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Cada diez años, la revista ‘Sight & Sound’ elige las mejores películas de todos los tiempos, y de entre estas la mejor de todas (que casi siempre ha sido ‘Ciudadano Kane’) empeño absolutamente utópico por innecesario. También sería interesante reflexionar por qué tantos le han hecho tanto caso a esa publicación británica, antes que a otras. Y dentro de dos años, en 2012, volverán a hacer su lista, y será publicada a bombo y platillo, y los periodistas de medio mundo se harán eco de ella. Si revisamos, por cierto, la lista actual, ya huele un poco a rancio, por su falta total de coraje, aunque algunas (no sólo la de Welles, también ‘The Godfather, part II’, ‘Cuentos de Tokyo’, o ‘Amanecer’) son bastante incontestables.

Yo, por supuesto, haría una lista bastante diferente. No pondría, ni mucho menos, a ‘2001, una odisea del espacio’ entre ellas, ni a ’8 y 1/2’. Pero tampoco pondría a ‘Star Wars’, que no es una de las mejores películas de todos los tiempos, pero sí que es, y lo voy a argumentar, la más importante película de la historia del cine. Aunque ese tipo de listas no suelen hacerse, y sería más interesante que una supuesta categoría de “las mejores”.

La dificil gestación de un proyecto único

Espero que, mientras leen estas líneas, estén escuchando el corte que he añadido arriba del todo. Así entramos con más facilidad en materia. Por supuesto, ‘La guerra de las galaxias’ es mucho más que cine, a estas alturas. Cualquier comentario, o casi, vertido acerca de ella suena a redundante, reiterativo. Y su “univero expandido” es tan enorme (videojuegos, libros, muñecos), que excede, con mucho, el acontecimiento cinematográfico. Pero centrémonos en el cine que, durante veintiocho años de saga y seis películas, ha significado esta saga, auténtico empeño de su máximo responsable, George Lucas, por crear una “space opera”, acerca de cuya gestación se han dicho muchas mentiras.

La primera de todas ellas es que sea una saga pensada desde un principio como trilogía de trilogías, o por lo menos como una trilogía. En realidad, y tras el éxito de la magistral ‘American Graffiti’, Lucas deseaba llevar a la gran pantalla una adaptación de su venerado ‘Flash Gordon’, cuyas aventuras había devorado desde chaval. Pero los derechos no estaban disponibles, con un proyecto ya desarrollado pero congelado (y buena prueba de ello, es que con el éxito de la película de Lucas, tuvimos aquella divertida ‘Flash Gordon’ de Mike Hodges en 1980), que le obligó a replantearse su deseo de filmar aventuras espaciales. Como resultado: desarrollar su propia historia.

Resulta un poco cansino, por no decir algo peor, escuchar todavía a Lucas, o a alguno de sus antiguos colaboradores, insistir en el hecho de que Lucas tenía, antes de la primera película, varias historias en mente, cuando hay multitud de evidencias que confirman justo lo contrario. Sea como fuere, el proceso de escritura de una historia propia, fue largo y dificultoso. La historia, y los personajes, sufrieron muchísimas variaciones a lo largo de numerosos borradores. Starkiller se convirtió en Skywalker, y los Jedi (palabra que proviene de la expresión japonesa Jidaigeki, que denomina un género dramático ambientado en el Japón de la era Edo) sufrieron múltiples transformaciones. En cuanto a los Sith, es un término que ni siquiera aparece en la primera película.

La única razón de que Lucas pudiera llevar a cabo su proyecto fue el éxito rotundo de ‘American Graffiti’, que superó las más optimistas expectativas. De hecho, en cierta medida, ‘Star Wars’ es algo así como un ‘American Graffiti’ espacial, y lejos de ser un defecto, esto se convierte en una de sus muchas virtudes. El rodaje fue un verdadero infierno, por muchas razones, entre ellas el ajustado presupuesto, o el infernal rodaje en Túnez. Cuentan que durante la primera semana de rodaje se habían gastado uno de los diez millones presupuestados, y que a Lucas le dio un conato de infarto que casi le manda al hospital, tras lo cual decidió no volver a dirigir una película en su vida, mientras no ostentara el control absoluto.

