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Cada diez años, la revista ‘Sight & Sound’ elige las mejores películas de todos los tiempos, y de entre estas la mejor de todas (que casi siempre ha sido ‘Ciudadano Kane’) empeño absolutamente utópico por innecesario. También sería interesante reflexionar por qué tantos le han hecho tanto caso a esa publicación británica, antes que a otras. Y dentro de dos años, en 2012, volverán a hacer su lista, y será publicada a bombo y platillo, y los periodistas de medio mundo se harán eco de ella. Si revisamos, por cierto, la lista actual, ya huele un poco a rancio, por su falta total de coraje, aunque algunas (no sólo la de Welles, también ‘The Godfather, part II’, ‘Cuentos de Tokyo’, o ‘Amanecer’) son bastante incontestables.

Yo, por supuesto, haría una lista bastante diferente. No pondría, ni mucho menos, a ‘2001, una odisea del espacio’ entre ellas, ni a ’8 y 1/2’. Pero tampoco pondría a ‘Star Wars’, que no es una de las mejores películas de todos los tiempos, pero sí que es, y lo voy a argumentar, la más importante película de la historia del cine. Aunque ese tipo de listas no suelen hacerse, y sería más interesante que una supuesta categoría de “las mejores”.

La dificil gestación de un proyecto único

Espero que, mientras leen estas líneas, estén escuchando el corte que he añadido arriba del todo. Así entramos con más facilidad en materia. Por supuesto, ‘La guerra de las galaxias’ es mucho más que cine, a estas alturas. Cualquier comentario, o casi, vertido acerca de ella suena a redundante, reiterativo. Y su “univero expandido” es tan enorme (videojuegos, libros, muñecos), que excede, con mucho, el acontecimiento cinematográfico. Pero centrémonos en el cine que, durante veintiocho años de saga y seis películas, ha significado esta saga, auténtico empeño de su máximo responsable, George Lucas, por crear una “space opera”, acerca de cuya gestación se han dicho muchas mentiras.

La primera de todas ellas es que sea una saga pensada desde un principio como trilogía de trilogías, o por lo menos como una trilogía. En realidad, y tras el éxito de la magistral ‘American Graffiti’, Lucas deseaba llevar a la gran pantalla una adaptación de su venerado ‘Flash Gordon’, cuyas aventuras había devorado desde chaval. Pero los derechos no estaban disponibles, con un proyecto ya desarrollado pero congelado (y buena prueba de ello, es que con el éxito de la película de Lucas, tuvimos aquella divertida ‘Flash Gordon’ de Mike Hodges en 1980), que le obligó a replantearse su deseo de filmar aventuras espaciales. Como resultado: desarrollar su propia historia.

Resulta un poco cansino, por no decir algo peor, escuchar todavía a Lucas, o a alguno de sus antiguos colaboradores, insistir en el hecho de que Lucas tenía, antes de la primera película, varias historias en mente, cuando hay multitud de evidencias que confirman justo lo contrario. Sea como fuere, el proceso de escritura de una historia propia, fue largo y dificultoso. La historia, y los personajes, sufrieron muchísimas variaciones a lo largo de numerosos borradores. Starkiller se convirtió en Skywalker, y los Jedi (palabra que proviene de la expresión japonesa Jidaigeki, que denomina un género dramático ambientado en el Japón de la era Edo) sufrieron múltiples transformaciones. En cuanto a los Sith, es un término que ni siquiera aparece en la primera película.

La única razón de que Lucas pudiera llevar a cabo su proyecto fue el éxito rotundo de ‘American Graffiti’, que superó las más optimistas expectativas. De hecho, en cierta medida, ‘Star Wars’ es algo así como un ‘American Graffiti’ espacial, y lejos de ser un defecto, esto se convierte en una de sus muchas virtudes. El rodaje fue un verdadero infierno, por muchas razones, entre ellas el ajustado presupuesto, o el infernal rodaje en Túnez. Cuentan que durante la primera semana de rodaje se habían gastado uno de los diez millones presupuestados, y que a Lucas le dio un conato de infarto que casi le manda al hospital, tras lo cual decidió no volver a dirigir una película en su vida, mientras no ostentara el control absoluto.

El deseo era el de imitar, en cierta medida, la calidad técnica de ‘2001’, aunque quedaron muy lejos de ella. Si bien es cierto que con ‘Star Wars’ se ensayaron multitud de nuevas técnicas de efectos especiales que cuajarían de manera impresionante en la segunda parte de la saga. Lucas, por otra parte, quería, como en aquella, música clásica para vestir la película. Su amigo Spielberg le sugirió, sin embargo, que se hiciera con los servicios de John Williams. No hace falta decir que Lucas hizo muy bien en seguir su consejo. Fue uno de los muchos aciertos de un cineasta limitado en ciertos aspectos, pero visionario en bastantes otros.

