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Empezamos este no demasiado largo (pero sí, espero, capaz de aglutinar toda una serie de estilos, constantes y formas de lo mejor de este amplio y generoso género, muchas veces desdeñado, pero el único capaz de convertir a este desgraciado mundo en un lugar un poco más habitable, y que no por proponer una intensidad o una emoción es menos denso, existencialista o terrible…) ciclo de Gran Cine de Aventuras con la que probablemente es una de las fantasías más famosas de la entera historia del cine, pese a que, me temo, las nuevas generaciones la tienen bastante olvidada. Y eso que el monstruo Kong es uno de los más grandes iconos culturales del siglo XX. Pero ese es, en parte, uno de los objetivos de este ciclo apasionado: volver a algunos títulos que quizá no son de dominio público, y procurarles la mayor curiosidad posible, para que se afane en el visionado de películas extraordinarias como esta, cuyas imágenes pertenecen, por derecho propio, a lo más importante del cine de todos los tiempos, no solamente del cine de aventuras, también del complejo cine de fantasía, y cuyo sustrato bebe, como ya veremos, de algunas ficciones literarias insoslayables y totalmente reconocibles.

También de un momento histórico, de unas coordenadas sociales y de una atracción por lo extraño y tenebroso que es, en esencia, la pura aventura. ‘King Kong’ (id, Merian C. Cooper y Ernest B. Schoedsack no acreditados, 1933) es, como todas las películas legendarias, varias películas en una: un melodrama romántico arrasador, un filme de terror de una atmósfera nunca superada, una película sobre el cine y sobre la (i)rresponsabilidad del cineasta, una estremecedora parábola sobre la incursión violenta del hombre en la naturaleza (que termina violada y destruida por la estúpida ambición humana), un incisivo poema sobre el erotismo y la sensualidad nunca consumada. Y, además de todo ello, una narración de gran riqueza de imaginación y capacidad de extrañamiento, que cambió para siempre la concepción de lo grandioso y lo épico. Volviéndola a ver, accede uno a un territorio nunca explorado, ni antes ni después, en el que la aventura se convertía en expresión luminosa de lo más terrible y lo más bello del mundo y del ser humano.

A finales del siglo XIX, el anhelo del público por descubrir lugares inexplorados, terrenos fértiles y vírgenes, junglas frondosas en las que habitaran todo tipo de criaturas extrañas, era realmente enorme. Relatos literarios de Arthur Conan Doyle (sobre todo, el proberbial ‘El mundo perdido’), Edgar Rice Burroughs con su también proverbial ‘Tarzán de los monos’, habían excitado la imaginación de los nuevos urbanitas, habitantes de las nuevas mega ciudades de Estados Unidos, y que habían dejado atrás su conexión con el mundo natural. A esto se unió la obsesión de Merian C. Cooper por los simios desde finales de los años veinte, y la posibilidad de hacer una gran película sobre gorilas desde su abandono de la Paramount y su fichaje por la mítica RKO al amparo del no menos mítico David O. Selznick. Aunque la Gran Depresión todavía hacía estragos, O’Selznick le prometió a Cooper que su película se haría, y después de mucho trabajo en el guión, y de haberse titulado al proyecto ‘La octava maravilla del mundo’, la película se hizo realidad con unos costes no demasiado elevados para un rodaje que se prolongó durante más de ocho meses.