El deseo era el de imitar, en cierta medida, la calidad técnica de ‘2001’, aunque quedaron muy lejos de ella. Si bien es cierto que con ‘Star Wars’ se ensayaron multitud de nuevas técnicas de efectos especiales que cuajarían de manera impresionante en la segunda parte de la saga. Lucas, por otra parte, quería, como en aquella, música clásica para vestir la película. Su amigo Spielberg le sugirió, sin embargo, que se hiciera con los servicios de John Williams. No hace falta decir que Lucas hizo muy bien en seguir su consejo. Fue uno de los muchos aciertos de un cineasta limitado en ciertos aspectos, pero visionario en bastantes otros.

“El estreno de ‘Star Wars’ es la llegada de la comida rápida basura al cine americano”

-Brian de Palma

Esta fue una de las reacciones más virulentas, después de un pase privado con sus amigos Spielberg y De Palma, entre otros cineastas de su generación. Coppola, algunos años antes, había acusado a Lucas de “intelectualoide” por su extraña y diferente ‘THX-1138’, algo que, sin embargo, no pudo achacar a esta. Spielberg fue el más entusiasta, sabía que esta película iba a resultar todo un hallazgo a un nivel popular, y que el cine americano ya no volvería (porque no podía), volver a ser el mismo.

Chapucera pero extraordinaria aventura

Con ‘Star Wars’ comienza el cine moderno. Así de sencillo. Por supuesto que no es una isla a partir de la cual surja todo lo demás. Eso por descontado. Se enmarca en una época revisionista y rejuvenecedora que no hubiera sido posible durante la época de los grandes estudios. Así mismo, su marcado tono jovial, efusivamente luminoso, se encuadra a la perfección en un momento de inseguridad industrial y de dubitativos modelos narrativos. De hecho, Lucas va a contracorriente en unos años setenta en los que los Spielberg, Scorsese, Coppola y compañía cogen los antiguos géneros y estilos hollywoodienses y de alguna forma los transforman, buscando la perversión del clasicismo. La única perversión que conocerá Lucas es la del reverso tenebroso de la fuerza.

¿Por qué una película de tan abierta vocación comercial, tan juvenil, y técnicamente tan poco depurada, se convierte en la crucial aventura que cambia el cine? A fin de cuentas, hablamos de la historia de un mocoso, una marimacho, un chuloputas cínico y un felpudo con patas, cruce entre oso y chihuahua. De hecho, los ejecutivos de la Fox, viendo los copiones diarios, se temían el mayor de los ridículos. La más importante razón, a mi entender, de que en lugar de ese posible ridículo, se llegara a este gran triunfo, es la perfecta asimilación por parte de Lucas de varias cruciales tendencias filosóficas, la integración de diversos mitos antiquísimos, y la depuración de un género, el fantástico, a través del uso de elementos propios de la Sci-fi.

Sólo un visionario del talento de Lucas (talento solo comparable a su olfato comercial, que le llevó a firmar la apropiación de todos los derechos de merchandising, despreciados por los ejecutivos de la Fox, que poco después, supongo, sentirían deseos de tirarse por un puente atados a una roca gigante…) pudo mezclar las aventuras samurai de su gurú Kurosawa, con aprendizajes Zen, con mitos del viaje de héroe europeo y griego, con mitología “new age”. Un batiburrillo al que su amor por la más genuina y juvenil aventura da forma con precisión abrumadora. Y sabiendo, además, actualizar los arquetipos: el mago reconvertido en maestro guerrero (Obi-Wan), el muchacho reprimido que iniciará un viaje espiritual (Luke), el aventurero cínico que conocerá una redención ideológica (Han), la princesa rescatable que finalmente rescata a los rescatadores, con una mala leche capaz de responder a tiranos y villanos de toda índole (Leia), el malvado guerrero de capa negra (ha habido pocos en la historia del cómic, ¿verdad?) mitad hombre mitad droide, inquebrantable y despiadado, sobre cuya atormentada personalidad comenzará a girar la saga en el futuro (Vader), el castillo encantado del que será casi imposible salir y que es prioridad destruir (la Estrella de la Muerte), los corceles famosos de los héroes (el Ala X, el Halcón Milenario).

