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Cada diez años, la revista ‘Sight & Sound’ elige las mejores películas de todos los tiempos, y de entre estas la mejor de todas (que casi siempre ha sido ‘Ciudadano Kane’) empeño absolutamente utópico por innecesario. También sería interesante reflexionar por qué tantos le han hecho tanto caso a esa publicación británica, antes que a otras. Y dentro de dos años, en 2012, volverán a hacer su lista, y será publicada a bombo y platillo, y los periodistas de medio mundo se harán eco de ella. Si revisamos, por cierto, la lista actual, ya huele un poco a rancio, por su falta total de coraje, aunque algunas (no sólo la de Welles, también ‘The Godfather, part II’, ‘Cuentos de Tokyo’, o ‘Amanecer’) son bastante incontestables.

Yo, por supuesto, haría una lista bastante diferente. No pondría, ni mucho menos, a ‘2001, una odisea del espacio’ entre ellas, ni a ’8 y 1/2’. Pero tampoco pondría a ‘Star Wars’, que no es una de las mejores películas de todos los tiempos, pero sí que es, y lo voy a argumentar, la más importante película de la historia del cine. Aunque ese tipo de listas no suelen hacerse, y sería más interesante que una supuesta categoría de “las mejores”.

La dificil gestación de un proyecto único

Espero que, mientras leen estas líneas, estén escuchando el corte que he añadido arriba del todo. Así entramos con más facilidad en materia. Por supuesto, ‘La guerra de las galaxias’ es mucho más que cine, a estas alturas. Cualquier comentario, o casi, vertido acerca de ella suena a redundante, reiterativo. Y su “univero expandido” es tan enorme (videojuegos, libros, muñecos), que excede, con mucho, el acontecimiento cinematográfico. Pero centrémonos en el cine que, durante veintiocho años de saga y seis películas, ha significado esta saga, auténtico empeño de su máximo responsable, George Lucas, por crear una “space opera”, acerca de cuya gestación se han dicho muchas mentiras.

La primera de todas ellas es que sea una saga pensada desde un principio como trilogía de trilogías, o por lo menos como una trilogía. En realidad, y tras el éxito de la magistral ‘American Graffiti’, Lucas deseaba llevar a la gran pantalla una adaptación de su venerado ‘Flash Gordon’, cuyas aventuras había devorado desde chaval. Pero los derechos no estaban disponibles, con un proyecto ya desarrollado pero congelado (y buena prueba de ello, es que con el éxito de la película de Lucas, tuvimos aquella divertida ‘Flash Gordon’ de Mike Hodges en 1980), que le obligó a replantearse su deseo de filmar aventuras espaciales. Como resultado: desarrollar su propia historia.

Resulta un poco cansino, por no decir algo peor, escuchar todavía a Lucas, o a alguno de sus antiguos colaboradores, insistir en el hecho de que Lucas tenía, antes de la primera película, varias historias en mente, cuando hay multitud de evidencias que confirman justo lo contrario. Sea como fuere, el proceso de escritura de una historia propia, fue largo y dificultoso. La historia, y los personajes, sufrieron muchísimas variaciones a lo largo de numerosos borradores. Starkiller se convirtió en Skywalker, y los Jedi (palabra que proviene de la expresión japonesa Jidaigeki, que denomina un género dramático ambientado en el Japón de la era Edo) sufrieron múltiples transformaciones. En cuanto a los Sith, es un término que ni siquiera aparece en la primera película.

La única razón de que Lucas pudiera llevar a cabo su proyecto fue el éxito rotundo de ‘American Graffiti’, que superó las más optimistas expectativas. De hecho, en cierta medida, ‘Star Wars’ es algo así como un ‘American Graffiti’ espacial, y lejos de ser un defecto, esto se convierte en una de sus muchas virtudes. El rodaje fue un verdadero infierno, por muchas razones, entre ellas el ajustado presupuesto, o el infernal rodaje en Túnez. Cuentan que durante la primera semana de rodaje se habían gastado uno de los diez millones presupuestados, y que a Lucas le dio un conato de infarto que casi le manda al hospital, tras lo cual decidió no volver a dirigir una película en su vida, mientras no ostentara el control absoluto.

