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Paul Newman | 'Donde esté el dinero' de Marek Kanievska

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Paul Newman | 'Donde esté el dinero' de Marek Kanievska

En 1999 Paul Newman eligió participar en ‘Donde esté el dinero’ (‘Where the Money Is’, Marek Kanievska) tras dejarse ver en la ñoña ‘Mensaje en una botella’ (‘Message in a Bottle’, Luis Mandoki) —algunos aún nos seguimos preguntando por qué—, aceptando un papel que estaba destinado a Sean Connery. El actor escocés había rechazado el personaje para poder concentrarse en ‘La trampa’ (‘Entrapment’, Jon Amiel, 1999). Sin comentarios.

Curiosamente el flojo film de Amiel guarda alguna que otra conexión con el de Kanievska —conocido por su adaptación del universo de Bret Easton Ellis en la insoportable ‘Golpe al sueño americano’ (‘Less Than Zero’, 1987)—, por cuanto ambas contienen una historia de amor entre un hombre maduro y una mujer joven. Afortunadamente en ‘Donde esté el dinero’ hay algo entre Paul Newman y Linda Fiorentino que no hay entre Sean Connery y Catherine Zeta-Jones: química.

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Paul Newman | 'Mensaje en una botella' de Luis Mandoki

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Paul Newman | 'Mensaje en una botella' de Luis Mandoki

Tras haber participado con el prestigioso Robert Benton en las excelentes ‘Ni un pelo de tonto’ (‘Nobody’s Fool’, 1994) y ‘Al caer el sol’ (‘Twilight’, 1998), Paul Newman cerró la década de los noventa con ‘Mensaje en una botella’ (‘Message in a Bottle’, Luis Mandoki, 1999), film que aún hoy muchos nos preguntamos cómo fue capaz de llamar la atención de un actor de su categoría, a no ser un sustancioso cheque. Se trata de la primera adaptación de una de las novelas del inefable Nicholas Sparks.

El causante de despropósitos bañados en mares de azúcar, tales como ‘El diario de Noa’ (‘The Notebook’, Nick Casavetes, 2004) o ‘Querido John’ (‘Dear John’, Lasse Hallström, 2010) abrió la veda de su particular universo lleno de ñoñería y lágrimas con un film dirigido por Luis Mandoki, el director adecuado para Sparks, por cuanto goza del mismo calado emocional en sus films. Cintas como ‘Nacida ayer’ (‘Born Yesterday’, 1993) —vergonzoso remake de un film muy popular de George Cukor— o ‘Cuando un hombre ama a una mujer’ (‘When a Man Loves a Woman, 1994) hablan por sí solos.

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Paul Newman y el Film Noir (III): 'Al caer el sol' de Robert Benton

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Paul Newman y el Film Noir (III): 'Al caer el sol' de Robert Benton

‘Al caer el sol’ (‘Twilight’, 1998) supone la segunda gran película que Paul Newman protagonizó en la década de los noventa; y de nuevo le une con el director Robert Benton tras la excelente ‘Ni un pelo de tonto’ (‘Nobody’s Fool’, 1994). Ahora el oscarizado director y el mítico actor se unen para hacer un thriller a la vieja usanza. Cine negro puro y duro al que Newman se subió encantado, rodeándose de un reparto impresionante.

Precisamente el actor estaba interesado en volver a un estilo de personaje pasado. Del mismo modo que disfrutó el volver a ser Eddie Felson en ‘El color del dinero’ (‘The Color of Money’, Martin Scorsese, 1986), y que además le reportó un Oscar por su labor, Newman quiso volver a un tipo de personaje estilo Lew Harper, al que interpretó dos veces a las órdenes de Jack Smight y Stuart Rosenberg. El Harry Ross guarda similitudes con el citado, y casi podríamos estar hablando de una trilogía.