Por encima de su tosquedad, se desprende, inicialmente (y en este especial, toca hacer crítica aparte de la primera película) una belleza subyugante, una fe o un aspecto espiritual que es, creo yo, uno de los motivos del enganche emocional de varias generaciones a este relato, un arrollador coraje y confianza en la aventura primitiva que la sitúa muy por encima de historias aventureras quizá más depuradas técnica o estilísticamente, pero no a un nivel de mera historia. Existe, en el corazón de este proyecto, un amor por el cine, por la aventura, por los personajes, que no conoce ni el mismo Spielberg, con la salvedad de ‘E.T.’, y todavía lejos de este milagro.

‘Star Wars’ lo cambió todo. A partir de entonces, cobró mucha mayor importancia el marketing. Renovó el interés por scores elaborados y sinfónicos (ya lo había hecho ‘Jaws’, del mismo Williams, pero aquí mucho más). Inauguró la categoría de herramienta esencial de los efectos especiales de toda clase (maquetas, pantallas azules, animaciones, maquillajes). Evidenció la falta de cultura cinematográfica de la mayoría de sus imitadores (llegando hasta nuestros días, con los astutos, brillantes, pero pobres en cine puro Wachowski o Jackson). Entregó el cine a los adolescentes. Para bien o para mal, ‘Star Wars’ significó el principio de una nueva era, mientras que otras películas de mucho mayor prestigio, como ‘Ciudadano Kane’ (no precisamente la que más me impresiona de Welles, por cierto), recogían y cristalizaban los adelantos técnicos y narrativos acumulados hasta entonces. La de Lucas, sin embargo, reencontraba en el cine el espacio de la aventura infinita, de los sueños hechos realidad.

Porque no existe película más famosa que ‘Star Wars’. Porque ‘Star Wars’ es sinónimo de cine-espectáculo, de acudir a la sala a maravillarse, una y otra vez. Porque el impacto en la cultura popular de esta saga está a años luz (nunca mejor dicho) que el de otras como ‘El señor de los anillos’ o ‘Matrix’. Sin embargo, sin ella no existirían éxitos grandiosos como el de ‘Avatar’. Porque sus valores éticos siguen significando una lucha contra la opresión, una búsqueda de la libertad individual y colectiva, de la dignidad y lo mejor de cada uno de nosotros. Porque su historia sigue siendo la de la fraternidad, la amistad, la lucha, el valor, la redención, el perdón y el éxtasis de vivir.

Docenas de ediciones en VHS y DVD después, ahora que sabemos que saldrán a la venta las ediciones en Blu-Ray, parece tan buen momento como cualquier otro para adentrarnos de nuevo en este gozoso, extático cine que es ‘Star Wars’.

Disney ya prepara películas de 'Star Wars' para los 15 años posteriores al Episodio IX

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Disney ya prepara películas de 'Star Wars' para los 15 años posteriores al Episodio IX

En mayo de 2019 está previsto el estreno del Episodio IX de 'Star Wars', la conclusión de una nueva trilogía que, en teoría, está centrada en la familia Skywalker. Además, Disney y Lucasfilm prepara el spin-off de Han Solo, que ya se está rodando y debería llegar a los cines en mayo de 2018. Ahora mismo, no hay más proyectos de la saga en desarrollo (oficialmente).

Pero sabemos que Disney quiere más, 'Star Wars' tiene un potencial ilimitado para generar películas, por no hablar de que es un increíble negocio que proporciona ingresos más allá del cine. Después de confirmarse que están pensando en cómo explotar el éxito de 'La bella y la bestia' sin recurrir a una tradicional secuela, Bob Iger, directivo jefe de Disney, declaró que ya están planificando el futuro de 'Star Wars':

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Hay más cine ahí fuera (del 13 al 19 de marzo)

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Hay más cine ahí fuera (del 13 al 19 de marzo)

Este fin de semana ha llegado a los cines la nueva versión, esta vez en imagen real, del clásico Disney 'La Bella y la Bestia', que protagoniza Emma Watson. Casi, casi un acontecimiento -a pesar de las malas críticas- con el que nos están bombardeando desde hace semanas, por lo que no podía faltar en nuestra recopilación semanal de noticias y curiosidades de otras publicaciones.