“El estreno de ‘Star Wars’ es la llegada de la comida rápida basura al cine americano”

-Brian de Palma

Esta fue una de las reacciones más virulentas, después de un pase privado con sus amigos Spielberg y De Palma, entre otros cineastas de su generación. Coppola, algunos años antes, había acusado a Lucas de “intelectualoide” por su extraña y diferente ‘THX-1138’, algo que, sin embargo, no pudo achacar a esta. Spielberg fue el más entusiasta, sabía que esta película iba a resultar todo un hallazgo a un nivel popular, y que el cine americano ya no volvería (porque no podía), volver a ser el mismo.

Chapucera pero extraordinaria aventura

Con ‘Star Wars’ comienza el cine moderno. Así de sencillo. Por supuesto que no es una isla a partir de la cual surja todo lo demás. Eso por descontado. Se enmarca en una época revisionista y rejuvenecedora que no hubiera sido posible durante la época de los grandes estudios. Así mismo, su marcado tono jovial, efusivamente luminoso, se encuadra a la perfección en un momento de inseguridad industrial y de dubitativos modelos narrativos. De hecho, Lucas va a contracorriente en unos años setenta en los que los Spielberg, Scorsese, Coppola y compañía cogen los antiguos géneros y estilos hollywoodienses y de alguna forma los transforman, buscando la perversión del clasicismo. La única perversión que conocerá Lucas es la del reverso tenebroso de la fuerza.

¿Por qué una película de tan abierta vocación comercial, tan juvenil, y técnicamente tan poco depurada, se convierte en la crucial aventura que cambia el cine? A fin de cuentas, hablamos de la historia de un mocoso, una marimacho, un chuloputas cínico y un felpudo con patas, cruce entre oso y chihuahua. De hecho, los ejecutivos de la Fox, viendo los copiones diarios, se temían el mayor de los ridículos. La más importante razón, a mi entender, de que en lugar de ese posible ridículo, se llegara a este gran triunfo, es la perfecta asimilación por parte de Lucas de varias cruciales tendencias filosóficas, la integración de diversos mitos antiquísimos, y la depuración de un género, el fantástico, a través del uso de elementos propios de la Sci-fi.

Sólo un visionario del talento de Lucas (talento solo comparable a su olfato comercial, que le llevó a firmar la apropiación de todos los derechos de merchandising, despreciados por los ejecutivos de la Fox, que poco después, supongo, sentirían deseos de tirarse por un puente atados a una roca gigante…) pudo mezclar las aventuras samurai de su gurú Kurosawa, con aprendizajes Zen, con mitos del viaje de héroe europeo y griego, con mitología “new age”. Un batiburrillo al que su amor por la más genuina y juvenil aventura da forma con precisión abrumadora. Y sabiendo, además, actualizar los arquetipos: el mago reconvertido en maestro guerrero (Obi-Wan), el muchacho reprimido que iniciará un viaje espiritual (Luke), el aventurero cínico que conocerá una redención ideológica (Han), la princesa rescatable que finalmente rescata a los rescatadores, con una mala leche capaz de responder a tiranos y villanos de toda índole (Leia), el malvado guerrero de capa negra (ha habido pocos en la historia del cómic, ¿verdad?) mitad hombre mitad droide, inquebrantable y despiadado, sobre cuya atormentada personalidad comenzará a girar la saga en el futuro (Vader), el castillo encantado del que será casi imposible salir y que es prioridad destruir (la Estrella de la Muerte), los corceles famosos de los héroes (el Ala X, el Halcón Milenario).

Por encima de su tosquedad, se desprende, inicialmente (y en este especial, toca hacer crítica aparte de la primera película) una belleza subyugante, una fe o un aspecto espiritual que es, creo yo, uno de los motivos del enganche emocional de varias generaciones a este relato, un arrollador coraje y confianza en la aventura primitiva que la sitúa muy por encima de historias aventureras quizá más depuradas técnica o estilísticamente, pero no a un nivel de mera historia. Existe, en el corazón de este proyecto, un amor por el cine, por la aventura, por los personajes, que no conoce ni el mismo Spielberg, con la salvedad de ‘E.T.’, y todavía lejos de este milagro.

