente inconcreto, tomando elementos de Ron L. Hubbard, creador de la cienciología, pero negándose en todo momento a caer en lo biográfico, pues prefiere explayarse en los márgenes de la naturaleza de dos protagonistas mucho más similares de lo que aparentan.

Freddie Quell – extraordinario y casi enfermizo Joaquin Phoenix- es un animal herido que ha sido incapaz de sanar del trauma psicológico sufrido por su experiencia en la II Guerra Mundial. Los primeros minutos de metraje se centran exclusivamente en él. Diversos trazos – hay varios saltos temporales y espaciales comprimidos en poco metraje- nos permiten verle como alguien inestable y con encanto, siendo esto último lo que le permite mantener un delicado equilibrio que se va al traste por su incapacidad de contenerse. Freddie se ha convertido en alguien irracional, poco fiable y, en general, un peligro para quienes están a su alrededor, pero él mismo es consciente de ello, por lo que su vida se convierte en una huida constante regada por un extraño mejunje alcohólico del que abusa más de la cuenta. Anderson delata bien pronto que ‘The Master’ no va a ser una película grandilocuente en lo visual – aunque sí perfilada con atención a todo detalle-, sino que estamos ante un estudio de personajes, aunque no es hasta la deliberadamente inexplicada aparición de Lancaster Todd – encantador y tenebroso Philip Seymour Hoffman- .

Anderson exploraba en ‘Pozos de ambición’ la relación entre padre e hijo y la casi inevitable soledad del primero, mientras que aquí utiliza unos vínculos superficialmente similares para ahondar en las posibilidades de manipulación derivadas de ello. Lo importante no es tanto el hecho de que Lancaster Todd sea el líder de una secta como el abuso que hace de este poder a la hora de adoptar a Freddie como un animal al que cambiar a su antojo por la confianza que han depositado en él. Es evidente que esa relación va pasando por varias etapas, desde un escepticismo inicial hasta la manifiesta incapacidad de Freddie por respetar las reglas de congregación cuando su líder moral es atacado: Freddie es un animal violento y reacciona como tal, mientras que Lancaster tampoco muestra grandes cambios en su personalidad por mucha debilidad que sienta por su nueva mascota.

¿Dónde está entonces el interés en dos personajes que parecen evolucionar, pero que luego cambian muy poco? Ya sólo las maravillosas, matizadas y entregadas actuaciones de Phoenix y Hoffman serían suficiente, pero Anderson nunca ha sido alguien que se eche hacia atrás y deje que sus protagonistas tiranicen la función, salvo cuándo él así lo decida. Una de las cosas que más llamaron la atención de ‘The Master’ cuando se anunció su rodaje fue que se iban a utilizar unas mastodónticas cámaras para grabar la película en 65 MM, prácticamente el doble de lo habitual. Esto permite una mayor definición y cantidad de la imagen que vamos a ver en pantalla, algo que invitaría a muchos a abusar de los grandes planos generales para lucirlo. Eso no sucede en este caso, ya que Anderson prefiere los planos cerrados, donde los personajes son el foco de atención, pero prestando una atención desmedida a la imagen – hasta el más mínimo detalle importa-, logrando así que ésta supure verismo en su intento de llevarnos al Estados Unidos de finales de los años 40 y comienzos de los 50 del siglo pasado, con muchos habitantes del país a la deriva, gran caldo de cultivo para que sectas o agrupaciones colindantes con lo religioso crezcan de forma vertiginosa.

Es verdad que hay cierto truco detrás, ya que no toda la película se rodó con esas cámaras, teniendo que transformarse a posteriori gran parte del metraje para ajustarlo a los cánones habituales, perdiendo por el camino partes de imagen. Sin embargo, eso no afecta en nada a ‘The Master’, ya que el innato perfeccionismo de Anderson ya lo habría tenido en cuenta, pero este punto también da pie a uno de los aspectos más conflictivos de su séptimo largometraje: Lo cerebral se impone a lo emocional. Esto puede provocar rechazo por el espectador, ya que no hay implicación posible son los protagonistas, siendo todos seres despreciables en mayor o menor medida – atención también a una espléndida Amy Adams en un papel secundario, pero más perversa que nunca en toda su carrera-. Anderson es consciente de ello y apuesta por llevarlo al extremo.

La posibilidad de una redención para Freddie es un imposible, por lo que su fascinante inmersión en la secta de Lancaster no nos es mostrada con victimismo hacia el primero, sino como un paso natural en su periplo – incluso en la secuencia que va mostrando en fragmentos intercalados con la progresión de la historia en la que Freddie va de una ventana hacia una pared y viceversa ad infinítum-. Anderson no duda en trazar paralelismos entre ellos, ya que el maestro del título no es más que otro animal cuya furia es reprimida para poder ejercer como líder. No sólo manipula a las personas, pues la mentira es un concepto que estira a la perfección para que pueda sonar como algo enriquecedor y casi curativo, pero su verdadera naturaleza no deja de ser la que se nos enseña en el momento en el que el personaje de Laura Dern le inquiere sobre cierto cambio poco justificable en su doctrina.

