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Críticas de películas, estrenos de cine, análisis de la cartelera y recomendaciones para ver. También clásicos en Críticas de películas

‘Figuras Ocultas’, las matemáticas de la minoría

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‘Figuras Ocultas’, las matemáticas de la minoría

Una película como ‘Figuras Ocultas’ ('Hidden Figures', 2016), con sus formas de feel good movie de los noventa, con su apariencia de drama blandito, lleno de líneas de guion para levantar sonrisas, nos puede parecer sobada, tópica incluso. Pero no hay que dejarse engañar por el envoltorio del pastelito.

Uno se imagina que un Ron Howard de turno se levanta cualquier día y en lo que termina su primera tostada tiene medio storyboard preparado para las escenas emocionalmente más jugosas de ésta y otras cuatro películas sobre los sesenta. O uno de esos dramas de Steven Spielberg, o producidos por él, o ese Robert Zemeckis con el espíritu de ‘Forrest Gump’ (1994) contándote la historia de los pobres negros segregados y sus dificultades en el estado de Virginia.

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'Terraformars', yo he visto cosas que vosotros no creeríais

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'Terraformars', yo he visto cosas que vosotros no creeríais

Takashi Miike es uno de los directores japoneses más prolíficos en la actual cinematografía nipona; también uno de los más admirados y odiados a nivel mundial. Ese dicho de “o lo amas o lo odias” se adapta muy bien al cine de un autor capaz de volverse introvertido y de jugar en primera línea del mainstream —su film más popular en ese aspecto sigue siendo ‘Llamada perdida’ (‘Chakushin ari’, 2003)—. Debatido por todos, ha ocupado un lugar en el que parece haberse acomodado.

‘Terrafromars’ (‘Terra Formars’, 2016) ha sido prácticamente un trabajo de encargo al que Miike se entregó con su habitual entusiasmo —alguien capaz de dirigir siete películas en un año es, como mínimo, un entusiasta—, la adaptación del manga homónimo de Yû Sasuga y Kenichi Tachibana, ya adaptado en un par de series anime. El resultado es un despropósito, de gracia aislada, en el cual Miike intenta apartarse de las grandes superproducciones estadounidenses a las que puede recordar en ruido y efectos visuales.

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‘Toni Erdmann', de altas expectativas y premios

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‘Toni Erdmann', de altas expectativas y premios

Maren Ade explora con ‘Toni Erdmann’ el extrañamiento entre un padre algo lunático (Peter Simonischek) y su hija (Sandra Hüller), una alta ejecutiva de una multinacional alemana, destinada por un proyecto importante a Rumanía. La Centroeuropa se encuentra así con la Europa del Este, del mismo modo que esta hija (Ines) recibe con estupor la visita de su padre y su alter ego, el famoso Toni Erdmann. Pero como en Europa, este acercamiento no siempre funciona.

La que para muchos es la película de 2016 por fin se estrena en España, respaldada por una lluvia de premios, dentro y fuera de Europa, que han eclipsado cualquier posibilidad para el resto de la producción del continente. Premio Fipresci en Cannes, mejor película, dirección, guión, actor y actriz en los Premios del Cine Europeo, varios premios más de festivales y crítica internacional, y un puñado de nominaciones, en las cuales siempre es la favorita. Un consenso demasiado amplio y unánime teniendo en cuenta lo particular de su sentido del humor.

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'Reservoir Dogs', 25 años del brutal debut de Quentin Tarantino

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'Reservoir Dogs', 25 años del brutal debut de Quentin Tarantino

Hoy se cumplen 25 años del estreno mundial de 'Reservoir Dogs' el 21 de enero de 1992 durante el Festival de Sundance. Ya entonces fue el título más comentado del certamen, pero finalmente se fue de vacío para casa, dándose la curiosidad de que Steve Buscemi también participaba en 'En la sopa' ('In the Soup'), la gran triunfadora. Sin embargo, todos le recordamos más por su paso por la brutal ópera prima de Quentin Tarantino.

Con motivo de la celebración de dicho aniversario hemos querido repasar el proceso por el que se llevó a cabo la película -del origen y la creación del guion ya os hablamos en su momento- y la multitud de anécdotas que hay sobre ella. Todo ello sin olvidarnos tampoco de sus méritos y de su importancia a la hora de definir el cine de su realizador y su particular universo cnematográfico. Vamos a ello.

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'La ciudad de las estrellas - La La Land', en clave de pasión

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'La ciudad de las estrellas - La La Land', en clave de pasión

En la que probablemente sea la escena más crucial de ‘La ciudad de las estrellas – La La Land’ (Damien Chazelle, 2016) —a partir de aquí me referiré al film por su título original, que por cierto es el que afortunadamente todo el mundo está usando— el personaje de Emma Stone sentencia que la gente ama ver a otras personas haciendo lo que les apasiona. Es una de las claves del éxito crítico y de público de la tercera película de Damien Chazelle, cuyo discurso empezó allá por el 2009.

Como dicen varios críticos de los muchos que ya se han lanzado apasionadamente a escribir sobre la que es la película de la temporada, ‘La La Land’ es un film que puedes defender por todo lo alto —tiene virtudes visibles para ello— o hundirlo en la miseria —tiene defectos visibles para ello—, puesto que ahora, en este mundo crítico que vivimos, las películas tienen que ser obras maestras o bodrios. El consumo rápido obliga a este tipo de ejercicios que vienen muy bien a la hora de vender una película.