El asombro de una obra maestra sobrecogedora

Repasando brevemente la apasionante historia de la Radio-Keith-Orpheum Pictures (la RKO), es impresionante su lista de títulos en treinta años de existencia (1929-1959), desde los musicales de Fred Astaire y Ginger Rogers, pasando por ‘La mujer pantera’ (‘Cat People’, Jacques Tourneur, 1942) o ‘Yo anduve con un zombi’ (‘I Walked with a Zombie’, Jacques Tourneur 1943) y llegando, entre otras muchas, al asombro de ‘Ciudadano Kane’ (‘Citizen Kane’, Orson Welles 1941). Y, personalmente, creo que ‘King Kong’ está a la altura de la película de Welles dentro de su terreno, pues su grandeza visual, sus logros técnicos-narrativos, la profundidad de sus caracteres y su discurso moral, es equivalente. Y mientras ‘Ciudadano Kane’ es un colosal retrato de una personalidad, de una época y de una sociedad, la película de Cooper y Schoedsack es un luctuoso, casi lúgubre viaje de pesadilla hacia los confines de la imaginación, la demente empresa de un director (el personaje de la película) al interior de un mundo salvaje que ya no somos capaces de comprender, y cuyas maravillas nos sobrecogen, nos atraen y nos repelen al mismo tiempo.

Cuando afirmo que ‘King Kong’ es una joya imperecedera dentro del cine de aventuras de todos los tiempos es porque, a mi entender, plantea un contínuo secuencial que literalmente no permite respiro al espectador. Siempre está pasando algo “físicamente”, y la mayoría del tiempo también está pasando algo “psicológicamente”. Demasiadas películas (y novelas…) se nos venden como ejemplos de aventuras, y el trenzado de situaciones y eventos aventureros es muy endeble o simplemente no existe. Pero aquí, una vez que el director Carl Denham encuentra a su actriz soñada para protagonizar su locura de película, la acción no se detiene en ningún momento, y ninguna secuencia sobra, como no sobra imagen ni sonido alguno, en una estructura emocional impresionante, que representa en el ánimo del espectador, sin la menor exageración, una escalada de tensión luejo contextualizada por la subida del gran gorila a lo alto del Empire State Building (recién construido por aquellas fechas). Literalmente, flotamos y sentimos un vértigo semejante al de la actriz raptada porque desde el principio de la historia percibimos psicológicamente las sensaciones de este personaje, y no abandonamos esa percepción hasta el final, mérito de la puesta en escena y el ritmo de los directores.

Pero también es obligado rendir pleitesía a unos efectos especiales asombrosos, tanto en lo que se refiere al diseño y modelado de las muy variadas criaturas que aparecen, como de su expresividad, pues realmente con muy poco esfuerzo de nuestra parte podemos creernos el espectáculo dantesco que ocurre ante nuestros ojos. Ahora muchos verán estos efectos y los encontrarán ingenuos o, con suerte, entrañables. Pero el nivel de stop-motion alcanzado es alucinante, y la interacción con las imágenes reales (un complicadísimo proceso de fotomontaje) digna de todo elogio. Tanto es así que ochenta años después de su realización, la historia sigue arrastrándote, mérito también de un diseño de producción brillante, que nos traslada a la Isla Calavera y al Nueva York del art decó como nunca después lo ha hecho nadie, estremecidos por la historia del simio gigante al que apresan y llevan a su perdición. Y es que la muerte final de Kong hace presa del ánimo del espectador como pocas cosas he visto yo en mi vida, en una catarsis que nos devuelve los ojos alucinados de la infancia, porque eso es la gran aventura: regresar a ese estado infantil en el que descubrimos la muerte de la inocencia, la barbarie de la civilización, el nacimiento de la sensualidad y el erotismo en su estado más primario.

Y no es para menos lo del erotismo, gracias a la presencia de una bellísima Fay Wray. La actriz canadiense encarna a una mujer de altísima sensualidad aún hoy día, y mucho más como es lógico a principios de los años treinta. Ella es la viva imagen de la inocencia, la dulzura y el sexo en estado primigenio (nunca mejor dicho), y nosotros somos también el Kong enamorado, obsesionados con esa imagen de posesión de la rubia definitiva arrebatada en el último momento. Claro que la formidable fotografía en blanco y negro de Edward Linden , J.O. Taylor, Vernon L. Walker y Kenneth Peach (no acreditado), con aspecto de imagen 1.37:1, a pesar de lo envejecido de su técnica, captura con toda la fuerza posible la peripecia narrada por los directores, capaces de construir algunas imágenes (Kong encadenado con el anfiteatro en primer término, Kong subido a un árbol y tratando de alcanzar a su amada rubia, la pelea entre los gigantes monstruosos, el “paseo” de Kong por la Gran Manzana) que dejan con la boca abierta hoy día, por su insuperable mezcla de espectáculo y sensibilidad, por la mirada compasiva y elegíaca de los directores, culminada por una imponente música de Max Steiner.