De hecho, Anderson se deja contagiar por la palabra de Lancaster, convirtiendo la película en un todo condenado a la redundancia, ya que es algo habitual en toda obsesión. Muchos directores intentarían maquillarlo para que no pudiera dar pie a una especie de bajón de interés, pero él no. Me acordé aquí de la magistral ‘Zodiac‘ (David Fincher, 2007), donde las peculiaridades del caso real forzaban el dejar insatisfecho a quienes sólo buscarán la resolución de los misteriosos crímenes, llegando Fincher a señalar abiertamente a un personaje como culpable, pero sin ser capaz de adjudicárselo, provocando así una mayor decepción en quienes centrasen su atención sólo en ello. Aquí el resultado es una experiencia repetitiva por pura necesidad y en la que no hay respuestas posibles, sino una sensación de fascinación y aturdimiento por lo que aparece en pantalla.

‘The Master’ es una fascinante exposición de ideas, rodada magistralmente, con un reparto en estado de gracia y un acabado visual impecable sin la necesidad de convertirse en un gran espectáculo en esa faceta como sí sucede con una de sus grandes competidoras en esta temporada de premios. Lo que uno no puede buscar en ella es algo tradicional, ya que concluye sin dejarnos nada claro cuál va a ser el destino de unos personajes por los que es imposible sentir cariño o compasión, y entonces ¿qué más dará que se queden en tierra de nadie cuando no hay nada realmente mejorable? Cierto que esa insatisfacción, algo peor manejada que en la cinta de Fincher, la aleja un poco de los trabajos más logrados de Anderson – ‘Magnolia‘ (1999) sigue siendo mi favorita personal y prácticamente una obra maestra-, pero no por ello deja de ser una de las mejores películas que podremos ver en este recién empezado 2013.

Encuesta de la semana | Lo mejor y lo peor de P.T. Anderson | Resultados

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Encuesta de la semana | Lo mejor y lo peor de P.T. Anderson | Resultados

Con motivo del estreno en nuestro país de la última película de Paul Thomas Anderson, 'Puro vicio' ('Inherent Vice', 2014), la semana pasada os proponíamos una encuesta centrada en lo mejor y lo peor del director, sin duda uno de los autores norteamericanos más estimulantes de las últimas tres décadas. A continuación podéis consultar los resultados del cuestionario:

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Encuesta de la semana | Lo mejor y lo peor de Paul Thomas Anderson

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Encuesta de la semana | Lo mejor y lo peor de Paul Thomas Anderson

Este pasado viernes se estrenaba en España 'Puro Vicio' (Inherent Vice), séptimo largometraje de Paul Thomas Anderson, uno de los directores americanos más reputados de nuestro tiempo. Hace unos días ya os comenté la enorme decepción que fue para mí su nueva película, pero su llegada a nuestro país es el momento ideal para plantearos una encuesta centrada en su obra.

Más abajo tendréis que elegir cuál os parece su mejor y su peor película y también vuestra escena favorita suya -he optado por incluir también el vídeo con todas las que os propongo para que os sea más sencillo elegir, pero recordad que siempre podéis votar una que se haya quedado fuera-. Por mi parte, votaría como la mejor a 'Magnolia', la peor 'Puro Vicio' y la mejor escena el momento 'Wise Up' de 'Magnolia'. Ahora os toca a vosotros.

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Diez películas mejores que cualquier serie de televisión

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Hoy os proponemos en Blog de Cine un particular duelo en colaboración con los amigos de ¡Vaya Tele! Desde hace años, y especialmente en los últimos meses a raíz de los finales de las estupendas 'Breaking Bad' y 'True Detective', no dejo de escuchar y leer que las series de televisión han superado a las películas, hasta el punto de llegar a soltarse sentencias como "el mejor cine está hoy en la pequeña pantalla". Una frase que para mí no puede ser más errónea, empezando por el hecho de que el cine y la televisión son medios diferentes.

Yo amo el cine. No recuerdo cuándo lo descubrí, sé que lo he amado desde niño y lo sigo haciendo. Solo encuentro razones para adorarlo aún más. Quiero decir, ¿habéis visto alguna comedia de Lubitsch últimamente? Cura el alma. Todos los años veo estrenos mediocres que encajan cómodamente en la definición de "pérdida de tiempo", sin embargo, también llegan a mis retinas estimulantes obras maestras, y sobre todo, escenas que me dejan atónito, que me asombran, me emocionan, me hacen reír a carcajadas, me provocan, me apasionan... me dejan con ganas de más. Sí, se siguen haciendo grandes películas en este siglo XXI.

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Las diez mejores películas de 2013

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Las diez mejores películas de 2013

Ayer os dejé mi lista de los títulos más lamentables y decepcionantes que nos ha dejado la cosecha de 2013, y hoy es el turno del auténtico cine, valiente y de calidad. En esta entrada tenéis las que, en mi opinión, han sido las mejores películas estrenadas este año en España.

