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'Rogue One', este vídeo aclara cómo y por qué vuelven personajes de la original Star Wars

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'Rogue One', este vídeo aclara cómo y por qué vuelven personajes de la original Star Wars

El gran éxito en taquilla de 'Rogue One: Una historia de Star Wars' está desviando la atención sobre uno de los temas más polémicos de la película: la recreación por ordenador de un actor fallecido. La presencia de Peter Cushing como el malvado Grand Moff Tarkin fue adelantada en los trailers pero nadie estaba preparado para el impacto de verle en pantalla con ese nivel de realismo, con tanto detalle, y para un papel que va más allá del cameo o el guiño a los fans.

Cabe discutir la necesidad o la utilidad del recurso (a mí me distraía, me costaba prestar atención a los diálogos) pero también debe contemplarse la cuestión ética: esa persona ya no puede dar su consentimiento, y hablamos de un producto de ocio que además genera beneficios. Por otro lado, hay un fascinante proceso detrás de su resurrección, 'Star Wars' vuelve a empujar la tecnología a nuevos horizontes. En el vídeo que dejo a continuación se tocan estas cuestiones además de ofrecer un vistazo inédito al rodaje:

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El imprescindible Peter Cushing

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El imprescindible Peter Cushing

Si interpretase a Hamlet, la podrían considerar una película de terror.

Un 26 de mayo nació Peter Cushing —nombre completo: Peter Wilton Cushing—, actor británico que participó en 92 películas. De muy joven ya se sintió atraído por la interpretación, así como el dibujo, otra de sus pasiones. Sus primeros pinitos como actor fueron en el teatro; su debut en el cine fue en el clásico de aventuras 'La máscara de hierro' ('The Man in the Iron Mask', James Whale, 1939).

En llos años 40 y parte de los 50, Cushing hizo bastantes personajes secundarios en varias películas, destacando en algunas como la estimable 'Vivir un gran amor' ('The End of the Affair', Edward Dmytryk, 1955), hasta que el éxito le llegó de la mano de la mítica productora Hammer, para quien protagonizó 'La maldición de Frankenstein' ('The Curse of Frankenstein, Terence Fisher, 1958), y a partir de ahí se le asoció con el género de terror. Sí, también apareció en 'La guerra de las galaxias' ('Star Wars', George Lucas, 1977).

Elegante, carismático, y de presencia arrolladora, maravilloso en personajes cínicos, Cushing fue el mejor Doctor Frankenstein y Van Helsing que ha dado el cine.

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Especial Frankenstein (VII): 'Frankenstein y el monstruo del infierno' de Terence Fisher

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Especial Frankenstein (VII): 'Frankenstein y el monstruo del infierno' de Terence Fisher

‘Frankenstein y el monstruo del infierno’ (‘Frankenstein and the Monster From Hell’, Terence Fisher, 1973) supone la última incursión por parte de la Hammer en el universo del barón Victor Frankenstein. También supone la última película dirigida por el gran cineasta británico Terence Fisher, maestro del horror, que ya estaba retirado en su casa, tras el doloroso rodaje de ‘El cerebro de Frankenstein’ (‘Frankenstein Must Be Destroyed’, 1969), tentando por muchos proyectos, algunos de ellos muy interesantes.

La Hammer estaba adaptándose a los nuevos tiempos, en los que el público, cada vez más joven, demandaba sexo y sangre en cantidades suficientes para satisfacer sus deseos. De ahí que en la casa del terror se hiciesen operaciones como ‘El horror de Frankenstein’ (‘The Horror of Frankenstein’, Jimmy Sangster, 1970) que con todo, fracasó en taquilla estrepitosamente. Por ello decidieron volver sobre el camino iniciado con la portentosa ‘La maldición de Frankenstein’ (‘The Curse of Frankenstein, 1957) que tantos buenos frutos había dado.

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Especial Frankenstein (V): 'El cerebro de Frankenstein' de Terence Fisher

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Especial Frankenstein (V): 'El cerebro de Frankenstein' de Terence Fisher

‘El cerebro de Frankenstein’ (‘Frankenstein Must Be Destroyed’, Terence Fisher, 1969) supone la apuesta más arriesgada y retorcida realizada sobre el universo del famoso barón en el seno de la Hammer, y muy probablemente en la historia del cine. También ha sido una de las obras en las que el maestro británico ha tenido mayor número de problemas en su filmación. Un accidente de tráfico le había impedido filmar alguna película más, y ésta la dirigió en un afectado estado de salud.

