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'Ataque bajo el sol', el peor western jamás hecho según Clint Eastwood

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'Ataque bajo el sol', el peor western jamás hecho según Clint Eastwood

Así es. Uno de los mayores iconos del western —ya sea como intérprete en la famosa trilogía de Sergio Leone o como director/actor en films como ‘El fuera de la ley’ (‘The Outlaw Josey Wales’, 1976) o ‘Sin perdón’ (‘Unforgiven’, 1992)— declaró alguna vez que ‘Ataque bajo el sol’ (‘Ambush at Cimarron Pass’, Jodie Copelan, 1958) es probablemente el western más patético jamás filmado. No tengo duda de haberlos visto peores, pero en el caso de Eastwood es el más terrible con diferencia.

La película pertenece a ese grupo de films en los que Eastwood intervino antes de ser famoso por la serie de televisión ‘Látigo’ (‘Rawhide’, 1959-1965), y sobre todo por los westerns a las órdenes de Leone. De hecho, cuando la trilogía del dólar se hizo popular en todo el mundo, ‘Ataque bajo el sol’ fue reestrenada poniendo a Eastwood como cabeza de cartel para aprovechar el éxito.

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Western: 'Raíces profundas' de George Stevens

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Western: 'Raíces profundas' de George Stevens

En una época en la que parece que las películas se turnan únicamente los calificativos de “obra maestra” y “bodrio” —con sus respectivos sinónimos, a cada cual más ilustrativo—, a un film como ‘Logan’ (íd., James Mangold, 2017) le ha tocado ser la nueva octava maravilla del momento, al menos en el período de su estreno, que suele durar unas horas hasta que llega el anuncio del nuevo gran film del momento, y vuelta a empezar.

Entre todas las referencias que la película de Mangold posee, probablemente la que más pesa es la del mítico western ‘Raíces profundas’ (‘Shane’, George Stevens, 1953). El film que terminó de sentar las bases de lo que se llamaría “western psicológico”, moda que abrió la monumental ‘El pistolero’ (‘The Gunfighter’, Henry King, 1950) y que siguieron otros como la también mítica ‘Solo ante el peligro’ (‘High Noon’, Fred Zinnemann, 1952). De hecho el film de Stevens se filmó antes pero tuvo un largo proceso de montaje, casi dos años.

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'Camino de la horca', el primer western protagonizado por Kirk Douglas

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'Camino de la horca', el primer western protagonizado por Kirk Douglas

Kirk Douglas ha cumplido un siglo de edad. Es, junto a Olivia de Havilland, que también cumplió un siglo en julio, la última muestra viva de una época del cine estadounidense que no sólo resulta lejana, sino que para muchos es totalmente desconocida. ‘Camino de la horca’ (‘Along the Great Divide’, 1951) fue el primer western que protagonizó, y la única película que hizo a las órdenes de Raoul Walsh, un excelente narrador que dominaba sobre todo el western y el Film Noir.

En 1951 Walsh realizó las prestigiosas ‘Sin conciencia’ (‘The Enforcer’) —en la que se acreditó a Bretaigne Windust como director, a petición del propio Walsh—, ‘El hidalgo de los mares’ (‘Captain Horatio Hornblower’) y ‘Tambores lejanos’ (‘Distant Drums’). ‘Camino de la horca’ suele ser el trabajo menos comentado de aquel año. Lo cierto es que no desmerece en absolutamente nada de los tres films citados. Estamos ante uno de esos westerns violentos en los que Walsh despliega toda su capacidad de síntesis y emite un discurso sobre la diferencia entre ley y justicia.

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Western: 'Las Furias' de Anthony Mann

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Western: 'Las Furias' de Anthony Mann

Deje de decir mentiras sobre mí y yo dejaré de decir verdades sobre usted

En 1950 Anthony Mann dirigió tres films. Concretamente tres westerns, el género por el que el director es por lo general recordado. Por un lado ‘La puerta del diablo’ (‘Devil’s Doorway’) —poderoso western con Robert Taylor en el papel de indio— y ‘Las Furias’ (‘The Furies’); por otro ‘Winchester 73’, con la que Mann se adentra en un nuevo territorio, empezando además su fructífera relación con James Stewart. A partir de ahí, los films del director son los que alcanzaron la popularidad y éxito crítico.

