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Paul Newman y el western (VII): 'El juez de la horca' de John Huston

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Paul Newman y el western (VII): 'El juez de la horca' de John Huston

Paul Newman se puso a las órdenes de John Huston en ‘El juez de la horca’ (‘The Life and Times of Judge Roy Bean’, 1972), perteneciente a la etapa más interesante, para el que suscribe, de su director. El considerado por muchos como el director que mejor retrató a los perdedores, venía de filmar una de sus obras más representativas al respecto, ‘Fat City’ (id, 1972), y con un guion de John Milius, que realmente quería dirigir la película, hurgó en la mitología de uno de los personajes más carismáticos del universo del western: el juez Roy Bean.

El personaje ya había sido interpretado por otros, tanto en la pequeña como gran pantalla, siendo el compuesto por Walter Brennan en ‘El forastero’ (‘The Westerner’, 1940) el que está en la memoria colectiva como el más entrañable de todos. No obstante, las intenciones de Huston son muy diferentes a la de Wyler, aunque en cierto modo ‘El juez de la horca’ puede considerarse un remake de aquélla, pero con una mirada cínica y desmitificadora aprovechando el nuevo rumbo que había tomado el western con las novedades que Sam Peckinpah o el europeo habían instaurado.

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Western: 'Centauros del desierto' de John Ford

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Western: 'Centauros del desierto' de John Ford

La imagen de arriba es una de las más famosas de ‘Centauros del desierto’ (‘The Searchers’, John Ford, 1956), el western más admirado en la filmografía de su director. War Bond, en una de sus múltiples colaboraciones con John Wayne y John Ford, es el testigo silencioso de la más breve, y maravillosamente sutil, historia de amor narrada en el séptimo arte conocido: la de Ethan (Wayne) y Martha (Dorothy Jordan), sugerida en el inolvidable primer tramo de esta película, una de las más influyentes que existen.

‘Centauros del desierto’ se abre con un plano con la cámara saliendo de la oscuridad al exterior de un porche, podría decirse pues un viaje desde la penumbra a la luz. También representa el interior de Martha, por eso ella abre la puerta. Ethan, que la ama y desea, pero es la mujer de su hermano, ha estado fuera muchos años sirviendo a su país, y quién sabe si con la excusa de no poseer a la mujer que ama como verdadera razón para su ausencia. Todo eso, y mucho más, queda resumido en ese bello plano con Bond mudo y aparentemente indiferente, mientras a sus espaldas un tierno beso en la frente, con el deseo como subtexto, tiene lugar.

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Western: 'Rio Bravo' de Howard Hawks

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Western: 'Rio Bravo' de Howard Hawks

‘Rio Bravo’ (id, Howard Hawks, 1958) es una de las muestras más claras de lo que podría llamarse “estilo Hawks”, una de las cumbres de uno de los tres géneros que el director de Indiana manejó con envidiable estilo y facilidad: el western. Con él se apartó considerablemente de lo que hasta aquel instante había realizado en el género. Si en casos como ‘Río rojo’ (‘Red River’, 1948) o ‘Río de sangre’ (‘The Big Sky’, 1952), los grandes espacios albergaban las historias a narrar, aquí realiza un juego en las antípodas, un western claustrofóbico.

Con un guion de Leigh Brackett, recordemos, la mejor aportación que la saga Star Wars ha tenido, y Jules Furthman, ambos colaboradores de Howard Hawks, el segundo en el último libreto que haría para el cine, ‘Rio Bravo’ narra una historia de amistad a través del enfrentamiento entre un sheriff y dos ayudantes contra un terrateniente que quiere rescatar a su hermano encarcelado. Hay, así pues, ciertas semejanzas entre este film y otro de los grandes westerns de la década de los cincuenta, ‘Solo ante el peligro’ (‘High Noon’, Fred Zinnemann, 1952).

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Western: 'Pacto de honor' de André De Toth

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Western: 'Pacto de honor' de André De Toth

‘Pacto de honor’ (‘The Indian Fighter’, André De Toth, 1955) es una de las películas más conocidas, y espectaculares, de su director, admirado por otros tan diferentes como Martin Scorsese, sin duda su mayor defensor, Bertrand Tavernier y Quentin Tarantino, que le dedicó su ópera prima. De Toth destacó sobre todo en el western y el Film Noir, dejando obras mayúsculas en ambos géneros, envolviéndose de maravilla en otros, caso del terror o el bélico. Uno de esos autores con las ideas muy claras, cuyo prestigio vino con el paso del tiempo, como suele pasar en el arte.

