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Tony Jaa se ha convertido no sólo en una estrella de las artes marciales, un ídolo descomunal en Tailandia sino en uno de los principales baluartes de este subgénero cinematográfico, cultivado con esmero en Asia y que busca expandir su éxito como ya lo hiciera, sorprendiendo en ‘Ong-bak’ (2003). Fue ésta una película que cumplía con los patrones de este tipo de cine, sin ninguna historia especialmente original, pero que descubrió el enorme talento del elástico Tony Jaa, combinando el plato principal de brutales y espectaculares escenas de lucha (en concreto del Muay Tai), con una cierta frescura en su realización que fue el principal impulsor de su expansión internacional.

Como a otros muchos genios de las artes marciales en el cine, a Tony Jaa el ego se le infló poderosamente y no dudó en dar un paso de gigante, en una nueva muestra (por medio apareció ‘Thai Dragon’) mucho más costosa, más espectacular y que le hiciera más grande (y a su bolsillo). Para ello, no dudó en ponerse a cargo de la dirección de ‘Ong-bak 2: la leyenda del rey elefante’, y contar una historia hecha a su medida, en la que lucirse con especial énfasis. Así, se puso también a trabajar tras las cámaras junto con su maestro en el arte de la lucha, con la garantía que le daba arriesgarse a ello por su enorme éxito. La gran esperanza tailandesa que podría poner al país del sudeste asiático en el mapa cinematográfico internacional.

Lamentablemente, el proyecto desde su inicio y hasta la conclusión del rodaje fue un verdadero infierno a pesar de contar con un presupuesto casi impensable en tierras tailandesas. Pero no ésto no puede servir de excusa para no alcanzar un resultado que enorgulleciera a sus paisanos y llamara la atención a los aficionados a este cine de todo el mundo. Manos a la obra, esta nueva película intentaba explotar al máximo las cualidades de Tony Jaa y ambientarlo en una época pasada en un frondoso y exótico paisaje.

La premisa era bien sencilla: llevar a una nueva dimensión las escenas de lucha y aumentar la espectacularidad lo máximo posible. Sin embargo, y como es propio de este subgénero, la historia se conjuga con una gran sencillez, que sólo sirve de transición entre cada escena donde lo verdaderamente importante es mostrar el virtuosismo de Jaa.

A pesar de su título, ‘Ong-bak 2: la leyenda del rey elefante’ no guarda ninguna relación con la película que le hizo saltar a la fama. Ahora, se traslada la historia al siglo XV, en una Tailandia selvática dominada por reyes que intentan preservar la armonía y piratas desalmados que buscan adueñarse del caos y de todo lo que puedan requisar. Allí se ambienta este relato de una venganza, la de un hijo de la realeza que asiste al asesinato de sus padres y que buscará, con el odio creciendo en su interior, una vendetta acorde con el dolor sufrido.

Nada más hay y nada más interesa. Un guión tan esquemático, escuálido e infantiloide que raya lo bochornoso (casi se pueden contar las líneas de diálogo existentes). Pero quizás no se le pueda achacar tanto este pésimo aspecto, ya que no es el pilar sobre el que una película de artes marciales se sustenta, como al hecho de que está asunte de espontaneidad, frescura y el aderezo de unas pinceladas de humor que encontramos en ‘Ong-bak’. En esta entrega, sólo importa que Tony brille en su plasticidad, que alcance cotas asombrosas en el arte de la lucha, con todo tipo de armas y con una destreza espectacular. Eso lo consigue, pero es lo único. Y para eso no hace falta gastar tantos millones ni ambientar el relato en el pasado. Al margen de encontrar algunos momentos bochornosos (la escena de los elefantes es el cénit del absurdo), ridículos y disponer de una narración torpe, sin fluidez, acompañado de un deficiente diseño de efectos sonoros.

Una ensalada de hostias demasiado sosa, sin aliñar y que se engulle como verdadera fast food indigesta.

Mi puntuación:

Jet Li y Tony Jaa se unen a 'xXx 3' (ACTUALIZADO)

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Jet Li y Tony Jaa se unen a 'xXx 3' (ACTUALIZADO)
ACTUALIZACIÓN 8/01: Ruby Rose, conocida por su participación en la tercera temporada de la televisiva 'Orange is the New Black', también se ha unido al reparto.