Sin embargo la etapa primeriza de Mann es injustamente la menos conocida por el aficionado. En aquellos años el director natural de San Diego era un experto en el Film Noir. Sus cintas casi siempre tenían una atmósfera claustrofóbica —véase la magistral y no “oficial” ‘Orden: Caza sin cuartel’ (‘He Walked By Night’, 1948)— y representan la otra cara de la moneda de lo que vino después. Mann pasó de los espacios cerrados a las extensas llanuras.

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Western: 'Mi nombre es Ninguno' de Tonino Valerii

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Western: 'Mi nombre es Ninguno' de Tonino Valerii

‘Mi nombre es Ninguno’ (‘Il mio nome è Nessuno’, 1973) es, probablemente el western más famoso de Tonino Valerii, de quien hace poco os hablaba sobre su única e inolvidable aportación al giallo. El proyecto surge de la mente del máximo responsable del spaghetti western, Sergio Leone. El famoso director estaba en cierto modo impactado por cómo la serie Trinidad, con Terence Hill y Bud Spencer, se burlaba de lo que él había hecho popular.

Si el spaghetti western ya subvierte elementos del género en sí, las comedias de la popular pareja exageran hasta lo indecible, y siempre desde una perspectiva cómica las propias exageraciones del sapaghetti. Hablamos de secuencias enteras a base de tortazos y humor chusco. La intención de Leone era no sólo competir con la famosa saga, sino superarla. Las intenciones de Valerii eran otras muy diferentes, hablar del fin de la época del western clásico. El resultado se mueve entre lo desconcertante y lo fascinante.

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Western: 'La puerta del cielo' de Michael Cimino

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Western: 'La puerta del cielo' de Michael Cimino

"Si los ricos pudiesen pagar a otros para morir por ellos, los pobres se ganarían decentemente la vida."

Esa demoledora frase marca gran parte de la trama de ‘La puerta del cielo’ (‘Heaven’s Gate’, Michael Cimino, 1980), considerada el fracaso comercial más grande de la historia del cine, tanto que hundió a la United Artits —ya sabéis, esa compañía independiente que crearon Charles Chaplin, Mary Pickford, D.W. Griffith y Douglas Fairbanks— que se recuperó del descalabro cuando estrenó ‘Sólo para sus ojos’ (‘Only For Your Eyes’, John Glen, 1981). Cimino sufrió una de las máximas de Hollywood: vales lo que tu última película. En ambos sentidos.

Reciente el éxito de ‘El cazador’ (‘The Deer Hunter’, 1978) —el rodaje de ‘La puerta del cielo’ comenzó al poco de arrasar aquélla en los Oscars— la productora dio carta blanca —podía hacer literalmente lo que quisiese— a su director para su siguiente film. Tras el descalabro, Cimino estuvo cinco años sin poder dirigir, hasta que de nuevo vio la luz con su inmensa ‘Manhattan Sur’ (‘Year of the Dragon’). El fracaso de esta atemporal y magna obra probablemente se debe al excesivo corte de escenas que le obligaron a hacer al director. 219 minutos rebajados a 148.

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Lawrence Kasdan y el western (II): 'Wyatt Earp'

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Lawrence Kasdan y el western (II): 'Wyatt Earp'

Tras el éxito, sobre todo de crítica, recibido por ‘Grand Canyon’ (id, 1991), Lawrence Kasdan tardó tres años en levantar otro proyecto como director, el que muy probablemente sea el más ambicioso de toda su filmografía, que por otro lado significaba el retorno al género cinematográfico por excelencia, y que tan buenos resultados le había dado con ‘Silverado’ (id, 1985). Asociándose con el por entonces muy de moda Kevin Costner, firmó ‘Wyatt Earp’ (id, 1994), western a ratos épico, a ratos aburrido, y cuyas imágenes desprenden la sensación de haber querido narrar “la más grande historia jamás narrada”.

Precisamente Costner tenía interés en levantar el film, debido a que había abandonado ‘Tombstone’ (id, George Pan Cosmatos, 1993) —film de rodaje polémico, y que terminó dirigiendo… Kurt Russell—, que apostaba por el relato coral, en lugar de centrarse en la figura de Earp. Poco esperaba el actor que semejante megaproducción de más de tres horas de duración, terminaría estrellándose en la taquilla estrepitosamente, significando, junto a su siguiente gran producción, 'Waterworld’ (id, Kevin Reynolds, 1995) —que no fue ni mucho menos un fracaso a nivel mundial—, el inicio del declive de la estrella. El western parecía estar muriendo de nuevo.

