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'Ataque bajo el sol', el peor western jamás hecho según Clint Eastwood

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'Ataque bajo el sol', el peor western jamás hecho según Clint Eastwood

Así es. Uno de los mayores iconos del western —ya sea como intérprete en la famosa trilogía de Sergio Leone o como director/actor en films como ‘El fuera de la ley’ (‘The Outlaw Josey Wales’, 1976) o ‘Sin perdón’ (‘Unforgiven’, 1992)— declaró alguna vez que ‘Ataque bajo el sol’ (‘Ambush at Cimarron Pass’, Jodie Copelan, 1958) es probablemente el western más patético jamás filmado. No tengo duda de haberlos visto peores, pero en el caso de Eastwood es el más terrible con diferencia.

La película pertenece a ese grupo de films en los que Eastwood intervino antes de ser famoso por la serie de televisión ‘Látigo’ (‘Rawhide’, 1959-1965), y sobre todo por los westerns a las órdenes de Leone. De hecho, cuando la trilogía del dólar se hizo popular en todo el mundo, ‘Ataque bajo el sol’ fue reestrenada poniendo a Eastwood como cabeza de cartel para aprovechar el éxito.

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Ciencia-ficción: 'King Kong', la bella y la bestia

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Ciencia-ficción: 'King Kong', la bella y la bestia

En 1933 la RKO Pictures fue aupada como una de las grandes majors del Hollywood clásico —hasta su desaparición a mediados de los años cincuenta— gracias a ‘King Kong’ (íd., Ernest B. Shoedsack y Merian C. Cooper, 1933), el mítico film que hace poco ha evocado Jordan Vogt-Roberts. En el fin de semana de su estreno fue el hit más taquillero de la historia en ese momento. Tanto fue así que la mítica productora se salvó de una más que segura bancarrota.

El estudio que produciría películas del talante de ‘Ciudadano Kane’ (‘Citizen Kane’, Orson Welles, 1941), ‘Esta tierra es mía’ (‘This Land is Mine’, Jean Renoir, 1943) o ‘Retorno al pasado’ (‘Out of the Past’, Jacques Tourneur, 1947) lanzó por todo lo alto esta película, cuya idea se le ocurrió a Merian C. Cooper al imaginarse a un simio gigante en lo alto de un rascacielos luchando contra aviones que le disparaban. A partir de esa imagen se construyó el resto de la historia, una que sería muy imitada en gran parte del cine de aventuras y ciencia ficción posterior.

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Alice Guy Blaché, la primera mujer directora de la Historia del Cine

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Alice Guy Blaché, la primera mujer directora de la Historia del Cine

Siguiendo con las reivindicaciones de mujeres históricamente involucradas en el cine, y a las que no se les ha hecho justicia, acaba de salir a la luz un vídeo que se propone recuperar la memoria de la que se considera la primera mujer en crear historias de ficción en la historia del séptimo arte, desde finales del siglo XIX.

Alice Guy Blaché es -según Catherine Stratton, la artista que firma este videoensayo-, esa precursora cineasta, coetánea de los hermanos Lumière, que al mismo tiempo asombraban al público con escenas de lo cotidiano, como la llegada del tren a la estación, y de Georges Méliès, que entonces firmaba el primer y visionario viaje a la luna, entre rudimentarios efectos visuales a caballo entre el ilusionismo de los magos de la época y el teatro de barraca.

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Western: 'Raíces profundas' de George Stevens

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Western: 'Raíces profundas' de George Stevens

En una época en la que parece que las películas se turnan únicamente los calificativos de “obra maestra” y “bodrio” —con sus respectivos sinónimos, a cada cual más ilustrativo—, a un film como ‘Logan’ (íd., James Mangold, 2017) le ha tocado ser la nueva octava maravilla del momento, al menos en el período de su estreno, que suele durar unas horas hasta que llega el anuncio del nuevo gran film del momento, y vuelta a empezar.