‘Star Wars’ lo cambió todo. A partir de entonces, cobró mucha mayor importancia el marketing. Renovó el interés por scores elaborados y sinfónicos (ya lo había hecho ‘Jaws’, del mismo Williams, pero aquí mucho más). Inauguró la categoría de herramienta esencial de los efectos especiales de toda clase (maquetas, pantallas azules, animaciones, maquillajes). Evidenció la falta de cultura cinematográfica de la mayoría de sus imitadores (llegando hasta nuestros días, con los astutos, brillantes, pero pobres en cine puro Wachowski o Jackson). Entregó el cine a los adolescentes. Para bien o para mal, ‘Star Wars’ significó el principio de una nueva era, mientras que otras películas de mucho mayor prestigio, como ‘Ciudadano Kane’ (no precisamente la que más me impresiona de Welles, por cierto), recogían y cristalizaban los adelantos técnicos y narrativos acumulados hasta entonces. La de Lucas, sin embargo, reencontraba en el cine el espacio de la aventura infinita, de los sueños hechos realidad.

Porque no existe película más famosa que ‘Star Wars’. Porque ‘Star Wars’ es sinónimo de cine-espectáculo, de acudir a la sala a maravillarse, una y otra vez. Porque el impacto en la cultura popular de esta saga está a años luz (nunca mejor dicho) que el de otras como ‘El señor de los anillos’ o ‘Matrix’. Sin embargo, sin ella no existirían éxitos grandiosos como el de ‘Avatar’. Porque sus valores éticos siguen significando una lucha contra la opresión, una búsqueda de la libertad individual y colectiva, de la dignidad y lo mejor de cada uno de nosotros. Porque su historia sigue siendo la de la fraternidad, la amistad, la lucha, el valor, la redención, el perdón y el éxtasis de vivir.

Docenas de ediciones en VHS y DVD después, ahora que sabemos que saldrán a la venta las ediciones en Blu-Ray, parece tan buen momento como cualquier otro para adentrarnos de nuevo en este gozoso, extático cine que es ‘Star Wars’.

Lucasfilm desmiente la resurrección digital de Carrie Fisher: 'Star Wars VIII' será el final de Leia

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Lucasfilm desmiente la resurrección digital de Carrie Fisher: 'Star Wars VIII' será el final de Leia

Carrie Fisher no tuvo mucha presencia en 'Star Wars: El despertar de la fuerza' pero seguía siendo clave en la saga más popular del cine. Desde su muerte se está hablando mucho sobre el incierto futuro de su personaje, Leia Organa, en los Episodios VIII y IX, e incluso los spin-offs que llegarán después de 'Rogue One'. Ya compramos en ésta que los magos de Industrial Light & Magic son capaces de resucitar a un intérprete si lo requiere el guion...

Hace unos días surgió un rumor sobre una reunión entre Disney y los herederos de Fisher para negociar el uso de la imagen de Leia en futuras películas. No sorprendió a nadie y comenzó a extenderse por Internet pero no ha gustado nada en Lucasfilm, que ha decidido desmentir la información, una reacción poco habitual en la compañía. A continuación he traducido el comunicado que han publicado en la web oficial de Star Wars:

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Woody Harrelson será el mentor de Han Solo en el próximo spin-off de Star Wars

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Woody Harrelson será el mentor de Han Solo en el próximo spin-off de Star Wars

'Rogue One' está cumpliendo las expectativas, al menos en taquilla, así que Lucasfilm tiene vía libre para el rodaje del siguiente spin-off de 'Star Wars', centrado en los orígenes de Han Solo. Hoy se ha confirmado de manera oficial el fichaje de Woody Harrelson para dar vida al mentor del contrabandista y piloto del Halcón Milenario, que hasta ahora sólo había estado interpretado por Harrison Ford.

Ahora es el turno del joven Alden Ehrenreich, quien lidera un reparto en el que también figuran Donald Glover como Lando Calrissian y Emilia Clarke en un papel todavía por descubrir. Se sabe que los protagonistas de 'Rogue One' firmaron con Disney por dos películas y se rumorea que Diego Luna podría sumarse a este proyecto; se le preguntó al respecto antes de la gala de los Globos de Oro y el mexicano sólo respondió con un "¿Quién sabe?", mostrándose incómodo mientras pensaba algo más que decir. Supongo que pronto saldremos de dudas...