A mediados de octubre del año pasado nos enterábamos de que D.J. Caruso era el director encargado para hacerse cargo de 'xXx 3', confirmándose de forma definitiva poco después el regreso de Samuel L. Jackson para dar vida a Augustus Gibbons, el personaje que interpretó en las dos primeras entregas de la saga. Ahora la noticia es que las estrellas de acción asiáticas Jet Li y Tony Jaa se han unido al reparto encabezado por Vin Diesel.

Lo que aún se desconoce es cuál será exactamente el argumento de una tercera parte que tiene el título provisional de 'xXx: The Return of Xander Cage', pero sí se sabe que la última versión del guión ha corrido a cargo de Michael Ferris y John Brancato, autores de los libretos de títulos como 'The Game' o 'Terminator Salvation'. Eso sí, no hay garantía alguna de que vaya a ser la que finalmente se ruede, por lo que quizá acaben metiendo mano otras personas...

El luchador de artes marciales mixtas Conor McGregor y la estrella del cine indio Deepika Padukone también se dejarán ver en un largometraje cuyo inicio de rodaje aún se desconoce, así que tampoco se sabe nada sobre cuándo podría llegar finalmente a los cines. Sospecho que Diesel acabará rodando antes la octava entrega de la saga 'Fast & Furious'. Por cierto, Jaa ya formó parte del reparto de la séptima, ¿os gustaría ver a Li en la octava?

Vía | Coming Soon

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'Fast and Furious 7', tráiler definitivo y nuevo cartel

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Universal Pictures repite la jugada de los Minions con la séptima entrega de la popular franquicia de acción protagonizada por Vin Diesel. Así, tras un spot para la Super Bowl ya tenemos aquí el nuevo y definitivo tráiler de 'Fast and Furious 7', uno de los estrenos más esperados del año. Hace tres meses pudimos ver el primer avance de esta película, que estará en los cines a partir del 3 de abril.

Lejos de ser una secuela más, 'Fast and Furious 7' cuenta con, al menos, tres elementos de interés: 1) supone la primera incursión del director James Wan en el espectáculo de los blockbusters tras triunfar en el género de terror; 2) es la última película donde veremos a Paul Walker, fallecido a finales de 2013, irónicamente a causa de un accidente de tráfico; 3) Jason Statham y Kurt Russell como nuevos villanos, un gancho que atraerá a público que ni siquiera es fan de la saga.

Dwayne Johnson, Michelle Rodriguez, Jordana Brewster, Tyrese Gibson, Chris "Ludacris" Bridges, Elsa Pataky, Lucas Black, Djimon Hounsou y Tony Jaa, entre otros, completan el reparto de la película, escrita por el guionista de las anteriores cuatro entregas, Chris Morgan. A continuación podéis ver el tráiler final doblado al español y un nuevo cartel:

ACTUALIZACIÓN 20-2-2014: Ha aparecido un nuevo tráiler internacional, lo tenéis al final del artículo:

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'Kickboxer', reparto definitivo del reboot

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'Kickboxer', reparto definitivo del reboot

Hace poco más de un año nos enterábamos de que Stephen Fung iba a rodar un reboot en 3D de 'Kickboxer' (Mark DiSalle y David Worth, 1989), una de las primeras películas como protagonista de Jean-Claude Van Damme. El proyecto ha avanzando lento pero seguro desde entonces y hace apenas unas horas acaba de cerrar su reparto con los fichajes de Tony Jaa, al que veremos en breve en la problemática 'Fast & Furious 7' (James Wan, 2015), y Scott Adkins, la mano derecha de Van Damme en 'Los Mercenarios 2' ('The Expendables 2', Simon West, 2012).

