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Críticas de películas, estrenos de cine, análisis de la cartelera y recomendaciones para ver. También clásicos en Críticas de películas

'Shotgun Stories', la ópera prima de Jeff Nichols

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'Shotgun Stories', la ópera prima de Jeff Nichols

Esta semana se estrena entre nosotros ‘Loving’ (íd., 2016) el último aclamado trabajo de Jeff Nichols, uno de los cineastas estadounidenses más interesantes del panorama actual, mucho más que otros un poco más jóvenes y encumbrados por todo el mundo. Por eso hoy os hablo de su primera película, ‘Shotgun Stories’ (2007), la menos conocida de su filmografía, y sin embargo una de las mejores. Una historia de amor y venganza en la América del siglo XXI.

Con un irrisorio presupuesto de 250.000 dólares la producción dio comienzo en el 2004 con la mayor parte de la fotografía principal, terminando y estrenando el film en el 2007, Nichols efectúa un primer acercamiento al séptimo arte lleno de fuerza, mala leche y una capacidad de síntesis absolutamente envidiable. Un relato tan seco y directo como las obras posteriores en las que el director ha ido estilizando su estilo. Ya en el amanecer de su obra fílmica Nichols habla, entre otras cosas, de la innecesaria violencia.

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'Toni Erdmann', imprescindible

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'Toni Erdmann', imprescindible

‘Toni Erdmann’ es probablemente la crítica que consiguió un mayor número de elogios en su paso por diferentes festivales cinematográficos a lo largo de 2016. Fue en Cannes donde tuvo lugar su estreno mundial y ahora, ocho meses después, es cuando al fin llega a las salas españolas teniendo que hacer frente al reto de estar altura a unas expectativas que la situaron prácticamente como una obra maestra.

No me cuesta entender que hay cinéfilos que reaccionen con recelo ante tanta alabanza, ya que no da la sensación de que el tercer largometraje de la alemana Maren Ade vaya a ser algo especial si uno echa un vistazo a su argumento. Además, hay tantas cosas que podrían haber salido mal en ‘Toni Erdmann’ que hacía falta poco menos que un milagro para que fuera esa gran película que nos estaban vendiendo y por mi parte creo que así ha sido.

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‘Hostage to the Devil’, inquietante documental sobre un exorcista real

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‘Hostage to the Devil’, inquietante documental sobre un exorcista real

De vez en cuando, Netflix nos sorprende incluyendo en su catálogo proyectos tan extraños e interesantes como el documental 'Hostage to the Devil', cuyo título se ha tomado de un libro de 1976. El texto fue una reacción para tratar de corregir la inexacta representación de los exorcismos de William Friedkin y el recientemente fallecido William Peter Blatty. Su autor fue Malachi Martin, un irlandés que se había formado como sacerdote jesuita en los años 60, antes de dejar la orden y trasladarse a los Estados Unidos.

El libro del supuesto exorcista vendió más de un millón de copias y a día de hoy, aún tiene ventas. El director, Marty Stalker, intenta ofrecer algo de luz sobre la figura del padre Malachi gracias a una mezcla de material de archivo, audios, y testimonios de amigos y enemigos, creyentes y detractores, que acaban haciendo un retrato de un hombre muy apreciado por sus contemporáneos y, a la vez, echa un vistazo a una religión desgarrada por su incapacidad para adaptarse a la modernización de los tiempos.

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'Figuras ocultas', las heroínas olvidadas de la carrera espacial

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'Figuras ocultas', las heroínas olvidadas de la carrera espacial

Suele hablarse mucho de libros, comics, videojuegos y otros tipos de adaptaciones, pero lo cierto es que al final la propia realidad es la mayor fuente de inspiración del séptimo arte. Es bien sencillo entender el motivo, ya que a lo largo de la existencia de la humanidad hay infinidad de historias muy interesantes que poder contar a los espectadores, contando además con la posibilidad de modificar detalles para que el relato sea más cinematográfico.

En el caso de ‘Figuras ocultas’ (‘Hidden Figures’) es cierto que se toma como base un libro de Margot Lee Shetterly, pero también que es uno de no ficción y que seguramente así haya sido más fácil para Fox conseguir los derechos de la increíble historia de tres mujeres afroamericanas que jugaron un papel esencial en la carrera espacial. Un hecho extraordinario que ha dado pie a una propuesta agradable y accesible pero también quizá demasiado mundana.

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'Guy and Madeleine on a Park Bench', la ópera prima de Damien Chazelle

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'Guy and Madeleine on a Park Bench', la ópera prima de Damien Chazelle

‘Guy and Madeleine on a Park Bench’ es la ópera prima de Damien Chazelle. Un film poco conocido al que no se le ha dado la merecida publicidad, esa tendenciosa herramienta que es capaz de minar la cultura ocultando obras que merecen mayor reconocimiento. Algo parecido le sucedió a Stefano Sollima cuando estrenó entre nosotros ‘Suburra’ (íd., 2015), muchos pensaron que era su primer film. En la era de la tecnología es la época de la desinformación.

Encontrar el film tampoco es fácil. Existe una copia en Youtube subtitulada al castellano, incluidas las canciones —como debe ser—, pero variando el formato original en el que se filmó, el 1:85, con el que Chazelle realiza otro de sus queridos juegos sobre el cine en sí, evocando los inicios. A eso hay que sumar su ya conocido amor por el jazz, aunque las muestras de sus films sean demasiado asequibles, como destinadas a gente que desconoce por completo el estilo musical que nos dio leyendas como Charlie Parker o Bill Evans.

