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RSS Watchmen, la película

¿Qué es lo que hace que la historia de superhéroes más críticamente aclamada de todos los tiempos tarde veinte años en adaptarse? Hace tiempo, en otro post, di la que pensaba que era la respuesta más obvia: la descomunal dificultad que representaba el trasladar su estructura. No se trataba de que en doce números sucediesen demasiadas cosas hasta para un director’s cut, no. Simplemente, se trataba de que la construcción de ‘Watchmen’ no se adaptaba a la de una película, por larga que ésta fuese.

‘Watchmen’, la película, podría haber optado entre dos opciones: una reescritura radical, que hiciese hincapié en desarrollar la intriga generada en torno al asesinato de enmascarados que arranca la película, o, por el contrario, adoptar un enfoque de gran fidelidad a la obra original. Los guionistas David Hayter y Alex Tse han optado, claramente, por esta última.

Alan Moore declaraba: “Mi obra es un comic book. No una película. Se hizo de una manera determinada y se diseñó para leer de una manera determinada: en un sofá, cómodo y agradable, al lado de un fuego, y con una taza de café caliente”. Hogueras y café aparte, lo que Alan Moore señala, muy acertadamente, es que los tiempos de lectura de ‘Watchmen’ son otros. Al final de cada cómic book de la serie, había una sucesión de apéndices que, si bien resultaban perfectamente prescindibles cara a la película, sí que subrayaban un aspecto muy importante: cada número tenía una clarísima unidad conceptual: eran arcos narrativos que arrancaban y finalizaban, contándonos – en muchos casos – la historia de un personaje específico. De todos ellos, el dedicado a Ozymandias era el más estructuralmente ambicioso: una narración tanto argumentalmente como plásticamente simétrica. Este tipo de estructuras, hoy en día, están muy asimiladas: ¿Qué es, si no, ‘Perdidos’? Allí tienes un capítulo donde, si bien ocurren cosas en la isla, no deja de estar marcado por el flashback del personaje en el que se centre el capítulo. Ahora bien, intenten trasladar la estructura de ‘Perdidos’ a un largometraje: no se podría. Pues lo mismo ocurre con ‘Watchmen’.

Sin duda, lo mejor de la película puede ser sus primeros cuarenta minutos, centrada en la figura del Comediante, que es asesinado en la primera escena. Del largo metraje de la película, la mayoría se destina a adaptar, con una impresionante minuciosidad, los dos primeros números de la saga: es lógico, porque permite presentar, mejor que ningún otro, a todos los componentes de los vigilantes y contar la historia de sus predecesores enmascarados, los Minutemen. Y es en esta adaptación donde mejor se nota lo de la “estructura de doce arcos argumentales”: la película arranca con el Comediante siendo asesinado y cierra un primer arco con la repetición de ese mismo asesinato con Rorschach contando la historia de Pagliacci.

El problema, sin embargo, viene después, cuando hay que continuar y la película apuesta por seguir abriendo y cerrando esos arcos: después de haber dedicado un tiempo desmesurado – en el conjunto de la película – al Comediante, de pronto, pasaremos a ver el flashback de Rorschach, el del Dr. Manhattan… etc. ¿El resultado? Una película en la que no se marca ninguna dirección clara de avance: apenas se subraya “la conspiración para acabar con enmascarados”, se dan unas pinceladas sobre la inminencia de una guerra nuclear… Pero la sensación sigue siendo la de una estructura que arranca y para, en la que se nos cuenta la vida de unos señores por capítulos y en la que Buho Nocturno, por ejemplo, tarda dos horas en ponerse a hacer algo.

Lo cierto es que la doble intención de ‘Watchmen’: la fábula sobre una sociedad distópica generada por los superhéroes y la reflexión sobre la propia esencia del superhéroe, funcionaba a la perfección en esa obra de doce números que Moore quería que se leyese sentado en un sofá. Como película, las partes dedicadas a cada personaje, simplemente, acentúan el carácter lento y contemplativo que apenas avanza (y más aún cuando, entre todas las cosas que hay que aligerar, se quita algo de la investigación de Rorschach).