El autor que tildaba de farmacéutico a todo director que en lugar de dirigir se limitaba a “colocar” allí el guion –maravillosa forma de criticar algo que sucede aún más a día de hoy, sobre todo en el cine mainstream−, se asoció con la estrella Kirk Douglas, aquí protagonista absoluto para su lucimiento, y también productor. El resultado es uno de esos westerns tan de moda en los cincuenta, con claro mensaje anti-racista, y una historia mil veces vista de diversa forma, la última de ellas en la laureada, y excelente, ‘Avatar’ (id, James Cameron, 2009).

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Paul Newman y el western (VI): 'Los indeseables' de Stuart Rosenberg

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Paul Newman y el western (VI): 'Los indeseables' de Stuart Rosenberg

‘Los indeseables’ (‘Pocket Money’, Stuart Rosenberg, 1972) es la tercera colaboración entre su director y Paul Newman tras la mítica ‘La leyenda del indomable’ (‘Cool Hand Luke’, 1967) y la muy arriesgada ‘Un hombre de hoy’ (‘WUSA’, 1970). Cuenta con el primer guion acreditado de Terrence Malick, hoy muy famoso por dividir a crítica y público con su cine descompuesto. Un año antes de su extraordinaria ‘Malas tierras’ (‘Badlands’, 1973), Malick firmó esta historia partiendo de un tratamiento de John Gay de la única novela de J.S. Brown llevada al cine, ‘Jim Kane’.

Lo cierto es que con ese guionista, la pareja protagonista formada por Paul Newman y Lee Marvin, el director con el que el primero consiguió excelentes resultados, la banda sonora de Alex North, en la fotografía alguien como Lázsló Kovács, más el siempre atractivo tono crepuscular del llamado western moderno, son más que suficientes elementos para esperar una gran película. Pero no es así, nos encontramos ante el más flojo producto del tándem Newman /Rosenberg.

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Western: 'Cara a cara' de Sergio Sollima

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Western: 'Cara a cara' de Sergio Sollima

Sergio Sollima fue uno de los tres Sergios del spaghetti-western, al lado de Sergio Leone y Sergio Corbucci, y fueron tres sus aportes al subgénero, subversión del western clásico estadounidense, que abrió nuevos y fascinantes caminos. ‘El halcón y la presa’ (‘La resa dei conti’, 1967) fue la primera, seguida de ‘Cara a cara’ (Faccia a faccia’, 1967), y la secuela de la primera, debido al éxito que tuvo el personaje de Cuchillo, ‘¡Corre, Cuchillo… corre!’ (‘Corri uomo corri’, 1968), todas con el actor cubano Tomas Milian, en estos momentos enfrascado en la producción de ‘Keoma Unchained’ de Enzo G. Castellari, en la que se reúne a un buen puñado de rostros conocidos del spaghetti.

‘Cara a cara’ es confundida por muchos como la secuela del film con Lee Van Cleff, debido a la presencia de Milian, pero nada tienen que ver argumentalmente. La presente cuenta con el gran Gian Maria Volonté como antagonista, en una historia llena de connotaciones políticas y morales, y realizando uno de esos duelos entre la llamada ley y la verdadera justicia, que muchas veces nada tienen que ver entre sí, algo que en la vida real se produce continuamente.

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Paul Newman y el western (V): 'Dos hombres y un destino' de George Roy Hill

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Paul Newman y el western (V): 'Dos hombres y un destino' de George Roy Hill

‘Dos hombres y un destino’ (‘Butch Cassidy and the Sundance Kid’, George Roy Hill, 1969) no es una película perfecta, pero hablamos de uno de los títulos míticos por excelencia, no sólo dentro del género del western, sino del cine en general. Una de las películas más recordadas y queridas de sus dos estrellas principales, Paul Newman y Robert Redford, declarando el primero en alguna ocasión que el rodaje más divertido en el que había participado fue en éste. El proyecto del film se origina en el interés de Steve McQueen, que se lo ofreció a Newman con la intención de que ambos lo protagonizasen.

