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El imprescindible Vincent Price

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El imprescindible Vincent Price

Un hombre que limita sus intereses limita su vida.

Un 27 de mayo nació Vincent Price —nombre completo: Vincent Leornar Price, Jr.— actor estadounidense que participó en 103 películas, también hizo muchísima televisión. Asociado sobre todo al género de terror gracias a los films que dirigió Roger Corman, adaptando trabajos de Edgar Allan Poe. Desde joven se interesó por las artes, estudiando historia y haciendo teatro. Sus primeras interpretaciones fueron en telenovelas para la radio.

Debutó en la pantalla grande de la mano de Rowland V. Lee en la comedia 'Service de Luxe' (1938) como pareja de Constance Bennet. En años posteriores trabajó para algunos de los más grandes directores, como Otto Preminger, André De Toth, Samuel Fuller, John M. Stahl o James Whale.

Si Cary Grant decía que un tanto por ciento muy elevado del trabajo de un actor era la voz, Vincent Price es la demostración de ello. ¿Sería lo mismo el vídeo 'Thriller', con Michael Jackson, sin la inmensa voz de Price? No.

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Roger Corman/Edgar Allan Poe (VIII): 'La tumba de Ligeia'

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Roger Corman/Edgar Allan Poe (VIII): 'La tumba de Ligeia'

Llegamos al final del breve especial sobre el director Roger Corman adaptando relatos del célebre escritor de fantástico y terror Edgar Allan Poe. ‘La tumba de Ligeia’ (‘The Tomb of Ligeia’, 1964) era considerada por su propio director como la más grande y excitante de todas las adaptaciones sobre el escritor de Boston. El problema es que no tuvo el éxito esperado, y a Corman le estaban cayendo ofertas muy tentadoras de la major Columbia, algo que no tardaría en comprobar que era más bien un error, dado el tipo de producciones en las que se metió tras la que probablemente sea su etapa más creativa.

La película suele no estar bien considerada entre muchos de los aficionados al género, pero una vez más el paso del tiempo pone las cosas en su justo lugar. Siguiendo algunas de las constantes empleadas en el anterior título del ciclo, ‘La tumba de Ligeia’ supone un estupendo broche de oro para un ciclo en el que no hay una sola película que no merezca la pena. Poe vuelve a ser evocado en más de un relato, y el espíritu de Lovecraft se deja entrever en una película que mezcla, como pocas, necrofilia y romanticismo.

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Roger Corman/Edgar Allan Poe (VII): 'La máscara de la muerte roja'

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Roger Corman/Edgar Allan Poe (VII): 'La máscara de la muerte roja'

‘La máscara de la muerte roja’ (‘The Masque of the Red Death’, Roger Corman, 1964) es el penúltimo de los films con los que su director adaptaba al escritor de Boston Edgar Allan Poe, y realmente uno de los más curiosos, y tal vez atrevidos, de todo el ciclo. Roger Corman quiso dejarlo para el final para así no sufrir las inevitables comparaciones en su argumento con una de las más importantes obras de Ingmar Bergman, ‘El séptimo sello’ (‘Det sjunde inseglet’, 1957). En ambas la muerte campa a sus anchas arrasando la vida de todo cuanto pisa.

Por temas de impuestos el director filmó la película enteramente en Inglaterra. Parte del elenco técnico es británico, como por ejemplo el director de fotografía Nicolas Roeg, más tarde convertido en director de culto con películas como ‘Performance’ (id, 1970) o ‘Amenaza en la sombra’ (‘Don’t Look Now’, 1973). Su labor es de lo más destacable en un film fascinante que además hereda ciertas formas inglesas tan del gusto de una época en la que el Free Cinema estaba levantando pasiones entre cierto sector del público.

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Añorando estrenos: 'La comedia de los terrores' de Jacques Tourneur

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Añorando estrenos: 'La comedia de los terrores' de Jacques Tourneur

‘La comedia de los terrores’ (‘The Comedy of Terrors’, Jacques Tourneur, 1963) es la película más insólita de su director. Quizá una de las más insólitas de cuantas se han realizado, una apuesta realmente difícil y atrevida en intenciones, primero por suponer la única comedia de Tourneur, llena de un humor negro tan hiriente como desternillante, y segundo por poner patas arriba todo lo que la AIP había realizado en su exitoso ciclo de adaptaciones sobre Edgar Allan Poe a cargo de Roger Corman.

