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Darren: “Así que ahora puedo transformarme en un murciélago”.

Larten: “¡No, no! Eso es una gilipollez”.

No puedo dejar de asombrarme por cómo se manipulan las películas en este país (y en todos, supongo, pero éste es en el que vivo). Quizá no os hayáis percatado de ello, no me sorprendería lo más mínimo, pero el pasado 16 de julio se estrenó en España una película titulada ‘El circo de los extraños’, dirigida por Paul Weitz y protagonizada por John C. Reilly, Chris Massoglia, Salma Hayek, Willem Dafoe, Ray Stevenson y Ken Watanabe, entre otros. Ahora mismo estoy viviendo en la provincia de Cádiz, y os puedo asegurar que se proyecta en ningún cine. No se puede ver en ninguno, a pesar de que por ahí aguantan (la estupenda) ‘La última estación’ o (la intrascendente) ‘Mamut’, cintas destinadas claramente a un público muy minoritario.

No tiene ningún sentido, a menos que la intención sea la de concentrar a los espectadores en el menor número posible de salas (quizá para no tener que limpiar tanto). Creo que se ha perdido una oportunidad con ‘El circo de los extraños’, concebida para quedarse con los fans de la saga ‘Harry Potter’, ya cercana a su final (a menos que Warner siga troceando la última entrega), y con los que gustan de historias vampíricas, pero odian ‘Crepúsculo’. Cierto es que en Estados Unidos se ha dado un tremendo batacazo en taquilla (14 millones para una producción que costó 40), pero no me parece que sea ésta una buena razón para condenar al olvido una película más divertida, siniestra e interesante que las hermanas bastardas de Harry Potter (como la penosa ‘Percy Jackson y el ladrón del rayo’) o las adaptaciones de los libros de Stephenie Meyer.

Otra clase de vampiros… y de “freaks”

‘El circo de los extraños’ (‘Cirque du Freak: The Vampire´s Assistant’) se basa en la obra juvenil de género fantástico escrita por Darren Shan, que por lo visto no tiene, ni de lejos, tantos seguidores como las otras dos sagas citadas. La trama se centra en Darren (Shan, mismo nombre que el autor), un adolescente que siente que no es como los demás (por ejemplo, siente una extraña fascinación por las arañas), y que no está de acuerdo con el plan de vida que sus padres han previsto para él (desternillante la secuencia en la que hablan sobre su futuro). Un día, Darren encontrará la salida que buscaba desesperadamente; descubre que un misterioso circo ambulante ha llegado a la ciudad, y acompañado por su mejor amigo, Steve, decide asistir al espectáculo, como si supiera que está a punto de dar un paso crucial, de embarcarse en una gran aventura que lo transformará para siempre.

Aunque la fórmula “vampiros y adolescentes” se asocia ya inevitablemente a las (mediocres) películas de ‘Crepúsculo’, conviene dejar claro, una vez más, que ‘El circo de los extraños’ es rotundamente diferente a aquéllas. Para empezar, ésta no se centra en ningún romance (es muy posible que sea precisamente ésa la razón del fracaso comercial), si bien hay espacio para hablar de amor, confianza, coraje, bondad y, sobre todo, amistad. De manera inevitable, quizá para evitar posibles malentendidos (que Darren sea homosexual), se incluye en la historia una chica de la edad del protagonista con la que enseguida establece una conexión especial; aun así no tiene nada que ver esta relación con esa cosa facilona y obsesiva que Meyer crea entre los famosos Edward y Bella. Darren es un vampiro pero no deja de ser un adolescente temeroso y tímido, y la chica trabaja en el circo porque… bueno, mejor lo descubrís por vosotros mismos.

Como no podía ser de otra manera, aquí también se da un retrato peculiar de las criaturas vampíricas, y es que cada autor tiene su propia visión del mito. El chupasangre de Darren Shan es una curiosa mezcla entre el tradicional, que puso de moda ‘Drácula’, y el que hemos visto en ‘Crepúsculo’ (por seguir con la comparación, siendo un título tan popular). John C. Reilly, que interpreta a Larten, el vampiro que instruye al protagonista, dijo que lo que más le interesó de su personaje es que a pesar de sus características fantásticas, no deja de ser un tipo corriente que ha vivido mucho. Así es; se alimenta de sangre, sólo camina de noche (el chico no es un “vampiro completo”, por lo que puede resistir la luz del día, una artimaña que da mucho juego), duerme en un ataúd, es inmortal, es más fuerte y rápido que los vivos, pero en el fondo sigue siendo una persona, que no desea ningún mal a nadie y sólo quiere vivir tranquilamente.