En definitiva

¿Hace falta decirlo? Considerar a otras películas muy inferiores a esta como “obras maestras” es casi un crimen de lesa humanidad. La grandiosidad épica, la riqueza de imaginación, la capacidad de extrañamiento, la atmósfera perturbadora que casi puede tocarse con los dedos, la construcción dramática (del verbo griego dram, que significa acción, palabra que la mayoría de los directores, aunque la digan al inicio de cada toma, no comprenden en absoluto), la ambigüedad moral y sexual de la historia, la belleza de los personajes, todo ello convierte a ‘King Kong’ en una joya excepcional, de las más impresionantes de todos los tiempos.

Ciencia-ficción: 'King Kong', la bella y la bestia

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Ciencia-ficción: 'King Kong', la bella y la bestia

En 1933 la RKO Pictures fue aupada como una de las grandes majors del Hollywood clásico —hasta su desaparición a mediados de los años cincuenta— gracias a ‘King Kong’ (íd., Ernest B. Shoedsack y Merian C. Cooper, 1933), el mítico film que hace poco ha evocado Jordan Vogt-Roberts. En el fin de semana de su estreno fue el hit más taquillero de la historia en ese momento. Tanto fue así que la mítica productora se salvó de una más que segura bancarrota.

El estudio que produciría películas del talante de ‘Ciudadano Kane’ (‘Citizen Kane’, Orson Welles, 1941), ‘Esta tierra es mía’ (‘This Land is Mine’, Jean Renoir, 1943) o ‘Retorno al pasado’ (‘Out of the Past’, Jacques Tourneur, 1947) lanzó por todo lo alto esta película, cuya idea se le ocurrió a Merian C. Cooper al imaginarse a un simio gigante en lo alto de un rascacielos luchando contra aviones que le disparaban. A partir de esa imagen se construyó el resto de la historia, una que sería muy imitada en gran parte del cine de aventuras y ciencia ficción posterior.

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'Kong: La isla calavera' iba a tener un comienzo más impactante y otra escena post-créditos

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'Kong: La isla calavera' iba a tener un comienzo más impactante y otra escena post-créditos

'Kong: La isla calavera' ('Kong: Skull Island') ha sido un éxito de taquilla y los críticos han quedado más contentos de lo habitual para tratarse de un blockbuster. Es una película absurda, como no podía ser de otra manera, pero su autor, Jordan Vogt-Roberts, logra convertir eso en una ventaja, explotando el espectáculo que proporcionan las criaturas gigantes y el humor de una trama delirante.

En una de sus últimas entrevistas, Vogt-Roberts comenta un par de ideas interesantes que habrían cambiado el prólogo y la escena post-créditos. En el primer caso, los productores lo consideraron una locura y en el segundo había un conflicto de coherencia con la otra película con la que se vincula al final. Vamos a entrar en terreno de SPOILERS así que no sigas leyendo si quieres saber cómo empieza y cómo acaba 'Kong: La isla calavera'...

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Esos grandes y maravillosos monstruos

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Esos grandes y maravillosos monstruos

El estreno de 'Kong: La isla calavera' ('Kong: Island Kull', Jordan Vogt-Roberts, 2017) ha vuelto a traer de moda al gorila cinematográfico más famoso del celuloide. También el interés, que jamás ha decaído, por los monstruos gigantes a los que la humanidad siempre ha de enfrentarse para salvar a nuestra especie.

Vamos pues con una de esas listas, en este caso de monstruos gigantes, o lo suficientemente grandes. Una lista que no pretende ser un top de mejor a peor, sino una recopilación de algunos de los más célebres del celuloide, todos ellos protagonistas de otras tantas películas inolvidables. Pasen y asómbrense.