El deseo era el de imitar, en cierta medida, la calidad técnica de ‘2001’, aunque quedaron muy lejos de ella. Si bien es cierto que con ‘Star Wars’ se ensayaron multitud de nuevas técnicas de efectos especiales que cuajarían de manera impresionante en la segunda parte de la saga. Lucas, por otra parte, quería, como en aquella, música clásica para vestir la película. Su amigo Spielberg le sugirió, sin embargo, que se hiciera con los servicios de John Williams. No hace falta decir que Lucas hizo muy bien en seguir su consejo. Fue uno de los muchos aciertos de un cineasta limitado en ciertos aspectos, pero visionario en bastantes otros.

“El estreno de ‘Star Wars’ es la llegada de la comida rápida basura al cine americano”

-Brian de Palma

Esta fue una de las reacciones más virulentas, después de un pase privado con sus amigos Spielberg y De Palma, entre otros cineastas de su generación. Coppola, algunos años antes, había acusado a Lucas de “intelectualoide” por su extraña y diferente ‘THX-1138’, algo que, sin embargo, no pudo achacar a esta. Spielberg fue el más entusiasta, sabía que esta película iba a resultar todo un hallazgo a un nivel popular, y que el cine americano ya no volvería (porque no podía), volver a ser el mismo.

Chapucera pero extraordinaria aventura

Con ‘Star Wars’ comienza el cine moderno. Así de sencillo. Por supuesto que no es una isla a partir de la cual surja todo lo demás. Eso por descontado. Se enmarca en una época revisionista y rejuvenecedora que no hubiera sido posible durante la época de los grandes estudios. Así mismo, su marcado tono jovial, efusivamente luminoso, se encuadra a la perfección en un momento de inseguridad industrial y de dubitativos modelos narrativos. De hecho, Lucas va a contracorriente en unos años setenta en los que los Spielberg, Scorsese, Coppola y compañía cogen los antiguos géneros y estilos hollywoodienses y de alguna forma los transforman, buscando la perversión del clasicismo. La única perversión que conocerá Lucas es la del reverso tenebroso de la fuerza.

¿Por qué una película de tan abierta vocación comercial, tan juvenil, y técnicamente tan poco depurada, se convierte en la crucial aventura que cambia el cine? A fin de cuentas, hablamos de la historia de un mocoso, una marimacho, un chuloputas cínico y un felpudo con patas, cruce entre oso y chihuahua. De hecho, los ejecutivos de la Fox, viendo los copiones diarios, se temían el mayor de los ridículos. La más importante razón, a mi entender, de que en lugar de ese posible ridículo, se llegara a este gran triunfo, es la perfecta asimilación por parte de Lucas de varias cruciales tendencias filosóficas, la integración de diversos mitos antiquísimos, y la depuración de un género, el fantástico, a través del uso de elementos propios de la Sci-fi.

Sólo un visionario del talento de Lucas (talento solo comparable a su olfato comercial, que le llevó a firmar la apropiación de todos los derechos de merchandising, despreciados por los ejecutivos de la Fox, que poco después, supongo, sentirían deseos de tirarse por un puente atados a una roca gigante…) pudo mezclar las aventuras samurai de su gurú Kurosawa, con aprendizajes Zen, con mitos del viaje de héroe europeo y griego, con mitología “new age”. Un batiburrillo al que su amor por la más genuina y juvenil aventura da forma con precisión abrumadora. Y sabiendo, además, actualizar los arquetipos: el mago reconvertido en maestro guerrero (Obi-Wan), el muchacho reprimido que iniciará un viaje espiritual (Luke), el aventurero cínico que conocerá una redención ideológica (Han), la princesa rescatable que finalmente rescata a los rescatadores, con una mala leche capaz de responder a tiranos y villanos de toda índole (Leia), el malvado guerrero de capa negra (ha habido pocos en la historia del cómic, ¿verdad?) mitad hombre mitad droide, inquebrantable y despiadado, sobre cuya atormentada personalidad comenzará a girar la saga en el futuro (Vader), el castillo encantado del que será casi imposible salir y que es prioridad destruir (la Estrella de la Muerte), los corceles famosos de los héroes (el Ala X, el Halcón Milenario).

Por encima de su tosquedad, se desprende, inicialmente (y en este especial, toca hacer crítica aparte de la primera película) una belleza subyugante, una fe o un aspecto espiritual que es, creo yo, uno de los motivos del enganche emocional de varias generaciones a este relato, un arrollador coraje y confianza en la aventura primitiva que la sitúa muy por encima de historias aventureras quizá más depuradas técnica o estilísticamente, pero no a un nivel de mera historia. Existe, en el corazón de este proyecto, un amor por el cine, por la aventura, por los personajes, que no conoce ni el mismo Spielberg, con la salvedad de ‘E.T.’, y todavía lejos de este milagro.