Con la secuela en mente

De eso va en parte la película, como tantas otras centradas en criaturas, seres extraordinarios o marginados, de encontrar la humanidad y (sin dejar de ser uno mismo) de permanecer en paz tanto individual como colectivamente. También se habla mucho de la amistad y el compromiso; los dos jóvenes protagonistas tienen sus más y sus menos durante todo el metraje, llegando al enfrentamiento cuando Darren se convierte en vampiro y rompe sus lazos con todos los que le conocían, incluido Steve, quien no entiende el sacrificio y lo considera una traición. Él quiso ser un chupasangre desde el principio y gracias a una facción enemiga, podrá cumplir su sueño. Todo se encamina a un dramático duelo que anticipa una gran guerra… pero se está pensando en la segunda parte, y en una serie, así que en lugar de cerrar este film, de ofrecer un relato lo más redondo posible, lo dejan todo abierto para poder continuarlo más adelante. Cosa que ya no parece que vaya a ocurrir.

Sin duda, lo mejor del film es Larten, un gran personaje interpretado magníficamente por Reilly; Hayek, Dafoe, Watanabe y los demás “freaks” del circo apenas tienen relevancia, y su presencia parece más bien un simple reclamo publicitario (aunque imagino que en esas hipotéticas secuelas que tenían pensadas, estos personajes tendrían más relevancia). El principal problema que le veo al reparto es que tanto Chris Massoglia como Josh Hutcherson (Darren y Steve) fuerzan mucho sus interpretaciones, no viven la ficción, y sus diálogos suenan inverosímiles; Hutcherson (que pudo ser el nuevo Spider-Man) va mejorando conforme su personaje se acerca al “lado oscuro”, pero Messaglia es incapaz de hacer nada con su personaje, parece más preocupado por cómo va a aparecer en la pantalla, posando en muchas escenas en lugar de interpretar.

Como todas, la película tiene sus aciertos y sus errores, y ésta se tambalea por momentos a puntos de caer en la mediocridad, pero en general destaca por ser una cuidada producción que tira más por lo cómico que por lo serio, con correctos efectos visuales y muy apropiada para el público juvenil que busque un entretenimiento de corte fantástico. Con un director más capacitado que Paul Weitz (hermano de Chris Weitz, curiosamente, responsable de ‘Luna nueva’), que convierte cada escena de acción en una caótica mezcla de planos fugaces, un guión (éste lo firman Weitz y Brian Helgeland) algo más elaborado, que expusiera mejor el drástico cambio que se produce en la vida de Darren, ‘El circo de los extraños’ podría haberse comparado, sin palidecer, con las mejores entregas (las tres primeras) de ‘Harry Potter’.

'The Little Hours', tráiler para adultos con Alison Brie y Aubrey Plaza como monjas obscenas

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'The Little Hours', tráiler para adultos con Alison Brie y Aubrey Plaza como monjas obscenas

Ha aparecido el picante tráiler para adultos de 'The Little Hours', una adaptación irreverente e hilarante del 'Decamerón' de Giovanni Boccaccio con las actrices Aubrey Plaza y Alison Brie haciendo de monjas salvajes y desviadas. Incluso podemos verlas tratando de hacer aquelarres goyescos que parecen una parodia directa de 'La Bruja' (The VVitch, 2015).

'The Little Hours', que nos recuerda a una versión simpática, indie, y moderna de 'Los Demonios' ('The Devils', 1971), tuvo su estreno mundial en el Festival de Cine de Sundance 2017, donde fue adquirida por Gunpowder & Sky de Otter Media. No os perdáis su glorioso póster:

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Syfy 2017 | 'Kong: La Isla Calavera', impresionante espectáculo pese a su lamentable guion

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Syfy 2017 | 'Kong: La Isla Calavera', impresionante espectáculo pese a su lamentable guion

La XIV edición de la Muestra Syfy de Cine Fantástico ha dado la posibilidad para que muchos madrileños vean dos blockbusters antes de su llegada a los cines. El primero fue ‘Logan’, la mejor película del universo X-Men hasta la fecha y una despedida de lujo de Hugh Jackman para Lobezno, el personaje que le lanzó a la fama. El segundo se titula ‘Kong: La Isla Calavera’ (‘Kong: Skull Island’) y es el esperado relanzamiento cinematográfico del rey de los simios.