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'La venganza de los Sith' doblada a partir de los subtítulos chinos se convierte en otra película

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'La venganza de los Sith' doblada a partir de los subtítulos chinos se convierte en otra película

A menos que domines el idioma que se habla en una película o una serie, tu experiencia está condicionada por el doblaje o los subtítulos. La segunda opción es preferible (si te importa el trabajo de los actores) pero una mala traducción puede arruinar el visionado, y es que hay juegos de palabras, dobles sentidos, refranes o expresiones coloquiales que no quedan bien al pasarlas literalmente a otro idioma.

Lo grave es que, a veces, los subtítulos profesionales incluidos en los DVDs o Blu-rays que están a la venta tienen más errores que los traducidos por fans o aficionados (quizá porque éstos ponen más empeño al no ser un mero trabajo). Un fan de 'Star Wars' ha descubierto una auténtica joya del humor a partir de los subtítulos chinos que contiene la edición doméstica de 'La venganza de los Sith' ('Star Wars: Episode III - Revenge Of The Sith', 2005).

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'Rogue One', este vídeo aclara cómo y por qué vuelven personajes de la original Star Wars

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'Rogue One', este vídeo aclara cómo y por qué vuelven personajes de la original Star Wars

El gran éxito en taquilla de 'Rogue One: Una historia de Star Wars' está desviando la atención sobre uno de los temas más polémicos de la película: la recreación por ordenador de un actor fallecido. La presencia de Peter Cushing como el malvado Grand Moff Tarkin fue adelantada en los trailers pero nadie estaba preparado para el impacto de verle en pantalla con ese nivel de realismo, con tanto detalle, y para un papel que va más allá del cameo o el guiño a los fans.

Cabe discutir la necesidad o la utilidad del recurso (a mí me distraía, me costaba prestar atención a los diálogos) pero también debe contemplarse la cuestión ética: esa persona ya no puede dar su consentimiento, y hablamos de un producto de ocio que además genera beneficios. Por otro lado, hay un fascinante proceso detrás de su resurrección, 'Star Wars' vuelve a empujar la tecnología a nuevos horizontes. En el vídeo que dejo a continuación se tocan estas cuestiones además de ofrecer un vistazo inédito al rodaje:

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Star Wars: ¿cuál es el orden correcto para ver la saga, ahora que existe Rogue One?

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Star Wars: ¿cuál es el orden correcto para ver la saga, ahora que existe Rogue One?

Una de las características más peculiares de 'Star Wars' es el desorden en el que se han estrenado sus películas. La original de 1977 es el Episodio IV, y después de una trilogía, en 1999, George Lucas reveló el Episodio I, convirtiendo la saga en la historia de los Skywalker. 'Rogue One' es un spin-off que no continúa la trama principal y aunque no tiene asignado un número, la cronología es evidente: se sitúa entre los episodios 3 y 4.

Dicho esto, ha calado entre los fans la idea de que la franquicia no debe verse siguiendo el orden de los Episodios ya que se arruina la gran sorpresa de 'El imperio contraataca' ('Star Wars: Episode V - The Empire Strikes Back', 1980). Y ahora, la llegada de 'Rogue One' ha abierto otra posibilidad al presentar a nuevos héroes que no están vinculados a la familia Skywalker; su trama arranca de cero, siendo una buena opción para adentrarse en el universo Star Wars.

Vamos a repasar las diferentes alternativas para ver las siete películas:

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Carrie Fisher fue mucho más que una princesa: su desconocida faceta como script doctor

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Carrie Fisher fue mucho más que una princesa: su desconocida faceta como script doctor

Puede que haya sido una de las semanas más tristes para la cinefilia de los últimos años. La muerte de Carrie Fisher, seguida un día después por la de su madre, Debbie Reynolds, ha hecho que se hable mucho de su relación, y sus carreras más allá de los papeles que las convirtieron en iconos. Indagando por la red estos días también ha salido a la luz una faceta más desconocida de Fisher que hace que la admiremos todavía más: fue una reconocida y talentosa "script doctor".

Todos sabíamos que Carrie Fisher, además de actriz, había escrito varias novelas -muchas de ellas best sellers-, incluyendo 'Postales desde el filo' ('Postcards from the Edge'), una autobiografía en la que describía la díficil relación con su madre y que después adaptaría ella misma al cine en 1990, y dirigiría Mike Nichols, con Shirley MacClaine y Meryl Streep como protagonistas. Pero esta faceta desconocida, casi oculta y desacreditada la mayoría de las veces, la llegó a convertir en "una de las script doctors más codiciadas de Hollywood", como la describió Entertainment Weekly.