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Paul Newman y el western (VIII): 'Buffalo Bill y los indios' de Robert Altman

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Paul Newman y el western (VIII): 'Buffalo Bill y los indios' de Robert Altman

‘Buffalo Bill y los indios’ (‘Buffalo Bill and the Indians, or Sitting Bull's History Lesson’, Robert Altman, 1976) iba a suponer una nueva reunión entre su actor principal, Paul Newman, y el director George Roy Hill. Un western crepuscular y desmitificador que terminó en manos del no siempre admirado Robert Altman, convirtiéndola en una película más de las muchas que, con las mismas intenciones, pueblan su filmografía. No cabe duda de que Roy Hill habría incidido en los apuntes cómicos de la historia, que recoge una obra teatral de Arthur Kopit, adaptada por Altman ayudado por Alan Rudolph.

En manos de Altman la cosa cambia. El director, en el año del segundo centenario de la Declaración de la Independencia, traslada el mítico personaje a su universo particular, el del film coral que en el fondo desvela más subtramas de las que aparenta. No obstante, se queda a medio camino entre el tono, crepuscular y desmitificador, con la intención de hablar también de una de las caras del espectáculo puro y duro, aquel que siempre ha ayudado a vender el llamado sueño americano, a alimentarlo, muchas veces viviendo de rentas, como es el caso. Buffalo Bill serviría a Paul Newman para despedirse del género cinematográfico por excelencia.

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Lawrence Kasdan y el western (I): 'Silverado'

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Lawrence Kasdan y el western (I): 'Silverado'

Es muy lógico que alguien tan cinéfilo como Lawrence Kasdan hiciese un western, el género cinematográfico por excelencia, y uno de los más puramente americanos. Tras el buen recibimiento que tuvieron ‘Fuego en el cuerpo’ (‘Body Heat’, 1981), y sobre todo ‘Reencuentro’ (‘The Big Chill’, 1983), más el haber escrito las exitosas secuelas de ‘La guerra de las galaxias’ (‘Star Wars’, George Lucas, 1977), Kasdan estaba en una situación de poder realmente envidiable, así que prácticamente podía hacer lo que le diera la gana. Y así fue. En compañía de su hermano Mark, también un cinéfilo amante del género, escribió el guion de la película.

‘Silverado’ costó aproximadamente unos 23 millones de dólares, y fue una operación de cierto riesgo, debido a la decadencia de un género que ya no gozaba del éxito popular —prácticamente el género está “muriendo” desde entonces, aunque últimamente ha habido varias muestras que muestran un renacimiento insólito—. De hecho la película de Kasdan supuso en el 85 una de las dos agrandes aportaciones al western; la otra fue ‘El jinete pálido’ (‘Pale Rider’, Clint Eastwood, 1985). Sin llegar a la maestría del film protagonizado por un espíritu vengador, lo cierto es que ‘Silverado’ es todo un festín para los sentidos.

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Western: 'Misión de audaces' de John Ford

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Western: 'Misión de audaces' de John Ford

La llamada trilogía sobre la caballería de John Ford está formada por ‘Fort Apache’ (id, 1948), ‘La legión invencible’ (‘She Wore a Yellow Ribbon’, 1949) y ‘Río Grande’ (‘Rio Grande’, 1950). Pero hay un cuarto título que podría ser considerado como una extensión de la misma; ‘Misión de audaces’ (‘The Horse Soldiers’, 1959) está ambientada durante la Guerra Civil, la única vez que Ford —salvando el “instante” dirigido en cierta famosa película de 1964— puso su mirada sobre ese vergonzoso episodio en la historia de los Estados Unidos.

Nunca entendí el desprecio, por así llamarlo, por parte de la crítica, o incluso los espectadores, que sintieron y demostraron ante una cinta que, como dijo un popular escritor de cine de este país, es un film menor dentro de la filmografía de Ford pero una película grande. Nada desacertada forma de definir una película que ofrece una desesperanzadora visión sobre el ser humano en conflicto, y que, a diferencia de la trilogía citada, pone la tilde en el lado humano de sus protagonistas, muy por encima de estamentos militares de dudosa valía. Más clara en intenciones, aún con su juego de máscaras.

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