Todos los avances vistos hasta ahora prometían un espectáculo visual brutal en el que Kong y el resto de los monstruos contaban con una gran presencia en el relato, obviando esa tendencia a ocultar a las criaturas el mayor tiempo posible. Y eso lo cumple, centrándose a menudo en los monstruos para darnos diversión palomitera de primera, pero a cambio tiene un guion y unos personajes tan endebles que casi parecen sacados de una cinta de Asylum.

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‘Kong: La Isla Calavera’, bella y deslavazada maraña de personajes prescindibles

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‘Kong: La Isla Calavera’, bella y deslavazada maraña de personajes prescindibles

Muchos se han aventurado a proclamar esta versión de King Kong como la mejor del lote de las secuelas y remakes del prodigio de Merian C. Cooper y Ernest B. Schoedsack. No quiero ser yo el que agríe el ponche en la fiesta, pero esa afirmación se le queda un poco grande a una obra que se las ve y las desea para concretar cuál es el hilo conductor de su trama.

Oiga, es que no nos hace falta de eso mientras los monstruos se den hostias como panes entre ellos. Por supuesto. Yo también soy un fanático de la serie B cincuentera, los monstruos gigantes y el kaiju. Y una vez la nueva película de Jordan Vogt-Roberts muestra su verdadera cara, uno se puede sentar tranquilo y disfrutar de un inofensivo ejercicio de "fan service" con una factura visual que ayuda a tragar con su exasperante indefinición tonal. Es como si a alguien le hubiera dado por preguntarse cómo sería una película de King Kong dirigida por Zack Snyder.

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'Kong: La Isla Calavera', la película

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'Kong: La Isla Calavera', la película

El próximo viernes 10 de marzo llega a los cines 'Kong: La Isla Calavera' ('Kong: Skull Island'), el relanzamiento de la saga en el que Warner ha invertido la friolera de 190 millones de dólares. Una apuesta muy ambiciosa, pero necesaria de cara a ofrecer al público un espectáculo de primer categoría que deje a la gente con ganas de ver su ya anunciado enfrentamiento contra Godzilla.

Pese a que el gigantesco simio y el resto de monstruosas criaturas serán el gran reclamo para muchos, tampoco conviene olvidar que será la primera vez que veamos a Brie Larson desde que ganase el Oscar por su brillante interpretación en 'La habitación' ('Room') y que para la ocasión está acompañada por Tom Hiddleston en el que podría ser su primer gran éxito alejado de Marvel.

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'Kong: La Isla Calavera', tráiler final, salvaje y divertido: ¡queremos verla ya!

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'Kong: La Isla Calavera', tráiler final, salvaje y divertido: ¡queremos verla ya!

Hoy es el día de la resaca de los Oscars pero la industria de Hollywood no se detiene y Warner ha optado por sorprendernos con el tráiler final de uno de sus estrenos más esperados: 'Kong: La Isla Calavera' ('Kong: Skull Island'). Recordemos que se trata de un reboot de la franquicia 'King Kong' y cuenta con Tom Hiddleston y Brie Larson como estelar pareja protagonista.

Es ya el tercer avance que lanza el estudio y de alguna manera se las han apañado para que todos sean magníficos: espectaculares y divertidos. El primero es quizá mi favorito porque jugaba más con el misterio, aquí ya lo enseñan prácticamente todo (el director ya dijo que estaba harto de las películas que esconden al monstruo). Mi consejo es no verlo entero. Lamentablemente, aún tenemos que esperar hasta el 10 de marzo para poder ver la película...

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Jake Gyllenhaal, Joaquin Phoenix y John C. Reilly en 'The Sisters Brothers', el western de Jacques Audiard

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Jake Gyllenhaal, Joaquin Phoenix y John C. Reilly en 'The Sisters Brothers', el western de Jacques Audiard

Jacques Audiard, el director de películas como 'Un profeta' ('Un prophète', 2009) y 'De óxido y hueso' ('De rouille et d'os', 2012) cambia completamente de tercio y se atreve con nada menos que un western. 'The Sisters Brothers' es su título y está basado en la novela homónima de Patrick Dewitt, en cuyo currículum está únicamente el guion de la película 'Terri' (Azazel Jacobs, 2011), protagonizada por John C. Reilly.

