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Los 80 fueron la peor época para el cine de acción. Walter Hill había perdido la onda. Morían los de la vieja escuela, como Aldrich y Peckinpah. Sólo quedaba James Cameron, que era fantástico

-Quentin Tarantino *

Hace varios meses le dediqué un especial, para comenzar mi andadura en Blogdecine, a James Cameron, que para mí es claramente no sólo el mejor director de ficción científica de la historia del cine, y por extensión uno de los más grandes de todos los tiempos, sino también, quizá, el mejor director de secuencias de acción. Y es que en aquel análisis de diez partes sólo hablamos, un poco de pasada, de cada película, en lugar de profundizar en sus temas y virtudes. En cuanto a los temas de ficción científica que ha desarrollado, otro día le dedicaremos su tiempo. Hoy vamos a hablar de diez secuencias de acción suyas.

Son, de entre algunas más, las diez mejores secuencias de acción que creo ha dirigido, y ahora mismo no puedo imaginarme ninguna mejor de otro director. Y si digo esto es para que el lector aporte sus propias opiniones, y elija sus propias secuencias y directores favoritos de escenas de acción. Las que describo a continuación no son sólo persecuciones y tiros. Hay otros elementos que las hacen únicas, como tensión y suspense. Son “set-pieces” en toda regla, y para ellas nadie como Cameron.

‘The Terminator

De esta maravilla, insuperable para directores con muchísimo más dinero pero muchísimo menos talento, entresaco dos secuencias que me parece un milagro lo bien que quedaron teniendo en cuenta el poquísimo dinero conque contaban, y lo bien escritas que están. Y es que esto demuestra quienes son los más grandes directores.

1. Rescate de Kyle Reese a Sarah Connor

Desde que aparece el terminator por la puerta del Tech-Noir (también tiene coña el nombre) dispuesto a matar a Sarah Connor (min. 32:25) hasta que la policía detiene a Kyle Reese y se hace cargo de Sarah (min. 48 aprox.) transcurren más de quince minutos excepcionales que pueden considerarse un bloque temático y temporal en sí mismo, es decir, una secuencia entera aunque cambien de lugar varias veces. En ella el tema, claro está, es la huida del todopoderoso e imparable cyborg, pero Cameron, que es un escritor maravilloso, hace lo inimaginable: mientras van huyendo en coche Kyle comienza a explicar a Sarah (y a nosotros mismos, que lo vemos todo bajo su punto de vista) todo el follón en que está metida con una claridad prístina. No creo recordar ninguna secuencia de persecución en que se aproveche la velocidad para introducir diálogos. Generalmente se para un poco y se habla, para continuar corriendo. Im-presionante.

2. Huida final y destrucción del Terminator

En esta ocasión desde que el exterminador irrumpe en el escondite de la pareja (min. 80 aprox.) hasta que por fin es destruido el puñetero cyborg (min. 95 aprox.), son otros quince minutos alucinantes, que todo director de cine de acción debería estudiar detenidamente antes de pedir a producción veinte milloncejos de dólares. Teniendo una continuidad temático-temporal, forman un bloque indivisible, que comprende la velocísima (con fragmentos acelerados, bien es cierto, pero otros que no lo están y son igualmente sorprendentes) persecución en moto, y la posterior con el camión y Sarah corriendo desesperada, y la soberbia secuencia de la fábrica, en la que ya, tan exhausto el espectador como los personajes, sentimos una catarsis viendo que el pelmazo del terminator es vencido por fin. Más acción, más dinamismo, más tensión, más suspense, sinceramente creo que no se le puede pedir al cine.

‘Aliens’

La secuela del excelente filme de Ridley Scott que Cameron escribió en solitario (algo que muchos no saben, o le conceden poca importancia) es para algunos sensiblemente inferior a la primera, para otros, como yo mismo, claramente superior. De tono muy distinto a aquélla, ésta es un cruce entre un western a lo Howard Hawks (con varios personajes encerrados esperando un ataque), un bélico adrenalítico y una sci-fi despiadada, como debe ser. Tiene varias secuencias de acción antológicas:

3. Emboscada a los marines y rescate de Ripley

Otra grandiosa “set-piece” de prácticamente un cuarto de hora duración, que le deja a uno agotado y sin aliento. Bien entrada la película, ya en la segunda hora de metraje, tiene lugar por fin la aparición de la mortífera horda de aliens. Que me nombren a mí una película reciente de corte similar que no tarde quince minutos en vender todo el pescado, como se suele decir. Aquí Cameron tiene los redaños (por no decir otra cosa) de hacernos aguantar sesenta minutos para que los soldados entren en la estación termonuclear, se vean arrasados por los bichos después de una espera inaguantable de tensión, y acuda rauda Ripley conduciendo ella misma el tanque APC. Sin palabras.