Jaa y Adkins se unen así a un reparto en el que ya estaba confirmada la presencia de Dave Bautista, muy de moda actualmente gracias a su participación en 'Guardianes de la Galaxia' ('Guardians of the Galaxy', James Gunn, 2014), George St. Pierre y Alan Moussi. Este último, conocido hasta ahora por haber hecho como especialista en cintas como 'X-Men: Días del futuro pasado' ('X-Men: Days of Future Past', Bryan Singer, 2014) y 'Pacific Rim' (Guillermo del Toro, 2013), será el encargado de sustituir a Van Damme.

En 'Kickboxer' seguiremos las acrobáticas aventuras de Kurt Sloan -Moussi-, un talentoso artista marcial que viaja a Tailandia para descubrir los secretos del kickboxer con la intención de utilizarlos para vengarse de Tong Po -Bautista-, el asesino de su hermano. Vamos, una puesta al día de la cinta dirigida por Mark DiSalle y David Worth y que ya contó con varias secuelas en su momento.

Vía | Coming Soon

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Tony Jaa debutará en Hollywood con 'Fast & Furious 7'

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Tener la oportunidad de trabajar con Vin Diesel y The Rock me convierte en un ganador.

La cita de arriba procede de unas declaraciones de Tony Jaa en las que confirma que encarnará a uno de los protagonistas de la rentable saga iniciada con 'A todo gas' ('The Fat and The Furious', Rob Cohen, 2001). Jaa, conocido por la trilogía 'Ong-bak', debutará en Hollywood con la que probablemente será una de las películas más taquilleras del año que viene, y la primera incursión de James Wan en el cine de acción tras triunfar en el género de terror.

Vin Diesel, Paul Walker, Dwayne Johnson, Jason Statham y la estrella tailandesa, entre otros, encabezarán el reparto de 'Fast & Furious 7', cuyo guion firma Chris Morgan, escritor de las cuatro últimas entregas de la franquicia. Así que nada de sorpresas: si algo funciona, ¿para qué cambiarlo, verdad? El rodaje comenzará el próximo mes de septiembre y el estreno está previsto para el 11 de julio de 2014. Pregunta inevitable: ¿cuál creéis que tiene mejor elenco, ésta o 'Los mercenarios 3' ('The Expendables 3', Patrick Hughes, 2014)?

Vía | HollywoodReporter

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Tony Jaa se retira del cine

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Tony Jaa se retira del cine

A algunos puede que no les suene de nada el nombre de Tony Jaa, pero para los aficionados al cine de acción y artes marciales, el tailandés, bajito y espectacular, se estaba convirtiendo en una figura indiscutible gracias al éxito de ‘Ong-Bak’ (2003). Sin embargo, se ha sabido que Jaa ha abandonado la industria del cine. Concretamente, se ha descubierto que el pasado día 28 Jaa, cuyo nombre real es Phanom Yeerum, se afeitó la cabeza, se subió a un elefante, fue a un templo budista de su país y tras la habitual ceremonia fue aceptado oficialmente como monje. Es raro, pero estas cosas pasan a veces también en la vida real.

Al parecer, el actor y coreógrafo estaba desesperado con la relación contractual que le ataba a Sahamongkol, y en lugar de seguir vinculado a la productora ha decidido dejar de hacer películas y dedicar su tiempo a asuntos más relajantes y trascendentales. Según cuentan, Jaa llegó a denunciar que había sido secuestrado por matones de la productora, y obligado a seguir trabajando en la secuela de ‘Ong Bak’, la cual tuvo que dividir en dos partes para que la compañía recuperara el dinero invertido. Tras terminar su trabajo con ‘Ong-Bak 3’, Tony Jaa ha decidido cambiar de rumbo y decir adiós al (a veces triste) mundo del cine. O quizá sea sólo un largo “hasta luego”, hasta que transcurran los diez años que firmó con Sahamongkol.

PD: Un par de vídeos sobre la ya ex-estrella del cine de mamporros:

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'Ong-bak 2', sólo y nada más que una ensalada de hostias

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'Ong-bak 2', sólo y nada más que una ensalada de hostias


Tony Jaa se ha convertido no sólo en una estrella de las artes marciales, un ídolo descomunal en Tailandia sino en uno de los principales baluartes de este subgénero cinematográfico, cultivado con esmero en Asia y que busca expandir su éxito como ya lo hiciera, sorprendiendo en ‘Ong-bak’ (2003). Fue ésta una película que cumplía con los patrones de este tipo de cine, sin ninguna historia especialmente original, pero que descubrió el enorme talento del elástico Tony Jaa, combinando el plato principal de brutales y espectaculares escenas de lucha (en concreto del Muay Tai), con una cierta frescura en su realización que fue el principal impulsor de su expansión internacional.