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'Éternité', la existencia según Tran Anh Hung

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'Éternité', la existencia según Tran Anh Hung

‘Éternité’ consiguió colarse (si bien sólo por una o dos semanas) entre la cartelera de estrenos en España, a pesar de su escasa presencia internacional. El ganador de la Cámara de oro de Cannes en 1993 con ‘El olor de la papaya verde’ y el León de Oro de Venecia, así como el premio Fipresci con ‘Ciclo’ (1995), Tran Anh Hung, regresa después de los seis años que le separan del estreno de ‘Tokio Blues’ (‘Norwegian Woods’, 2010) y por primera vez lejos de su Asia natal, concretamente en Francia.

Un drama decimonónico basado en la novela corta ‘L’élegance des veuves’ (La elegancia de las viudas) de la escritora francesa Alice Ferney, donde varias generaciones de mujeres ven la vida pasar, rodeadas de su (numerosa) prole. Con Audrey Tautou como matriarca de esta vasta familia burguesa que crece y crece a lo largo del siglo XIX y hasta hoy. Bérénice Bejo y Mélanie Laurent, a su vez, continúan creando vida entre bellos atardeceres y jardines franceses. Vida que nace, crece y muere en bucle, guiada por un intenso amor paterno-filial. Sólo eso y con eso basta para explicar la eternidad de la existencia humana según Tran Anh Hung.

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'Loving', la sencillez de una gran historia

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'Loving', la sencillez de una gran historia

Con apenas cinco largometrajes en su haber, Jeff Nichols ya es uno de los directores norteamericanos que hay que seguir con especial atención. Es verdad que con ‘Midnight Special’, el cuarto, fracasó de forma notable en taquilla, pero dicho traspiés no ha supuesto freno alguno para su carrera. Prueba de ello es que este próximo viernes estrena en España ‘Loving’, su aclamada visión de un importantísimo hecho real.

De hecho, ‘Loving’ lleva ya varios meses sonando de cara a los próximos Oscar, no para ganar nada, pero sí para conseguir alguna nominación importante. Al final es probable que se quede sin ninguna, en parte porque es una película que lo apuesta todo a la sencillez, pudiendo dar la sensación de ser tan sutil que no extrae toda la fuerza de la increíble historia que nos está contando. Eso sucede, pero tiene otras muchas virtudes para contrarrestarlo.

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'¡Canta!', la magia de las estrellas pop

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'¡Canta!', la magia de las estrellas pop

A estas alturas, suena imposible decir algo sobre ‘¡Canta!’ ('Sing') a alguien que no haya oído hablar de ella o haya visto alguno de sus muchos trailers. En efecto, la película de Illumination y Universal no es ninguna sorpresa, ni para bien ni para mal, y en ese sentido es honesta: lo que ves es lo que hay.

Un productor teatral en horas bajas reúne lo necesario para convocar un gran concurso musical con el que generar el fenómeno del momento y recuperar así la fama con la que mantener su teatro en funcionamiento. La que fuera la ilusión de su niñez se ha ido desmoronando entre deudas y malas producciones hasta casi caer en manos de los bancos, y una gran competición musical a lo Factor X suena al plan perfecto para recuperar su sueño.

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'Clinical', otra mediocridad de Netflix

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'Clinical', otra mediocridad de Netflix

Netflix es el más popular portal de Internet destinado a series, películas y demás. Ha quedado demostrada su eficacia en cuanto a la producción de shows televisivos, haciendo dura competencia a “gigantes” como HBO, por ejemplo. Series como ‘House of Cards’ (íd., 2013-) o ‘Daredevil’ (íd., 2015-), por citar dos de sus populares producciones televisivas, son buena prueba de ello. En cuestiones cinematográficas el asunto ya huele diferente.

Hace poco nos llegaba ‘Spectral’ (íd., Nic Mathieu, 2016), un relato de Sci-Fi con no pocas referencias cinéfilas, sobre todo a James Cameron. El resultado, a mi parecer, es bastante flojo. Lo mismo que me parece la nueva apuesta cinematográfica de la casa, ‘Clinical’ (íd., Alistair Legrand, 2016), film de terror, cuya trama es poco menos que vergonzosa, intentando jugar con el espectador al que no logra sorprender con sus supuestos giros.

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'La ciudad de las estrellas. La La Land', un brindis por los soñadores

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'La ciudad de las estrellas. La La Land', un brindis por los soñadores

Hacía muchísimo tiempo que no tenía tanto hype por una película, con el miedo que eso conlleva: que sea una completa decepción. Por eso, hace ya algunos meses que decidí dejar de leer, escuchar o ver todo lo relacionado con 'La ciudad de las estrellas. La La Land', el tercer largometraje de Damien Chazelle. Entré al cine sin saber prácticamente nada de la trama, habiendo escuchado -e inevitablemente- una sóla canción, y algunas referencias sobre su propuesta visual.

Quería entrar lo más limpia posible para que el batacazo -si lo había-, no fuera tan grande y lo contrario. Por suerte, me dejé sorprender y llevar por la magia de lo nuevo de Chazelle -aunque creo que no hace falta hacerlo para que eso ocurra-. Sé que si hubiera visto 'La ciudad de las estrellas. La La Land' de niña, en la época que veía 'Cantando bajo la lluvia', me habría marcado de por vida.

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