Para tan increíble hazaña –la película puede considerarse como tal− se echó mano del mismo equipo de producción y técnicos que muchas de las películas dirigidas por Corman, se llamó a Richard Matheson para que diese rienda suelta a su inspiración, y tras las cámaras a alguien tan elegante, y perfecto creador de atmósferas, como Jacques Tourneur, nombre clave en la historia del fantastique, western y Film Noir, alejándose de lleno de los géneros que le habían dado prestigio. Un triple salto mortal, nunca mejor dicho, sin red, del que todos salen mucho más que airosos.

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Roger Corman/Edgar Allan Poe (VI): H.P. Lovecraft

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Roger Corman/Edgar Allan Poe (VI): H.P. Lovecraft

‘El palacio de los espíritus’ (‘The Haunted palace’, Roger Corman, 1963) es la primera adaptación cinematográfica que se realizó de un relato del escritor de Providence H.P. Lovecraft. Corman se lo tomó como un descanso en su ciclo sobre Poe, pero la AIP, productora del evento, la incluyó en el mismo debido a la extraordinaria recepción que estaban teniendo. Para ello se incluyó el título de uno de los poemas del escritor de Boston, cuyos versos se recitan al final de la película.

Pero realmente el film adapta el relato ‘The Case of Charles Dexter Ward’ en la que un hombre, el Charles del título, estudia el árbol genealógico de su familia y descubre a un antepasado que se dedicaba al ocultismo intentando liberar una fuerza maligna sobre la Tierra. Ward retomará sus experimentos mezclándose pasado y presente, y una personalidad con otra. Corman, con el habitual Charles Beaumont y diálogos de Francis Ford Coppola, adapta el relato a sus intereses, teniendo no pocas coincidencias con el resto de films del ciclo.

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Roger Corman/Edgar Allan Poe (V): 'El cuervo'

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Roger Corman/Edgar Allan Poe (V): 'El cuervo'

‘El cuervo’ (‘The Raven’, Roger Corman, 1963) es la segunda adaptación cinematográfica del famoso poema de Edgar Allan Poe tras la realizada en la década de los treinta, ‘El cuervo’ (‘The Raven’, Louis Friedlander, 1935). La misma reunía a las dos leyendas del cine de terror Boris Karloff y Bela Lugosi en un relato que se tomaba no pocas licencias con respecto al original, lo cual no es descabellado, puesto que hablamos de un poema. Lo mismo sucede con la presente, que cuenta con un guion de Richard Matheson, quien junto a Corman optó por un tono totalmente cómico.

Con dicha decisión la película no sólo se aparta considerablemente del tono del poema –Vincent Price consideraba descabellada la idea de adaptar simplemente un poema−, sino de lo que la serie de adaptaciones del escritor de Boston por parte de Corman estaban ofreciendo hasta ese instante. Price quedó encantado con el tratamiento de Matheson, teniendo como compañeros de filmación a Boris Karloff y Peter Lorre, ofreciendo así una comedia que en cierto modo parodiaba los títulos anteriores. El resultado puede resultar desconcertante, pero también altamente disfrutable.

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Añorando estrenos: 'La torre de Londres' de Roger Corman

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Añorando estrenos: 'La torre de Londres' de Roger Corman

En la época en la que Roger Corman alcanzó su máximo punto como director, esto es, en la serie de adaptaciones que hizo de las obras de Edgar Allan Poe, siguió demostrando que era único logrando economizar al máximo, filmando a la velocidad del rayo, y haciendo más de una película por año, aprovechando decorados, actores e incluso dinero. Para descansar un poco del citado ciclo de películas, Corman quiso realizar un remake de ‘La torre de Londres’ (‘Tower of London’, Rowland V. Lee, 1939), proponiendo el mismo ejercicio.

Tomando muy libremente como base la obra de William Shakespeare ‘Ricardo III’, Corman no sólo se aparta de la obra del escritor inglés, sino que, como remake también lo hace, coincidiendo con el film original simplemente en dos puntos argumentales. Conserva, eso sí y en contra de lo que opinaba su hermano el productor, Gene Corman, el blanco y negro. El resultado es un muy entretenido film en el que, una vez más, la capacidad de síntesis de su director.