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'Godzilla vs. King Kong': ocho guionistas para crear un combate épico

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'Godzilla vs. King Kong': ocho guionistas para crear un combate épico

Nada más confirmarse que 'Kong: La isla calavera' es un éxito de taquilla, Legendary Pictures ha comenzado a poner en marcha la inevitable secuela, que en realidad será un enfrentamiento entre dos de los monstruos más míticos del séptimo arte: King Kong contra Godzilla.

El estudio ha contratado a ocho guionistas y escritores para encontrar la mejor forma de explotar el combate: Terry Rossio ('Piratas del Caribe'). Jack Paglen ('Transcendence'), T.S. Nowlin ('El corredor del laberinto'), J. Michael Straczynski ('Sense8'), Patrick McKay y J.D. Payne ('Star Trek más allá'), Lindsey Beer ('Crónica del asesino de reyes') y Cat Vasko ('Queen of the Air'). Rossio lidera el equipo y de la tormenta de ideas debería surgir un argumento y el guionista más indicado para desarrollarlo.

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'Kong: La Isla Calavera', brutal nuevo tráiler del reboot con Tom Hiddleston y Brie Larson

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'Kong: La Isla Calavera', brutal nuevo tráiler del reboot con Tom Hiddleston y Brie Larson

Aquí tenemos al renovado e impresionante King Kong. Este verano, con motivo de la Comic-Con de San Diego, pudimos echar un primer vistazo a 'Kong: La Isla Calavera' ('Kong: Skull Island'), una aventura fantástica que protagonizan Tom Hiddleston y Brie Larson; hoy Warner nos deja un nuevo tráiler muy potente y dos estupendos carteles que ya muestran el aspecto y las dimensiones del monstruo.

Lo han agrandado, entre otras razones porque el estudio tiene en desarrollo un enfrentamiento con Godzilla que debería llegar a los cines en 2020. Será interesante ver cómo lo plantean, por lo pronto tienen que explicar cómo llega el gigantesco gorila al presente ya que la historia de 'Kong: La isla calavera' tiene lugar en los años 70, durante la guerra de Vietnam.

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'Kong: La Isla Calavera', tráiler y póster de un reboot de 'King Kong' que pinta impresionante

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'Kong: La Isla Calavera', tráiler y póster de un reboot de 'King Kong' que pinta impresionante

¡Otro más! Con motivo de la Comic-Con de San Diego nos siguen llegando avances de próximos estrenos de Warner Bros. Tras 'Wonder Woman' y 'Justice League' dejamos los superhéroes a un lado pero no las historias fantásticas y los seres extraordinarios: aquí tenemos el primer y excelente tráiler de 'Kong: La Isla Calavera' ('Kong: Skull Island'), un reboot de 'King Kong' protagonizado por Tom Hiddleston y Brie Larson.

Recientemente hablamos de esta película por la aparición de una intrigante imagen oficial. La puesta en escena ha sido tarea de Jordan Vogt-Roberts (director de la aplaudida 'The Kings of Summer') y el estupendo reparto se completa con Samuel L. Jackson, John Goodman, John C. Reilly, Toby Kebbell, Corey Hawkins, Jason Mitchell, Thomas Mann y Shea Whigham, entre otros. Sólo con estos actores (el diálogo entre Jackson y Goodman es ORO) ya me tienen enganchado pero además tiene una pinta espectacular...

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'Kong: Skull Island', nueva imagen del reboot de King Kong con Tom Hiddleston y Brie Larson

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'Kong: Skull Island', nueva imagen del reboot de King Kong con Tom Hiddleston y Brie Larson

Con 'Kong: Skull Island' completamos el repaso a la batería de nuevas imágenes ofrecidas por EW antes de la Comic-Con de San Diego. Hemos podido echar un vistazo a 'La torre oscura', 'King Arthur', 'Guardianes de la Galaxia 2', 'Wonder Woman' y 'Blade Runner 2'; en esta ocasión tenemos la primera fotografía oficial del reboot de 'King Kong' con Tom Hiddleston y Brie Larson como la atractiva pareja protagonista.