4. La trampa a Ripley y Newt

Más corta que las otras grandiosas secuencias comentadas, pero igual de intensa. Ripley y Newt servidos en bandeja para sendos “agarracaras”, y el enérgico Hicks atravesando el cristal con su cuerpo después de que Hudson dispare sobre él. La adrenalina que suelta uno en este momento valdría para descargar un camión de cemento sin pestañear.

5. Huída por los túneles

De nuevo una “set-piece” que comprende desde bien entrado el minuto 108 hasta más del 120, y que está separada de la anterior secuencia por un breve diálogo. Es decir, descansos los justos. Desde que los alienígenas cortan la luz del complejo hasta que los escasos dos supervivientes del segundo ataque por fin abandonan el lugar, ocurre de todo, y lo más impresionante es la huída desesperada por los túneles para llegar a la pista de aterrizaje, con una luz roja que le pone a uno la carne de gallina.

6. Cara a cara con la Reina

Prácticamente 16 minutos para un bloque que va inmediatamente unido al anterior, pero que está separado temáticamente, puesto que allí el asunto era el ataque de los aliens y la huida, y aquí es el rescate de la niña a la que Ripley ya considera su hija. Además, para colmo, está hecho a tiempo real, puesto que son quince minutos lo que le da el androide antes de que la planta estalle en una explosión termonuclear. Es decir, un alucine. Y en esos 16 minutos le da tiempo a Cameron a enmendar la plana al clímax de Scott en la primera parte con Ripley corriendo por la Nostromo, a dar detalles originales de la forma de vida de los aliens con la descripción de la reproducción de la reina, con detalles sobre su comportamiento y el de sus guardianes. ¿Para qué seguir? Y aún encuentro gente que no traga a Cameron y prefiere a otros directores que son incapaces de armar cinco minutos como esto. Pero como suelo decir, las cosas caen por su propio peso.

‘Terminator 2’

Escrita, filmada, mezclada y montada en sólo un año, la secuela de esta película es, para algunos (no para mí), muy superior al original. Pero es casi un remake con todo lo que Cameron había aprendido en apenas siete años.

7. El camión y la motocicleta

Creo que McG no vio esta película, y más concretamente esta secuencia, que podría ostentar el título, fácilmente, de mejor secuencia de acción de toda la historia. En caso contrario no se atrevería a afirmar que su terminator es el mejor de todos. No hay nada en su filme, salvo quizá más presupuesto todavía, equiparable, ni de lejos, a la persecución del T-1000 a John Connor y posterior rescate del T-800. En justicia empieza en el minuto 28, cuando el T-800 localiza en carretera a John, y no dos minutos y medio después, que es cuando le salva del T-1000, ya que es una secuencia (un bloque temático-temporal) sin elipsis. De modo que dura 9 minutos. Inolvidable.

8. Sarah escapa del sanatorio mental

Desde más o menos el 47 hasta el 63, uno de esos bloques de acción inalcanzables para el resto de los mortales y que este director narra con una precisión majestuosa. Tres acciones paralelas (la huida de Sarah, la llegada del T-1000, la llegada in-extremis de John y el T-800), cada una con su espacio y sin molestarse, algo que parece fácil pero que es muy complejo. Finalmente llega el clímax con el enfrentamiento directo al T-1000 (incluido el auto-homenaje del enemigo abriendo las puertas y siendo rechazado de un disparo en la cabeza), y otra huída por los pelos. Para quitarse el sombrero.

9. Cyberdine Systems y el helicóptero

Para no abusar, pues no es necesario, diremos que este bloque va desde el minuto 100, más o menos, hasta el 123. Es decir, desde que toman la decisión de volar Cyberdine hasta que finalmente se estrellan todos contra la fundición. Podría decirse que comprende hasta el final, porque el tema es el mismo, y no hay elipsis, pero la parte de la fundición funciona con una estructura independiente. Aún así, tenemos no sólo la muy tensa escena del edificio Cyberdine, sino también la complejísima (no me quiero imaginar la complicación del rodaje…) persecución del helicóptero, que tomó varias semanas de filmación. Aquí no hay ordenadores, ni nada por estilo. Las tomas del helicóptero son reales. Esto es cine.