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Carrie Fisher terminó su trabajo en 'Star Wars VIII', donde Leia es más importante

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Carrie Fisher terminó su trabajo en 'Star Wars VIII', donde Leia es más importante

A pesar del aviso que supuso el infarto, nadie quería pensar lo peor y el mundo quedó sorprendido y conmocionado por la muerte de Carrie Fisher con sólo 60 años. La querida actriz había recuperado su mítico papel de Leia Organa en 'Star Wars: El despertar de la fuerza', y los fans no pueden evitar preguntarse qué va a pasar con ella en los dos siguientes episodios que están en desarrollo.

Por suerte, Fisher había terminado su trabajo como Leia en 'Star Wars VIII', por completo. Todavía falta un año para el estreno y es habitual que durante la fase de post-producción se vuelva a convocar a los actores para regrabar diálogos o incluso escenas (recordemos lo ocurrido con 'Rogue One') pero la actriz murió sin dejar nada pendiente. De hecho, se ha desvelado que, a diferencia de la anterior entrega, su papel en el Episodio 8 es más importante que en el 7.

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El mundo llora la muerte de Carrie Fisher: 2016 también se llevó a la princesa Leia

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El mundo llora la muerte de Carrie Fisher: 2016 también se llevó a la princesa Leia

Por desgracia, George Michael no fue el último: 2016 también se ha llevado a Carrie Fisher. La actriz no ha podido recuperarse del infarto que sufrió el fin de semana y ha muerto a los 60 años. Demasiado pronto...

No queríamos otra mala noticia. Nos habíamos quedado tranquilos con esa situación "estable" de la que hablaban sus familiares y creímos que "la Fuerza" acompañaría a la Princesa Leia en el hospital... pero la fantasía sólo nos evade de la realidad. Y esto es la cruda y maldita vida real.

Inmediatamente, Internet ha reventado con reacciones. Homenajes, recuerdos, lamentos y emocionadas despedidas desde Hollywood y desde todas partes del mundo. Porque todos amábamos a Leia. Era parte del cine y de la cultura popular, de la infancia y la adolescencia de muchos de nosotros, un referente. Y en cierto modo, se siente como el adiós de alguien muy cercano. Pero si algo queda claro hoy es que Carrie Fisher era una mujer muy querida.

A continuación puedes leer los mensajes de amigos, compañeros y famosos admiradores:

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Carrie Fisher nos ha dejado

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Carrie Fisher nos ha dejado

La actriz Carrie Fisher, mundialmente conocida por haber dado vida a la Princesa Leia de la saga Star Wars, ha fallecido hoy martes tras haber sufrido un infarto hace unos días que la tuvo en la unidad de cuidados intensivos de un hospital de Los Ángeles. La actriz tenía 60 años.

Fisher pasará a la historia del cine sólo por el personaje que creó George Lucas. La actriz se puso en la piel de Leia con tan sólo 19 años, tal fue la fama que nunca pudo apartarse de semejante popularidad. Star Wars ha ido pasando de generación en generación y lo seguirá haciendo.

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Carrie Fisher nos da el susto de las navidades: en cuidados intensivos tras sufrir un infarto

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Carrie Fisher nos da el susto de las navidades: en cuidados intensivos tras sufrir un infarto

Aún no ha terminado este funesto 2016. Carrie Fisher, famosa por interpretar a la princesa Leia en la saga 'Star Wars', sufrió ayer un ataque al corazón, a escasos 15 minutos de que el vuelo en el que viajaba aterrizara en Los Ángeles. La actriz, de 60 años, fue trasladada a urgencias y se ha informado que su situación es "estable" y "fuera de peligro" pero su hermano Todd Fisher lo ha desmentido.

"Está en cuidados intensivos y todo el mundo está rezando por ella. No hay nada nuevo por parte de los doctores. No hay buenas o malas noticias", aclaró a Variety. Las primeras noticias sobre el estado de salud de la estrella hacían presagiar lo peor, en especial con un año como éste, y entre la oleada de mensajes publicados en Internet cabe destacar éstos de Twitter realizados por amigos y compañeros como Mark Hamill, Peter Mayhew, William Shatner o Kevin Smith, entre otros.

ACTUALIZACIÓN 1: Harrison Ford ha querido aportar este breve comunicado público: "Estoy en shock y entristecido por las noticias sobre mi querida amiga. Nuestros pensamientos están con Carrie, su familia y amigos".

ACTUALIZACIÓN 2: Debbie Reynolds confirma en Facebook que el estado de su hija es "estable" pero no da más información. Puedes leer el mensaje a continuación:

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