Hace unos meses ya pudimos hincar el diente a un vídeo del rodaje que incluía breves entrevistas y escenas de la película, anunciada en principio como una precuela centrada en el origen del gigantesco simio. En realidad, 'Kong: Skull Island' es un nuevo inicio de la franquicia que comparte su universo con el de 'Godzilla'; el objetivo de Warner y Legendary es enfrentar a los dos monstruos en una épica 'Godzilla vs. Kong', cuyo estreno tendrá lugar en el año 2020.

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20 carteles parodian películas cambiando una sola letra del título; la imagen de la semana

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20 carteles parodian películas cambiando una sola letra del título; la imagen de la semana

En Internet puedes encontrar prácticamente de todo, desde iniciativas loables hasta otras que te hacen perder la fe en la humanidad. La protagonista de hoy es una de las buenas, ya que para esta nueva entrega de la imagen de la semana os traigo una simpática muestra de ingenio con 20 carteles que imaginan cómo serían sus películas cambiando una letra del título. El resultado no tiene desperdicio.

Eso sí, soy consciente de que no es un recurso novedoso y que quizá ya habréis visto otros similares a lo largo de los años -como esta genialidad que unió hace un tiempo a 'Ciudadano Kane' ('Citizen Kane') con 'El caballero oscuro: La leyenda renace' ('The Dark Knight Rises')-, pero no por ello deja de tener gracia. Espero que al menos os echéis unas risas y que nos comentéis cuál es vuestro favorito -yo me quedo con el de 'Scream'-.

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'Godzilla vs. King Kong' es oficial: el combate de monstruos llegará en 2020

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'Godzilla vs. King Kong' es oficial: el combate de monstruos llegará en 2020

El alocado proyecto ya es oficial: King Kong y Godzilla cruzarán sus caminos en una película que se estrenará en 2020. Warner Bros. y Legendary Pictures han confirmado la información filtrada el mes pasado publicando una nota de prensa donde anuncian que el duelo entre los dos populares monstruos será la culminación de una peculiar saga iniciada con el reboot de 'Godzilla' estrenado en 2014.

Aquello fue el comienzo; 'Kong: Skull Island' es el siguiente paso en 2017, 'Godzilla 2' llegará en 2018 y el clímax será 'Godzilla vs. King Kong' dos años después. A ver cómo plantean un enfrentamiento tan descompensado; imagino que en la precuela sobre el mítico gorila gigante (cuyo rodaje arranca la semana que viene) agrandarán sus dimensiones para que pueda pelear con el kaiju de origen japonés... O quizá recurran al tópico de que el tamaño no importa, dándole una vuelta al eslogan que usaron en el tráiler de la 'Godzilla' de Roland Emmerich:

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¡King Kong contra Godzilla! Hollywood ya prepara la película

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¡King Kong contra Godzilla! Hollywood ya prepara la película

Era inevitable: King Kong peleará contra Godzilla en un futuro cercano. Legendary se separó de Warner Bros. para comenzar en 2014 una nueva alianza con Universal Pictures; sin embargo, el estudio de Thomas Tull ha llegado a un acuerdo con Universal para volver a trabajar con su antiguo socio en el proyecto de 'Kong: Skull Island' (una precuela con Tom Hiddleston). Esta maniobra tiene como objetivo cruzar al gigantesco simio con Godzilla, propiedad de Warner.

Como muestra la imagen de arriba, los monstruos ya se enfrentaron antes en la gran pantalla. El primer duelo ocurrió en 1962 gracias al mítico estudio Toho y estuvo dirigido por Ishirō Honda; más abajo os he dejado el póster y el tráiler de su estreno en Estados Unidos. Para bien y para mal, el remake no tendrá prácticamente nada que ver, será un blockbuster de Hollywood en toda regla. La cuestión es: ¿puede triunfar algo como 'King Kong vs. Godzilla'... con un enfoque serio y realista?

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