Precisamente Reilly es uno de los componentes del terceto de excepción con el que contará Audiard, el citado más Jake Gyllenhaal y Joaquin Phoenix. John C. Reilly también ejerce funciones de productor.

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'Mi hija, mi hermana', misión de audaces

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'Mi hija, mi hermana', misión de audaces

Dicen que John Ford es el mejor director de la historia del cine. Que ‘Centauros del desierto’ (‘The Searchers’, 1956) es uno de los mejores westerns jamás filmados, intocable. Como muchas otras películas del maestro, que nadie, o muy pocos, se atreven a evocar. El francés Thomas Bidegain, hasta ahora conocido por sus libretos para Jacques Audiard, debuta tras la cámara con una idea propia, la de traer a nuestros días el film protagonizado por John Wayne.

Para ello ha contextualizado la historia a la “época actual”. Da inicio a mediados de los noventa, en una comunidad francesa amante del country y el modo de vida del oeste americano, y concluye muchos años después. En el film de Ford eran los tiempos de la conquista del oeste, con el indio como amenaza —realmente era la víctima—, hoy día es el yihadismo. Una larga búsqueda de años en un film bello y duro al mismo tiempo. Un verdadero western moderno.

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Will Ferrell y John C. Reilly serán Sherlock Holmes y John Watson para Sony

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Will Ferrell y John C. Reilly serán Sherlock Holmes y John Watson para Sony

Sherlock Holmes y John Watson han protagonizado infinidad de adaptaciones tanto en la pequeña como en la gran pantalla, pero nada hace pensar que el público se haya cansado de ver a las más famosas creaciones de Sir Arthur Conan Doyle. Lo que seguramente muchos jamás pensaron es que iba a llegar el día en el que tuvieran los rostros de Will Ferrell y John C. Reilly. Eso es lo que va a suceder en 'Holmes & Watson'.

Lo cierto es que Ferrell y Reilly, que ya habían protagonizado en su momento las apreciables 'Pasado de vueltas' ('Talladega Nights: The Ballad of Ricky Bobby') y 'Hermanos por pelotas' ('Step Brothers'), llevaban años intentando encontrar otro proyecto que liderar juntos. Sin embargo, la primera idea de Sony para 'Holmes & Watson' fue que Ferrell encabezase el reparto junto a Sacha Baron Cohen, pero la cosa se paralizó poco después.

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'¡Rompe Ralph!' tendrá secuela en 2018

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'¡Rompe Ralph!' tendrá secuela en 2018

No es noticia que Disney tenía entre manos la segunda parte de ‘¡Rompe Ralph!‘ ('Wreck-It Ralph', 2012) pero es ahora cuando el estudio lo ha hecho oficial y ha revelado cuándo podremos verla: 'Rompe Ralph 2' se estrenará el 9 de marzo de 2018. Arriba puedes ver la primera imagen del arte conceptual del proyecto.

De momento, lo único que sabemos sobre la historia es que los protagonistas pasarán de los juegos arcade a Internet. Supongo que con el control parental activado... Se ha confirmado el regreso de John C. Reilly y Sarah Silverman, los actores que prestaron sus voces a Ralph y Vanellope en la versión original (siempre la opción preferible).

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'¡Canta!' ('Sing'), tráiler de un musical animado con reparto estelar

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'¡Canta!' ('Sing'), tráiler de un musical animado con reparto estelar

Atentos al reparto. Matthew McConaughey, Reese Witherspoon, Scarlett Johansson, John C. Reilly, Seth MacFarlane, Taron Egerton y Nick Offerman, entre otros, ponen las voces a los protagonistas de '¡Canta!' ('Sing'), una comedia musical animada del estudio Illumination Entertainment —creadores de Gru y los Minions—. Hoy ha aparecido el primer tráiler, podéis verlo más abajo.

Parece que nos están colando una secuela de 'Zootrópolis' ('Zootopia') pero el avance tiene gracia, puede ser divertida, y con este elenco es casi imprescindible. El guion y la dirección llevan la firma de Garth Jennings, responsable de 'Guía del autoestopista galáctico' ('The Hitchhiker's Guide to the Galaxy') y 'El hijo de Rambow' ('Son of Rambow') así que habrá que darle una oportunidad...

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