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Paul Newman | 'Ni un pelo de tonto' de Robert Benton

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Paul Newman | 'Ni un pelo de tonto' de Robert Benton

‘Ni un pelo de tonto’ (‘Nobody’s Fool’, Robert Benton, 1994) fue una de las dos grandes películas que Paul Newman interpretó en la década de los noventa. Curiosamente las dos fueron a las órdenes de Robert Benton, en su tiempo prestigioso escritor y director —servidor se decanta por la creencia de que es mejor lo primero que lo segundo—, a quien debemos grandes películas como ‘Kramer contra Kramer’ (‘Kramer Vs. Kramer’, 1979).

En su faceta como escritor Benton hizo sus mejores trabaos formando equipo con David Newman, con quien escribió ‘Bonnie & Clyde’ (íd., Arthur Penn, 1967), ‘El día de los tramposos’ (‘There Was a Coorked Man…’, Joseph Leo Mankiewicz, 1970), ‘¿Qué me pasa, doctor?’ (‘What´s Up, Doc?’, Peter Bogdanovich, 1972) y los dos primeros films sobre Supermán, los mejores. Muestras de otro tipo de cine que ya en los noventa estaba medio olvidado. Paul Newman se hace cargo de otro de esos papeles caramelo que el actor borda haciendo que parezca fácil.

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Paul Newman | 'El gran salto' de Joel Coen

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Paul Newman | 'El gran salto' de Joel Coen

Cuatro años pasaron hasta que volvimos a ver a Paul Newman en una película desde ‘Esperando a Mr. Bridge’ (‘Mr. and Mrs. Bridge’, James Ivory, 1990), la cual además había sido un fracaso estrepitoso. Su vuelta se produce en un film de dos hermanos muy admirados dentro de la crítica, y el público en general, aunque en mi caso me han hecho perder más el tiempo que otra cosa. Los Coen estaban en boca de todo el mundo, sobre todo por ‘Muerte entre las flores’ (‘Miller’s Crossing’, 1991).

En mi caso particular, mi film favorito de aquella época de los singulares hermanos, es ‘Arizona Baby’ (íd., 1987), que además contiene una de las mejores interpretaciones de Nicolas Cage. ‘El gran salto’ (‘The Hudsucker Proxy’, 1994) fue el primer intento de rendir homenaje a un tipo de cine muy admirado por los dos hermanos, el mal llamado cine clásico. Era la primera vez y les salió mucho mejor que en ese aburrimiento titulado ‘¡Ave, César!’ (‘Hail, Caesar!’, 2016).

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Paul Newman | 'Esperando a Mr. Bridge' de James Ivory

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Paul Newman | 'Esperando a Mr. Bridge' de James Ivory

De todas las películas en las que intervino Paul Newman, probablemente una de las más desafortunadas e innecesarias sea ‘Esperando a Mr. Bridge’ (‘Mr. And Mrs. Bridge, James Ivory, 1990), al menos en mi opinión. Un pequeño ladrillo de más de dos horas de duración, que como contrapeso posee dos portentosas interpretaciones por parte de Paul Newman y Joanne Woodward, en la que sería la última reunión cinematográfica del matrimonio por excelencia de Hollywood.

El propio actor reconoció que el film sería un fracaso nada más leer el guion, del cual se enamoró, llegando a afirmar que, por muy poca gente que fuese al cine a ver la película ya se habrían superado todas las expectativas. Newman pensaba que del libreto de Ruth Prawer Jhabvala —ganadora de dos Oscars al mejor guion por ‘Una habitación con vistas’ (‘A Room With a View’, 1985) y ‘Regreso a Howard’s End’ (‘Howard’s End’, 1992)— no se podría hacer una película, y poco se equivocaba.

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Paul Newman | 'El escándalo Blaze' de Ron Shelton

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Paul Newman | 'El escándalo Blaze' de Ron Shelton

A punto de entrar en la década de los noventa Paul Newman no tenía que demostrar nada a nadie. Era una leyenda cinematográfica viva. Una leyenda que sin embargo, y ya en el otoño de su vida artística, la elección de papeles para interpretar carecían enormemente de interés, no por el personaje en sí, sino por las películas de las que era protagonista principal. ‘El escándalo Blaze’ (‘Blaze’, Ron Shelton, 1989) es una de esas películas.