De hecho, el título original en un principio iba a ser ‘The Sundance Kid and Butch Cassidy’, pero cuando McQueen se desentendió del proyecto, y entró Robert Redford, que aún no era una estrella, se cambió el orden de los nombres en el título. Maestro de ceremonias, George Roy Hill, que consiguió uno de sus mayores éxitos, y en el guion, el hoy respetadísimo William Goldman, con quien Newman ya había trabajo en la estimable ‘Harper, investigador privado’ (‘Harper’, Jack Smight, 1966).

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Paul Newman y el western (IV): 'Un hombre' de Martin Ritt

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Paul Newman y el western (IV): 'Un hombre' de Martin Ritt

Tras su única colaboración con Alfred Hitchcock, Paul Newman volvió a reunirse con Martin Ritt, el director con el que más veces trabajó, siendo ‘Un hombre’ (‘Hombre’, 1967) la última de ellas, y a mi entender una de las mejores, teniendo en cuenta que juntos no rodaron una mala película, ni siquiera regular. Tercer y magistral western es este ‘Un hombre’ que anticipaba algunos de los elementos del posterior cine de Sam Peckinpah, por ejemplo, pero cuya herencia se debe sobre todo a directores como Anthony Mann o Budd Boetticher.

Precisamente el material del que parte la película, una novela del prestigioso Elmore Leonard, habría valido perfectamente para una de esas cintas de Mann, y el mucho más ignorado Boetticher, que junto a otros como John Sturges empezaron a cambiar de forma prominente las claves de un género agonizante, a lo que incluso se habían subido firmas míticas como John Ford. Precisamente el director de ‘El hombre que mató a Liberty Valance’ (‘The Man Who Shot Liberty Valance’, 1962) puede entreverse en la presente, por cuanto parte de su argumento recuerda al de ‘La diligencia’ (‘Stagecoach’, 1939).

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Western: 'Terror en una ciudad de Texas' de Joseph H. Lewis

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Western: 'Terror en una ciudad de Texas' de Joseph H. Lewis

Joseph H. Lewis fue uno de los directores más interesantes de la llamada serie B norteamericana de los años 50, década en la que el séptimo arte comenzó a cambiar poco a poco, para en el siguiente decenio hacerlo de forma radical. Lewis tuvo una larga y fructífera filmografía, llena de westerns y Film Noir sobre todas las cosas, y que concluyó en 1958 con ‘Terror en una ciudad de Texas’ (‘Terror in a Texas Town’), uno de los más originales, emocionantes y demoledores westerns que se realizaron, la última de las obras maestras de su director.

El guion es del insigne Dalton Trumbo, que para la ocasión firmó con el seudónimo de Ben Perry, debido a que fue uno de los llamados Diez de Hollywood, perseguido por el marcathysmo, en uno de los episodios más vergonzosos de la historia estadounidense. Un texto lleno de sutiles ataques sin piedad al sistema, que durante tiempo le tuvo relegado, e incluso encarcelado, y que pone en bandeja a su director un relato lleno de violencia, no podía ser de otra forma, intenso, y con el que muy probablemente sea el duelo más original de la historia del western.

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Western: 'Cangaçeiro', clásico brasileño

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Western: 'Cangaçeiro', clásico brasileño

En el año 1950 y tras dos ediciones sin celebrarse a causa de la Segunda Guerra Mundial, el Mundial de fútbol se celebró en Brasil, donde la selección de dicho país fue vencida por una superior Uruguay, bautizando a dicho encuentro como Maracanazo, algo de lo que todavía se sigue hablando hoy día. Si en el fútbol los brasileños no pudieron demostrar su valía, en el séptimo arte y tan sólo tres años después, se realiza ‘Cangaçeiro’ (‘O cangaçeiro’, Lima Barreto, 1953), clásico por excelencia de la poco conocida por estos lares cinematografía brasileña.

Cangaçeiro significa bandido, y el origen de la película hay que buscarlo en los westerns americanos de la época, a los que Barreto rinde un sentido homenaje con una película que en su momento fue recibida con gran éxito en el Festival de Cannes, donde ganó el premio a la mejor película de aventuras. Y eso es lo que es ‘Cangaçeiro’, una excelente película de aventuras en un marco violento, que habla sobre hacer lo correcto y el amor por la tierra.

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