Creo que estamos, a pesar de las dificultades de rodaje —que casi siempre terminan afectando a la calidad de lo filmado—, ante el mejor título de la saga dentro de los límites de la Hammer. Un film extraordinario que supone una nueva muestra del talento de un director a veces no lo suficientemente valorado, que esconde un equilibro ético/estético de lo más sugerente, y cómo no, una portentosa interpretación de Peter Cushing, sin duda, el mejor Victor Frankenstein que ha dado el cine.

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Especial Frankenstein (IV): 'Frankenstein creó a la mujer' de Terence Fisher

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Especial Frankenstein (IV): 'Frankenstein creó a la mujer' de Terence Fisher

Tras el breve intermedio que supuso ‘La maldad de Frankenstein’ (‘The Evil of Frankenstein’, Terence Fisher, 1964), por cuanto era un film que, desde la perspectiva de la Hammer, rendía una especie de homenaje a los títulos clásicos de la Universal, el gran Terence Fisher regresó al universo de Frankenstein. Lo hizo en una etapa muy prolífica, tras su tercera y también excelente incursión vampírica, y entre las dos producciones que hizo para Planet Films, ambas con su actor fetiche Peter Cushing.

‘Frankenstein creó a la mujer’ (‘Frankenstein Created Woman’, 1966) supone una de las películas más arriesgadas de su director. Una nueva vuelta de tuerca en el universo del barón, en la que se seguía experimentando, como si Fisher fuera el propio personaje, con las enormes posibilidades que éste ofrece; y aunque el siguiente título es aún más retorcido, lo expuesto aquí alcanza límites impensables, desarrollando en cierto modo la idea de ‘La novia de Frankenstein’ (‘The Bride of Frankenstein’, James Whale, 1935), yendo mucho más allá.

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Especial Frankenstein (III): 'La maldad de Frankenstein' de Freddie Francis

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Especial Frankenstein (III): 'La maldad de Frankenstein' de Freddie Francis

Tras el fracaso, inmerecido, de la extraordinaria ‘The Revenge of Frankenstein’ (Terence Fisher, 1958), la Hammer no volvió a abordar el universo del Doctor Frankenstein hasta varios años después, esta vez con un ejercicio que rendía homenaje a los clásicos títulos de Universal. De hecho nos encontramos ante el film más apartado de lo que la productora británica tenía pensado hacer con el barón y sus criaturas. Tanto Terence Fisher, por encontrarse en Alemania, como Jimmy Sangster, por no interesarle el tratamiento, no estuvieron implicados en esta entrega.

Se echó mano de Freddie Francis, el único director que trabajó para todas las productoras británicas especializadas en terror, pero conocido sobre todo por ser el director de fotografía —ganador de dos Oscars— de numerosas películas, entre ellas la imprescindible ‘Suspense’ (‘The Innocents’, Jack Clayton, 1961). Francis venía de completar sus dos primeros films sobre la llamada trilogía psicológica que reunió a Francis con Sangster en tres estimables films: ‘El alucinante mundo de los Ashby’ (‘Paranoiac’, 1963), ‘El abismo del miedo’ (‘Nightmare’, 1964) y ‘Hysteria’ (íd., 1965).

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Especial Frankenstein (II): 'The Revenge of Frankenstein' de Terence Fisher

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Especial Frankenstein (II): 'The Revenge of Frankenstein' de Terence Fisher

‘The Revenge of Frankenstein’ (Terence Fisher, 1958) se empezó a filmar tres días después de que Fisher terminase la filmación de ‘Drácula’ (‘Horror of Dracula’, 1958). La Hammer quería sacar un gran provecho del enorme éxito de ‘La maldición de Frankenstein’ (‘The Curse of Frankenstein’, Terence Fisher, 1957), encargando a Jimmy Sangster una continuación de la misma, en el sentido literal. La secuela debía partir directamente desde el punto en el que aquella concluía, esto es, con Frankenstein siendo conducido a la guillotina.