Éstos eran los problemas derivados de una adaptación fiel, y la película los ha padecido. Y los padecería de haber sido el director Terry Gilliam, Darren Aronofsky o Paul Greengrass (nombres, todos ellos, que sonaron en un momento u otro).

Hay que decir, sin embargo, que, puestos a jugar la carta de una adaptación fiel, ‘Watchmen’ es una obra hecha con cariño y esmero: todos los diseños son una acertadísima traducción a imagen en movimiento de la estética del cómic. Los encuadres son, en su mayoría, un derroche de gusto visual y momentos como el de la gota de sangre cayendo en la chapita del Smiley – el momento icónico por antonomasia del cómic de los ’80 – tienen la misma fuerza en la película que en el cómic original. Sabiamente, además, se ubica la película en unos distópicos años ’80 en vez de intentar una modernización que sólo haría daño a la obra y que dejaría en tela de juicio ciertos aspectos argumentales (principalmente políticos).

Incluso uno de los aspectos que más significativamente ha cambiado en el guión, en mi opinión, lo ha hecho para mejor. SPOILER me refiero al plan de Ozymandias, en el que se sustituye el pulpo gigante – que caía en cierto ridiculo – por unas explosiones devastadoras generadas por el Dr. Manhattan. Desde un punto de vista de narración clásica, es infinitamente superior: juegas con elementos presentes en la trama, en vez de generar otros nuevos y, a su vez, se crea una amenaza plausible, porque el enemigo común al que enfrentarse es alguien cuyo poder es conocido – y temido – por todas las superpotencias. Como mucho, se podría decir que el Dr. Manhattan no tendría que apoyar el plan de Ozymandias tan claramente, ya que la obra original era marcadamente escéptica (“Hice lo correcto, ¿verdad? El fin justifica los medios. – ¿El fin? Nada termina, Adrian. Nunca”), pero son matices mínimos, si los comparamos con la desaforada simplificación ideológica del final de ‘V de Vendetta’. FIN DEL SPOILER.

Sin embargo, Zack Snyder, tan dotado para la imagen sofisticada, sí que muestra importantes carencias a la hora de dirigir actores y crear un tono determinado. La implicación emocional con los personajes no está lograda con casi ninguno de ellos –sólo Rorschach nos interesa como personaje y nos produce algo de empatía—. De nuevo se confunde retratar con profundidad a un personaje con dedicar tiempo a conocer información sobre él. De todos ellos, el de Laurie es el más vacío y absurdo, en una herencia clara de algo escrito hace más de dos décadas. Además, en otros momentos, en un afán por apuntarse a un género superheroico más canónico, rueda escenas de acción en las que los personajes principales aparentan tener un nivel de superpoderes equivalente a los de, por ejemplo, Spiderman, cuando ése no es el caso en absoluto.

El balance final de ‘Watchmen’ es el de una adaptación muy fiel que debería agradar a todos aquellos que han admirado, durante más de veinte años, la obra maestra de Alan Moore. Sin embargo, para todos aquellos que desconozcan la obra, no me queda más remedio que advertir que puede que se encuentren ante una obra tediosa, deslavazada y sin hilo conductor central. Para éstos quizá lo mejor pueda ser esa recopilación de enormes canciones.

NOTA SOBRE LA FUTURA EDICIÓN EN BLU-RAY: Dicen que para el Blu-Ray se incluirán, además del director’s cut una hora más largo que éste, muchos extras, como la mítica historia de los piratas convenientemente excluida de la película. Es una idea magnífica que subraya el amor y mimo que se ha puesto en esta película, además de la valentía a la hora de ser fieles a Alan Moore (creo que es la primera película de alto presupuesto de la historia con tanta violencia gráfica y con un desnudo frontal masculino). Sin embargo, si quisiesen el Blu-Ray definitivo, deberían intentar montar doce (o seis, dependiendo del metraje rodado) capítulos independientes creando la mejor serie de televisión de la historia, y olvidarse a adaptaciones fieles que fueron imposibles durante más de veinte años y que seguirán siéndolo veinte años después.