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Roger Corman/Edgar Allan Poe: 'Historias de terror'

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Roger Corman/Edgar Allan Poe: 'Historias de terror'

Tras esa especie de paréntesis que supuso ‘La obsesión’ (‘The Premature Burial’, 1962), por cuanto Roger Corman no contó con su actor y guionista predilectos en el ciclo sobre las adaptaciones de Edgar Allan Poe, el director de Detroit volvió a disponer de los servicios de Vincent Price y Richard Matheson. Actor y escritor, interpretando y escribiendo respectivamente, tres historias en uno de esas películas de capítulos tan de moda en el género de terror de cualquier época. Cómo no, se trata de tres libres adaptaciones sobre tres relatos de Poe, todos muy diferentes.

Resulta realmente curioso que un director que, con el dinero recibido para hacer una película, era capaz de filmar tres y en tiempo récord, hiciese un trabajo de síntesis aún mayor en el cuarto título del ciclo, reuniendo así tres relatos en lo que parecen tres minipelículas. Los resultados son de mayor y menor interés, y van desde lo anecdótico hasta lo puramente terrorífico, pasando sin ningún tipo de rubor por la comedia, o parodia. Por supuesto encontramos muchos elementos reconocibles de los films anteriores.

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Roger Corman/Edgar Allan Poe: 'El péndulo de la muerte'

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Roger Corman/Edgar Allan Poe: 'El péndulo de la muerte'

Debido al éxito que tuvo ‘La caída de la casa Usher’ (‘The Fall of House of Usher’/’House of Usher’, 1960) Roger Corman decidió que haría una serie de adaptaciones sobre el escritor, siendo ‘El péndulo de la muerte’ (‘The Pit and the Pendulum’, 1961) la siguiente. Ambientada en España retoma de la anterior el mismo guionista, Richard Matheson, y el mismo protagonista, Vincent Price. Por supuesto, ambos se lucen en otra magnífica adaptación, cómo no, muy libre, de uno de los escritores de terror más populares que han existido.

La Inquisición española, un pozo, un péndulo y un castillo de tenebrosa apariencia son los elementos más sádicos de un relato que, en manos de Matheson y Corman, parece una repetición del esquema argumental del anterior film del ciclo. A pesar de ello, el resultado está a la altura, con Corman demostrando una vez más su mano para crear atmósferas claustrofóbicas, jugando esta vez más con la cámara, y convirtiendo el relato de Poe en el clímax, inolvidable, de la historia, amén de contar con una de las musas del género por excelencia, Barbara Steele. El éxito taquillero fue aún mayor que la anterior muestra.

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Roger Corman/Edgar Allan Poe (I): 'La caída de la casa Usher'

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Roger Corman/Edgar Allan Poe (I): 'La caída de la casa Usher'

Comienzo con este post un ciclo de ocho dedicado al mismo número de adaptaciones que Roger Corman realizó sobre la obra de Edgar Allan Poe, cuando el director natural Detroit propuso a la AIP (American International Pictures) adaptar al escritor de Boston. Su intención era apartarse un poco del tipo de películas que había hecho en los años cincuenta, todas de bajo coste –Corman era un director que recibía dinero para rodar una película y rodaba tres− y la mayor parte de género fantástico. ‘La caída de la casa Usher’ ('The Fall of the House of Usher/'House of Usher', 1960) dispondría de un mayor presupuesto, color y en glorioso scope. Sería un rotundo éxito que provocaría el resto de adaptaciones.

Para su primera incursión Corman contó con la inestimable ayuda de otro insigne escritor, el gran Richard Matheson, autor de ese clásico llamado ‘Soy leyenda’ y que, curiosamente tuvo su adaptación más fiel en una película protagonizada por Vincent Price, también protagonista de ‘La caída de la casa Usher’ y de seis títulos más con Poe como telón de fondo. Y digo telón de fondo, porque dichas adaptaciones son de lo más libre en el séptimo arte, sobre todo en lo que concierne a Corman que, con todo, realizó una operación de lo más interesante, al hacer algo completamente nuevo sin dejar de captar el espíritu de la obra original.

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