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El imprescindible Lionel Stander

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El imprescindible Lionel Stander

"Antes era una viejo hombre enfadado, y ahora soy un tipo furioso." (tras formar parte de la lista negra de McCarthy)

Un 11 de enero nacía Lionel Stander, sobre todo conocido por ser el carismático mayodormo en la serie 'Hart y Hart' ('Hart to Hart', 1979-1984), que le reportó una gran fama mundial, y le reportó un Globo de oro. Pero Stander es un actor que trabajaba en cine desde los años treinta, casi siempre en excelentes personajes secundarios, de esos que muchas veces sostienen una película. Como muchos, hizo radio y teatro. Era un actor muy comprometido con la política, fue uno de los primeros llamados a declarar por el senador McCarthy en la famosa caza de brujas. En lo personal, tuvo una vida bastante agitada en cuestiones amorosas.

Películas imprescindibles para un homenaje: 'El secreto de vivir' ('Mr. Deeds Go to Town', Frank Capra, 1936), por ser el encargado de proteger de los medios a Gary Cooper; 'Ha nacido una estrella' ('A Star Was Born', William A. Wellman, 1937), por formar parte del espectacular ascenso de Janet Gaynor; 'El último gángster' ('The Last Gangster', Edward Ludwig, 1937), por ser testigo del regreso, tras diez años, del gángster interpretado por Edward G. Robinson; 'Los verdugos también mueren' ('Hagmen Also Die!', Fritz Lang, 1943), por formar parte de la resistencia checa al nazismo; 'Hasta que llegó su hora' ('C'era una volta il West', Sergio Leone, 1968), por ser el barman.

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Ricardo Palacios nos ha dejado

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Ricardo Palacios nos ha dejado

El actor, director y guionista Ricardo Palacios falleció el día 11 a causa de una insuficiencia cardíaca. Tenía 74 años.

Palacios fue un rostro muy conocido en muchos de los spaghetti western que realizaron entre España e Italia en los años 60 y 70. Trabajó con directores de la talla de Sergio Leone —'La muerte tenía un precio' ('Per qualche dollaro in più', 1965), 'El bueno, el feo y el malo' ('Il Buono, il brutto, il cativo, 1966) y 'Hasta que llegó su hora' ('C'era una volta il West', 1968)—, Tonino Valerii —'El día de la ira' ('I giorni dell'ira', 1967), Sollima, Martin, Margheriti y otros tantos nombres conocidos dentro del género.

También apareció en numerosas coproducciones filmadas en España, caso de 'Doctor Zhivago' (id, David Lean, 1965), 'El viento y el león' ('The Wind and the Lion', John Milius, 1975) o 'Viaje al centro de la Tierra' (Juan Piquer Simón, 1977). Palacios tuvo también un breve filmografía como director, concretamente dos películas, 'Mi conejo es el mejor' (1982), protagonizada por el entrañable Emilio Linder, y la más conocida '¡Biba la banda!' (1987).

Un duro golpe para todos los amantes de aquel maravilloso cine, y sobre todo de las colaboraciones que hizo con Jesús Franco en películas como 'Cartas boca arriba' ('Cartes sur table', 1966) o 'Fu Manchú y el beso de la muerte' ('The Blood of Fu Manchu', 1968).

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'Hasta que llegó su hora', días del futuro pasado

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'Hasta que llegó su hora', días del futuro pasado

Esta crítica contiene, naturalmente, toda clase de revelaciones argumentales. No me parece mala decisión para una película de 1968. Dirigida por Sergio Leone, mi elección por esta película es preferencia: por su director, y su estilo que aquí alcanzan la cima, por el guión, que firman el habitual Sergio Donati y unos entonces críticos de cine llamados Bernardo Bertolucci y Dario Argento, por la espectacular banda sonora, de un Ennio Morricone en pleno esplendor de sus poderes, y por ella, claro, por una magnífica Claudia Cardinale.

Me resisto a calificar 'Hasta que llegó su hora' (Once upon a time in the West, 1968) un spaghetti western. Explicaré por qué: Sergio Leone se fue hasta Monument Valley para rodarla, cambiando su habitual Almería (donde rodó algunas escenas, pero sin el peso que tuvo antaño) por el paisaje habitual del mismísimo John Ford. Jonathan Rosenbaum los llamaba "últimos westerns". Decía que tanto los últimos westerns como los últimos musicales - All that Jazz (id, 1979) de Bob Fosse - tenían en común una cosa: conscientes de ser anacronismos de un género ya olvidado (pues ambos florecieron en los treinta, cuarenta y cincuenta), hacían de tal cosa, la nostalgia, una vestimenta de sus relatos.