Newman se mete en la piel de un político de los años cincuenta que estuvo metido en un escándalo sexual —de esos que hoy día dan de comer a los periodistas farsantes— con una bailarina de streeptease apodada Blaze. Una especie de biopic típico de aquellos años, bien ejecutado técnicamente, pero sin personalidad alguna. No obstante el director es Ron Shelton especialista en films deportivos de poca trascendencia, tales como ‘Los búfalos de Durham’ (‘Bull Durham’, 1988) o ‘Tin Cup’ (íd., 1996).

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Paul Newman | 'Creadores de sombras' de Roland Joffé

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Paul Newman | 'Creadores de sombras' de Roland Joffé

Tres años nada menos estuvo Paul Newman sin aparecer como actor desde que protagonizase ‘El color del dinero’ (‘The Color of Money’, Martin Scorsese, 1986). A finales de la década de los ochenta el actor entraría en una muy extraña y desconcertante etapa interpretativa. Los papeles en los que le veríamos inmerso no cuajaban con sus dimensiones como actor. Con todo, la que hoy nos ocupa fue elección del propio actor, que no se cansó de defenderla, evidentemente por sus ideas en contra de las armas.

Newman se puso a las órdenes de Roland Joffé, director británico que encaraba su tercera película tras once años en el mundo de la televisión. Joffé gozaba de un apresurado prestigio por haber dirigido las que sin duda siguen siendo sus mejores películas. ‘Los gritos del silencio’ (‘The Killing Fields’, 1984) y ‘La misión’ (‘The Mission’, 1985) han superado la barrera del tiempo, aunque realmente Mike Oldfield y Ennio Morricone son los que más han contribuido a ello.

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Paul Newman: 'El zoo de cristal'

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Paul Newman: 'El zoo de cristal'

Retomo el especial sobre Paul Newman, y lo hago desde su última película como director, también una en la que no participó como actor. Lo cierto es que el actor con los ojos más azules de la historia entraría más tarde en una época un tanto extraña de interpretaciones. El cine cambiaba a marchas forzadas, el mainstream empezaba a convertirse casi en un género, y el actor no encontraría —o fallaría al elegir— demasiados papeles interesantes acordes con su edad.

Pero en 1987 Paul Newman venía de ganar dos Oscars consecutivos, uno como homenaje a toda su carrera, y el segundo a mejor actor principal en ‘El color del dinero’ (‘The Color of Money’, Martin Scorsese, 1986). Su fama de leyenda viva del cine empezaba a crecer sobremanera, y eso se vio con creces en la presentación de ‘El zoo de cristal’ (‘The Glass Menagerie’, 1987) en Cannes, cuya rueda de prensa quedará como una de las más ridículas de la historia, por culpa de esos seres intermediarios llamados agentes.

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Paul Newman | 'El color del dinero' de Martin Scorsese

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Paul Newman | 'El color del dinero' de Martin Scorsese

Tras ‘Harry e hijo’ (‘Harry and Son’, Paul Newman, 1984), concretamente en 1986, el popular actor recibió un Oscar honorífico como clara señal del arrepentimiento de la Academia de Hollywood por no haber premiado jamás con la dorada estatuilla a uno de los actores más brillantes que el cine estadounidense ha tenido. Al año siguiente Newman haría historia al ganar uno como mejor actor principal por ‘El color del dinero’ (‘The Color of Money’, Martin Scorsese, 1986), secuela de ‘El buscavidas’ (‘The Hustler’, Robert Rossen, 1961), pero cansado de ninguneos no acudió a la ceremonia. Era quien era, y estaba por encima de todo ese circo.

La idea de hacer la secuela de una de las películas más prestigiosas en las que había participado, dando vida al mítico Eddie Felson, salió del propio Newman, que le envió a Martin Scorsese el libro de Walter Tevis ‘The Color of Money’, ya que consideraba al director de Queens el ideal para llevar a cabo una continuación del film de Rossen. En un principio iba a ser una secuela directa, con Felson encontrándose de nuevo con Minessota —personaje a cargo de Jackie Gleason—, pero el actor declinó la oferta. Con todo Richard Price hizo un guión extraordinario que en nada envidia al original.

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