Como tampoco pueden faltar las últimas noticias en referencia al 70º Festival de Cannes, que cada vez está más cerca, o las últimas novedades desde el 20º certamen de Málaga, entre otros temas. ¿Preparados para nuestro momento relax del domingo?

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La épica escena de Darth Vader en 'Rogue One' fue idea del montador y se incluyó a última hora

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La épica escena de Darth Vader en 'Rogue One' fue idea del montador y se incluyó a última hora

Quizá 'Rogue One: Una historia de Star Wars' no fue tan emocionante y divertida como esperábamos, pero hay una escena que nos dejó a todos con la boca abierta. Sin desvelar demasiado a quien todavía no la ha visto, la protagoniza el mítico Darth Vader y funciona como puente entre el final del spin-off y el inicio de 'La guerra de las galaxias' ('Star Wars', 1977).

Durante una entrevista con motivo del lanzamiento de 'Rogue One' en DVD y Blu-ray, el director Gareth Edwards ha revelado que el mejor momento de la película fue un añadido de última hora. No estaba en el guion y no se había rodado cuando se encontraban ya en la fase de post-producción. Se filmó unos meses antes del estreno y lo más llamativo es que fue una idea del montador: Jabez Olssen.

SPOILERS a continuación...

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Este tronchante corto nos muestra cómo sería 'Star Wars' si transcurriera en la actualidad

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Este tronchante corto nos muestra cómo sería 'Star Wars' si transcurriera en la actualidad

Tenemos 'Star Wars' para rato, pero no solamente las películas oficiales realizadas por Disney, ya que la llegada de nuevas entregas también ha reavivado el interés de los fans por hacer sus propias versiones de la saga creada por George Lucas. Hoy os traemos un tronchante corto que nos muestra cómo sería la saga si transcurriera en la actualidad en lugar de hace mucho tiempo.

Sus autores son los responsables del canal de YouTube nigahiga y en el mismo no falta de nada, desde la inevitable alusión a la mítica cabecera con texto informándonos de la situación de la historia hasta el hecho de llevar al extremo las modificaciones en los sables de luz ya mostradas por J.J. Abrams en 'Star Wars: El despertar de la fuerza' ('Star Wars: The Force Awakens'), sin olvidarnos de otros detalles sobre los que será mejor no daros pistas antes de verlo:

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Los planetas del cine fantastico más extraños y apasionantes

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Los planetas del cine fantastico más extraños y apasionantes

La semana pasada nos enteramos de que treinta investigadores de todo el mundo han descubierto uno de los avances de la ciencia de los astros más importantes en décadas. Al parecer, la no tan lejana estrella TRAPPIST-1 tiene siete pequeños planetas con tamaños similares a la tierra orbitando a su alrededor. Además, en tres de ellos, se estima que se darían las condiciones para albergar vida.

Nuevos mundos, nuevas formas de vida, nuevas posibilidades para el cine. Es la mejor excusa para hacer un repaso a los planetas del cine fantástico más excitantes, peligrosos, terroríficos, locos, salvajes y raros. Más de un siglo de cine dan para muchas tierras lejanas en las que imaginar, aquí hemos recopilado un puñado de ellos:

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Star Wars: detalles de la edición en DVD y Blu-ray de 'Rogue One' y póster del 40º aniversario de la saga

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Star Wars: detalles de la edición en DVD y Blu-ray de 'Rogue One' y póster del 40º aniversario de la saga

Tras un exitoso paso por las salas de cine, 'Rogue One: Una historia de Star Wars' prepara su llegada a las tiendas y los hogares de los fans. Según la información oficial distribuida por Lucasfilm y Disney, la película en sus formatos DVD, Blu-ray y Blu-ray 3D saldrá a la venta en el mes de abril: el día 4 en Estados Unidos y el día 19 en España. Antes, el 24 de marzo en EE.UU. y el 7 de abril en España, estará disponible la compra digital.