El estúpido dicho de que segundas partes nunca fueron buenas se va a tomar viento fresco con esta película, una secuela que subvertía muchos de los elementos de la novela de Mary Shelley, explorando de forma muy atrevida el universo de Frankenstein. El fracaso taquillero fue estruendoso, la gente no estaba preparada para lo que en el film se sugiere y muestra, aún a día de hoy impresionante en muchas de sus propuestas. Lo cierto es que estamos ante otro de los grandes trabajos de su director, en ocasiones mejor que su predecesora. Aquí el monstruo es el propio barón.

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Especial Frankenstein (I): 'La maldición de Frankenstein' de Terence Fisher

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Especial Frankenstein (I): 'La maldición de Frankenstein' de Terence Fisher

‘El doctor Frankenstein’ (‘Frankenstein’, James Whale, 1931) y ‘La novia de Frankenstein’ (‘The Bride of Frankenstein’, James Whale, 1935) son las cotas más altas alcanzadas por la Universal en su famoso ciclo dedicado a los monstruos de terror más conocidos entre la audiencia. Salvo la incursión cómica con Abbot y Costello, el monstruo del Barón Victor Frankenstein no volvería a aparecer en pantalla hasta que en la productora británica Hammer se plantearon reescribir los films de la Universal.

La productora americana, que tenía buena relación con la británica —distribuyó algunos de sus trabajos—, puso como condición que la criatura no se pareciese a lo que Boris Karloff había logrado, y tanta fama le había reportado. Lo cierto es que tanto Terence Fisher —un maestro del horror, y el mejor director que ha tenido la Hammer— como Jimmy Sangster —que el año anterior había escrito el libreto de ‘X the Unknow’ (Leslie Norman)— tenían intención de apartarse completamente de lo visto hasta ese momento.

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Especial Frankenstein en 11 películas

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Especial Frankenstein en 11 películas

En el mes de marzo, cuando la fiebre del superhéroe descerebrado y los Oscars hayan pasado, en Blogdecine servidor os traerá un breve especial sobre la figura del mítico Barón Frankenstein, con motivo del estreno, el día 31, de 'Victor Frankentsein' (íd., Paul McGuigan, 2015). Junto a 'Frankenstein' (Bernard Rose, 2015) y las series 'The Frankenstein Chronicles' (2015 -) y 'Penny Dreadful' (íd., 2014 -) han vuelto a poner de moda al doctor y su creación.

Once películas, la mayoría de ellas protagonizadas por el gran Peter Cushing, sin duda el mejor Victor Frankenstein que ha aparecido en una pantalla, que servirán para acercarnos al retorcido mundo del hombre que quiso crear vida a partir de la muerte. Las imprescindibles, 'El doctor Frankenstein' ('Frankenstein', James Whale, 1931) y 'La novia de Frankenstein' ('Bride of Frankenstein', James Whale, 1935), ya comentadas, pueden servir de inicio al especial.

Las once películas serán:

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Añorando estrenos: 'La leyenda de Vandorf' de Terence Fisher

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Añorando estrenos: 'La leyenda de Vandorf' de Terence Fisher

‘La leyenda de Vandorf’ (‘The Gorgon’, Terence Fisher, 1964) es una pieza fundamental en la historia de la mítica productora Hammer, y también en la filmografía de su autor, Terence Fisher. Supone el regreso del mismo a la productora cuando en ésta se estaban produciendo considerables cambios en lo que respecta al equipo de técnicos y artistas. De igual manera es una de las múltiples reuniones entre Fisher y Lee, antes de que aquel lo convenciese para ponerse de nuevo en la piel del vampiro más famoso que ha existido, en su versión más terrorífica, filmada dos años después de la presente.

La película también es conocida en nuestro país bajo otros dos títulos: ‘La medusa’ y ‘La Gorgona’, bastante más acertados que el que el film posee en la edición española, extraordinaria, en DVD, abiertamente más comercial. Lee aceptó trabajar en la película al lado de su buen amigo Peter Cushing, otro de los actores fetiche de la Hammer, tras haberse codeado con la cinematografía italiana, en un cinta de Antonio Margheriti, o en las pequeñas maravillas tituladas ‘Il castello dei morti vivi’ (Warren Kiefer, Luciano Ricc, 1963) y ‘La maldición de los Karnstein’ (‘La cripta e l'incubo’, Camillo Mastrocinque, 1964).

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