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'xXx: Reactivated', fantasmada sin gracia

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'xXx: Reactivated', fantasmada sin gracia

No todas las películas van a darnos lo mismo y es una estupidez esperar que así sea. Está claro que algunas tendrán aspiraciones muy elevadas, mientras que unas cuantas simplemente buscan que pasemos un rato entretenido y nada más. Por lo tanto, las exigencias han de adaptarse a cada título concreto, aunque eso tampoco debe ser una carta blanca para aceptar cualquier cosa. Los extremos, tanto en una dirección como en otra, no son la respuesta.

Tampoco hay que olvidar que la subjetividad siempre entra en escena a la hora de valorar una cinta, pero con el entretenimiento es bien sencillo: Si consigue que te lo pases bien, habrá merecido la pena, pero la cosa cambia si lo que te provoca es pasar un rato aburrido en tu butaca. Eso es exactamente lo que me dio ‘xXx: Reactivated’ ('xXx: Return of Xander Cage'), ya que lo único que vi en ella fue una fantasmada sin gracia.

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'Shotgun Stories', la ópera prima de Jeff Nichols

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'Shotgun Stories', la ópera prima de Jeff Nichols

Esta semana se estrena entre nosotros ‘Loving’ (íd., 2016) el último aclamado trabajo de Jeff Nichols, uno de los cineastas estadounidenses más interesantes del panorama actual, mucho más que otros un poco más jóvenes y encumbrados por todo el mundo. Por eso hoy os hablo de su primera película, ‘Shotgun Stories’ (2007), la menos conocida de su filmografía, y sin embargo una de las mejores. Una historia de amor y venganza en la América del siglo XXI.

Con un irrisorio presupuesto de 250.000 dólares la producción dio comienzo en el 2004 con la mayor parte de la fotografía principal, terminando y estrenando el film en el 2007, Nichols efectúa un primer acercamiento al séptimo arte lleno de fuerza, mala leche y una capacidad de síntesis absolutamente envidiable. Un relato tan seco y directo como las obras posteriores en las que el director ha ido estilizando su estilo. Ya en el amanecer de su obra fílmica Nichols habla, entre otras cosas, de la innecesaria violencia.

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'Toni Erdmann', imprescindible

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'Toni Erdmann', imprescindible

‘Toni Erdmann’ es probablemente la crítica que consiguió un mayor número de elogios en su paso por diferentes festivales cinematográficos a lo largo de 2016. Fue en Cannes donde tuvo lugar su estreno mundial y ahora, ocho meses después, es cuando al fin llega a las salas españolas teniendo que hacer frente al reto de estar altura a unas expectativas que la situaron prácticamente como una obra maestra.

No me cuesta entender que hay cinéfilos que reaccionen con recelo ante tanta alabanza, ya que no da la sensación de que el tercer largometraje de la alemana Maren Ade vaya a ser algo especial si uno echa un vistazo a su argumento. Además, hay tantas cosas que podrían haber salido mal en ‘Toni Erdmann’ que hacía falta poco menos que un milagro para que fuera esa gran película que nos estaban vendiendo y por mi parte creo que así ha sido.

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‘Hostage to the Devil’, inquietante documental sobre un exorcista real

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‘Hostage to the Devil’, inquietante documental sobre un exorcista real

De vez en cuando, Netflix nos sorprende incluyendo en su catálogo proyectos tan extraños e interesantes como el documental 'Hostage to the Devil', cuyo título se ha tomado de un libro de 1976. El texto fue una reacción para tratar de corregir la inexacta representación de los exorcismos de William Friedkin y el recientemente fallecido William Peter Blatty. Su autor fue Malachi Martin, un irlandés que se había formado como sacerdote jesuita en los años 60, antes de dejar la orden y trasladarse a los Estados Unidos.

El libro del supuesto exorcista vendió más de un millón de copias y a día de hoy, aún tiene ventas. El director, Marty Stalker, intenta ofrecer algo de luz sobre la figura del padre Malachi gracias a una mezcla de material de archivo, audios, y testimonios de amigos y enemigos, creyentes y detractores, que acaban haciendo un retrato de un hombre muy apreciado por sus contemporáneos y, a la vez, echa un vistazo a una religión desgarrada por su incapacidad para adaptarse a la modernización de los tiempos.

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'Figuras ocultas', las heroínas olvidadas de la carrera espacial

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'Figuras ocultas', las heroínas olvidadas de la carrera espacial

Suele hablarse mucho de libros, comics, videojuegos y otros tipos de adaptaciones, pero lo cierto es que al final la propia realidad es la mayor fuente de inspiración del séptimo arte. Es bien sencillo entender el motivo, ya que a lo largo de la existencia de la humanidad hay infinidad de historias muy interesantes que poder contar a los espectadores, contando además con la posibilidad de modificar detalles para que el relato sea más cinematográfico.

En el caso de ‘Figuras ocultas’ (‘Hidden Figures’) es cierto que se toma como base un libro de Margot Lee Shetterly, pero también que es uno de no ficción y que seguramente así haya sido más fácil para Fox conseguir los derechos de la increíble historia de tres mujeres afroamericanas que jugaron un papel esencial en la carrera espacial. Un hecho extraordinario que ha dado pie a una propuesta agradable y accesible pero también quizá demasiado mundana.

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