Entre todas las referencias que la película de Mangold posee, probablemente la que más pesa es la del mítico western ‘Raíces profundas’ (‘Shane’, George Stevens, 1953). El film que terminó de sentar las bases de lo que se llamaría “western psicológico”, moda que abrió la monumental ‘El pistolero’ (‘The Gunfighter’, Henry King, 1950) y que siguieron otros como la también mítica ‘Solo ante el peligro’ (‘High Noon’, Fred Zinnemann, 1952). De hecho el film de Stevens se filmó antes pero tuvo un largo proceso de montaje, casi dos años.

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Añorando estrenos: 'Un león en las calles' de Raoul Walsh

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Añorando estrenos: 'Un león en las calles' de Raoul Walsh

Pocos años antes de hacerse famosa participando en la enormemente popular ‘Perry Mason’ (1957-1966), la actriz Barbara Hale intervino en numerosas películas, siendo una de las mejores ‘Un león en las calles’ (‘A Lion is in the Streets’, Raoul Walsh, 1953). Se trata del segundo largometraje que Walsh realizó aquel año, entre el estimable ‘Los gavilanes del estrecho’ (‘Sea Devils’) y ‘Fiebre de venganza’ (‘Gun Fury’), ambas con Rock Hudson.

El film narra el ascenso y caída de un muy activo y querido político al que interpreta James Cagney. Basada en una novela, obra de Adria Locke Langley, en la única adaptación cinematográfica que se hizo de uno de sus trabajos, recuerda también a ‘El político’ (‘All the King’s Men’, Robert Rossen, 1949). Una película que se vuelve de repente muy actual por emitir un nada esperanzador retrato sobre los políticos corruptos, pero sobre todo sobre la masa que les sigue ciegamente. En pleno 2017 la historia nos suena a todos.

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Añorando estrenos: 'Banquete de bodas' de Richard Brooks

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Añorando estrenos: 'Banquete de bodas' de Richard Brooks

Hace poco nos dejaba Debbie Reynolds. Actriz prolífica sobre todo en la década de los cincuenta, en la que una de sus cimas cinematográficas fue ‘Cantando bajo la lluvia’ (‘Singin’in the Rain’, Gene Kelly, Stanley Donen, 1952). En esa misma década intervino en la poco conocida ‘Banquete de bodas’ (‘The Catered Affair’, Richard Brooks, 1956), interpretando a la hija de dos actores que no necesitan epítetos gratutios: Bette Davis y Ernest Borgnine.

El proyecto surge en una época en la que la televisión estaba abriéndose paso a marchas forzadas en los hogares de los estadounidenses, haciendo una dura competencia a las salas de cine. Algo parecido a lo que sucede hoy día, pero con un mayor impacto social. Muchas historias se producían para la pequeña pantalla y algunas de ellas tenían gran éxito, por lo que las productoras de cine se animaban a realizar su adaptación cinematográfica intentando repetir el éxito en la platea. ‘Banquete de bodas’ fue una de esas películas’.

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Añorando estrenos: 'Remorques' de Jean Grémillon

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Añorando estrenos: 'Remorques' de Jean Grémillon

‘Remorques’ (íd., Jean Grémillon, 1941) es una de las películas más destacables de la actriz Michèle Morgan, recientemente fallecida. Grémillon es uno de los cineastas franceses menos reconocidos de una de las gloriosas épocas, quizá la mejor, de la cinematografía francesa, la que va de la década de los treinta a los cincuenta. Directores como Jean Renoir, Marcel Carné, Julien Divivier, Jean Vigo y Henri-Georges Clouzot, entre otros, dejaron algunas de sus mejores obras.

‘Remorques’ es titulada en algunos lugares como ‘Remordimientos’, que aunque puede jugar con cierto tramo del argumento, no hace justicia alguna a un film enormemente intenso. El título en español debería haber sido la traducción literal del original, que en francés significa ‘Remolques’ y que va mucho más acorde, ya que no sólo hace referencia al trabajo del protagonista masculino, sino que incluso posee cierto tono metafórico. Se remolca algo más que barcos a la deriva en esta película.