De nuevo, os recuerdo que el pasado verano os dejé un artículo con mis cintas favoritas de los primeros seis meses de 2013. En la lista que tenéis a continuación he mantenido cinco de esos títulos, solo se ha quedado fuera 'La noche más oscura: Zero Dark Thirty' (Zero Dark Thirty', Kathryn Bigelow, 2012), que me encanta. Me ha sido más difícil concretar este top 10 --más tres menciones especiales-- que el de lo peor. Pero quizá porque este año he sido un espectador más selectivo que otros años, en los que me tragaba casi cualquier novedad por muy mala pinta que tuviera.

En cualquier caso, creo que hemos visto muy buen cine este año --y me quedo con ganas de incluir 'The Immigrant' (James Gray, 2013) y 'Alabama Monroe' ('The Broken Circle Breakdown', Felix van Groeningen, 2012), que todavía no han llegado a la cartelera española--, aquí os dejo diez grandes películas que deberíais haber visto:

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Las cinco mejores y peores películas de 2013 hasta ahora

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Las cinco mejores y peores películas de 2013 hasta ahora

Pasado ya el ecuador del año, creo que es un buen momento para echar la vista atrás y hacer balance de lo que nos ha dejado la cosecha cinematográfica hasta ahora. Debo aclarar, sobre todo pensando en los que nos leen desde otras partes del mundo, que solo tengo en cuenta el calendario de estrenos en España, así que no os extrañe si veis en este artículo producciones que pudisteis ver en salas de cine --o en vuestra casa-- antes del pasado 1 de enero.

Quizá sobre decirlo pero para evitar malentendidos quiero dejar claro que la selección que os dejo más abajo es absolutamente personal; responde a mi punto de vista, mis preferencias y mi idea del cine. Aunque solo consta de una decena de títulos, lo más probable es que mi percepción de lo mejor y lo peor de lo que ya hemos podido ver en 2013 no coincida con la vuestra, así que espero que hagáis buen uso de la sección de comentarios y aportéis vuestras propias listas. Así participamos todos y pueden generarse interesantes debates.

Sin más, aquí van las mejores y las peores películas que he visto en la primera mitad de 2013:

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'The Master' y 'La noche más oscura' ya a la venta en dvd y blu-ray

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'The Master' y 'La noche más oscura' ya a la venta en dvd y blu-ray

La semana pasada ya os comenté que estamos en esa época del año en la que prácticamente cada semana aparece en dvd y blu-ray al menos una de las películas nominadas a varios Oscar en la última edición de dichos premios. En esta ocasión salen a la venta 'The Master' (id, Paul Thomas Anderson, 2012) y 'La noche más oscura' ('Zero Dark Thirty', Kathryn Bigelow, 2012), dándose la curiosidad de que también había coincidido en su momento la fecha de estreno en cines españoles de ambas producciones.

Muy decepcionante resulta lo que ha pasado con la edición española de 'The Master', ya que sus derechos pertenecían a Alta Films y la grave crisis de esta empresa ha sido la causante de que la última película de Paul Thomas Anderson aparezca sin un solo contenido adicional cuando en otros países ha gozado de ediciones muy suculentas. Tampoco incluye subtítulos en inglés —en castellano sí, no os preocupéis—, por lo que me temo que voy a pasar de comprarla en España, ya que además el precio que le ha puesto Paramount —19 euros el dvd y 26 el blu-ray— tampoco motiva mucho a ello.

Algo más de suerte hemos tenido con 'La noche más oscura', ya que el blu-ray incluye cuatro documentales sobre la creación de la película que en total casi alcanzan los 30 minutos de duración. Lejos de lo que merecería una película de esta categoría, pero no nos han robado ningún extra respecto a otros países. Universal ha optado por un precio bastante más ajustado, ya que sólo habrá que pagar 10 euros por la copia en dvd y 21 en el caso de querer el blu-ray del último trabajo tras las cámaras de Kathryn Bigelow.

Críticas en Blogdecine:

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'The Master', imprescindible obra maestra

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'The Master', imprescindible obra maestra

Desde 'Amor' ('Amour', Michael Haneke, 2012), ningún otro estreno me ha impresionado tanto como 'The Master' (Paul Thomas Anderson, 2012). La vi hace un par de semanas --en España no se estrenó hasta el 4 de enero-- y sigo pensando en ella, no se me va de la cabeza. Es diferente, misteriosa, hermosa, divertida y melancólica. Para mí las dos de Haneke y Anderson son, claramente, las mejores películas que compitieron en la pasada edición de los Oscar.

No pretendo hacer una división exacta pero a menudo nos encontramos con dos clases de películas. Unas quieren narrar una historia, de la mejor manera posible, y otras son ventanas a universos ficticios, donde somos invitados a vivir durante un tiempo limitado, sentados cómodamente en la butaca. Este segundo grupo de trabajos pueden ser más difíciles, más incómodos, y puede que aburran durante algún momento, porque no buscan entretener o complacer al espectador, sino crear un mundo alternativo al nuestro y permitir al espectador que se sumerja en él, abandonando el suyo en un viaje que dejará huella, como si fuera una auténtica experiencia.

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