‘Titanic’

10. Impacto contra el iceberg

Lo que muchos no quieren ver sino como una ñoñería y un arquetipo catastrofista, otros lo vemos como el más bello relato feminista que se recuerda y la más conmovedora historia sobre la dignidad humana. Para cerrar este post sobre las secuencias de acción del maestro, queda la secuencia del impacto contra el iceberg, que si la minutamos desde que lo avistan hasta que por fin cierran todos los compartimentos, son cuatro minutos de planificación y montaje ejemplares. Hay muchas más en esta película, y seguramente más vistosas para otros. De hecho, el hundimiento tuvo lugar en poco más de una hora (algunos dicen que menos), así que podría ser una secuencia entera (temática y sin elipsis) todo el hundimiento, pero eso sería ya hilar muy fino.

Hasta aquí hemos llegado con las diez. Para mí es una colección insuperable. Creo que en parte he hecho este post porque he leído por ahí que ‘Terminator Salvation’ es una digna película de acción, como si el hecho de tener acción bastase para redimir a una muy floja película, o como si unas buenas escenas de acción fuesen posibles en una película muy floja. Esto es, a mi entender, infravalorar el cine e infravalorar la acción. Si una película tiene grandes escenas de acción es que es una gran película, y no creo que sea el caso de la cuarta película de una saga dinamitada.

*Puede verse a este director diciendo estas palabras en los contenidos adicionales del Dvd de ‘Reservoir Dogs’

Diez películas con impresionantes secuencias de acción automovilísticas

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Diez películas con impresionantes secuencias de acción automovilísticas

El estreno de la octava entrega de los rápidos y furiosos ha abierto el apetito por un tipo de cine-espectáculo en el que el "cada vez más difícil e increíble" parece el camino a seguir. Desde el cuarto título se ha intentado asombrar —habría que decir aturdir— al espectador sobre todo con las espectaculares —habría que decir aparatosas— secuencias automovilísticas.

Vamos con una de esas listas que tanto os gustan, citando películas que contienen algunas de las mejores secuencias de acción automovilísticas de la historia del Cine. Algunas incluidas en títulos no menos míticos en el séptimo arte, y otras no tanto. Como siempre, en coherente orden cronológico.

Pasad y acelerad.

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James Cameron habla de los Oscars, las secuelas de Avatar, la saga Terminator y el final de Titanic

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James Cameron habla de los Oscars, las secuelas de Avatar, la saga Terminator y el final de Titanic

"La Academia toma la posición de: 'Es nuestro deber patriótico decirle a la gran plebe lo que debería estar viendo'. Y no premian las películas que la gente quiere ver. Les dicen: 'Sí, crees que te gusta eso, pero lo que debería gustarte es esto'."

Cuando habla James Cameron, es raro que no proporcione material para algún artículo. No en vano, es el director de las dos películas más taquilleras de todos los tiempos, es autor de un par de clásicos del género fantástico y su ambiciosa 'Titanic' arrasó con 11 Oscars, siendo la película más premiada de la historia junto con 'Ben-Hur' y 'El señor de los anillos: El retorno del rey'. Es un cineasta especial, no hay duda.

Lo es también cuando trata con la prensa. El canadiense de 62 años suele ser cercano y claro, sin pelos en la lengua, como si le diera igual lo que hagan luego con sus palabras. The Daily Beast, tuvo la suerte de entrevistarle y preguntarle por los Oscars, las secuelas de Avatar, la saga Terminator e incluso el final de 'Titanic'. A continuación puedes leer sus respuestas más destacadas e interesantes:

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James Cameron prepara una nueva película de Terminator que concluirá la saga

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James Cameron prepara una nueva película de Terminator que concluirá la saga

Oye, ¡va a ser cierto que existe Dios! Nuestras plegarias han sido escuchadas y James Cameron prepara una nueva película de Terminator, la franquicia que inició en 1984 y que dejó en la cima en 1991. Pero no empecemos a... ejem, hacer cosas gozosas a nuestros cuerpos todavía, porque de momento sólo es un plan y, aunque parece improbable, podría torcerse: depende de que el cineasta recupere los derechos de la saga en 2019.

Cuando Cameron empezaba en Hollywood y quería dirigir su primer guion, vendió los derechos de sus personajes por UN DÓLAR para compensar el riesgo de confiar en un debutante (sólo tenía la mala experiencia de unas semanas dirigiendo 'Piraña 2'). Ganó la apuesta y comenzó una exitosa carrera, a cambio de perder el control del universo que había creado. No participó en las últimas secuelas: 'Terminator 3: La rebelión de las máquinas' ('Terminator 3: Rise of the Machines', 2003), 'Terminator: Salvation' (2009) y 'Terminator: Génesis' ('Terminator: Genisys', 2015).