‘Star Wars’ lo cambió todo. A partir de entonces, cobró mucha mayor importancia el marketing. Renovó el interés por scores elaborados y sinfónicos (ya lo había hecho ‘Jaws’, del mismo Williams, pero aquí mucho más). Inauguró la categoría de herramienta esencial de los efectos especiales de toda clase (maquetas, pantallas azules, animaciones, maquillajes). Evidenció la falta de cultura cinematográfica de la mayoría de sus imitadores (llegando hasta nuestros días, con los astutos, brillantes, pero pobres en cine puro Wachowski o Jackson). Entregó el cine a los adolescentes. Para bien o para mal, ‘Star Wars’ significó el principio de una nueva era, mientras que otras películas de mucho mayor prestigio, como ‘Ciudadano Kane’ (no precisamente la que más me impresiona de Welles, por cierto), recogían y cristalizaban los adelantos técnicos y narrativos acumulados hasta entonces. La de Lucas, sin embargo, reencontraba en el cine el espacio de la aventura infinita, de los sueños hechos realidad.

Porque no existe película más famosa que ‘Star Wars’. Porque ‘Star Wars’ es sinónimo de cine-espectáculo, de acudir a la sala a maravillarse, una y otra vez. Porque el impacto en la cultura popular de esta saga está a años luz (nunca mejor dicho) que el de otras como ‘El señor de los anillos’ o ‘Matrix’. Sin embargo, sin ella no existirían éxitos grandiosos como el de ‘Avatar’. Porque sus valores éticos siguen significando una lucha contra la opresión, una búsqueda de la libertad individual y colectiva, de la dignidad y lo mejor de cada uno de nosotros. Porque su historia sigue siendo la de la fraternidad, la amistad, la lucha, el valor, la redención, el perdón y el éxtasis de vivir.

Docenas de ediciones en VHS y DVD después, ahora que sabemos que saldrán a la venta las ediciones en Blu-Ray, parece tan buen momento como cualquier otro para adentrarnos de nuevo en este gozoso, extático cine que es ‘Star Wars’.

Jar Jar Binks no es un Lord Sith: aclarado el triste destino del personaje más odiado de Star Wars

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Jar Jar Binks no es un Lord Sith: aclarado el triste destino del personaje más odiado de Star Wars

Se acaba de resolver uno de los misterios que más debate ha generado entre los fans de Star Wars: ¿qué pasó con Jar Jar Binks? El personaje, creado por CGI a partir de la interpretación de Ahmed Best, fue presentado en 'Star Wars - Episodio I: La amenaza fantasma' pero su personalidad bobalicona y torpe le convirtió en la cabeza de turco para todos los que odiaron la precuela de George Lucas.

El cineasta tomó nota y redujo drásticamente la participación del personaje, reservándolo a breves apariciones en los dos siguientes episodios, sin dejar resuelto su destino. Así que, tras la compra de Lucasfilm por parte de Disney, y la puesta en marcha de nuevas películas, los fans se preguntaron si Jar Jar volvería a aparecer de alguna forma, y comenzaron a circularon rumores y teorías de toda clase.

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'Star Wars' tendrá la inevitable parodia de los creadores de 'Epic Movie'

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'Star Wars' tendrá la inevitable parodia de los creadores de 'Epic Movie'

Mucho han tardado. Los guionistas y directores Jason Friedberg y Aaron Seltzer, conocidos por realizar parodias como 'Epic Movie' (2007), 'Híncame el diente' ('Vampires Suck', 2010) o 'Los muertos del hambre' ('The Starving Games', 2013), tienen entre manos un nuevo proyecto centrado en la saga 'Star Wars' cuyo peculiar título es 'Star Worlds Episode XXXIVE=MC2: The Force Awakens The Last Jedi Who Went Rogue'. La de problemas que puede causar en taquilla...

Uno de los productores, Paul Hanson, declara que “Jason y Aaron forman un poderoso dúo que una y otra vez han demostrado que están totalmente en conexión con lo que ama el público. Su atrevido acercamiento a la cultura popular nos tiene más que emocionados por abordar la franquicia más popular del mundo, con ellos dos liderándonos a una galaxia muy, muy lejana".