Más información en Blogdecine sobre ‘Watchmen’.

Mi puntuación:

Cómic en cine: 'Watchmen', de Zack Snyder

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Cómic en cine: 'Watchmen', de Zack Snyder

Había triunfado en taquilla y una gran parte de la crítica alababa los muchos logros visuales que había conseguido con '300' (id, Zack Snyder, 2006), la fidedigna traslación del cómic homónimo de Frank Miller con la que Snyder había puesto la segunda piedra fundacional en una trayectoria que había comenzado dos años antes con esa fascinante revisión de la segunda entrega de la saga zombi de George A.Romero que fue 'Amanecer de los muertos' ('Dawn of the Dead', Zack Snyder, 2004). Tachado ya de visionario por muchas —y muy enfervorecidas— voces, el cineasta no podía ni imaginar lo que estaba a punto de caerle en el regazo.

Tras años en el limbo de las producciones que nunca terminaban de cuajar —más detalles acerca de ésto después de la sección correspondiente al cómic— Warner había conseguido por fin poner el filme en la buena dirección e, impresionados por el trabajo que el director había hecho con la historia de la guerra de Esparta contra las fuerzas de Jerjes, decidieron que la peculiar visión de Snyder era la más adecuada para plasmar en 24 fotogramas por segundo las nueve viñetas de media por página de aquél cómic que, en 1986, había cambiado el universo del noveno arte para siempre.

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Cinco embolados ideológicos que debemos a Zack Snyder

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Ve el video en el sitio original.


1. No son zombies, son fundamentalistas árabes.
Si George A. Romero, hombre siempre subestimado, dirigió ‘Zombie’ (Dawn of the Dead, 1978) con un ojo en la sociedad del consumo y con una dialéctica marxista, sátira ambiciosa sobre el mundo que nos rodea, Zack Snyder dirigió su remake y coló flashes de árabes rezando en estos créditos, al ritmazo de Johnny Cash, en la que todavía no ha dejado de ser su mejor película: Es quizás el testimonio más histérico del 11 de Septiembre, que resucitó a los zombies en la medida en que identificó a una masa (pobre) como nueva versión hiperrealista del Otro y del enemigo, pero también una prueba de que, glups, podíamos convertir uno de los ejemplos más ambiciosos y subversivos de cine de autor (y de culto, cuando la expresión tenía sentido) en un cacao mental en el que los malos muerden y nos pudren. Por supuesto, Snyder no olvidaba que los encerrados en el centro comercial eran también débiles (¡y pecadores!), pero en su película las simpatías eran humanas.

2. No son persas, son fundamentalismas árabes.
En tiempos en los que el cine norteamericano estaba que ardía, con ‘Syriana’ (id, 2006) o incluso la refutación moderada de ‘En el valle de Elah’ (In the Valley of Elah, 2007) diciendo pocas cosas simpáticas sobre la intervención en Irak, tocaba animar a las tropas con esta película en la que el villano, persa y con fabulosas inclinaciones a la homosexualidad pecaminosa (¡casi un recuento de la agenda de ese presidente Bush!), tienta al valiente, escultural general a vender la democracia.

En su grito de guerra, el general deja claro que la democracia se defiende exterminando al Otro porque son ellos o nosotros y la violencia, en glorioso slow motion, es un campo hermoso para todo gran guerrero. Una favorita, no es casualidad, del magazín conservador National Review (aunque su lista merece otro post y otra discusión).