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Entrevista a Gale Anne Hurd: "La televisión requiere más esfuerzo que el cine, pero es más satisfactoria"

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Entrevista a Gale Anne Hurd: "La televisión requiere más esfuerzo que el cine, pero es más satisfactoria"

Entrevistamos a Gale Anne Hurd, productora de cintas míticas como 'Terminator’ (The Terminator, 1984) o ‘Aliens: El regreso’ (Aliens, 1986), éxitos de taquilla como ‘Armageddon’ (1999) o películas tan reivindicadas como 'Hulk' (2003). Actualmente triunfa también en la pequeña pantalla con varias series de televisión como ‘The Walking Dead’ o ‘Hunters’.

Recientemente en España, Amazon Prime Video nos trae lo último de Gale, dos series exclusivas globales como ‘Fear The Walking Dead’ y la odisea de sueños ‘Falling Water’, un thriller que toma una premisa como la de ‘Origen’ (Inception, 2010) y le da una vuelta sorprendente y más intrigante a cada episodio. Lee para saber todo lo que nos contó.

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'Hell's Club 2', otra noche en el peligroso local donde se reúnen los personajes del cine

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'Hell's Club 2', otra noche en el peligroso local donde se reúnen los personajes del cine

En septiembre del año pasado comentamos un sorprendente vídeo titulado 'Hell's Club', donde gracias al arte del montaje (y el retoque digital) se reunían a numerosos personajes del cine en un mismo local; la explosiva mezcla acababa en un violento enfrentamiento. Hoy traigo la segunda entrega y, siguiendo el ejemplo de Hollywood, la secuela es más ambiciosa. Pero ya sabemos que más grande no significa necesariamente mejor...

Antonio Maria Da Silva lo echa a perder. Al ritmo de 'Sweet Dreams (Are Made of This)' de Eurythmics, vuelve a lograr que soñemos con la fantasía de personajes míticos como James Bond, Terminator, RoboCop, Rick Deckard o Snake Plissken compartiendo la pantalla pero está un poco torpe juntando algunas piezas y alargando la sucesión de miradas. Y cuando empieza la acción, abusa de primeros planos de las criaturas y cómo matan. Aprecio el esfuerzo y por eso lo comparto. Echa un vistazo y dime qué opinas:

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Ciencia-ficción: 'Soldado universal', de Roland Emmerich

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Ciencia-ficción: 'Soldado universal', de Roland Emmerich

Si bien la ciencia-ficción en el título que hoy nos ocupa está traída por los pelos y no es ni mucho menos el género bajo el que cabría calificar a un filme de acción construido a la medida exacta de sus dos estrellas protagonistas, el que hoy haya decidido hacer aquí estación en nuestro discurrir por la sci-fi de los noventa tiene mucho que ver con lo muy representativo que es 'Soldado universal' ('Universal Soldier', Roland Emmerich, 1992) del tipo de cine que se hacía hace dos décadas al otro lado del charco.

Un tipo de cine que comenzaba a mirar más hacia epatar al espectador con secuencias espectaculares que a cuidar aspectos tan relevantes de una producción como el guión o el desarrollo de personajes y que, poco a poco, iría empobreciendo un género, el de acción, que había conocido —y afortunadamente conocería— tiempos mejores y que, como decía antes, se volcaba aquí en servir de vehículo para el lucimiento de los músculos de Dolph Lundgren y Jean-Claude Van Damme.

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'Terminator: Génesis' no tendrá secuela, en su lugar se estrenará 'Los vigilantes de la playa'

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'Terminator: Génesis' no tendrá secuela, en su lugar se estrenará 'Los vigilantes de la playa'

Ya es oficial: la franquicia de Terminator se toma un descanso. Disney no es el único estudio que ha movido fechas de estreno ('Star Wars VIII' se retrasa 7 meses), Paramount Pictures también ha actualizado su calendario: desaparece la secuela de 'Terminator: Génesis' ('Terminator Genisys') prevista para el 19 de mayo de 2017, día que ahora está reservado para la película basada en 'Los vigilantes de la playa' ('Baywatch').

Al igual que Disney, Paramount no ha realizado ningún tipo de declaración al respecto pero en este caso no hay que especular mucho ya que hace unos meses una directiva de Skydance (filial de Paramount) confirmó el rumor de que iban a tomarse con calma la producción de la siguiente entrega de 'Terminator'. "No diría que está parada, la estamos reajustando", dijo la ejecutiva Dana Goldberg tras revelar que el rodaje de 'Terminator 6', previsto para este año, había sido cancelado para poder evaluar la respuesta del público y corregir lo que falló en la anterior.