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Phoebe Waller-Bridge, el as bajo la manga del spin-off de 'Star Wars' sobre Han Solo

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Phoebe Waller-Bridge, el as bajo la manga del spin-off de 'Star Wars' sobre Han Solo

Gran fichaje para la saga 'Star Wars' aunque su papel está muy lejos del que cabría imaginar. Phoebe Waller-Bridge, protagonista y creadora de la serie 'Fleabag' (tan hilarante como devastadora), se ha incorporado al spin-off sobre los orígenes de Han Solo para interpretar a uno de los personajes "principales".

Según los escasos detalles que se tienen hasta ahora, la inglesa dará vida a una especie de compañera de aventuras del protagonista en la línea de Chewbacca, C-3P0 o K-2SO, un alienígena o un droide, y no veremos su rostro porque el personaje será creado por ordenador. Espero que no entorpezca su talento para la comedia y que los directores aprovechen su colaboración para revisar el guion (al menos las escenas donde esté ella), siempre el aspecto más débil de la franquicia.

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Mark Hamill y Rian Johnson defienden las precuelas de 'Star Wars' y unos fans las convierten en flashbacks

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Mark Hamill y Rian Johnson defienden las precuelas de 'Star Wars' y unos fans las convierten en flashbacks

Desde que arrancó la producción de nuevas películas de 'Star Wars', se está recuperando el debate sobre el valor o la necesidad de las precuelas estrenadas entre 1999 y 2005. Hay cierto consenso en criticar 'La amenaza fantasma' (aunque en su momento fue un tremendo éxito que dejó contentos a muchos fans) pero los dos episodios siguientes tienen más defensores, por su tono más oscuro y dramático.

Aun así, son tres películas muy cuestionadas. El hecho de que Disney rechazara las ideas de George Lucas para continuar la saga, unido al esfuerzo de J.J. Abrams y Gareth Edwards por recuperar el estilo visual de la trilogía original (Abrams ha reconocido que 'El despertar de la fuerza' parece un remake) podía entenderse como un intento de olvidar y dejar atrás las precuelas. Sin embargo, siguen surgiendo argumentos para defenderlas.

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'Star Wars: Los últimos jedi' es el título oficial del Episodio VIII

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'Star Wars: Los últimos jedi' es el título oficial del Episodio VIII

Terminó la intriga. Lucasfilm ha anunciado que el Episodio VIII tiene título oficial: 'Star Wars: The Last Jedi'. ¿Podría ser más épico? Ya sé que sólo es un título pero este tipo de noticias son parte del juego, y creo que al menos los fans de la saga coincidirán conmigo en que "El último jedi" es simple, pegadizo y plantea muchas preguntas. ¿No hay más caballeros tras Luke Skywalker? ¿Se refiere a su sucesor(a)? Y las letras rojas...

ACTUALIZACIÓN: Ya tenemos traducción española del título: 'Star Wars: Los últimos jedi'. Termina así uno de los misterios del guion: hay más de un jedi.
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Lucasfilm desmiente la resurrección digital de Carrie Fisher: 'Star Wars VIII' será el final de Leia

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Lucasfilm desmiente la resurrección digital de Carrie Fisher: 'Star Wars VIII' será el final de Leia

Carrie Fisher no tuvo mucha presencia en 'Star Wars: El despertar de la fuerza' pero seguía siendo clave en la saga más popular del cine. Desde su muerte se está hablando mucho sobre el incierto futuro de su personaje, Leia Organa, en los Episodios VIII y IX, e incluso los spin-offs que llegarán después de 'Rogue One'. Ya compramos en ésta que los magos de Industrial Light & Magic son capaces de resucitar a un intérprete si lo requiere el guion...

Hace unos días surgió un rumor sobre una reunión entre Disney y los herederos de Fisher para negociar el uso de la imagen de Leia en futuras películas. No sorprendió a nadie y comenzó a extenderse por Internet pero no ha gustado nada en Lucasfilm, que ha decidido desmentir la información, una reacción poco habitual en la compañía. A continuación he traducido el comunicado que han publicado en la web oficial de Star Wars:

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Woody Harrelson será el mentor de Han Solo en el próximo spin-off de Star Wars

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Woody Harrelson será el mentor de Han Solo en el próximo spin-off de Star Wars

'Rogue One' está cumpliendo las expectativas, al menos en taquilla, así que Lucasfilm tiene vía libre para el rodaje del siguiente spin-off de 'Star Wars', centrado en los orígenes de Han Solo. Hoy se ha confirmado de manera oficial el fichaje de Woody Harrelson para dar vida al mentor del contrabandista y piloto del Halcón Milenario, que hasta ahora sólo había estado interpretado por Harrison Ford.