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Encuesta de la semana | Infravalorados de cine | Resultados

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Encuesta de la semana | Infravalorados de cine | Resultados

Ya os traigo aquí los resultados de la última encuesta, centrada en los más infravalorados del séptimo arte (o negocio del cine, para los tristes). A ver qué os parece, sin estar del todo de acuerdo al menos los veo más razonables que los de la encuesta de los sobrevalorados, donde arrasaron lo españoles. Pero como siempre, es vuestra opinión, o la de una parte importante de vosotros, y se respeta sin problema alguno, faltaría más. Al esnob no se le reconoce por mantener que ‘Titanic’ no es ninguna obra maestra, sino por despreciar las preferencias y los gustos de los demás, de lo que considera “la plebe”. Como si sale ‘Avatar’ como película más infravalorada. Nadie pierde nada, ningún arenque sufre por ello. Aquí cada uno tiene su razón. Y estaría bien que se expusiera, que el lector no se quedara callado, satisfecho solo con votar las encuestas, los artículos o los comentarios. Estaría bien…

  • ‘Watchmen’ (2009) es la película más infravalorada. La adaptación al cine del cómic de Alan Moore y Dave Gibbons, que no resultó el éxito de taquilla que esperaban sus responsables, ha sido el título más votado en este apartado, siendo la opción favorita del 25% de los lectores participantes. Un 15% votó por ‘Starship Troopers’ (1997) y un 12% se decantó por ‘La joven del agua’ (‘Lady in the Water’, 2006).

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Lo mejor y lo peor de 'Watchmen', de Zack Snyder

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Lo mejor y lo peor de 'Watchmen', de Zack Snyder

Hace poco, mientras confeccionaba mi lista de las mejores películas de 2009, volví a ver ‘Watchmen’, la polémica adaptación de Zack Snyder del prestigioso cómic de Alan Moore y Dave Gibbons. Por el material del que partía (que a mí me parece una genialidad), porque los superhéroes están de moda, por el presupuesto (Snyder lo cifra en 100 millones, pero otras fuentes lo elevan hasta 200) y porque el realizador venía de dirigir la muy taquillera y salvaje ‘300’, la película de ‘Watchmen’ dio que hablar desde mucho antes del estreno. Demasiado.

Con el tiempo, las expectativas eran tan altas, que sólo había dos posibles resultados: o era una obra maestra, y nos dejaba mudos a todos, o no cumplía con lo que se esperaba de ella, y se convertía en un fracaso. Pasó lo más lógico, lo segundo. Revisando de nuevo la crítica que escribí en su momento, me ha alegrado comprobar que fui bastante cauto (más de lo habitual), e incluso dije que necesitaba un segundo visionado para tener más claro lo que había visto. Este nuevo artículo cierra esa cuenta pendiente. Y por si no queréis seguir leyendo, os lo digo aquí y ahora: no es tan buena como pensé la primera vez, se balancea peligrosamente entre lo vulgar y lo inspirado, manteniendo el equilibrio de milagro.

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Los mayores desastres de la década (2000-2009)

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Los mayores desastres de la década (2000-2009)

No todo van a ser listas de lo más relevante, también se pueden hacer de todo lo que nos ha parecido lamentable, burdo o directamente desastroso. Y por supuesto no hablo de desastre de taquilla, aunque alguno hay, si no de desastres estéticos. Hay para dar y regalar, sobre todo cuando se ponen trascendentes. Es decir, por supuesto que habrá sub-productos peor hechos y más indigentes que estos. Pero son desastres en relación a lo que pretenden ser, que es muchísimo. Vean, vean:

‘The Wrestler’

Todavía no entiendo cómo mis compañeros de Blogdecine pueden haberla defendido así. Tanto Alberto, como Jesús, como Beatriz, vieron en ella grandes valores cinematográficos. Juan Luis, sin embargo, era algo más moderado en sus apreciaciones. Yo, personalmente, no veo en ella más que artificio, feísmo gratuito, exageración, mediocridad. Más o menos ‘Requiem por un sueño, segunda parte’, por mucho que Aronofsky vaya ahora de humilde y de realista. En mi opinión, una colosal tomadura de pelo disfrazada de cine profundo y sincero.