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Diez duelos del western

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Hace poco tuve la oportunidad de rescatar ‘Rango’ (id, Gore Verbinski, 2011), que se me había escapado en su estreno cinematográfico, y dejando a un lado que me pareció un film muy divertido, lleno de referencias al western sobre todo, me ha servido para darle salida a esta selección de duelos del género de los géneros. Como siempre, en estos de las listas —prometí no hacer ninguna más y aquí estoy, prometo tantas cosas…—, ni están todas las que son, ni son todas las que están. Pero no hay duda de que los diez duelos que os cito a continuación son inolvidables, pertenecientes a películas imprescindibles. Como siempre, pasen y disfruten.

‘Hasta que llegó su hora’

Una de las obras maestras de Sergio Leone, lírica como pocas, culmina con uno de los duelos más esperados de la historia del cine. Una venganza largamente retrasada, un clímax único. Un uso del flashback ejemplar. Charles Bronson en el papel de su vida. Henry Fonda como inolvidable villano, y Ennio Morricone poniendo la piel de gallina. Cada vez que la veo no puedo evitar emocionarme y pensar en el lejano oeste y en el nacimiento de una nación, que avanzó a marchas forzadas, perdiéndose sus antiguos héroes en el polvo del olvido. Y también pienso en Claudia Cardinale.

Crítica en Blogdecine:

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Estrenos DVD y Blu-ray | 27 de junio | Llegan Aronofsky, O. Russell y Weir

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Estrenos DVD y Blu-ray | 27 de junio | Llegan Aronofsky, O. Russell y Weir

Esta semana hay cine para todos los gustos, como casi siempre, y podemos encontrar, en esta selección de diez películas destacadas de lo que nos llega al formato doméstico. Echadle un vistazo porque creo que os puede interesar:

‘Cisne negro’

Formato: DVD y Blu-ray
Director: Darren Aronofsky
Intérpretes: Natalie Portman, Mila Kunis, Vincent Cassel, Winona Ryder, Barbara Hershey

Llega al formato doméstico, en ambos soportes, la última película del célebre, para algunos (para mí, un director terriblemente sobrevalorado), cineasta norteamericano Darren Aronofsky, que tantas pasiones levantó a principios de año, y que significó el Oscar a mejor actriz protagonista para Natalie Portman. Y lo hace, como no podía ser de otra manera, con bastantes extras que prometen satisfacer la curiosidad de los muchos fans de la cinta:

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'Hasta que llegó su hora', Sergio Leone y la fábula (I)

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'Hasta que llegó su hora', Sergio Leone y la fábula (I)

Paralelamente al ciclo Western, que será tratado con asiduidad en estas páginas, empezamos hoy un repaso a casi la mitad de la obra de unos de los cineastas más originales e influyentes que ha tenido el séptimo arte en toda su existencia, y eso que hablamos de alguien que sólo dirigió siete películas. Sergio Leone es su nombre, e imagino que no necesita presentación para muchos de vosotros. ‘Hasta que llegó su hora’ (‘C’era una volta il West’, 1968) supone una de las cotas más altas alcanzadas en su cine, la primera entrega de una trilogía, no intencionada en principio, que habla sobre la historia de los Estados Unidos. Tres películas, conformadas por las posteriores ‘Agáchate, maldito’ (‘Giù la testa’, 1971) y ‘Erase una vez en América’ (‘Once Upon a Time in America’), y que tardaría la friolera de 16 años en ver completada en contraposición a la previa Trilogía del dólar, que le llevaría tres años de su vida, reportándole fama, dinero y prestigio.

Resulta cuanto menos curioso la evolución de Leone, teniendo en cuenta el éxito de sus tres spaghetti westerns con Clint Eastwood. De ‘Por un puñado de dólares’ (‘Per a pugni di dollari’, 1964), por la que cobró mal y tarde, a la opulencia del presente film, en el que tuvo libertad absoluta. Sin embargo, hay que señalar que Leone no quería hacer un western, pues consideraba que ya lo había dicho todo sobre el género —prácticamente lo había reinventado—; su proyecto más querido era realizar la adaptación de una novela titulada ‘The Hoods’, que años más tarde se convertiría en el mítico film protagonizado por Robert De Niro. La Paramount le prometió a Leone financiar la filmación del ansiado film a cambio de que aquél rodase otro western. Por supuesto, y ya con dinero americano, la presencia de Clint Eastwood era otra de las condiciones.

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