Como a otros muchos genios de las artes marciales en el cine, a Tony Jaa el ego se le infló poderosamente y no dudó en dar un paso de gigante, en una nueva muestra (por medio apareció ‘Thai Dragon’) mucho más costosa, más espectacular y que le hiciera más grande (y a su bolsillo). Para ello, no dudó en ponerse a cargo de la dirección de ‘Ong-bak 2: la leyenda del rey elefante’, y contar una historia hecha a su medida, en la que lucirse con especial énfasis. Así, se puso también a trabajar tras las cámaras junto con su maestro en el arte de la lucha, con la garantía que le daba arriesgarse a ello por su enorme éxito. La gran esperanza tailandesa que podría poner al país del sudeste asiático en el mapa cinematográfico internacional.

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'Ong Bak 2', la película que ya teníamos que haber visto

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'Ong Bak 2', la película que ya teníamos que haber visto


Todos los amantes del puro cine de acción, en su variedad de artes marciales, entre los que me incluyo, esperamos ansiosos la llegada de la nueva entrega del guerrero Muay Thai, el virtuoso tailandés Tony Jaa, en ‘Ong Bak 2’. Todo hace indicar, si no hay más retrasos, que el próximo 22 de mayo llegará a las salas españolas. Tras el fulgurante éxito de la primera parte, aquella en la que un joven oriental desconocido repartía golpes a base de bien en una cinta de enorme frescura y que fue número uno en varios países occidentales. El protagonista de ‘Ong Bak’, Tony Jaa se convirtió en todo un ídolo en su país y relanzó la pobre cinematografía tailandesa.

Pero, sobre todo, nos descubrió a un genio de las artes marciales. Un tipo menudo, de aspecto simpático, capaz de tumbar de un solo golpe (sus rodillazos son antológicos) al más fortachón que se le interponga. Mientras que en aquella, Tony Jaa acudía a la ciudad con la responsabilidad de recuperar una cabeza de Buda robada en su poblado rural, ahora, con un presupuesto desorbitado para un país como Tailandia (8 millones de dólares), y un rodaje infernal y extremadamente polémico, vuelve al pasado para reclamar venganza.

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Estrenos de la semana | del 10 al 17 de marzo

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Estrenos de la semana | del 10 al 17 de marzo

Tras la resaca de los Oscar, parece que las distribuidoras no se atreven a lanzar sus grandes películas. O puede ser que ya no les quede ninguna. Muchos de ustedes optarán por recuperar alguna de las nominadas que no consiguieron ver en su momento. Si es así, mi recomendación va por ver una de las más premiadas, ‘Brokeback Mountain’ (Oscar al mejor director, Ang Lee, entre otros) y una de las olvidadas en los galardones de la Academia, ‘Orgullo y prejuicio’. Pero si desean algo novedoso, la cartelera nos trae los siguientes títulos:

El tailandés Tony Jaa vuelve después de ‘Ong-Bak’ con ‘Thai Dragon’ ('Tom-Yum-Goong'), del mismo director, Prachya Pinkaew. En esta nueva cinta de acción y artes marciales, interpreta a un muchacho de campo, cuya vida experimenta un vuelco cuando la mafia internacional irrumpe en su adormecida villa para apoderarse de sus dos magníficos elefantes y llevárselos a Australia. Por su duración, 109 minutos, se podría adivinar que es posible que adolezca del mismo problema que la primera: un montaje lento y aburrido a pesar de la naturaleza trepidante que debería tener una película de acción. Algunos espectadores puede que conozcan el videojuego con el mismo nombre y que imita la figura del actor/luchador tailandés de 30 años, que probablemente aspira a ocupar el lugar de Jet Li, al que nunca igualará en carisma y cara de no haber roto un plato.

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