La frase:

“El único lugar donde me hacen daño es ahí fuera” – Randy ‘The Ram’ Robinson

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Vota lo mejor de 2009 | Mejor película

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Vota lo mejor de 2009 | Mejor película

Hemos llegado a uno de los momentos clave. Tenéis que elegir la mejor película de 2009. ¿Podréis? Bueno, como bien sabéis, por entradas anteriores, este año no tenéis que seleccionar sólo una candidata. Gracias a las nuevas páginas de producto (que ya sabemos que no son perfectas, todavía), tenéis la opción de valorar con una puntuación del 1 al 10 todas las películas nominadas; de este modo, si no podéis decidiros por una, cabe la posibilidad de votar con la máxima nota a dos o más títulos.

Sólo como recordatorio, os comento que las candidatas son películas que se han estrenado en España durante este año, y tenéis hasta el próximo domingo para votar; a partir de ese día, comenzará el recuento y os iremos diciendo los resultados de las diferentes categorías. Ahora toca la más importante, la de mejor película. Sin más, aquí os dejo la (amplia) lista de nominadas:

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Estrenos en DVD | 28 de septiembre | Llegan los Watchmen

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Estrenos en DVD | 28 de septiembre | Llegan los Watchmen

Esta semana, en la que ha comenzado el otoño, no encontramos abundantes estrenos, pero sí algunos destacados, y quizás el que se convierta en todo un éxito de ventas en las próximas semanas. La edición de ‘Watchmen’ viene multipromocionada y en varias ediciones para todos los gustos (y bolsillos). Sin olvidarnos de una de las sorpresas del año, la escalofriante ‘Déjame entrar’

‘Watchmen’

Fue uno de los títulos más esperados meses atrás. Una gran promoción acorde con las enormes expectativas, la convirtieron un título sonado. Aunque el resultado en taquilla no fue tan bombazo como podría suponerse. Y las opiniones fueron dispares. Me parece una cinta que se hace pesada en algunos momentos y que tiene todos los ingredientes para ser una grandísima película, sin embargo no terminó de convencerme, aunque contiene aspectos muy meritorios. También es cierto, que la adaptación no fue tarea fácil. Para los más fanáticos, o simplemente los que quieran darle otra oportunidad (entre los que me incluyo), ‘Watchmen’ sale editada con todo lujo, en varias versiones y también disponible en el espectacular Blu-Ray, donde seguro encontrará un hueco de superventas, por sus características visuales. Edición simple en DVD, en 2 discos DVD o Blu-Ray con contenido extra, que incluye el vídeo musical. Por supuesto, también en caja metálica, por cierto bastante atractiva en su diseño.

Críticas en Blogdecine:

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Escena eliminada de 'Watchmen': La muerte de Hollis Mason

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Como sabéis, hubo mucha polémica en torno a la duración que iba a tener el montaje definitivo de ‘Watchmen’, debido a la gran dificultad de trasladar a la gran pantalla el complejo cómic de Alan Moore y Dave Gibbons. Finalmente, la discusión entre los productores y el realizador, Zack Snyder, que quería estrenar una película de tres horas, se quedó en 162 minutos. Desde ese momento, Snyder prometió que habría una versión del director, con material inédito, que no se había visto en los cines, quedando una película “más violenta y sexual”.