Ahora es el turno del joven Alden Ehrenreich, quien lidera un reparto en el que también figuran Donald Glover como Lando Calrissian y Emilia Clarke en un papel todavía por descubrir. Se sabe que los protagonistas de 'Rogue One' firmaron con Disney por dos películas y se rumorea que Diego Luna podría sumarse a este proyecto; se le preguntó al respecto antes de la gala de los Globos de Oro y el mexicano sólo respondió con un "¿Quién sabe?", mostrándose incómodo mientras pensaba algo más que decir. Supongo que pronto saldremos de dudas...

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'La venganza de los Sith' doblada a partir de los subtítulos chinos se convierte en otra película

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'La venganza de los Sith' doblada a partir de los subtítulos chinos se convierte en otra película

A menos que domines el idioma que se habla en una película o una serie, tu experiencia está condicionada por el doblaje o los subtítulos. La segunda opción es preferible (si te importa el trabajo de los actores) pero una mala traducción puede arruinar el visionado, y es que hay juegos de palabras, dobles sentidos, refranes o expresiones coloquiales que no quedan bien al pasarlas literalmente a otro idioma.

Lo grave es que, a veces, los subtítulos profesionales incluidos en los DVDs o Blu-rays que están a la venta tienen más errores que los traducidos por fans o aficionados (quizá porque éstos ponen más empeño al no ser un mero trabajo). Un fan de 'Star Wars' ha descubierto una auténtica joya del humor a partir de los subtítulos chinos que contiene la edición doméstica de 'La venganza de los Sith' ('Star Wars: Episode III - Revenge Of The Sith', 2005).

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'Rogue One', este vídeo aclara cómo y por qué vuelven personajes de la original Star Wars

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'Rogue One', este vídeo aclara cómo y por qué vuelven personajes de la original Star Wars

El gran éxito en taquilla de 'Rogue One: Una historia de Star Wars' está desviando la atención sobre uno de los temas más polémicos de la película: la recreación por ordenador de un actor fallecido. La presencia de Peter Cushing como el malvado Grand Moff Tarkin fue adelantada en los trailers pero nadie estaba preparado para el impacto de verle en pantalla con ese nivel de realismo, con tanto detalle, y para un papel que va más allá del cameo o el guiño a los fans.

Cabe discutir la necesidad o la utilidad del recurso (a mí me distraía, me costaba prestar atención a los diálogos) pero también debe contemplarse la cuestión ética: esa persona ya no puede dar su consentimiento, y hablamos de un producto de ocio que además genera beneficios. Por otro lado, hay un fascinante proceso detrás de su resurrección, 'Star Wars' vuelve a empujar la tecnología a nuevos horizontes. En el vídeo que dejo a continuación se tocan estas cuestiones además de ofrecer un vistazo inédito al rodaje:

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Star Wars: ¿cuál es el orden correcto para ver la saga, ahora que existe Rogue One?

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Star Wars: ¿cuál es el orden correcto para ver la saga, ahora que existe Rogue One?

Una de las características más peculiares de 'Star Wars' es el desorden en el que se han estrenado sus películas. La original de 1977 es el Episodio IV, y después de una trilogía, en 1999, George Lucas reveló el Episodio I, convirtiendo la saga en la historia de los Skywalker. 'Rogue One' es un spin-off que no continúa la trama principal y aunque no tiene asignado un número, la cronología es evidente: se sitúa entre los episodios 3 y 4.

Dicho esto, ha calado entre los fans la idea de que la franquicia no debe verse siguiendo el orden de los Episodios ya que se arruina la gran sorpresa de 'El imperio contraataca' ('Star Wars: Episode V - The Empire Strikes Back', 1980). Y ahora, la llegada de 'Rogue One' ha abierto otra posibilidad al presentar a nuevos héroes que no están vinculados a la familia Skywalker; su trama arranca de cero, siendo una buena opción para adentrarse en el universo Star Wars.

Vamos a repasar las diferentes alternativas para ver las siete películas:

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