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Jar Jar Binks no es un Lord Sith: aclarado el triste destino del personaje más odiado de Star Wars

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Jar Jar Binks no es un Lord Sith: aclarado el triste destino del personaje más odiado de Star Wars

Se acaba de resolver uno de los misterios que más debate ha generado entre los fans de Star Wars: ¿qué pasó con Jar Jar Binks? El personaje, creado por CGI a partir de la interpretación de Ahmed Best, fue presentado en 'Star Wars - Episodio I: La amenaza fantasma' pero su personalidad bobalicona y torpe le convirtió en la cabeza de turco para todos los que odiaron la precuela de George Lucas.

El cineasta tomó nota y redujo drásticamente la participación del personaje, reservándolo a breves apariciones en los dos siguientes episodios, sin dejar resuelto su destino. Así que, tras la compra de Lucasfilm por parte de Disney, y la puesta en marcha de nuevas películas, los fans se preguntaron si Jar Jar volvería a aparecer de alguna forma, y comenzaron a circularon rumores y teorías de toda clase.

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'Star Wars' tendrá la inevitable parodia de los creadores de 'Epic Movie'

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'Star Wars' tendrá la inevitable parodia de los creadores de 'Epic Movie'

Mucho han tardado. Los guionistas y directores Jason Friedberg y Aaron Seltzer, conocidos por realizar parodias como 'Epic Movie' (2007), 'Híncame el diente' ('Vampires Suck', 2010) o 'Los muertos del hambre' ('The Starving Games', 2013), tienen entre manos un nuevo proyecto centrado en la saga 'Star Wars' cuyo peculiar título es 'Star Worlds Episode XXXIVE=MC2: The Force Awakens The Last Jedi Who Went Rogue'. La de problemas que puede causar en taquilla...

Uno de los productores, Paul Hanson, declara que “Jason y Aaron forman un poderoso dúo que una y otra vez han demostrado que están totalmente en conexión con lo que ama el público. Su atrevido acercamiento a la cultura popular nos tiene más que emocionados por abordar la franquicia más popular del mundo, con ellos dos liderándonos a una galaxia muy, muy lejana".

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Phoebe Waller-Bridge, el as bajo la manga del spin-off de 'Star Wars' sobre Han Solo

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Phoebe Waller-Bridge, el as bajo la manga del spin-off de 'Star Wars' sobre Han Solo

Gran fichaje para la saga 'Star Wars' aunque su papel está muy lejos del que cabría imaginar. Phoebe Waller-Bridge, protagonista y creadora de la serie 'Fleabag' (tan hilarante como devastadora), se ha incorporado al spin-off sobre los orígenes de Han Solo para interpretar a uno de los personajes "principales".

Según los escasos detalles que se tienen hasta ahora, la inglesa dará vida a una especie de compañera de aventuras del protagonista en la línea de Chewbacca, C-3P0 o K-2SO, un alienígena o un droide, y no veremos su rostro porque el personaje será creado por ordenador. Espero que no entorpezca su talento para la comedia y que los directores aprovechen su colaboración para revisar el guion (al menos las escenas donde esté ella), siempre el aspecto más débil de la franquicia.

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Mark Hamill y Rian Johnson defienden las precuelas de 'Star Wars' y unos fans las convierten en flashbacks

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Mark Hamill y Rian Johnson defienden las precuelas de 'Star Wars' y unos fans las convierten en flashbacks

Desde que arrancó la producción de nuevas películas de 'Star Wars', se está recuperando el debate sobre el valor o la necesidad de las precuelas estrenadas entre 1999 y 2005. Hay cierto consenso en criticar 'La amenaza fantasma' (aunque en su momento fue un tremendo éxito que dejó contentos a muchos fans) pero los dos episodios siguientes tienen más defensores, por su tono más oscuro y dramático.

Aun así, son tres películas muy cuestionadas. El hecho de que Disney rechazara las ideas de George Lucas para continuar la saga, unido al esfuerzo de J.J. Abrams y Gareth Edwards por recuperar el estilo visual de la trilogía original (Abrams ha reconocido que 'El despertar de la fuerza' parece un remake) podía entenderse como un intento de olvidar y dejar atrás las precuelas. Sin embargo, siguen surgiendo argumentos para defenderlas.

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