Hoy se ha filtrado en la red una de esas nuevas secuencias de la versión del director (que dura 186 minutos), en la que se nos muestra al viejo Hollis Mason (Stephen McHattie), quien fuera el primer Búho Nocturno, siendo atacado en la tranquilidad de su casa por una banda de maleantes. Hay algo más, pero os dejo que lo descubráis por vosotros mismos. Entiendo que este segmento, de unos tres minutos, se quedara fuera del montaje final, porque no aporta nada estrictamente relevante para la trama principal, y la película ya duraba bastante, pero en una versión extendida, que se ve de otra forma, parece imprescindible. Estoy deseando comprobarlo, aunque aún no sabemos si este montaje se editará algún día en España. Echad un vistazo al vídeo, no tiene desperdicio.

PD: El director´s cut de ‘Watchmen’ sale a la venta, en Estados Unidos, el próximo día 21; e incorpora subtítulos en castellano.

Críticas de la película en Blogdecine:

Opinión crítica de ‘Watchmen’
‘Watchmen’, la frialdad hecha espectáculo
‘Watchmen’, crónica de un fracaso anunciado
‘Wachmen’, ¿una adaptación demasiado fiel?

Vía | Worstpreviews

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Estrenos en DVD de la semana | 18 de mayo

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Estrenos en DVD de la semana | 18 de mayo

Ha costado más tiempo del debido, y por ahí os pido disculpas. Metáfora de la dificultad para encontrar qué recomendar en el mercado de los DVD esta semana. Básicamente ha habido un único estreno noticiable. ¿Y el resto? Opciones de las que a mí me gusta. De rebuscar en las estanterías, encontrando viejas joyas del cine reeditadas. Es una selección muy particular, de la que seguramente ya habremos hablado en otras ocasiones en estas entradas, pero del buen cine uno nunca se cansa de repetirse. Vayamos con las recomendaciones.

El tren de las 3:10

Director: James Mangold
Intérpretes: Russell Crowe, Christian Bale, Peter Fonda.

Su lanzamiento estaba previsto para el día 28 de mayo, pero al final se ha adelantado para el día 20. Cosas de las distribuidores. ¿Por qué? Si uno hecha un vistazo a los estrenos, lo entenderá. Estamos ante el remake de la excelente película de Delmer Daves. Sí, de esa época en la que nuestros jóvenes lectores pensaban que no se hacía cine que convenga recordar. En fin. Ahora se adapta aquella película, con dos actores conocidos, como si Glenn Ford y Van Hefflin no lo fuesen en su época (eran otros tiempos sin duda).

Sobre la película, os remito a las críticas que vienen a continuación, pero estamos ante una revisión del western agradecida de ver (dado lo poco que se revisa este género por los productores de turno, cuesta lo suyo rodar un película de vaqueros). Con respecto a la edición especial, y mirando el contenido extra, se puede destacar una conversación con el escritor Elmore Leonard, un repaso al western y a los mitos del Oeste, incluido un análisis de la importancia del tren en estas películas. A priori, son estudios breves que prometen… si no existieran ya los blogs y Youtube para hacer algún que otro análisis de ese tipo.

Críticas en blogdecine:

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'Watchmen', el montaje del director se estrenará en cines

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'Watchmen', el montaje del director se estrenará en cines

En el Showest, Zack Snyder recogió el premio al director del año (algunos ya le denominaban un “visionario director” sólo por haber dirigido ‘300’) por su labor en ‘Watchmen’, película que sigue levantando tantos odios como pasiones (servidor prefiere quedarse en un punto intermedio, aunque según pasa el tiempo me va gustando menos). Snyder comentó brevemente aspectos sobre el ansiado montaje del director en el que actualmente está trabajando.

El director de ‘Amanecer de los muertos’ (película por la que sí merecía premios) declara estar sorprendido por el hecho de que un film con calificación “R” haya obtenido 55 millones de dólares en su estreno, en comparación con una película para todos los públicos como ‘Monstruos contra alienígenas’, que obtuvo en su primer fin de semana 58 millones de dólares. Se muestra todo feliz por ello (lo que Snyder no dice es que mientras el film en 3-D prosigue una excelente carrera comercial, el suyo desciende vertiginosamente).

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