El problema es que no disponen de mucho tiempo: James Cameron recupera los derechos en 2019 (35 años después de 'Terminator'). Dirigida por Alan Tayor y protagonizada una vez más por Arnold Schwarzenegger, 'Terminator Génesis' costó unos 150 millones de dólares y sólo recaudó 89 en Estados Unidos pero cosechó 350 en el resto del mundo. Ya veremos qué ocurre con la saga, quizá los productores consigan llegar a un acuerdo con Cameron (quien ya grabó para ellos una sorprendente recomendación) y veamos por fin algo en la línea de las dos primeras entregas...

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'Terminator 2' vuelve a los cines con una versión en 3D supervisada por James Cameron

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'Terminator 2' vuelve a los cines con una versión en 3D supervisada por James Cameron

Vuelve a los cines el mítico T-800 encarnado por Arnold Schwarzenegger pero no para protagonizar una nueva aventura (de momento). DMG Entertainment y Studiocanal han anunciado que 'Terminator 2: El juicio final' ('Terminator 2: Judgment Day', 1991) se reestrenará en todo el mundo con una nueva versión remasterizada y adaptada al formato 3D. Por ahora no hay fecha concreta pero ocurrirá en 2016, coincidiendo con el 25º aniversario.

Lo más curioso de esta maniobra comercial en la que está implicado James Cameron es que, según Hollywood Reporter, el objetivo es el mercado chino. Como recordaréis, 'Terminator: Génesis' ('Terminator: Genysis', 2015) fue una de las grandes decepciones del box office norteamericano pero arrasó en China, resultando finalmente uno de los estrenos más taquilleros del año con una recaudación global de 440 millones de dólares.

"Si nunca has visto Terminator 2, ésta es la versión que quieres ver y recordar", ha declarado Cameron. Está ocupado con las secuelas de 'Avatar' y la producción de 'Alita: Battle Angel' pero los fans de las dos primeras películas de Terminator seguimos soñando con la posibilidad de que recupere el mando de la franquicia. George Miller ha filmado el reboot de 'Mad Max' con 70 años, aún hay esperanza...

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'Hell's Club', brutal montaje que reúne a famosos personajes del cine en un mismo local

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'Hell's Club', brutal montaje que reúne a famosos personajes del cine en un mismo local

"Hay un lugar donde se reúnen los personajes de ficción. Fuera del tiempo. Fuera de toda lógica. Este lugar es conocido como... HELL´S CLUB."

Imagino que lo habréis notado: las discotecas y clubes nocturnos quedan de fábula en la gran pantalla. Quizá porque la música a todo volumen combinada con esos juegos de luces tan llamativos puede ser muy útil para expresar y transmitir emociones y sentimientos; lo cierto es que son escenarios habituales en las películas. Antonio Maria Da Silva ha tenido la idea de un "mashup" que reúne a numerosos personajes populares del cine en un lugar muy especial.

Los protagonistas de 'Star Wars', 'Fiebre del sábado noche', 'Terminator', 'Cocktail', 'Dirty Dancing', 'Scarface', 'Trainspotting', 'RoboCop', 'Matrix', 'Collateral' y muchas más películas coinciden en un mismo local, donde la tensión va en aumento hasta que explota sin remedio... Unos 10 minutos dura el vídeo, una gozada para cualquier aficionado al séptimo arte. Disfrutadlo:

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Ciencia-ficción: 'Starfighter: la aventura comienza', simpática iteración

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Ciencia-ficción: 'Starfighter: la aventura comienza', simpática iteración

Sus efectos, y la clara influencia sobre el cine de ciencia-ficción y fantasía de la época, llevaban tiempo dejándose notar en la industria cinematográfica a nivel mundial. Pero desde que en 1983 George Lucas daba cierre a su primera trilogía galáctica, la insistencia a uno y otro lado del charco por trasladar a los espectadores al otro confín del universo de la mano de personajes que pudieran sentirse cercanos, comenzaba a ser harto preocupante hasta el punto de que los chavales de la época empezábamos a mirar con recelo cada nueva incursión del género en esta muy explorada vertiente.

No fue así, al menos no en lo que guardaba del recuerdo de su primer visionado, con 'Starfighter: la aventura comienza' ('The Last Starfighter', Nick Castle, 1984), acaso porque la cercanía con 'El retorno del Jedi' ('Star Wars: Episode VI - Return of the Jedi', Richard Marquand, 1983) todavía no había dado lugar a la superabundancia que encontraríamos años después y porque, debido a ello, las ansias de los que habíamos vivido con intensidad las aventuras de Luke, Han y Leia por dejarnos transportar a mundos lejanos superaban con mucho a nuestro incipiente juicio crítico.

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