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'Camino de la horca', el primer western protagonizado por Kirk Douglas

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'Camino de la horca', el primer western protagonizado por Kirk Douglas

Kirk Douglas ha cumplido un siglo de edad. Es, junto a Olivia de Havilland, que también cumplió un siglo en julio, la última muestra viva de una época del cine estadounidense que no sólo resulta lejana, sino que para muchos es totalmente desconocida. ‘Camino de la horca’ (‘Along the Great Divide’, 1951) fue el primer western que protagonizó, y la única película que hizo a las órdenes de Raoul Walsh, un excelente narrador que dominaba sobre todo el western y el Film Noir.

En 1951 Walsh realizó las prestigiosas ‘Sin conciencia’ (‘The Enforcer’) —en la que se acreditó a Bretaigne Windust como director, a petición del propio Walsh—, ‘El hidalgo de los mares’ (‘Captain Horatio Hornblower’) y ‘Tambores lejanos’ (‘Distant Drums’). ‘Camino de la horca’ suele ser el trabajo menos comentado de aquel año. Lo cierto es que no desmerece en absolutamente nada de los tres films citados. Estamos ante uno de esos westerns violentos en los que Walsh despliega toda su capacidad de síntesis y emite un discurso sobre la diferencia entre ley y justicia.

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Western: 'Las Furias' de Anthony Mann

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Western: 'Las Furias' de Anthony Mann

Deje de decir mentiras sobre mí y yo dejaré de decir verdades sobre usted

En 1950 Anthony Mann dirigió tres films. Concretamente tres westerns, el género por el que el director es por lo general recordado. Por un lado ‘La puerta del diablo’ (‘Devil’s Doorway’) —poderoso western con Robert Taylor en el papel de indio— y ‘Las Furias’ (‘The Furies’); por otro ‘Winchester 73’, con la que Mann se adentra en un nuevo territorio, empezando además su fructífera relación con James Stewart. A partir de ahí, los films del director son los que alcanzaron la popularidad y éxito crítico.

Sin embargo la etapa primeriza de Mann es injustamente la menos conocida por el aficionado. En aquellos años el director natural de San Diego era un experto en el Film Noir. Sus cintas casi siempre tenían una atmósfera claustrofóbica —véase la magistral y no “oficial” ‘Orden: Caza sin cuartel’ (‘He Walked By Night’, 1948)— y representan la otra cara de la moneda de lo que vino después. Mann pasó de los espacios cerrados a las extensas llanuras.

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Añorando estrenos: 'El submarino fantasma' de Douglas Sirk

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Añorando estrenos: 'El submarino fantasma' de Douglas Sirk

En este repaso de films sobre la Segunda Guerra Mundial que servidor os está ofreciendo en esta sección hasta que nos llegue el nuevo mega-producto de Christopher Nolan —con la mirada puesta en la famosa batalla de Dunquerque, y también en Leslie Norman— me pararé pocas veces en los títulos más conocidos en la memoria del respetable. Más en títulos no tan conocidos, que en su momento no gozaron de grandes campañas de publicidad, o que han sido semienterrados por el paso del tiempo que promueve el olvido.

El nombre de Douglas Sirk está asociado sobre todo al melodrama. De hecho, el director de procedencia alemana se ganó con los años el mote de “el rey del melodrama”, reescribiendo en la década de los cincuenta trabajos de John M. Stahl —caso de ‘Obsesión’ (‘Magnificent Obsession’, 1954) o ‘Imitación a la vida’ (‘Imitation of Life’, 1959)—, o aportando miradas únicas a un género en realidad difícil, caso de ‘Escrito sobre el viento’ (Written by the Wind’, 1957) o ‘Tiempo de amar, tiempo de morir’ (‘A Time to Love and a Time to Die’, 1958).

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